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“Sin dejar rastro”, de Haylen Beck (seudónimo)

«¿Que harías tu por recuperar a tus hijos?»
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—Por favor —dijo sin poder evitar que le temblara la voz—. He hecho todo lo que me ha dicho. He cooperado. Por favor, dígame dónde están mis niños.
…..Whiteside le sostuvo la mirada.
…..—¿Qué niños? —preguntó.

Cubierta de Sin dejar rastro.

Cubierta de: ‘Sin dejar rastro’

Esta es la primera novela de Haylen Beck. Pero Haylen Beck es el seudónimo de Stuart Neville, un experimentado escritor irlandés de novelas policíacas (tiene ocho publicadas en inglés) aunque poco traducido en español . Esta novela nos hace sentir en cada página el producto de un narrador experimentado. Sin dejar rastro es una novela bien pulida y Beck sabe acabar perfectamente cada capítulo. De las últimas palabras del primer capítulo (“Justo en ese momento, su mirada cruzó el espejo retrovisor y vio que el coche patrulla los seguía.”), el lector se ve atraído no solo por la vida de Audra Kinney sino también por sus temores. El miedo es un elemento masivo de Sin dejar rastro, Audra ha vivido temerosa toda su vida matrimonial, siendo abusada física, mental y emocionalmente por su vil esposo Patrick. Tiene miedo de su futuro, ¿qué podría aportar, especialmente ahora que tiene a sus dos hijos pequeños con ella y está huyendo? Y es por eso que amas a Audra, ella no tiene a dónde ir pero no tiene la intención de volver de donde vino.

Audra es un gran personaje y Beck tiene mucho cuidado de no presentarla como una víctima. Una alcohólica reformada y víctima de maltrato conyugal, podría haberse presentado como un personaje patético y golpeado, pero no lo es. Audra Kinney es alguien para celebrar, no para compadecerse. Ella no es el único personaje bien dibujado, Danny Lee o Danny el cuchillo, como se le menciona ocasionalmente, tiene una gran personalidad, camina en las sombras entre la luz y la oscuridad. No es ni un buen chico ni un mal chico, solo es alguien que hace lo que cree que es moralmente correcto, incluso si eso implica tomar nombres y dar patadas. Él tiene su propia motivación, algo que se deriva del mismo problema al que se enfrenta Audra.

Por supuesto, para cada héroe debemos tener un villano y eso viene en el personaje del Sheriff Ronald Whiteside. Whiteside es un tipo malo, es alguien al que es fácil odiar, pero desafortunadamente no es tan fácil de entender. 
Una de las características de Beck con la novela es cómo dibuja a los personajes, algunos están bien definidos y casi se salen de la página y entran en tu vida, Audra Kinney y Danny Lee son dos de ellos. Desafortunadamente, Whiteside y su ayudante Collins apenas están esbozados. Collins está haciendo lo que hace porque necesita el dinero para su hijo enfermo. Los hijos de Audra también son un poco superficiales, no hay ningún intento de hacerlos reales. Sí, sufren una situación terrible pero la sensación de peligro…

En resumidas cuentas, Sin dejar rastro es, no solo una lectura realmente escalofriante y emocionante, sino una instantánea fascinante de la capacidad de la ficción irlandesa para encadenar los hilos clásicos de la ficción estadounidense y británica.
Sin dejar rastro es un emocionante thriller construido de forma impecable, intrigante, muy adictivo y con un final sorprendente sobre la lucha de una mujer desesperada que hará lo que sea por recuperar a sus hijos.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

Haylen Beck Stuart Neville

Haylen Beck / Stuart Neville

El autor:
Haylen Beck es el seudónimo de Stuart Neville (Armagh, Irlanda del Norte, 1972), un escritor de novela negra aclamado y galardonado internacionalmente. Neville, que ganó el premio al mejor libro del año en la categoría de thriller/misterio de Los Angeles Times por su serie sobre la detective Serena Flanagan, situada en Belfast, y que fue nominado al Edgar Award, ha aparecido en las listas de mejor escritor del año de numerosas publicaciones, entre ellas The New York TimesLos Angeles Times The Boston Globe. Sus novelas firmadas como Haylen Beck tienen lugar en Estados Unidos y están inspiradas por su amor al género negro norteamericano. Los derechos de traducción de Sin dejar rastro se han vendido a más de una decena de países.

El libro:
Sin dejar rastro (título original: Here and gone, 2017) ha sido publicado por el Sello Editorial Salamandra Black en su Colección Novela negra. Traducido del inglés por Patricia Antón de Vez. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 352 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés en el que Haylen Beck nos habla de su libro Here and gone.

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Para saber más:
http://www.haylenbeck.com/
http://www.stuartneville.com/

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“Complot en Estambul”, de Charles Cumming

«No hay arte que descubra la condición de la mente en una cara.»  [Pág. 171]
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Cubierta de Complot en Estambul

Cubierta de: ‘Complot en Estambul’

A día de hoy Charles Cumming tiene publicadas ocho novelas de las que tres tienen como personaje central al agente del MI6 Thomas Kell. En español, el sello Salamandra Black ha publicado por ahora En un país extraño y la que nos ocupa Complot en Estambul, la cual es tanto un guiño a las cómodas polaridades de la Guerra Fría como un recordatorio de que nuestro mundo moderno es, en cierto modo, incluso más frío y menos estable que el que reemplazó.
La tercera novela que tiene como personaje central al agente Thomas Kell se titula A Divided Spy pero todavía no se ha publicado en español y espero que no tarde mucho Salamandra Black en publicarla.

Dos espías, uno de la CIA y otro del Servicio Secreto de Inteligencia británico (SIS), comparten una vigilancia en una ventana en un pequeño pueblo de Turquía, cerca de la frontera con Irán. Están esperando ansiosamente un Mercedes que supuestamente llevará a un científico iraní, un valioso informante, a través de la frontera para el trasladarlo a Londres. Al inglés, Paul Wallinger, no le gusta el colega estadounidense y no le gustan estas operaciones conjuntas con la CIA, a cuyos miembros él y sus colegas llaman, sin afecto, los Primos. Finalmente, el Mercedes aparece a la vista, “apenas visible en medio del paisaje marrón y cuarteado”. La misión está a su alcance hasta que, sin previo aviso, una explosión de fuego destruye el Mercedes.
“¿Qué coño ha pasado?”, dijo el estadounidense.
Wallinger se volvió desde la ventana. “Dímelo tú”, responde.
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Así comienza la nueva novela de espías de Charles Cumming, Complot en Estambul.

Ahora, Kell tiene licencia no remunerada, lo que, aunque molesto para él, es conveniente para Amelia Levene, la actual ‘C’. Son viejos colegas y, hasta cierto punto, amigos, y ella lo conoce por lo que es: un excelente oficial de inteligencia atrapado entre sus propios demonios y los cambiantes, a menudo despiadados expedientes de su trabajo. Su profesión tiene un precio privado para ambos, que en el caso de Kell incluye un hábito de fumar y una vida amorosa dolorosamente ambulante.
La historia se desencadena por la muerte inexplicable en un accidente aéreo de un colega: Paul Wallinger, amigo de Kell y durante muchos años amante de Amelia. Es la culminación de una serie de operaciones fallidas de MI6 en el Medio Oriente, lo que sugiere que la seguridad de sus estaciones turcas se ha visto gravemente comprometida. Rehabilitado temporalmente, Kell es enviado a Ankara y Estambul para investigar la muerte de Wallinger y, en el proceso, descubrir la fuente de las filtraciones.
¿Se estrelló el avión en un accidente o fue saboteado? ¿Estaba relacionado con el fracaso de la misión de sacar al desertor iraní? Si es así, SIS puede estar tratando con un topo, un traidor, ya sea en sus propias filas o en la CIA. Esta posibilidad aterroriza al SIS, que nunca ha olvidado el daño causado por Kim Philby, Guy Burgess y los otros “Cambridge Spies” en la posguerra.

En otras palabras, estamos en el territorio familiar de la caza al espía, aunque con un toque claramente contemporáneo. El agente de la CIA que fue responsable de la desgracia de Kell también está en Turquía. Está claro desde el principio que no se puede confiar en los estadounidenses, ni tampoco en nadie más. El SVR, el servicio de inteligencia extranjero ruso, está activo en la región. Wallinger tenía sus propios secretos, incluido una amante que trabaja para el servicio secreto húngaro. Pronto hay un elemento personal que complica aún más el trabajo de Kell: se enamora de Rachel, la encantadora hija de Wallinger.

En un nivel, la novela maneja muy bien los adornos tradicionales del género. El ambiente es febril y melancólico, con repentinos e impactantes brotes de violencia. Hay un gran elenco de personajes, descritos con el ojo de un periodista por los detalles reveladores. Cumming se esfuerza por dar una impresión plausible de las rutinas y la jerga de la comunidad de inteligencia. De manera similar, él conoce el valor de los alias  para otorgar autenticidad, tal como lo hizo Ian Fleming, y los utiliza con generosidad. La narrativa está anclada en el mundo de hoy, o más bien en el mundo como lo fue en las noticias del año pasado. Nunca se sabe muy bien adónde le llevará el próximo capítulo, desde el vecindario del Monte Ararat hasta Cumbria, desde Chios hasta Odessa.

Pero Cumming también está haciendo otra cosa. Está utilizando la novela de espías para analizar la mecánica de la traición y reflexionar sobre la lógica errónea de aquellos que traicionan por razones ideológicas. Complot en Estambul es más que un excelente thriller: también es una novela que nos obliga a mirar detrás de los titulares y cuestionar algunas de nuestras propias suposiciones cómodas.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Charles Cumming

Charles Cumming

El autor:
Charles Cumming nació en Ayr (Escocia) en 1971 y se licenció en literatura inglesa por la Universidad de Edimburgo. En 1995 fue tentado por el Servicio Secreto Británico (MI6) para unirse a sus filas, una experiencia que le sirvió de base para su debut en la ficción con A Spy by Nature. A ésta siguieron The Hidden Man The Spanish Game, escogida por The Times la sexta mejor novela de espías de todos los tiempos. Luego vinieron TyphoonEl sexto hombreEn un país extraño (Salamandra, 2017), la primera entrega de la serie protagonizada por Thomas Kell, ganadora del prestigioso Ian Fleming Steel Dagger Award, y Complot en Estambul. Traducido a catorce idiomas, Charles Cumming se ha afianzado como uno de los autores de más talento y proyección de la nueva novela de espionaje británica.

El libro:
Complot en Estambul (título original: A Colder War, 2014) ha sido publicado por el Sello Salamandra Black en su Colección Novela Negra. Traducción del inglés de Javier Guerrero. Encuadernado en rústica con sobrecubierta, tiene 414 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Charles Cumming presenta Complot en Estambul.

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Para saber más:
http://www.charlescumming.co.uk/
https://salamandra.info/libro/complot-estambul

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