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La biografía es el recuerdo vivo de una persona. Con ella el biografiado nunca muere.

«Momentos estelares de la humanidad», de Stefan Zweig

«Ningún artista es ininterrumpidamente artista durante las veinticuatro horas de su jornada diaria; todo lo esencial, todo lo duradero que consigue ocurre siempre sólo en los pocos y raros momentos de la inspiración. Lo mismo sucede con la historia, a la que admiramos como la mayor poeta y narradora de todos los tiempos, pero que no es en absoluto una creadora constante.»
[Del prólogo]

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Cubierta de 'Momentos estelares de la humanidad'

Cubierta de: ‘Momentos estelares de la humanidad’

Stefan Zweig fue sin duda una de las figuras intelectuales más destacadas de la Viena brillante del primer tercio del siglo XX. En Momentos estelares de la humanidad, probablemente su obra más popular, Zweig reúne su personal narración, teñida de fuerza y emotividad, de catorce episodios históricos que van desde la Antigüedad hasta sus días y a los que dotan de especial sentido los acontecimientos que durante su existencia le tocó vivir y de los cuales da cuenta en su gran obra El mundo de ayer. Solo los cinco primeros episodios históricos se incluyeron en la primera edición del libro. La segunda edición (alemana) de 1940 agregó los enumerados anteriormente como números del 6 al 12. Los dos últimos se agregaron a ediciones alemanas posteriores, pero ya formaban parte de la primera edición en inglés.

  • Cicerón. Sobre el asesinato del escritor, orador y senador de la República romana Cicerón, en comparación con el auge del nazismo.
  • La conquista de Bizancio. La caída de Constantinopla en poder de los turcos otomanos, último resto del Imperio Romano, que dio inicio a la Edad Moderna.
  • Huida a la inmortalidad. Sobre el descubrimiento del mar del Sur por Vasco Núñez de Balboa.
  • La resurrección de Georg Friedrich Händel. Sobre el derrame cerebral de Händel y cómo se sobrepuso y dio gracias en su oratorio El Mesías.
  • El genio de una noche. Sobre el origen del himno de la Revolución Francesa, compuesto por Rouget de Lisle.
  • El minuto universal de Waterloo. Cómo por una pequeña tardanza se perdió una batalla trascendental para Europa.
  • La Elegía de Marienbad. El momento en que Goethe se enamoró siendo ya viejo de una joven, que inspiró su famosa elegía.
  • El descubrimiento de El Dorado. Sobre la Fiebre del oro en California y lo que supuso para la región.
  • Momento heroico. En verso, sobre el fusilamiento simulado de Dostoievski por haber participado en el Círculo Petrashevski de socialistas utópicos.
  • La primera palabra a través del océano. Sobre el primer cable telegráfico marino tendido entre continentes.
  • La huida hacia Dios. Sobre la huida del hogar familiar y la muerte de Tolstoy.
  • La lucha por el Polo sur. Sobre el fracaso de la expedición inglesa de Robert Falcon Scott para llegar al Polo Sur.
  • El tren sellado. Sobre cómo se conspiró para desestabilizar Rusia enviando en secreto al famoso revolucionario bolchevique exiliado Vladimir Ilich Ulianov.
  • Wilson fracasa. El fracaso del presidente de EE. UU. en lograr la paz en Europa y el de la Sociedad de Naciones que auspició para lograr la concordia mundial.

«De entre las más diversas épocas y regiones, trato aquí de evocar algunos de esos momentos estelares −los he llamado así porque, brillantes e inalterables, resplandecen como estrellas en la noche de la caducidad−.» [Del prólogo]

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Stefan Zweig

Stefan Zweig

El autor:
El escritor austríaco Stefan Zweig nació el 28 de noviembre de 1881 en Viena, en el seno de una familia judía acaudalada. Después de doctorarse en filosofía en la Universidad de Viena, visitó la India y América del Norte, para instalarse más tarde en Salzburg. Fue cronista propagandista durante la Primera Guerra Mundial; más tarde se convertiría en un convencido pacifista que abogaba por la unificación de Europa. Con la llegada del nazismo, que prohibiría sus libros en Alemania en 1936, Zweig abandonaría Austria. Todo ello queda plasmado en sus memorias: El mundo de ayer, que se editaron por primera en 1944, tras la muerte del autor austríaco.
Antes habría escrito otras obras emblemáticas que se incorporan también al catálogo de Alianza, en la colección de Biblioteca de bolsillo: Carta a una desconocida (1922), Veinticuatro horas en la vida de una mujer (1927); Momentos estelares de la humanidad (1927): un recorrido por catorce episodios históricos con traducción de Carmen Gauger; y Novela de ajedrez (1941) y Mendel el de los libros (1929).
Tras la publicación de Novela de ajedrez, y ya nacionalizado británico, Zweig se mudaría con su compañera, Charlotte Elisabeth Altmann, a Brasil. Un año más tarde, el 22 de febrero de 1942, el matrimonio se tomaría un vaso de veneno y moriría abrazado, yaciendo en su cama, desesperados por los avances del nazismo.

El libro:
Momentos estelares de la humanidad (título original: Sternstunden der Menschheit, 1927) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección Bibliotecas de autor en Libro de Bolsillo. Traducción de Carmen Gauger. Encuadernado en rústica, tiene 332 páginas.

Como complemento pongo un reportaje sobre las obras de Zweig llevadas al cine en el programa Stefan Zweig. Días de Cine. TVE.

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Para saber más:

http://www.stefanzweig.org/

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«Las hijas de Carlos V. María y Juana de Austria», de Magdalena Velasco Kindelán

«María y Juana de Austria, hijas del emperador Carlos y de su esposa Isabel, fueron dos mujeres poderosas y ricas que tuvieron responsabilidades de gobierno y continua influencia en la política de su tiempo.»

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Cubierta de 'Las hijas de Carlos V'

Cubierta de: ‘Las hijas de Carlos V’

María fue emperatriz de Austria con su esposo Maximiliano II, y Juana princesa de Portugal por su matrimonio con el príncipe don Juan Manuel. María fue madre de los emperadores Rodolfo y Matías, así como de las reinas Ana e Isabel, y Juana madre del rey don Sebastián de Portugal. Ambas vivieron a la sombra de su poderoso padre, el emperador, y después a la del hermano mayor de ambas, el rey Felipe II de España (1527-1598).
Las dos hermanas vivieron juntas el principio y el final de sus vidas, con la salvedad de que la unión final fue solamente espiritual, su encuentro en el monasterio fundado por Juana y habitado por María. Durante el tiempo intermedio su unión fraternal dependió del correo y de los múltiples regalos que se intercambiaron.

Otro fuerte vínculo entre las hermanas fueron los cuatro hijos de María y Maximiliano que se educaron en la corte española. Su gran mentor fue el rey Felipe, pero, sin duda, los jóvenes archiduques estuvieron bajo la mirada protectora de doña Juana, que también se ocupó maternalmente de su sobrina y nueva reina doña Ana de Austria, hija de María.
La bibliografía acerca de las hijas del emperador Carlos V, María y Juana de Austria es escasa, aunque debido a la altísima posición que ocuparon y el destacado papel histórico que jugaron, se conserva de ellas noticias en cartas, documentos, libros y pinturas.
No hay aún biografías definitivas de ambas damas, aunque es de apreciar el meritorio y encomiástico intento de Rodrigo Méndez Silva, que en el siglo XVII hizo una breve biografía —casi hagiografía— de la emperatriz María. El jesuita Rafael Ceñal dedicó a doña María en los últimos años del siglo XX una extensa y algo prolija tesis doctoral inédita. Luis Fernández de Retana publicó en 1955 una breve biografía de doña Juana, y Antonio Villacorta lo logró con mayor éxito en 2005 en una interesante obra que tituló La jesuita. Todos estos trabajos aparecen reseñados en la bibliografía de Las hijas de Carlos V.

La historicidad de esta narración, que va alternando sin orden fijo las vidas de ambas hermanas, está respetada en las grandes líneas, pero no siempre en los pequeños detalles. He querido imaginar escenas y conversaciones, buscando siempre la verosimilitud. El lector no debe olvidar que se trata de una creación literaria con base real.

María y Juana de Austria, hijas de Carlos V y de su esposa Isabel, fueron dos mujeres poderosas en pleno siglo XVI. Tanto su padre como su hermano, Felipe II, les dieron responsabilidades de gobierno. Por matrimonio, María llegó a ser emperatriz de Austria y Juana, princesa de Portugal y madre del rey don Sebastián. Hoy, el recuerdo de estas dos princesas se ha perdido en la bruma de la historia. Sin embargo, su memoria se ha conservado casi intacta hasta nosotros gracias a una cápsula del tiempo: el monasterio madrileño de las Descalzas Reales, la comunidad de religiosas clarisas que fundó Juana y habitó María, y donde ambas están enterradas. Esta novela recrea la vida, los pensamientos y sentimientos de estas dos mujeres, cultas, hermosas y cercanas al poder y a la riqueza.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

La autora:Magdalena Velasco Kindelán
Magdalena Velasco Kindelán es doctora en Filología Románica por la Universidad Complutense. Ha sido catedrática de Lengua Española y Literatura en varios institutos madrileños y en centros privados. Ha sido miembro de la Junta de Gobierno del Colegio de Doctores y Licenciados, y secretaria general de la Federación de Asociaciones de Profesores de Español. Ha publicado varios libros sobre autores del Siglo de Oro español, y también sobre Mariano José de Larra. Ha participado como ponente en numerosas actividades para profesores, y publicado artículos en la Revista de Filología Española del CSIC, en la revista Cálamo y otras publicaciones especializadas.
Tiene un blog de literatura y cine: magvelkin.blogspot.com. Experta en literatura del Siglo de Oro y muy aficionada a la historia, esta es su primera novela.

El libro:
Las hijas de Carlos V. María y Juana de Austria ha sido publicado por la Editorial La Esfera de los Libros en su Colección Historia. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 272 página.

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Para saber más:
https://magvelkin.blogspot.com/
https://www.facebook.com/magdalenavk/

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