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«Una ofensa mortal», de Louise Penny

«Pertenece a la serie «Inspector Armand Gamache»»

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Cubierta de 'Una ofensa mortal'

Cubierta de: ‘Una ofensa mortal’

Una ofensa mortal es una novela de misterio publicada en inglés en 2016 de la escritora Louise Penny. El libro es el duodécimo de la serie del inspector jefe Armand Gamache, —actualmente tiene publicados diecisiete— después de la entrega anterior, La naturaleza de la bestia también publicado por Ediciones Salamandra. El libro sigue a un Gamache recién jubilado mientras asume su nuevo puesto de entrenamiento de oficiales de policía. Un mapa extraño y el misterioso asesinato de un profesor de la academia llevan a Gamache a descubrimientos sorprendentes, a veces retorcidos.
En el primer día de su nuevo trabajo, recibe un mapa misterioso. El mapa, que parece tener más de 100 años, fue descubierto recientemente dentro de las paredes del bistró en Three Pines, el pueblo que aparece en libros anteriores de Gamache donde tiene una casa con su esposa, Reine-Marie.

“Al principio se llamaban los libros de Three Pines, y en efecto lo son desde luego. Three Pines es un diminuto y escondido pueblecito de Quebec. No aparece en ningún mapa y solo quienes se han perdido acaban por encontrarlo.
Pero una vez que lo encuentras no lo olvidas jamás.” [Nota de la autora]

Mientras tanto, en la Academia, Gamache tiene mucho trabajo por delante. La corrupción es rampante dentro. Los cadetes graduados han pasado a la crueldad y la intimidación en sus trabajos. Para Gamache, un honorable ex oficial, esto es perturbador. Está decidido a encontrar el origen de los problemas de la Academia y erradicarlos. Dos de sus antiguos colegas enseñan en la Academia: uno es un viejo amigo, Michel Brébeuf, un oficial caído en desgracia a quien Gamache le ofrece una segunda oportunidad. Está en deuda con Brébeuf, quien cuidó de Gamache después de que sus padres murieran en un choque con un conductor ebrio; Gamache era solo un niño en ese momento. El otro es Serge Leduc. Uno de los primeros actos de Gamache cuando se hace cargo de la Academia es degradar a Leduc, en quien no confía. Sospecha que ha estado abusando de los estudiantes de alguna manera, pero no tiene pruebas.

El exinspector también revisa las solicitudes a la Academia y, a su discreción, opta por revertir algunas de las aceptaciones y rechazos, haciendo su propia selección de alumnos de primer año adecuados. Una de sus selecciones es Amelia Choquet, una mujer dura, joven, tatuada y perforada, con un pasado que incluye la adicción a las drogas y el trabajo sexual. Gamache es criticado por seleccionar a Choquet, quien en la superficie no parece un candidato adecuado. Él también tiene una reacción extraña al leer su nombre en su solicitud. Ella comparte un nombre con la madre muerta de Gamache, pero es por su apellido que él retrocede.
Gamache toma a cuatro nuevos cadetes vulnerables bajo su protección: Huifen Cloutier, Jacques Laurin, Nathaniel Smythe y Amelia y les  presenta una copia del mapa y una invitación para ayudar a resolver el misterio. Él espera ponerlos en el camino correcto ahora que él está a cargo. Las cosas toman un giro cuando Leduc es encontrado muerto, aparentemente asesinado. Extrañamente, una copia del mapa se encuentra a su lado. Para asombro de Gamache, él mismo se convierte en sospechoso en el asesinato de Leduc. Gamache debe encontrar a su asesino y limpiar su propio nombre.

En cuanto al mapa, su secreto ha estado oculto a plena vista: la escena que representa coincide con la que se encuentra en una vidriera de la iglesia de Three Pines. El cartógrafo era un alias. La verdadera autora del mapa era una viuda llamada Marie Valois. Sus tres hijos habían plantado los tres pinos que dan nombre al pueblo; se fueron a luchar en la Primera Guerra Mundial y se las arregló para eliminar Three Pines de los mapas oficiales porque el nombre le resultaba doloroso; le recordaba demasiado a sus hijos desaparecidos. Tenía la intención de restaurar el nombre, pero murió antes de hacerlo. Más tarde, otros aldeanos recrearon su mapa en el vitral de la iglesia, para que sus hijos supieran cómo encontrarla si volvían de la guerra. Las extrañas pistas representadas en el mapa conducen a la tumba de Marie.

Gamache preside la graduación de ese año en la Academia y pronuncia un discurso humillante en el que se disculpa por los errores que ha cometido. A Amelia le ha ido bien y parece preparada para cambiar su vida. Gamache conoce a su padre y se revela la conexión entre el detective y su cadete: el padre de Amelia era el conductor ebrio que mató a sus padres. Él la ha guiado por el perdón y la compasión.

«Tanto para Amelia Choquet como para Armand Gamache,
ha llegado el momento de un gran ajuste de cuentas.»

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Louise Penny

Louise Penny

La autora:
Louise Penny nació en Toronto, Canada, el 1 de julio de 1958, y comenzó trabajando como periodista y locutora radiofónica para la Canadian Broadcasting Corporation. Debutó en 2005 con Naturaleza muerta, con la que consiguió el favor del público, el aplauso de la crítica y  multitud de premios. Las trece novelas que ha escrito del ciclo dedicado al inspector jefe Armand Gamache y la localidad de Three Pines han sido traducidas a veinticinco idiomas y han merecido seis Agatha Awards y seis Anthony Awards, entre otros muchísimos premios y distinciones. Además, sus últimos títulos se han situado en los primeros puestos de la lista de libros más vendidos de The New York Times. En 2013 fue nombrada Miembro de la Orden de Canadá por su contribución a difundir la cultura del país.

El libro:
Una ofensa mortal (título original: A Great Reckoning, 2016) ha sido publicado por Ediciones Salamandra en su Colección Salamandra Black. Traducción de Patricia Antón de Vez Ayala-Duarte. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 528 páginas.

Como complemento pongo un vídeo en inglés con una entrevista a Louise Penny por su novela A Great Reckoning.

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Para saber más:
http://www.louisepenny.com/

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«Conexión Londres (Serie Thomas Kell 3)», de Charles Cumming

«El antiguo oficial del MI6 Thomas Kell pensaba que el espionaje ya era historia para él. Hasta que alguien ve en un resort del mar Rojo al agente ruso al que Kell culpa por la muerte de su novia, y en peligrosa compañía.»

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Cubierta de 'Conexión Londres'

Cubierta de: ‘Conexión Londres’

A día de hoy Charles Cumming tiene publicadas once novelas de las que tres tienen como personaje central al agente del MI6 Thomas Kell. En español, el sello Salamandra Black ha publicado por ahora En un país extraño y Complot en Estambul, la cual es tanto un guiño a las cómodas polaridades de la Guerra Fría como un recordatorio de que nuestro mundo moderno es, en cierto modo, incluso más frío y menos estable que el que reemplazó.
La tercera novela, la que nos ocupa hoy, tiene como personaje central al agente Thomas Kell, y se titula Conexión Londres.

Los thrillers de Charles Cumming han sido comparados favorablemente con los de John le Carré y Len Deighton, y con razón. Los tres autores británicos evocan agudamente un sombrío mundo de espías que pueden ser despiadadamente hábiles y cuyas lealtades pueden girar como una brújula demente. Pero las novelas de Cumming se apartan significativamente en un aspecto de las de le Carré y Deighton, como lo deja claro su última obra, Conexión Londres. El propósito y el temperamento afectuoso moderan el cinismo del protagonista Thomas Kell, brindándole más calidez y sensibilidad que los agentes a menudo amargados de le Carré y Deighton.

Preocupado por un divorcio, separado del MI6 después de un escándalo, Kell, de 46 años, busca refugio en el trabajo. Su oportunidad surge cuando se entera por Harold Mowbray, también exespía, que vio a Alexander Minasian, el agente ruso que ordenó la muerte de Rachel Wallinger, una mujer a la que Kell amaba (el asesinato ocurre en el anterior thriller de Kell, Complot en Estambul). Mowbray dice que vio a Minasian en un resort en Egipto discutiendo con un amante gay, Bernhard Riedle.

Cumming ha aprovechado la oportunidad para lanzar una trama secundaria de terrorismo, una importante. ¿Qué sería de cualquier misterio moderno sin ISIS?

Una trama más pequeña, pero no menos intrigante, es la amenaza de un ataque terrorista por parte de un atacante suicida en una ciudad inglesa. Si tiene una sana curiosidad, puede preguntarse cómo obtienen los terroristas documentos, pasaportes e identidades alternativas legítimos. Cumming ofrece un escenario altamente creíble, que tendrás que leer el libro para descubrir, y también hay un vistazo al pensamiento de un terrorista suicida.

¿Thomas Kell realmente satisfará su deseo de encontrar justicia para Rachel? ¿Fue Minasian realmente responsable de la muerte sin sentido de Rachel? ¿O fue Moscú? ¿Kell evitará que Shahid mate? ¿Se incorporará finalmente el MI6?

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Charles Cumming

Charles Cumming

El autor:
Charles Cumming nació en Ayr (Escocia) en 1971 y se licenció en literatura inglesa por la Universidad de Edimburgo. En 1995 fue tentado por el Servicio Secreto Británico (MI6) para unirse a sus filas, una experiencia que le sirvió de base para su debut en la ficción con A Spy by Nature. A ésta siguieron The Hidden Man y The Spanish Game, escogida por The Times la sexta mejor novela de espías de todos los tiempos. Luego vinieron TyphoonEl sexto hombre, En un país extraño (Salamandra, 2017), la primera entrega de la serie protagonizada por Thomas Kell, ganadora del prestigioso Ian Fleming Steel Dagger Award, y Complot en Estambul. Traducido a catorce idiomas, Charles Cumming se ha afianzado como uno de los autores de más talento y proyección de la nueva novela de espionaje británica.

El libro:
Conexión Londres (título original: A Divided Spy, 2016) ha sido publicado por Ediciones Salamandra en su Colección Salamandra Black, Serie Thomas Kell. Traducción de Eduardo Hojman, 2022. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 396 páginas.

Como complemento pongo un vídeo en inglés en el que Charles Cumming hace una lectura de su novela A Divided Spy, y responde en una entrevista sobre su novela.

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Para saber más:
http://www.charlescumming.co.uk/

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