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“Bajo la sombra del Vesubio. Vida de Plinio”, de Daisy Dunn

«La historia de dos de las mentes más brillantes
de la Antigüedad clásica»

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En una deslumbrante biografía literaria, Daisy Dunn teje las vidas de dos grandes romanos: Plinio el Viejo, autor de Historia natural, y su sobrino Plinio el Joven, quien heredó los cuadernos y el legado intelectual de su tío.

Cubierta de 'Bajo la sombra del Vesubio'

Cubierta de: ‘Bajo la sombra del Vesubio’

Daisy Dunn nos cuenta que la crisis comenzó a primera hora de una tarde en la que Plinio el Joven contaba diecisiete años, cuando se hallaba en compañía de su madre y de su tío en una villa con vistas a la bahía de Nápoles. Su madre fue la primera que se fijó en «una nube extraña y enorme» que empezaba a formarse a lo lejos en el cielo. Se hallaban demasiado lejos como para saber con exactitud de qué montaña salía la nube en forma de seta, pero Plinio descubriría después que se trataba del Vesubio, situado a unos treinta kilómetros de Miseno, el lugar desde donde él y su madre, Plinia, la observaban. Plinio el Viejo, tío de Plinio por parte de madre, era almirante de la flota y responsable del mantenimiento y la reparación de unas naves que servían, en su mayor parte, «para proteger» las aguas itálicas. 
Además de almirante, Plinio el Viejo era historiador y naturalista. Hacía poco que había acabado de escribir su enciclopedia de Historia Natural —un fabuloso compendio que abarca conocimientos sobre materias de todo orden, desde la luna o el reino vegetal hasta la eficacia de los ciempiés en la curación de úlceras— en treinta y siete volúmenes, donde dedicaba varios pasajes a los volcanes del mundo sin nombrar el Vesubio y en caso de que supiera que se trataba de un volcán, debía de creerlo extinguido.

“En los textos de Dunn, las ideas de tío y sobrino se funden y complementan para acercar al lector a un mundo ya desaparecido, pero que ha marcado el rumbo de la historia a lo largo de los siglos… Prueba de ello es la influencia en figuras como: Francis Bacon, Umberto Eco, William Hamilton, Michel de Montaigne, Giorgio Vasari, Charles Darwin o Mary Shelley.”

Plinio el Viejo navegó hacia el fenómeno. Un adolescente Plinio el Joven esperaba. Su tío no regresó. En una nueva y deslumbrante biografía literaria, Daisy Dunn presenta a Plinio el Joven, el superviviente que se convirtió en abogado romano, senador, poeta, coleccionista de villas, conservador de desagües y representante del Emperador. Era confidente y amigo de los grandes, un cronista incomparable de la catástrofe del Vesubio y testigo ocular del terror del emperador Domiciano; ocupó una sucesión de cargos importantes, codeó con el emperador Trajano y tuvo un encontronazo con un grupo de cristianos.

En manos de un historiador menos cualificado que Dunn, Bajo la sombra del Vesubio podría haber sido un libro aburrido y que sea convincente se debe principalmente a dos cosas. El primero es la sutileza de su estructura. En lugar de darnos una biografía estrictamente cronológica, Dunn opta por rastrear los ritmos del año de su sujeto. La sección de Saturnalia dentro de la sección Invierno, viene con una historia de fantasmas ambientada en Atenas cuyo protagonista es Atenodoro (¿temprano borrador de la Canción de Navidad de Charles Dickens?), la de Primavera con un recorrido por sus jardines, y la de Verano con una visita a una de sus granjas. Los episodios de su carrera política se entrelazan a la perfección con detalles más íntimos: el asesino emperador Domiciano que entierra viva a una virgen vestal; la esposa de Plinio, para gran dolor del propio Plinio, sufre un aborto espontáneo.

En lugar de proporcionarnos simplemente una biografía de un magistrado, Dunn nos da un retrato de toda una forma de vida.

En Bajo la sombra del Vesubio puede haber una biografía de Plinio el Joven, pero habría sido considerablemente menos estimulante sin la presencia de Plinio el Viejo, pues heredó los cuadernos de su tío —repletos de sabiduría y brillantes intuiciones— y se esforzaría durante toda su vida por mantener vivo su legado. Amigo del historiador Tácito, del biógrafo Suetonio y del poeta Marcial, fue además coleccionista de villas, abogado, senador y cronista del Imperio romano, ya que nació alrededor del año 62 bajo el gobierno de Nerón, maduró a la sombra de Vespasiano, Tito y  sufrió los oscuros días de terror bajo el mandato de Domiciano, y llegó a lo más alto de su carrera con Nerva y Trajano.

Bajo la sombra del Vesubio es una biografía narrativa y dual que, entretejiendo las cartas de Plinio el Joven con extractos de los libros de Plinio el Viejo, devuelve la vida al padre y al hijo adoptivo, al mentor y al discípulo, a dos de las mentes más brillantes de la Antigüedad clásica, a la vez que despliega a través de su mirada el fascinante panorama de la Roma del siglo I d. C.

La edición incorpora mapas del Imperio Romano, la península Itálica y la bahía de Nápoles al principio del libro; y al final incorpora Ilustraciones, Cronología, Índice de ilustraciones, Notas, Bibliografía selecta e Índice onomástico.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Daisy Dunn

Daisy Dunn

La autora:
Daisy Dunn (Londres, 1987) es clasicista, historiadora del arte y crítica cultural. Colabora como articulista y crítica en diversos medios —Telegraph, History Today, The London Magazine, Newsweek, The Times o Sunday Times, entre otros—, además es directora de Argo, revista dedicada a los estudios helenísticos. En 2020 fue galardonada con el Classical Association Prize. Especializada en el estudio del mundo antiguo (literatura grecolatina e historia de la Antigua Roma), esta licenciada por la Universidad de Oxford y máster en Historia del Arte ha dado clases de latín en la UCL y son continuas las conferencias que imparte tanto en museos y galerías como en facultades y festivales literarios.
En Bajo la sombra del Vesubio, Daisy Dunn se vale de un documentado seguimiento de las vidas de Plinio el Viejo y Plinio el Joven, entrelazadas en una doble biografía, para explorar sus ideas acerca de la vida, la muerte y el mundo natural, al tiempo que guía al lector, con precisión y maestría, hasta el corazón de la Roma imperial. Un trabajo que, además de una celebración del interés que siguen suscitando ambos pensadores, es un homenaje a esas dos mentes extraordinarias y su más que valioso legado, continuamente valorado y estudiado a lo largo de los siglos.

El libro:
Bajo la sombra del Vesubio. Vida de Plinio (título original: In the Shadow of Vesuvius. A life of Pliny, 2019) ha sido publicado por Ediciones Siruela en su Colección Biblioteca de Ensayo / Serie mayor 120. Traducción de Victoria León. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 340 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo titulado La erupción del Vesubio, Plinio el joven

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Para saber más:
http://www.daisydunn.co.uk/about-daisy-dunn/

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“La mirada interior. Mística femenina en la Edad Media”, de Victoria Cirlot y Blanca Garí

«Hildegarda de Bingen, Hadewijch de Amberes, Beatriz de Nazaret, Matilde de Magdeburgo, Margarita de Oingt, Ángela de Foligno, Margarita Porete y Juliana de Norwich»

Cubierta de 'La mirada interior'

Cubierta de: ‘La mirada interior’

Tengo que reconocer que siempre me ha interesado la mística medieval, pero descubrí la mística medieval femenina a través de la preciosa edición de Victoria Cirlot (Siruela, 1999) de Hildegard Von Bingen. Vida y visiones que incluía su Biografía, cartas, visiones, miniaturas y un CD con sus propias composiciones musicales. Luego llegó la edición de José J. de Olañeta de Visiones de Hadewijch de Amberes, y el último que leí fue La luz que fluye de la divinidad, de Matilde de Magdeburgo con una estupenda introducción de Hans Urs von Balthasar. Con esto quiero decir que me hizo mucha ilusión al ver que la editorial Siruela había publicado una nueva edición revisada y ampliada de La mirada interior. Mística femenina en la Edad Media de Victoria Cirlot y Blanca Garí. Y digo ilusión porque conozco la edición que publicó la editorial Martínez Roca en 1999 que incluía unas preciosas ilustraciones.

La edición  que Siruela nos presenta es una versión ampliada de La mirada interior. Escritoras místicas y visionarias de la Edad Media, publicado en la misma editorial en 2008. A la edición anterior, que aquí aparece como primera parte de este libro, las autoras han añadido una segunda parte, en la que dan cuenta de sus investigaciones realizadas durante estos veinte años en torno a aspectos diversos de la mística femenina medieval.
En la segunda parte se incorpora una reflexión acerca de la investigación que las autoras han ido desarrollando hasta hoy, en la que las imágenes visuales han cobrado una importancia muy significativa. De ella, Cirlot y Garí destacan los resultados más sobresalientes en cuatro ámbitos: identidad femenina, escritura, itinerarios espirituales y visión. Se trata de una síntesis que remite a sus propios artículos y libros con sus correspondientes aparatos de notas y bibliografía que, a fin de aligerar el texto, no se recogen de nuevo aquí. Son estos los ámbitos a los que se han dedicado y han considerado que los resúmenes que de ellos ofrecen en la segunda arte de este libro sirven para completar aquella primera edición.

«Esta nueva edición integra temas que han sido objeto de investigación por parte de las autores a lo largo de los últimos años: la identidad femenina, la escritura, los itinerarios espirituales y la visión.»

La mirada interior reúne las historias de ocho mujeres místicas y visionarias, del siglo XII al XIV, y se analizan y comentan los testimonios directos de sus experiencias. Hildegarda de Bingen (1098-1179) fue el umbral que condujo al gran resplandor místico del siglo XIII, en que mujeres como Hadewijch de Amberes (1200-1248), Beatriz de Nazaret (1200-1269), Matilde de Magdeburgo (1207-1282) o Margarita de Oingt (1240-1310) escribieron acerca de su experiencia de Dios en lenguas vulgares, en unas obras que denotan su gran cultura y que constituyen el mejor testimonio de la espiritualidad femenina de la época. Ángela de Foligno (1248-1309), analfabeta, conmueve por la autenticidad de una experiencia que tuvo que ser escrita por su confesor, mientras Margarita Porete (1250-1310) es claro antecedente del Maestro Eckhart. Juliana de Norwich (1342-1416) cierra este espacio con su extraordinario El libro de las revelaciones de Amor.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

La autoras:
Victoria Cirlot Valenzuela nace en Barcelona en 1955. En la actualidad es catedrática de filología románica en la Facultad de Humanidades de la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona, y Directora del Doctorado en dicha Universidad. Se ha dedicado al estudio de la Edad Media: cultura caballeresca y mística. Realizó diversas traducciones de novelas artúricas de los siglos XII y XIII del francés antiguo, como por ejemplo Perlesvaus o El alto libro del Grial (publicado en Siruela con varias reediciones) y también de lírica trovadoresca (Jaufré Rudel, El amor de Ionh, Columna, Barcelona 1998). Entre sus libros dedicados a la novela artúrica destaca Figuras del destino. Mitos y símbolos de la Europa medieval, Siruela, Madrid 2005. En el ámbito de la mística medieval se ha ocupado de Hildegard von Bingen (Vida y visiones de Hildegard von Bingen, Siruela, Madrid 1997-2006), así como de otras escritoras místicas (La mirada interior. Escritoras místicas y visionarias de la Edad Media, Siruela, Madrid 2008, en colaboración). Ha trabajado acerca del fenómeno visionario en estudios comparativos de la Edad Media y siglo XX : Hildegard von Bingen y la tradición visionaria de Occidente, Herder, Barcelona 2005, y en La visión abierta. El mito del Grial y el surrealismo, Siruela, Madrid 2010). Es directora de la colección El Árbol del Paraiso de la editorial Siruela. También se ha ocupado de la edición de la obra de su padre, el poeta y autor del Diccionario de símbolos, Juan Eduardo Cirlot.

Victoria Cirlot y Blanca Garí

Victoria Cirlot y Blanca Garí

Blanca Garí de Aguilera (Barcelona, 1956). Formada como medievalista en Barcelona, París y Génova es doctora en Historia por la Universidad Autónoma de Barcelona y catedrática de historia medieval en la misma universidad. A lo largo de su trayectoria profesional ha desarrollado varias líneas de investigación pero sobre todo, desde hace más de veinte años, trabaja en el campo de la espiritualidad medieval, especialmente en el ámbito de la religiosidad femenina. Ha participado en proyectos nacionales e internacionales y ha dirigido y dirige múltiples trabajos de investigación y tesis doctorales relacionadas con el tema.

El libro:
La mirada interior. Mística femenina en la Edad Media ha sido publicado por Ediciones Siruela en su Colección El Árbol del Paraíso, nº100. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 346 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo grabado en 2017 en el Real Monasterio de Pedralbes con motivo de las Jornades Mística femenina i sor Eulària Anzizu IIcon la ponencia titulada “La mística femenina en los monasterios”, impartida por la profesora Victoria Cirlot.

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Para saber más:
Victoria Cirlot en Wikipedia
Victoria Cirlot en Universitat Pompeu Fabra

Blanca Garí en Universitat de Barcelona

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