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El 27 de mayo de …

Samuel Dashiell Hammett

Samuel Dashiell Hammett

El 27 de mayo de 1894 nacía en el Condado de St. Mary, Maryland, Estados Unidos, Dashiell Hammett. Fue escritor de novela negra, cuentos cortos y guiones cinematográficos, además de activista político. Entre los personajes más recordados que creó se encuentran Sam Spade (El halcón maltés), la pareja de detectives Nick y Nora Charles (El hombre delgado) y el agente de la Continental (Cosecha roja). También escribió bajo los seudónimos de Peter Collinson, Daghull Hammett, Samuel Dashiell y Mary Jane Hammett.

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“Patrick Leigh Fermor” de Artemis Cooper (seudónimo)

La completísima biografía del legendario escritor y aventurero Patrick Leigh Fermor, cuyo épico periplo a pie por la Europa de los años 30 quedó recogido en dos clásicos de la literatura de viajes: El tiempo de los regalos y Entre los bosques y el agua, publicados por RBA en un solo volumen.

Cubierta de: Patrick Leigh Fermor

Cubierta de: Patrick Leigh Fermor

Artemis Cooper, en la exhaustiva y a la vez cálida biografía sobre Patrick Leigh Fermor, ha sabido captar perfectamente el espíritu apasionado y el magnético carácter del autor de obras magistrales como El tiempo de los regalos y Entre los bosques y el agua. Artemis Cooper se acerca a la compleja y fascinante personalidad de un individuo que combinó como nadie la erudición y la valentía, la seducción y el esnobismo.

 Siguiendo la estela de Patrick, o Paddy como lo llamaban sus amigos, vivimos de primera mano el ambiente festivo del Londres de entreguerras, somos testigos del valor de los miembros de la resistencia contra los nazis, disfrutamos de la luminosidad de Grecia y recorremos, en fin, una Europa cargada de historia y habitada por gentes de toda condición, desde pastores nómadas hasta ministros griegos, o nobles húngaros y rumanos. Inglaterra, Francia, Italia, Holanda, Alemania, Austria, Checoslovaquia, Hungría, Rumanía, Bulgaria, Turquía, Albania y Grecia, pero también el Caribe, África, India… La insaciable sed viajera de este Lord Byron Contemporáneo permite desplegar una vuelta al mundo cargada de peligro y romanticismo.

Patrick Leigh Fermor junto al mar

Patrick Leigh Fermor en el Peloponeso

Y le pasó de todo. De muestra este fragmento: “Le despertaron con rudeza y en medio de la noche dos guardias fronterizos que le enfocaban la cara con la linterna. Se lo llevaron a punta de pistola gasta una cabaña, en cuyo suelo vaciaron su mochila para revisarla al completo, objeto por objeto. Paddy no sabía una palabra de húngaro, así que no tenía modo de explicarse. Por fin llegó un tercer guardia, y este sí hablaba alemán. Entonces se descubrió que sus dos compañeros lo habían arrestado porque sospechaban que era un famoso contrabandista de sacarina. Y ello q pesar de que el contrabandista tenía bastante más de cincuenta años. En cualquier caso, los cuatro se rieron un rato del asunto, fumaron juntos y más tarde los guardias acomodaron a Paddy en un establo”.

Patrick Leigh Fermor fue un hombre con una personalidad única e irrepetible. Aventurero incansable, héroe de guerra, historiador autodidacta y quizá el mejor escritor de libros de viajes del siglo XX, desde joven fue consciente de que quería vivir el presente con intensidad y, desde luego, lo consiguió.

Patrick Leigh Fermor

Patrick Leigh Fermor

Aquel verano, durante las horas que pasó en las bibliotecas de las casas de campo, Paddy inició sus primeras incursiones en un asunto que iba a convertirse en una de las pasiones de su vida. Se trataba de la antigua historia de las lenguas y los pueblos que circulaban sin rumbo por una Europa sin fronteras, una Europa aún sin trazar. Aquella era una historia de la que no había crónicas, salvo las escritas por los romanos (…) Todo lo que Paddy leyó y aprendió en aquellos día le sirvió más tarde, cuando se sentó a escribir. Y entonces construyó un panorama tridimensional de la Europa que él había asimilado, tanto en su imaginación como en su memoria”.

El libro, que fue objeto de un serial radiofónico de la BBC, incluye mapas de las principales rutas emprendidas por Leigh Fermor.

La obra permite conocer a fondo las condiciones en que se gestó una obra que redefinió el género de viajes, descubriendo la metodología de trabajo de su responsable y cuánto hubo de adorno y cuánto de verdad.

Artemis Cooper

Artemis Cooper

Artemis Cooper nació el 23 de abril de1953. Su nombre verdadero es  Alice Clare Antonia Opportune Beevor, es una historiadora, biógrafa y editora británica que, entre otras obras, se ha encargado de la preparación de Words of Mercury de Patrick Leigh Fermor y del epistolario entre Evelyn Waugh y Diana Cooper. Además ha escrito diversos libros como Cairo in the War, 1939-1945 o Writing at the Kitchen Table: The Authorized Biography of Elizabeth David. También es coautora, junto con su marido Antony Beevor, de París después de la liberación.

Patrick Leigh Fermor ha sido publicado por la Editorial RBA en su Colección RBA Narrativas.  Traducido del inglés por Dolores Payas Puigarnau. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 480 páginas.

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