Archivo de la categoría: Biografías

La biografía es el recuerdo vivo de una persona. Con ella el biografiado nunca muere.

“Felipe II. Hombre, rey mito”, de Enrique Martínez Ruiz

«Felipe II es uno de los personajes más importantes de nuestra historia. Su gran personalidad y la complejidad de la Europa de su tiempo, le confieren un protagonismo especial en una época de gran plenitud vital en el continente.»

.

Cubierta de 'Felipe II'

Cubierta de: ‘Felipe II’

Enrique Martínez Ruiz, uno de los más reconocidos especialistas en el periodo, aborda en esta extraordinaria biografía, ricamente ilustrada, las tres principales facetas vitales de Felipe II. La primera, la del hombre que ha de formarse con vistas a las responsabilidades que le esperaban como cabeza de un gran imperio que se asentaría en las cuatro partes del mundo entonces conocidas. La segunda, la del rey que debe ejercer un gobierno permanente sobre todos los territorios en multitud de ámbitos. Y la tercera, la derivada de las dos anteriores, y que eleva su figura a la categoría de mito.
Esta obra, destinada a convertirse en una de las principales referencias historiográficas, no solo se centra en la vida y obra del monarca, sino también en su tiempo, su corte, las artes y las letras, la guerra y la paz, la diplomacia y la vida cotidiana del Siglo de Oro español.

“Felipe II de España (1527-1598), gobernó el vastísimo imperio integrado por Castilla, Aragón, Cataluña, Navarra, Valencia, el Rosellón, el Franco-Condado, los Países Bajos, Sicilia, Cerdeña, Milán, Nápoles, Orán, Túnez, Portugal y su imperio afroasiático, toda la América descubierta y Filipinas. Fue asimismo rey de Inglaterra e Irlanda ‘iure uxoris’, por su matrimonio con María I Tudor, entre 1554 y 1558.”

Las biografías y estudios que se han hecho sobre Felipe II se centran esencialmente en su papel como gobernante, con algunas referencias a la familia y destacando, en ciertos casos, alguna de las facetas de su gestión.
Sin embargo, Felipe II. Hombre, rey, mito ofrece una visión global del monarca: como hombre de su época, es decir, un príncipe renacentista, que se forma como tal y que se convierte en el monarca más poderoso de su época, gobernando territorios en los cuatro continentes entonces conocidos (Europa, África, América y Asia) y sobre los océanos Atlántico, Índico y Pacífico.

Martínez Ruiz al dividir su obra en tres partes se detiene, en primer lugar, en la parte más humana de Felipe II cono son las relaciones familiares, su infancia, sus gustos artísticos o sus creencias religiosas donde encontramos un Felipe II mucho más cercano, en el que impera su timidez y su carácter reservado, aunque lo compagina con su condición de mujeriego o su interés por la ciencia y la alquimia.
La segunda parte corresponde a la parte más política: Felipe II, rey en el qué Enrique Martínez repasa los grandes hitos de su reinado, los sucesos que tuvieron una trascendencia que iba más allá de las fronteras de la Monarquía Hispánica: la anexión de Portugal, la batalla de Lepanto, el inicio de la Guerra de los Ochenta Años, la campaña de Inglaterra o la lucha contra la Reforma protestante… son acontecimientos que tuvieron un impacto a escala global, en los que la participación directa del rey español resultó fundamental. El autor pasa revista al día a día del monarca las realizaciones materiales y culturales (obras públicas, fomento económico, mecenazgo artístico, etc.) hasta el perfeccionamiento de la administración, el establecimiento de una defensa global de sus territorios (tercios, armadas y fortificaciones) y el apoyo decidido al Catolicismo, que le hace amparar a la Inquisición y enfrentarse a Roma, en ocasiones; a los mecanismos de toma de decisiones, al sistema político que rigió en aquellos años o a las políticas adoptadas para preservar la integridad del Imperio, entre otras tantas cuestiones.

Sofonisba Anguissola. Retrato de Felipe II, 1573. Museo del Prado

Sofonisba Anguissola. Retrato de Felipe II, 1573. Museo del Prado

Y por fin en la tercera parte del libro el mito, lo dedica el autor a la opinión generada en torno a Felipe II, y analiza tanto la Leyenda Negra como la Leyenda Aurea: sin detenerse a analizar la certidumbre de una u otra, resaltando qué puntos de ambas Leyendas, ya sean negativos o positivos, han contribuido a perfilar la figura del monarca. También trata la influencia de Felipe II en las artes del siglo XVI, ya que era el medio de reivindicar ante el mundo el poder y la autoridad del soberano.
Y por supuesto, Enrique Martínez Ruiz dedica una atención especial a El Escorial, el símbolo más elocuente del rey y de su reinado, (como sucedería, años después, con el palacio de Versalles y Luis XIV). La imagen de Felipe II trascendió con creces las fronteras temporales de su reinado y ha perdurado en el tiempo. De ahí que estudiar el mito sea tan importante como comprender al hombre y al rey que lo generaron.

Y para terminar en el Epílogo figura una frase que escribió en su día Antonio Domínguez Ortiz, uno de los primeros maestros del autor, que le gusta mucho y la comparte:

“Cuando Felipe II murió en El Escorial, después de una enfermedad soportada estoicamente (1598), no puede decirse que hubiera logrado los grandiosos objetivos de su política, pero de ninguna manera podría considerarse fracasado; no solo había conservado sus dominios, sino que los había aumentado enormemente; había detenido la marcha arrolladora del Islam en el Mediterráneo; había impuesto al protestantismo las fronteras que en adelante no podía traspasar; había realizado con la Unión Ibérica, la gran aspiración de los Reyes Católicos; había continuado la expansión hispánica por el Pacífico, donde un gran archipiélago lleva su nombre. Era cierto que, por primera vez en la historia, en su Imperio no se ponía el Sol. [Pág. 708]

El libro se complementa con 58 páginas de ilustraciones a todo color, 81 páginas de notas y 49  páginas de Bibliografía citada.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Enrique Martínez Ruiz

Enrique Martínez Ruiz

El autor:
Enrique Martínez Ruiz es catedrático de Historia Moderna de la Universidad Complutense de Madrid. Es autor de más de trescientas publicaciones especializadas que le han situado como uno de los máximos expertos en Historia Militar y en  la Historia de las Instituciones. Entre sus libros destacan Los soldados del rey. Los ejércitos de la Monarquía Hispánica1480-1700 (2008), El Ejército del Rey. Los soldados españoles de la Ilustración (2018) o el monumental Desvelando horizontes. La circunnavegación de Magallanes y Elcano (2016-2020).
Ha sido profesor invitado en universidades extranjeras como la Paul Valery de Montpellier (Francia), Coimbra (Portugal), Poznan (Polonia), Pacífico (Lima, Perú), la Universidad Católica (Maracaibo, Venezuela), la de los Andes (Mérida, Venezuela), Zacatecas (México), San José (La Paz, Bolivia), Buenos Aires (Argentina) o Católica de Chile entre otras.
Su actividad académica e investigadora se ha visto reconocida con la concesión del  Premio Nacional de Historia de España (1982 y 2009), el Premio de Ensayo y Humanidades Ortega y Gasset Villa de Madrid (2009), la Gran Cruz de Plata al Mérito de la Guardia Civil y las Gran Cruz de Primera Clase del Ejército y de la Armada.
Es Comendador de la Orden de la Estrella Polar (Suecia) y académico numerario de la Academia de las Ciencias y las Artes Militares.6

El libro:
Felipe II. Hombre, rey, mito ha sido publicado por la Editorial La Esfera de los Libros en su Colección Historia. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 838 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

El 23 de septiembre la Editorial La Esfera de los Libros organizó a través de Zoom una rueda de prensa en la que participé. De la amplia entrevista destaco este fragmento en el que Enrique Martínez Ruiz nos habla de su magnífico libro.

.
Para saber más:

Felipe II en Wikipedia.
Felipe II en CervantesVirtual.

Deja un comentario

Archivado bajo Arte, Biografías, Efemérides, Ensayo - Crítica literaria, Historia, Literatura

“La Biblia contada para escépticos”, de Juan Eslava Galán

«Juan Eslava Galán hace un trepidante recorrido por los episodios más célebres de la Biblia, mientras deja al descubierto los secretos mejor guardados del Antiguo Testamento.»

.

Cubierta de 'La Biblia contada para escépticos'

Cubierta de: ‘La Biblia contada para escépticos’

En un proemio realmente curioso el autor nos cuenta que en la pasada Navidad Giacomo Contarini le invitó a su palacio veneciano, y en la visita a las estancias llegó hasta los cimientos del palacio: “filas de troncos renegridos que sostenían otros troncos horizontales sobre los que se apoyaban los muros del palacio…, y ¡toda Venecia!” Concluye que al igual que Venecia, la civilización occidental se apoya en pilares siendo uno de ellos la Biblia y quizá el más importante. Añadiendo, “los que estamos educados en la tradición católica tenemos un conocimiento muy superficial de la Biblia, por eso no está de más indagar sobre ella a la luz de la ciencia moderna, o sea de la crítica histórica, de la confrontación de textos y de la arqueología”.

En este blog hemos podido disfrutar de libros como  Historia del mundo contada para escépticos, La Primera Guerra Mundial contada para escépticos, La Segunda Guerra Mundial contada para escépticos, La enciclopedia Eslava, La familia del Prado, La conquista de América contada para escépticos y uno que tiene relación con el libro que tenemos entre manos: La madre del Cordero. Curiosidades y secretos de la simbología cristiana.

«¿Quién escribió la Biblia? ¿Qué hay de cierto en ella?
¿Cómo se inventa una religión?
¿Existe realmente un Dios omnipotente?»

Juan Eslava Galán, con su característico estilo desenfadado y cercano, nos responde a todas estas cuestiones y nos propone un sorprendente recorrido por el libro más vendido, traducido y estudiado, a la vez controvertido, de la historia: la Biblia.

Eslava Galán ha dividido su libros en cinco partes y un apéndice:

  • Primera parte: El libro más influyente de la historia.
  • Segunda parte: Cómo se inventa una religión.
  • Tercera parte: La historia que cuenta la Biblia.
  • Cuarta parte: Los grandes monarcas.
  • Quinta parte: La epopeya de Israel.
  • Apéndice: Yahvé en el diván.

Su explicación y análisis de la figura Yaveh configura la primera parte del libro y a partir de ahí propone la religión como invención: “Existe un dios, Yahvé, que, como dijimos, en aquel tiempo de gigantes era un enano de tercera división. ¿Se conformó? Nada de eso: ha crecido a lo largo del tiempo hasta convertirse en otro gigante. Una religión de época remota, el judaísmo, se mantiene en el mundo tenazmente, contra viento y marea. Es un fósil vivo que no solo existe per se, sino a través de dos hijuelos que le brotaron y que ahora son incluso más vigorosos que el tronco original: el cristianismo y el islam”.

En la segunda parte el autor nos adentra en el personaje principal del libro  —y de la saga bíblica—: Yahvé. Se trata del Dios que pacta con un pastor de ovejas, Abraham, quien le promete numerosa descendencia y un fértil latifundio donde instalarla (la Tierra Prometida), a cambio de que lo adoren a perpetuidad. Eslava nos vislumbra la compleja personalidad de este Dios, considerado por muchos como el verdadero inventor del Universo.
Se trata de un libro para todos los públicos, independientemente de su creencias religiosas. Por este motivo, en la tercera parte el autor se encarga de definirlos conceptos y creencias religiosas más relevantes con un tono divulgativo, incluso con un toque de humor, y mediante metáforas muy actuales.

Con Juan Eslava Galán (foto de archivo)

Con Juan Eslava Galán (foto de archivo)

La cuarta parte es la más extensa y la dedica a los grandes monarcas especialmente para los tres grandes reyes de Israel: Saúl, David y Salomón. Donde escribe “Ya vamos notando algunas peculiaridades de la Biblia. Una: que cuando hay muchos candidatos al trono (hijos del rey), el más espabilado se ocupa de asesinar al resto. Dos: que lo peor que le puede suceder a uno de estos machos alfas es que lo mate una mujer. Recordemos que Yahvé castigó a Sísara haciéndolo víctima de una mujer -¡y de qué manera (un clavo de tienda en la cabeza)!- cuando su señora madre lo hacía ufano, victorioso y desvirgando doncellas”.
En esta parte también se narra como Samuel unge a Saúl como rey, quien será el primer monarca de Israel. A partir de ahí explica y ejemplifica las componendas y  los juegos de tronos que  ponen de manifiesto la crueldad del rey David, quien exterminaba a la población civil mediante torturas espantosas con sierras, trillos, hachas o arrojándola a hornos de cocer ladrillo. “El pueblo judío, como el niño débil en el patio del colegio, estaba expuesto a los cogotazos de todos los grandullones (el bullying, o acoso, en términos históricos). No podía ser de otro modo, ya que su despistado Dios lo había colocado en una tierra pobre y avecindada de grandes imperios”, asegura Eslava.
Los otros grandes protagonistas de la Biblia son los profetas. La tradición bíblica señala cuatro profetas mayores: Isaías, Jeremías, Ezequiel y Daniel; y doce menores: Oseas, Joel, Amos, Abdías, Jonás, Mika, Nahum, Habacuc, Sofonías, Ageo, Zacarias y Malaquías. Eslava nos revela todos sus entresijos y los define así: “A lo largo de la Biblia aparecen unos tipos barbudos, greñudos y malhumorados que se muestran como furibundos partidarios de Yahvé y continuamente anuncian desgracias al pueblo elegido porque no se muestra tan riguroso como ellos exigen en la observación de los preceptos de la Ley. Los profetas lideraban al pueblo más ortodoxo en lo que, para entendernos, denominaremos el partido yahvista, que apoyaba o intentaba derrocar al monarca según fuera o no fiel a la Ley del intransigente Yahvé”.

En la quinta parte del libro Eslava abandona la parte más ‘histórica’ para dar paso a la más ‘mitológica’, recogida en el Pentateuco. Aquí, entre otros, se debate sobre la vertiente más feminista de la Biblia, desde donde aseguran que Dios era en realidad una mujer.
En esta parte, los grandes protagonistas son Adán y Eva y en ella describe los motivos por los cuales son expulsados del Paraíso terrenal tras cometer el pecado original, así como de sus dos hijos, Caín y Abel, quienes protagonizaron la rivalidad entre hermanos más grande de la Humanidad.
Esta parte también cuenta el castigo de Dios a las dos ciudades de Sodoma y Gomorra, según el autor, “por el desenfreno sexual que allí imperaba y especialmente por la homosexualidad”, y el diluvio universal, otro castigo de Yahvé tras lamentarse de haber creado al hombre con el que quiso destruir toda la vida con la excepción de Noé y su familia.

“En fin, no quiero adelantar spoilers porque la Biblia es un auténtico culebrón lleno de sorpresas. Advierto, eso sí, que el relato bíblico es una olla podrida en la que cabe cualquier cosa venida a mano del cocinero. Unas veces nos ofrece un relato costumbrista; otras, una narración histórica o una colección de cuentos y consejas. Todo cabe”.
[Palabra de Juan Eslava Galán]

El libro incluye 32 páginas de ilustraciones a todo color muy interesantes.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Juan Eslava Galán

Juan Eslava Galán

El autor:
Juan Eslava Galán (Arjona, España, 7 de marzo de 1948) es doctor en Letras. Entre sus ensayos destacan Una historia de la guerra civil que no va a gustar a nadie (2005), Los años del miedo (2008), El catolicismo explicado a las ovejas (2009), De la alpargata al seiscientos  (2010), Historia de España contada para escépticos (2010), Homo erectus (2011), La década que nos dejó sin aliento (2011), Historia del mundo contada para escépticos (2012), La primera guerra mundial contada para escépticos (2014), La segunda guerra mundial contada para escépticos (2015), Lujuria (2015), Avaricia (2015) y La madre del cordero (2016) y, junto con su hija Diana, el recetario comentado Cocina sin tonterías (2013, Premio Gourmand). Es autor de las novelas En busca del unicornio (Premio Planeta 1987), El comedido hidalgo (Premio Ateneo de Sevilla, 1991), Señorita (Premio de Novela Fernando Lara 1998), La mula (2003), Rey lobo (2009), Últimas pasiones del caballero Almafiera (2011) y Misterioso asesinato en casa de Cervantes (Premio Primavera de Novela 2015).

El libro:
La Biblia contada para escépticos ha sido publicado por la Editorial Booket en su Colección Divulgación – Serie Historia. Encuadernado en rústica, tiene 576 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
https://www.juaneslavagalan.com/

Deja un comentario

Archivado bajo Biografías, Ensayo - Crítica literaria, Historia, Literatura, Literatura, Narrativa