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“La última duquesa”, de Laura Powell (Ilustrado por Sarah Gibb)

Para jóvenes a partir de 9 años

«Niña. Extraña de una tierra extranjera. También te veo.
Observas y esperas, igual que yo.
Aún no tienes miedo, pero lo tendrás. Lo tendrás.»
    [Pág. 108]

“La sirvienta perfecta es invisible.
…..Y justo así era Pattern. Una chica insustancial como una sombra, tan callada y tan menuda que era fácil olvidar que estaba en la habitación. Sus veloces manos siempre estaban ocupadas —cose que te cose, frota que te frota—, pero no parecía costarle ningún esfuerzo. Y cuando acababa, volvía a hacerse invisible como un fantasma bien adiestrado.
…..Pattern acababa de cumplir trece años, pero estaba destinada a llegar lejos.”

Cubierta de La última duquesa

Cubierta de: ‘La última duquesa’

De esta manera comienza la primera novela de Laura Powell de lo que parece será, al menos por ahora, una bilogía pues en inglés se ha publicado The Lost Island (2018) que es una nueva aventura de  Pattern, protagonista principal de La última duquesa, pues el final de este queda muy abierto ya que le ofrecen a nuestra protagonista una nueva aventura difícil de rechazar.

A pesar de su juventud Pattern ya destaca entre las estudiantes de la prestigiosa Academia de Servicio Doméstico de la señorita Minchin y es por esa razón y por su origen elfinés que es contratada para ser, ni más ni menos que la primera doncella de la gran duquesa de Elfinburgo, que se ha quedado huérfana.
La mañana de su partida, la señora Minchin le dio a Pattern toda clase de consejos, casi ninguno de utilidad y le regaló un ejemplar del libro de J. Bulcock, Los deberes de una primera doncella. Con una guía de comportamiento y numerosos consejos para el aseo.

La joven duquesa de este pequeño y misterioso lugar es su alteza real, Arianwen Eleri Charlotte Louise nerviosa y paranoica, ¡y con razón!, pues aunque parezca idílico, el pequeño y secreto ducado de Elfinburgo oculta un secreto oscuro y mortal…
En el castillo conocerá a muchas personas pero ninguna como el señor Madoc, el ayuda de cámara de su alteza real el príncipe Leopold y que tendrá un gran protagonismo a lo largo de la novela.

«Una original historia de amistad con una galería de personajes asombrosos, pinceladas de magia, misterio y giros inesperados.»

Poco a poco, y a pesar de sus diferencias, las protagonistas forjarán una amistad que pronto las llevará a luchar por su supervivencia. Así, Pattern empleará todo su ingenio para enfrentarse a las conspiraciones y a las intrigas de quienes menos se imaginan, y a los peligros que acechan en cada rincón, dentro y fuera del castillo.
El escenario está listo para una historia increíble de coraje, amistad, intriga cortesana y magia…, mucha magia.
El final es espectacular con la lucha de las dos jóvenes contra ‘la bestia’ a la que logran vencer gracias al ingenio de Pattern que abrasó a ‘la bestia’ con un fuego químico, detonado por una mezcla de sales volátiles, láudano y…, lejía.

Y llegó el momento en que debía elegir si ser ‘Pattern Pendragon, condesa de Annwn, comandante en jefe de la casa de Elffin, dama de la Orden del Narciso Púrpura’ o…, Pattern a secas…

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Laura Powell

Laura Powell

La autora:
Laura Powell nació en Londres, pero creció en Carreg Cennen, Gales. Pasó gran parte de su niñez leyendo libros y planeando estrategias para escapar del colegio en el que estaba interna. Estudió Literatura Clásica en las universidades de Bristol y Oxford. Antes de escribir su primera novela para jóvenes, trabajó cinco años en distintos departamentos de varias editoriales tanto para adultos como para niños. Actualmente, además de escribir, trabaja en la compañía del Ballet Nacional de Inglaterra y vive con su esposo y su hijo en Camberwell, al sur de Londres.

El libro:
La última duquesa (título original: The Last Duchess, 2017) ha sido publicado por Ediciones Siruela en su Colección Las Tres Edades, 291. Traducción de María Porras Sánchez. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 210 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
@L_R_Powell

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“Cuentos populares británicos”, edición de Katharine M. Briggs

«Traducido por Juan Antonio Molina Foix»
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Cubierta de Cuentos populares británicos

Cubierta de: ‘Cuentos populares británicos’

Entre 1970 y 1971 Katharine Briggs publicó en cuatro volúmenes el vasto y autoritario Diccionario de cuentos populares y leyendas británicas (Dictionary of British Folk-Tales) un inmenso trabajo de 2.558 páginas, con gran éxito. Briggs ha seleccionado unas cuantas muestras de esas fábulas, cuentos, leyendas y tradiciones que nos proporcionan una sinopsis de la riqueza del folclore británico.
Cuentos populares británicos está dividido en dieciocho partes temáticas, y en este muestrario encontramos relatos recogidos de esta época, pero también hay cuentos que fueron puestos por escrito hace centenares de años, cuya intensidad depende del enfoque no adulterado del narrador. Briggs ha seleccionado relatos de las distintas partes del país, narrados por diferentes tipos de personas, algunos poco usuales y otros conocidos. Mediante una amplia documentación y una cuidada introducción de cada uno de sus apartados, la recopiladora nos conduce por el apasionante mundo de las tradiciones populares, la narración oral, las leyendas, las fábulas, los cuentos de encantamiento, los de humor y toda una serie de variantes que constituye esa otra historia que no aparece en los tratados, pero que guarda la memoria viva de la fantasía de los pueblos. En esta antología encontraremos el origen de muchos de los cuentos tradicionales más conocidos y sus variantes de épocas posteriores, y recuperaremos las voces de nuestra infancia.
Encontramos también una amplia galería de personajes: princesas y brujas, hadas y duendes, demonios y dragones, reyes de corazón de oro, todos ellos libres del halo etéreo y embellecido que se impuso en las versiones que se contaron a los niños durante gran parte del siglo XX.
Además ha escogido unos pocos que ilustran las creencias populares, o que están relacionados con los relatos más extendidos. Por ejemplo, Jack y los gigantes es el único vestigio del tipo El muerto agradecido, cuyo ejemplar más antiguo se encuentra en los Evangelios Apócrifos, la frecuentemente ilustrada historia de Tobías y el ángel. En la tradición céltica existen numerosas variantes y tropezamos con ella en el Old Wives Tale de Peele, peo en Inglaterra Jack y los gigantes es un caso único.
Sin embargo, el principal criterio que la autora ha utilizado es su disfrute personal del relato y su placer al trasmitirlo… un disfrute que ha perdurado -cuenta la autora- desde que empezó a hojear los cuentos populares de Hartland a los nueve años.

“Mediante una amplia documentación y una cuidada introducción en cada uno de sus apartados, Katharine M. Briggs nos conduce por el apasionante mundo de las tradiciones populares, la narración oral, las leyendas, las fábulas, los cuentos de encantamiento, los de humor y una serie de variantes que constituye esa otra historia que no aparece en los tratados, pero que guarda la memoria viva de la fantasía de los pueblos.”

Hay que agradecer a Ediciones Siruela la publicación de este magnífico libro cuya primera edición data de 1996 y que se encontraba totalmente agotado.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro. Está incluido el índice.

Katharine M. Briggs

Katharine M. Briggs

La autora:
Katharine Mary Briggs (Londres, 8 de noviembre de 1898 – Burford, Oxfordshire, 15 de octubre de 1980) fue una folklorista y escritora británica que escribió The Anatomy of Puck: An Examination of Fairy Beliefs among Shakespeare’s Contemporaries and Successors (1959) , el Dictionary of British Folk-Tales (1970-1971) en cuatro volúmenes, y varios otros libros sobre hadas y folclore. En 1969 se le otorgó el Doctorado en Literatura, y se convirtió en Presidenta de la Sociedad de Folklore, un cargo que ocupó hasta 1972, y que dio nombre a un premio en su honor, el Katharine Briggs Folklore Award.

El libro:
Cuentos populares británicos (título original: A Sampler of British Folk-Tales, 1977) ha sido publicado por Ediciones Siruela en su Colección Las Tres Edades / Biblioteca de Cuentos Populares, 25. Traducción del inglés de Juan Antonio Molina Foix. Encuadernado en tapa dura, tiene 390 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés realizado por The Folio Society titulado Folk Tales of Britain: Narratives.

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Para saber más:
Katharine M. Briggs en Wikipedia.

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