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“En las montañas de la locura y otros relatos”, de H. P. Lovecraft

«Un claro homenaje a quien, probablemente, fue su mayor influencia, Edgar Allan Poe. ‘Las montañas de la locura’ sería un homenaje a la novela inconclusa ‘La narración de Arthur Gordon Pym’»
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Cubierta de En las montañas de la locura

Cubierta de: ‘En las montañas de la locura y otros relatos’

En las montañas de la locura es uno de los escasos relatos largos de ese extraño fundador de religiones, divinidades y cosmogonías que fue H. P. Lovecraft. Enmarcado en el ciclo de los “mitos de Cthulhu”, describe la historia de los ‘Primordiales’ desde su llegada a la Tierra, en medio de las tinieblas primigenias, hasta su supuesta desaparición. Completan el volumen La Casa Maldita, original reelaboración de un argumento de vampirismo, y Los sueños de la Casa de la Bruja.

“Me veo obligado a hablar porque los hombres de ciencia se han negado a seguir mi consejo sin saber por qué. Va completamente en contra de mi voluntad exponer los razones que me llevan a oponerme a la proyectada invasión de la Antártida, con su basta búsqueda de fósiles y la perforación y fusión de antiquísimas capas glaciares. Y me siento tanto menos inclinado a hacerlo porque puede que mis advertencias sean en vano.
Es inevitable que se dude de los verdaderos hechos tal como he de revelarlos; no obstante, si suprimiera lo que se tendrá por extravagante e increíble, no quedaría nada. Las fotografías retenidas hasta ahora en mí poder, tanto las normales como las aéreas, contarán en mi favor por ser espantosamente vívidas y gráficas.”

De esta manera tan increíble comienza En las montañas de la locura que H. P. Lovecraft escribió a comienzos de 1931, la novela se publicó por primera vez en tres entregas en 1936, en la revista “pulp” “Astounding Stories”. Influida por los gélidos paisajes salidos del pincel y la imaginación de Nicholas Roerich, En las montañas de la locura resume la fascinación por la Antártida que el escritor sintió durante toda su vida. Siendo niño, Lovecraft seguía con entusiasmo los noticieros e informes sobre las incursiones al Polo Sur de exploradores como Borchgrevink, Scott o Amundsen, y su misma hipersensibilidad al frío pudo servirle de inspiración para esta historia de terror creciente y envolvente.

“Terroríficas y extrañas criaturas procedentes de otras dimensiones pueblan la Tierra y amenazan la vida humana y el mundo tal y como lo conocemos.”

,,,,,,,,,,En las montañas de la locura es la memoria en primera persona de un geólogo de la Universidad de Miskatonic sobre una reciente expedición dirigida por él al continente antártico y su trágico final. Narra el profesor superviviente cómo se inició la expedición, con aeroplanos y trineos tirados por perros, y cómo en uno de los vuelos de reconocimiento se toparon con una impresionante cordillera, tal vez más elevada que el Himalaya. Un primer grupo llega por tierra a sus estribaciones y acampa al pie de los montes. Las exploraciones de la zona llevan al grupo a descubrir una cueva en cuyo interior encuentran catorce fósiles de una estatura superior a la humana pertenecientes a unos seres totalmente desconocidos para la ciencia: el cuerpo principal del organismo tiene forma de barril, sostenido por una serie de patas, de su extremo superior surge un ramillete de tentáculos y dispone de unas alas membranosas replegadas a ambos costados. Un segundo grupo, con el que viaja el narrador, pierde, tras estas intrigantes informaciones, el contacto por radio con el primero, y se dirigen al lugar en aeroplano. El espectáculo que les espera al llegar es dantesco… Poco después, en una inspección aérea sobre la cordillera harán un descubrimiento histórico y fascinante…

……….La casa maldita es una novela corta que mezcla ficción y horror escrito entre los días 16 y 19 de octubre de 1924. Fue publicado por primera vez en la edición de octubre de 1937 en Weird Tales.
La casa maldita cuenta la historia del narrador y su tío, el doctor Elihu Whipple, ambos obsesionados con una vieja y siniestra casa abandonada, capaz de esparcir la enfermedad y la muerte sobre todos los que han vivido en ella a lo largo de cien años. Estos improvisados detectives paranormales deciden pasar la noche en la casa, dispuestos a descubrir y a exterminar cualquier tipo de manifestación de fuerzas desconocidas; las cuales, desde luego, son mucho más horrorosas de lo que esperaban. Algunos proponen que La casa maldita es un relato de vampiros. Si bien el nombre de la criatura —básicamente una masa fungiforme que recubre una inconcebible forma insectoide— no parece tener un nombre propio, Lovecraft de hecho se refiere a ella como «vampiro», y describe su apetito por la sangre de forma tal que aquella propuesta no parece en absoluto descabellada.

……….Los sueños de la Casa de la Bruja es un cuento de terror que forma parte del ciclo Mitos de Cthulhu. Escrito en enero / febrero de 1932, se publicó por primera vez en el número de julio de 1933 de Weird Tales.
En esta historia Walter Gilman, un estudiante de matemáticas y folclore en la Universidad Miskatonic, alquila una habitación en el ático en la “Casa de las Brujas”, una casa en Arkham, Massachusetts, que se rumorea que está maldita. La casa una vez albergó a Keziah Mason, una bruja acusada que desapareció misteriosamente de una cárcel de Salem en 1692. Gilman descubre que, durante la mayor parte de dos siglos, muchos de los ocupantes del ático han muerto prematuramente. Las dimensiones de la habitación del ático de Gilman son inusuales y parecen ajustarse a una especie de geometría sobrenatural. Gilman teoriza que la estructura puede permitir el viaje desde un plano o dimensión a otro.

H. P. Lovecraft

H. P. Lovecraft

El autor:
Howard Phillips Lovecraft (más conocido como H. P. Lovecraft) nació en 1890 en Providence, Rhode Island. Hijo único, su padre murió cuando tenía ocho años, por lo que su educación recayó principalmente en su madre y su abuelo materno. Debido a su delicada salud, fue poco a la escuela y se convirtió en un joven solitario dedicado a la lectura, a la astronomía y a escribir. Trabajó ocasionalmente escribiendo cuentos para periódicos y revistas, y se relacionó, principalmente por carta, con un grupo amplio de escritores de la época. Se casó en 1924, pero su matrimonio duró apenas dos años. Su situación económica fue cada vez más precaria. Murió en 1937 sin que su obra tuviera gran repercusión. Sus relatos y novelas adquirieron la relevancia que tienen hoy en día años después de su muerte. Se le considera un gran impulsor del cuento de terror.

El libro:
En las montañas de la locura y otros relatos (título original: At the Mountains of Madness, 1934-1936; The Shunned House, 1924-1937; The Dreams in the Witch House, 1932-1933) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección 13/20. Traducción de Fernando Calleja. Encuadernado en tapa dura, tiene 294 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo documental  titulado Lovecraft Miedo a lo Desconocido.

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Para saber más:
H. P. Lovecraft en Wikipedia.
The H.P. Lovecraft Archive

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“Dos en una torre”, de Thomas Hardy

«Dos en una torre, traducida por primera vez al español nos presenta a Thomas Hardy como el único autor victoriano que permitió a sus personajes femeninos actuar por su cuenta y, en la medida de lo posible, satisfacer sus deseos.»

“Este romance de liviana composición resultó del deseo de contrastar la historia emocional de dos vidas infinitésimas con el formidable trasfondo del universo estelar, y de transmitir a los lectores el sentir de que, entre tan distintas magnitudes, la más pequeña pudiera ser la que como personas les resultase más grande.
No obstante, son estas páginas las que deben hablar por sí mismas. Poniéndonos más serios, confío en que este imperfecto relato recuerde a unos cuantos lectores, de un modo que sea beneficioso para el aumento de las simpatías sociales, el patetismo, suplicio, largo sufrimiento y divina ternura que en la vida real acostumbran a acompañar a la pasión de una mujer como Viviette por un enamorado varios años más joven que ella.”   [Del prefacio de 1895]

Cubierta de Dos en una torre

Cubierta de: ‘Dos en una torre’

Dos en una torre fue publicado originalmente en el año 1882 y es una historia de amor en la que Hardy pone la vida emocional de sus dos amantes en el contexto del ‘universo estelar’. La infelizmente casada (y muy aburrida) Lady Viviette Constantine rompe todas las reglas del decoro social cuando se enamora de Swithin St. Cleeve, un joven astrónomo que es ocho años menor que ella. Debido a que el libro desafiaba las normas sociales de la época, en el momento de su publicación causó verdadero impacto y fue calificado de repulsivo.
Hardy escribió en una carta a Edmund Gosse (poeta y crítico inglés) el 10 de diciembre de 1882: “Recibo las críticas más extraordinarias de T. en un T. Los críticos eminentes me escriben y me dicen en privado que es lo más original que he hecho…, mientras que otros eminentes críticos (me pregunto si son los mismos) imprimen los reproches más severos que puedas concebir; muestran (para mi asombro) que soy una persona inmoral…”

A Thomas Hardy no le quedó más remedio que escribir un prefacio al libro que se publicó en la edición de 1895 para tranquilizar las ‘almas victorianas’ que le acusaban de ser una persona inmoral.

“La curiosa yuxtaposición de ardor juvenil y desesperación madura que había advertido en el muchacho lo habrían vuelto de por sí interesante para una mujer perspicaz…”       [Pág. 47]

Sinopsis de la editorial:
Lady Constantine se aburre en su finca del suroeste de Inglaterra por la ausencia de su marido, hasta que un día, en una torre de la heredad, conoce a Swithin St Cleeve, ocho años más joven que ella, de posición social inferior, muy atractivo y estudiante de astronomía. Esa torre se convertirá en el centro de su romance secreto, pero enseguida el mundo exterior empezará a interponerse entre ellos. Dos en una torre es una arrebatadora novela de Thomas Hardy en la que las constantes de su obra (la estrechez moral de la sociedad, la desigualdad entre los sexos, la rebeldía femenina y su derecho a elegir) vuelven a estar presentes y la inmensidad del universo que Swithin recorre con su telescopio contrasta con la pequeñez y mezquindad de la vida en la tierra.

Tengo que reconocer que, aunque los críticos la consideran una obra menor, a mi me ha gustado y hace un fiel retrato de la sociedad victoriana que le tocó vivir. Recomendable.

Hardy entre 1910 y 1915

Hardy entre 1910 y 1915

El autor:
Thomas Hardy nació en Higher Bockhampton, Stinsford, cerca de Dorchester, Inglaterra el 2 de junio de 1840 y murió en su residencia de Max Gate el 11 de enero de 1928, y recibió sepultura en el llamado Rincón de los Poetas (Poets’ Corner) en la abadía de Westminster, pero su corazón fue enterrado en la tumba de su primera esposa, en Stinsford, muy cerca de donde yacen también los padres del autor.
Thomas Hardy publicó un total de catorce novelas. Las dos primeras, Remedios desesperados (1871) y Bajo el árbol del bosque (1872), fueron publicadas de manera anónima. Las dos siguientes, Unos ojos azules (1873) y Lejos del mundanal ruido (1874), ya firmadas con su nombre, cosecharon un enorme éxito. Entre sus obras más aclamadas, destacan El regreso del nativo (1878), El alcalde de Casterbridge (1886), Los habitantes del bosque (1887), Tess la de los d’Urberville (1891) y Jude el oscuro (1895). Todas ellas están vinculadas a la creencia en un universo dominado por el determinismo biológico de Charles Darwin, a la filosofía pesimista de Arthur Schopenhauer, y a la existencia de un mundo en el que el destino de los individuos se ve fatalmente alterado por la suerte. Cansado de que los críticos le reconviniesen por sus temas, Hardy se consagró, tras publicar Jude el oscuro, a la poesía. Poemas de Wessex (1898) y Poemas del pasado y del presente (1901) contienen obras escritas tiempo atrás. Los Dinastas, compuesto entre 1904 y 1908, es un drama épico, no redactado para la escena, de 19 actos y 130 escenas, en el que se narra la intervención de Inglaterra en las Guerras Napoleónicas. Sus poemas cortos, evocadores y visionarios, se publicaron en los libros Risas del tiempo (1909), Sátiras de circunstancias (1914), Momentos de visión (1917), Poemas líricos (1922), Fantasías humanas (1925) y Palabras en invierno (1928).

El libro:
Dos en una torre (título original: Two on a Tower, 1892) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección 13/20. Traducción de Miguel Ángel Pérez Pérez, 2019. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 412 páginas.

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Para saber más:
Thomas Hardy en Wikipedia.

 

 

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