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“La habitación de las mariposas”, de Lucinda Riley (seudónimo)

«Cuando dibujamos la naturaleza y empezamos a entenderla, podemos ver las distintas partes y la manera en que encajan entre sí. Al dibujar y estudiar lo que ves, puedes ayudar a otras personas a entender también el milagro de la naturaleza…»

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

Cubierta de 'La habitación de las mariposas'

Cubierta de: ‘La habitación de las mariposas’

No es fácil, y menos en los tiempos que corren, que la lectura de un libro te dibuje en la cara una tenue sonrisa y te impregne el corazón de una agradable sensación de paz, incluso de añoranza, porque te retrotraen a otros en los que creías que todo era posible y que los sueños terminarían cumpliéndose. Emociones positivas que me ha transmitido Lucinda Riley con su última novela, La habitación de las mariposas, publicada por Plaza y Janés. A pesar de los temas duros que subyacen en la obra, la delicadeza con la que escribe hace que percibas la denuncia, pero que duela menos.

La pequeña Posy asocia la palabra felicidad a su infancia en Admiral House. Su padre significa hogar y con él aprendió el respeto y el amor por la naturaleza. Tuvo fácil, pues, elegir a qué quería dedicar su vida; en qué quería convertirse de adulta. El modelo que tenía cerca era papá, al que, esta niña soñadora, idolatraba y siempre idealizó. Era un héroe de guerra que además pilotaba un Spitfire; con él aprendió a dibujar plantas y a cazar mariposas. Estaba también, claro, la bella maman, francesa, que con voz dulce le llamaba chérie, pero que no daba abrazos como papá. Está ausente. La infancia es un refugio feliz e inocente para casi todos los niños, sobre todo cuando se oculta una verdad dolorosa y trágica que acabe con los mitos.

La novela alterna dos épocas, la última etapa de la Segunda Guerra Mundial, donde Hitler estaba prácticamente vencido y los émigrés parisinos llenaban Inglaterra y que, a pesar de todo, coincide con la feliz infancia de nuestra protagonista y la segunda, en la que una Posy madura, rondando los setenta, sigue teniendo la misma fuerza y personalidad que siempre la caracterizó. El poso de tristeza y amargura que se percibe, es el que van dejando los desengaños y el dolor al que la vida la ha enfrentando. No obstante, seguramente es más fácil mirar hacia atrás que mirar al futuro cuando estás sola y has perdido tantas cosas… Pero Posy es fuerte y no tiene miedo, aunque la esperen decisiones importantes que pueden cambiar su vida.

La Habitación de las mariposas toca uno de los peores dramas de la vida familiar, antes y ahora: el maltrato a la mujer –incluso a los hijos– y el abuso del alcohol y la falta de dinero como desencadenantes de la mayoría de las crisis domésticas. Por muy lejos que huyas, nunca puedes escapar de ti mismo. Y por mucho que duela la cercanía del maltratador, la posición de la autora está clara: siempre al lado de las víctimas, reivindicando su derecho a la dignidad y a buscar la felicidad lejos de quien decía quererlos y solo les infringía daño y dolor. La lejanía del que humilla, a pesar del sentimiento de dependencia, abandono y culpa que subyace en las víctimas y el apoyarse en el amor de los allegados, lograrán el milagro. De nuevo la ilusión de amar y ser feliz.

«Por la autora del fenómeno editorial Las siete hermanas, una maravillosa saga familiar inglesa llena de secretos, viejos amores y nuevas oportunidades»

Otra de las grandes desdichas a las que nos enfrenta la obra es al de las enfermedades terminales. Dramas tremendos tratados también con suma delicadeza por parte de la autora, lejos de regodearse en el drama que supone para estos enfermos enfrentarse a la muerte en un corto periodo de tiempo cuando aún quedan muchas cosas pendientes por arreglar en su vida. Al final, la generosidad y el amor incondicional de las personas lograrán que se vayan en paz. Lucinda Riley nos hace creer en los demás. Nos infunde esperanza en la grandeza del ser humano.

Las descripciones vívidas de la autora, nos trasladan a un campo maravilloso y colorido; a un jardín botánico frondoso y bien cuidado por científicos que aman su trabajo; a una mansión que conoció épocas mejores pero que mantiene su esencia y su esplendor en la sombra; al corazón de una serie de personajes bien perfilados que te transmiten la fuerza necesaria para superar todos los obstáculos que te pone por delante la vida; al amor, y también a la maldad de la que algunos no pueden escapar… Y al mundo fascinante de las utricularias, la vanessa atalanta –almirante rojo–, la phengaris arion –hormiguera de lunares–, o la inachis io –mariposa pavo real–, ¡Bienvenidos a la habitación de las mariposas!

PERSONAJES:

  • Adriana Rose Anderson, Rosy, Posy, la Princesa de las Hadas es una niña de preciosos rizos con imaginación desbordante que idolatra a su padre y quiere a su madre. Es la narradora de su infancia. Ha heredado de su padre el amor por la naturaleza. Cuando estaba en el internado pensaba que era “del montón” porque era alta y atlética. De adulta, es una mujer fuerte capaz de enfrentarse a situación difíciles sin dejar de soñar y de tener esperanza.
  • Lawrence, Rey del Pueblo de los Magos. El padre, el hogar. Tiene el pelo blanco y canoso.  Huele de maravilla. Estudió botánica en Cambridge. La guerra lo dejó con una leve cojera. Pilota un caza monoplaza de la Royal Air.
  • Adriana, Maman, la es la Reina del Pueblo de los Magos, pero ella no lo sabe. Había sido cantante de un famoso club de París. Su voz es grave y sedosa.
  • Ralph es el mejor amigo de papá y el favorito de Posy, además de su padrino. Tiene el pelo oscuro y grandes ojos castaños. Había sido concertista. Tocaba el piano.
  • La abuela Rose, vive en las afueras de Blisland y será una de las personas más importantes en la vida de Posy. Siempre a su lado. Su único apoyo. Incondicional.
  • Nick Montague, el hijo pequeño de Posy y Jonny. Juega “en primera división” con el negocio de las antigüedades. Es introspectivo y tiene muchas cosas en común con su madre: el amor por las cosas viejas y el sabe apreciar la naturaleza.
  • Tamy Shaw, es una exmodelo de cutis de alabastro, alta y extraordinaria cabellera de color rojo. Tiene grandes ojos verdes. Estudiaba filosofía en el King´s College cuando alguien se fijó en ella. Tiene cerebro y belleza. Madura, equilibrada e inteligente.
  • Sam Montague, el otro hijo; seguro de si mismo. Todo acción. De pequeño le diagnosticaron un déficit de atención; salta con facilidad. Tiene pocas cosas en común con su hermano. Pone en marcha un trabajo detrás de otro, pero todos fracasan…
  • Amy Montague, es la mujer de Sam y Posy dice de ella que es un encanto, un ángel. Tienen dos hijos, Jake y Sara. Conoció a Sam cuando estaba acabando los estudios de Bellas Artes. Es rubia, con ojos azules.
  • Sebastian Girault, es un famoso escritor; fue finalista del Booker Prize. Muy atractivo, alto, fuerte y ojos verdes. Su mujer murió al dar a luz, y también el bebé. Las mujeres dicen que es guapísimo…
  • Freddie Lennox, fue el gran amor de Posy en la Universidad en Cambridge. Su marcha le rompió el corazón. Era increíblemente guapo; ahora es un varón –casi 70– muy atractivo. Estudiaba Derecho, pero tenía alma de artista. Trabajó como abogado, y se casó con una fiscal. Viudo. Se conocieron.
  • Evie Newman era la ayudante de Nick en la tienda de antigüedades. Su hijita se llama Clemmie. Se casó con Brian, mayor que ella, como sustituto al padre que perdió.  El matrimonio fracasó y ha vuelto al pueblo con su pequeña.
  • Meena es una experta en costura; sobre saris lo sabe todo…

Y Daisy, la criada que tiene acento de Suffol; y Estella Symons, la mejor amiga de la universidad, que es menuda y delicada y tiene pasión por el ballet y una lustrosa melena rubia; sus ojos son grandes de color azul porcelana. Su madre es actriz y su padre un reconocido novelista. Su físico etéreo y su personalidad soñadora. Compartieron piso; y Marie Simmonds que es la mejor amiga de Evie y dirige una inmobiliaria; y Joyti Rajeeve es diseñadora de zapatos y su tienda está junto a la de Tammy. Su madre es Meena… y muchos más que tendrás que descubrir.

Sinopsis de La habitación de las mariposas:
Posy Montague
se aproxima a su setenta cumpleaños. Todavía vive en la encantadora casa familiar, Admiral House, entre los magníficos paisajes de Suffolk en los que transcurrió su idílica infancia cazando mariposas con su padre y donde crio a sus propios hijos. Pero Posy sabe que debe tomar una angustiosa decisión. A pesar de los recuerdos que alberga y del exquisito jardín que ha pasado veinticinco años creando, la casa se cae a pedazos a su alrededor y Posy es consciente de que ha llegado el momento de venderla.

Es entonces cuando reaparece Freddie, su primer amor, quien la abandonó dejándola con el corazón roto. Mientras lucha por hacer frente a los nuevos problemas a los que se enfrenta su familia, Posy es reacia a confiar en las renovadas atenciones que le presta Freddie. Aunque ella aún lo desconoce, Freddie guarda un devastador secreto. Y Admiral House también…

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Lucinda Riley ©Lana Pinho

Lucinda Riley ©Lana Pinho

La autora:
Lucinda Riley (llamada Lucinda Edmonds, Lisburn, Irlanda 1968). Durante su juventud fue actriz de teatro, cine y televisión y escribió su primer libro a los veinticuatro años. Sus novelas han sido traducidas a treinta y siete idiomas y ha vendido veinticinco millones de ejemplares en todo el mundo. Varias de ellas han alcanzado la primera posición en las listas de best sellers de The Sunday Times y The New York Times. En la actualidad está escribiendo la serie Las Siete Hermanas, que cuenta la historia de varias hermanas adoptadas y está inspirada en los mitos en torno a la famosa constelación del mismo nombre. Esta serie se ha convertido en un fenómeno global y cada nuevo título alcanza el número uno en las listas de los libros más vendidos en un gran número de países. Los derechos para su adaptación han sido adquiridos por una importante productora de Hollywood.

El libro:
La habitación de las mariposas (título original: The Butterfly Room, 2019) ha sido publicado por la Editorial Plaza y Janés en su Colección Éxitos. Traducción de Ana Isabel Sánchez Díez y Matilde Fernández de Villavicencio. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 544 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
http://lucindariley.co.uk/landing/

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“Las tinieblas y el alba (La precuela de ‘Los pilares de la Tierra’)”, de Ken Follett

«Ken Follett vuelve treinta y un años después a Kingsbridge
para contarnos como era 150 años antes.»

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Cubierta de 'Las tinieblas y el alba'

Cubierta de: ‘Las tinieblas y el alba’

Parece un galimatías pero no, no lo es. Corría el año de 1989 cuando Ken Follett sorprendía incluso a sus editores, pues hasta ese momento era conocido por escribir en el género de thriller y no en el histórico, con una novela de casi mil páginas y además sin espías, y que llegaría a ser, hasta ahora, su mayor superventas: Los pilares de la tierra. En aquel momento el señor Follett no tenía ni idea de que esa novela iba a formar parte de una tetralogía que lleva, por ahora, 43 millones de ejemplares vendidos, pero lo que si sabía es que el secreto para escribir una serie exitosa es darle al lector más de lo mismo, pero con variaciones.

Todas las novelas tienen el mismo escenario: Kingsbridge una ciudad ficticia creada por Follett en la que se desarrollan todos los acontecimientos y que sirve de fondo tanto para construir catedrales como para construir barcos. La novela que publica ahora Plaza y Janés Las tinieblas y el alba es precuela de la primera de la saga y se desarrolla ciento cincuenta años antes que Los pilares de la Tierra, concretamente está ambientada en la Britania / Inglaterra del año 997 (entonces Kingsbridge era Dreng’s Ferry).

¿Pero que es Las tinieblas y el alba aparte de ser ‘la precuela’? Cuando Follett escribió Los pilares de la tierra, una novela que trata sobre la construcción de una catedral en Kingsbridge, un pequeño pueblo inglés durante la anarquía del siglo XII, pero no sabíamos mucho de la historia del pueblo. En su nueva novela Follett nos adentra en la historia de Kingsbridge y nos explica cómo se convirtió en una ciudad.
Para ello nos colocamos en un jueves, el 17 de junio de 997, finales de la Edad Oscura y año peligroso para  Britania que se enfrenta a los ataques de los galeses por el oeste y de los vikingos por el este, y estos si que eran peligrosos: “Los vikingos eran ladrones, violadores y asesinos. Mataban a todos salvo a mujeres y hombres jóvenes a quienes hacían prisioneros para venderlos como esclavos” [Pág. 23]. La vida es difícil y aquellos que ostentan algo de poder lo ejercen con puño de hierro y, a menudo, en conflicto con el propio rey.

“El personaje de Ragna es clave porque con él
da peso a las mujeres y a su capacidad de liderazgo.”

En estos tiempos turbulentos, tres vidas se entrecruzan: 
Edgar, el tercer hijo de un constructor de barcos, cuyos planes de huir con la mujer que ama se ven frustrados por una incursión vikinga. Como consecuencia, el padre y la novia de Edgar murieron y la familia perdió el astillero incendiado por los vikingos. Ahora Edgar, sus dos hermanos y su madre se ven obligados a luchar contra el hambre convirtiéndose en agricultores en un pequeño pueblo llamado Dreng’s Ferry (luego Kingsbridge).
Ragna, la hija de un conde normando cuya vida cambia cuando se casa con un inglés y lo acompaña a una nueva tierra al otro lado del mar solo para descubrir que las costumbres allí son peligrosamente distintas; y Aldred, un monje idealista, sueña con transformar su humilde abadía en un centro de saber admirado en toda Europa. Los tres se verán abocados a un enfrentamiento con el despiadado obispo Wynstan, decidido a aumentar su poder a cualquier precio.

Las tinieblas y el alma está dividida en cuatro partes (la boda, el juicio, el crimen y la ciudad) abarcando 43 capítulos. Son 928 páginas de historia, pero no se hacen pesadas en ningún momento, y si nos enseña muchas cosas acerca de un periodo histórico que denomina Edad Oscura de la Inglaterra primitiva que quiere trascender la Britania Romana.
Impresionante el  meticuloso trabajo de documentación que incluyó la visita al Museo del Tapiz de Bayeux. Ya sabemos por anteriores novelas que normalmente Follett dedica un año a documentación, otro a escribirlo y otro a corregirlo.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Ken Follett

Ken Follett

El autor:
Kenneth Martin Follett más conocido como Ken Follett (Cardiff, Gales, 1949). A los diez años su familia se trasladó a la capital británica. Realizó sus estudios en distintas escuelas públicas antes de licenciarse con honores en Filosofía en el University College de Londres. Comenzó su carrera como periodista en el periódico de su ciudad natal, el South Wales Echo, y luego trabajó en el London Evening News. Posteriormente se incorporó a una pequeña editorial, Everest Books, de la que terminó siendo director adjunto. Su primer gran éxito literario llegó en 1978 con la publicación de El ojo de la aguja.
Ken Follett es uno de los autores más queridos y admirados por los lectores de todo el mundo, y las ventas de sus libros superan los ciento setenta millones de ejemplares. Las tinieblas y el alba es la precuela de la saga iniciada en 1989 por Los pilares de la Tierra, el épico relato de la construcción de una catedral medieval del que se han vendido veintisiete millones de ejemplares. Su continuación, Un mundo sin fin, obtuvo también un gran éxito cuando se publicó en el año 2007 y en 2017 vio la luz Una columna de fuego, ambientada en la Inglaterra del siglo XVI durante el reinado de Isabel I.

Follett, que ama la música casi tanto como los libros, es un gran aficionado a tocar el bajo. Vive en Stevenage, Hertfordshire, con su esposa Barbara, exparlamentaria laborista por su circunscripción. Entre los dos tienen cinco hijos, seis nietos y dos perros labradores.

El libro:
Las tinieblas y el alba (título original: The Evening and the Morning, 2020) ha sido publicado por la Editorial Plaza y Janés en su Colección Éxitos. Traducción por ANUVELA  (Ana Alcaina Pérez, Verónica Canales Medina, Laura Manero Jiménez, Laura Martín de Dios y Laura Rins Calahorra), 2020. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 930 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés con subtítulos en español, en el que Ken Follett habla sobre “Las tinieblas y el alba”, precuela de “Los pilares de la tierra”.

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Para saber más:
https://ken-follett.com/

http://www.kenfollett.es/
Ken Follett en Wikipedia.

 

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