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“Cuentos de Navidad”, de Charles Dickens

«Cuentos de Navidad fue publicado seis días antes de la Navidad de 1843, las 6.000 primeras copias habían sido vendidas antes de la víspera navideña.»
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Cubierta de 'Cuentos de Navidad'

Cubierta de: ‘Cuentos de Navidad’

Además de las novelas que le valieron desde el momento mismo de su publicación un lugar inamovible entre el favor de los lectores, Charles Dickens consagró a la festividad navideña cinco novelas cortas ambientadas en estas fechas marcadas por el encuentro de las emociones, el balance de lo hecho y lo por hacer, y la a menudo sangrante desigualdad que en ellas parece ponerse más de relieve. Teñidas con frecuencia de un componente fantasmagórico o mágico, este volumen las reúne en su integridad, comenzando por la celebérrima Canción de Navidad, para seguir con Las campanadas, El grillo del hogarLa batalla de la vida y El hechizado y el trato con el fantasma.

Cuento de Navidad cuyo título original en inglés es A Christmas Carol, es una novela corta escrita por el británico Charles Dickens y publicada originalmente por Chapman & Hall el 19 de diciembre de 1843. Cuenta la historia de un hombre avaro y egoísta llamado Ebenezer Scrooge y su transformación tras ser visitado por una serie de fantasmas en Nochebuena. La novela consiguió un inmediato éxito y el aplauso de la crítica.
El libro fue escrito y publicado durante la época victoriana, un tiempo en el que existía una gran nostalgia por las viejas tradiciones navideñas unida a la introducción de nuevas costumbres como los árboles de Navidad o las tarjetas de felicitación. Las inspiraciones de Dickens para escribir la novela parecen ser muchas y variadas, pero las principales son las tristes y humillantes experiencias de su infancia, su simpatía por los pobres, y varios relatos navideños y cuentos de hadas.

A mediados del siglo XIX, un interés nostálgico por las antiguas tradiciones navideñas recorrió la Inglaterra victoriana tras la publicación de tres influyentes obras: Some Ancient Christmas Carols (1822), de Davies GilbertThe Book of Christmas (1837), de Thomas Kibble Hervey; y Selection of Christmas Carols, Ancient and Modern (1833), de William Sandys. Este interés fue estimulado también por el príncipe Alberto, consorte de la reina Victoria, que era de origen alemán y popularizó el árbol de Navidad alemán tras su matrimonio en 1841, la primera tarjeta navideña en 1843 y un resurgimiento del canto de villancicos (carols). El estudio de las tradiciones navideñas por parte de Hervey atribuyó su olvido a los desfavorables cambios sociales y a la urbanización (crecimiento de las ciudades) en Inglaterra.
La novela de Dickens fue una de las principales influencias en el resurgimiento de las viejas tradiciones navideñas en Inglaterra, pero a la vez que transmite imágenes y sentimientos de optimismo, alegría, calidez y vida, también transmite elementos de oscuridad, desesperanza, frialdad, tristeza y muerte. El propio protagonista, Scrooge, es la personificación del invierno y, al igual que el invierno es sucedido por la primavera y el resurgimiento de la vida, el corazón duro, frío y triste de Scrooge es restaurado a la alegría y la buena voluntad que conoció en su infancia y juventud.
La novela está dividido en cinco estrofas, pues es una Canción, que son: El fantasma de MarleyEl primero de los tres espíritusEl segundo de los tres espíritusEl último de los espíritus, y la quinta estrofa titulada El final.

“—Viviré el Pasado, el Presente y el Futuro –repitió Scrooge mientras se levantaba apresuradamente de la cama–. Los Espíritus de los tres me ayudarán a ser mejor. ¡Oh, Jacob Marley! ¡Loados sean el Cielo y la Navidad! ¡De rodillas te lo digo, mi buen Jacob, de rodillas!”      [Pág. 105]

Las campanadas
Un cuento de duendes sobre unas campanas que anuncian el final del año y la llegada del nuevo. El cuento se divide en cuatro cuartos, como una hora. Como es típico en las obras de Dickens los protagonistas son gente humilde. En este cuento, y de una forma velada, Dickens hace una crítica del sistema político y de las injusticias hacia los pobres. Naturalmente no faltan los elementos fantásticos.

El grillo del hogar
Es un cuento de hadas sobre la morada familiar, que sin fantasmas ni duendes, habla del sentimiento de fe y amor que deben privar durante las fiestas de fin de año. Está dividido en tres chirridos que recrean los estados de ánimo del grillo.
Un viejo sordo, un bebé cuya cabeza golpea las paredes o una chica ciega que cose ojos de cristal a los muñecos son tres de los variopintos personajes que encontramos en el cuento.

La batalla de la vida
Es una historia dividida en tres partes sobre dos hermanas que viven felizmente con su padre en un típico pueblecito inglés, y que se enamoran, y habrán de decidir el rumbo de sus vidas entre jóvenes seductores y padres de ideas fijas.

El hechizado y el trato con el fantasma
La historia está dividida en tres dones y trata más del espíritu navideño en sí que de las navidades propiamente dichas. Es la historia de un profesor de química hechizado por un espíritu que intentará darle una lección a raíz de hacer un trato con él.

En una entrevista que publicó el 23 diciembre 2015 BBC Mundo, Louisa Price, conservadora del Museo Charles Dickens en el centro de Londres comentó que “fue interesante ver cómo algunos de los elementos más oscuros del relato fueron rescatados nuevamente por los estudiantes del colegio Central St Martins, de la Universidad de Artes de Londres, ante una convocatoria del Museo Dickens para reinterpretar visualmente la obra. La conservadora concluyó que muy posiblemente algunos de esos alumnos no habían leído el libro, lo que probablemente les permitió reinterpretar la historia y vincularla con temas propios del siglo XXI, como las personas sin hogar y la crisis de refugiados.”

Magnífica la nueva traducción de Miguel Ángel Pérez Pérez.

Charles Dickens

Charles Dickens

El autor:
Charles John Huffam Dickens nació el 7 de febrero de 1812 en Portsmouth, Inglaterra y murió en  Gads Hill Place, Inglaterra el 9 de junio de 1870. Era el primogénito varón de un funcionario de la Armada Real. A los doce años, el encarcelamiento de su padre por deudas lo obligó a ponerse a trabajar en una fábrica de betún. Su educación fue irregular: aprendió por su cuenta taquigrafía, trabajó como ayudante en el bufete de un abogado y finalmente fue corresponsal parlamentario del Morning Chronicle. Sus artículos, luego recogidos en Escenas de la vida de Londres por «Boz»(1836-1837), tuvieron gran éxito y, con la aparición en 1837 de Los papeles póstumos del Club PickwickDickens se convirtió en un auténtico fenómeno editorial. Novelas como Oliver Twist (1837-1839), Nicholas Nickleby (1838-1839) o Barnaby Rudge (1841) alcanzaron enorme popularidad, así como algunas crónicas de viajes, como Estampas de Italia (1846). Con Dombey e hijo (1846-1848) inició su época de madurez, de la que son buenos ejemplos David Copperfield (1849-1850), su primera novela en primera persona y su favorita, en la que desarrolló algunos episodios autobiográficos; La Casa lúgubre (1852-1853); La pequeña Dorrit (1855-1857), Historia de dos ciudades (1859), Grandes esperanzas (1860-1861) y Nuestro amigo común (1864-1865). Y naturalmente sus Cuentos de Navidad. Murió en Gad’s Hill, su casa de campo en Higham, en el condado de Kent.

El libro:
Cuentos de Navidad (título original: A Christmas Carol, The ChimesThe Criket on the HearthThe Battle of lifeThe Haunted Man and the Ghost’s Bargain) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección 13/20. Traducción de Miguel Ángel Pérez Pérez, 2016. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 576 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo de la versión en dibujos animados de Cuentos de Navidad de Charles Dickens por Richard Williams que en su día mereció un Oscar.

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Para saber más:
http://dickensmuseum.com/

Frontispicio de la primera edición de 1843 con ilustraciones de John Leech

Frontispicio de la primera edición de 1843 con ilustraciones de John Leech

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“Tiempos difíciles”, de Charles Dickens

«Coincidiendo con el 150 aniversario de la muerte de Charles Dickens, Alianza Editorial ha publicado unas estupendas ediciones de sus novelas en tapa dura.»

“—Vamos a ver: lo que quiero son hechos. Que a estos niños y a estas niñas no se les enseñe más que hechos. Lo único que se necesita en esta vida son hechos. No hay que plantar nada más y, en cambio, hay que arrancar todo lo que no sean hechos. Sólo se puede formar la mente de unos animales raciocinantes a partir de los hechos: ninguna otra cosa les será de utilidad. Tal es el principio que empleo con estos niños. ¡Cíñase a los hechos, señor mío!”

Cubierta de 'Tiempos difíciles'

Cubierta de: ‘Tiempos difíciles’

De esta forma comienza la novela Tiempos difíciles cuyo título original es un poco más largo Hard Times For These Times (Tiempos difíciles para estos tiempos) en la charla que Thomas Gradgrind da en su escuela en Coketown a sus pupilos. Es la décima novela de Charles Dickens publicada entre el 1 de abril y el 12 de agosto de 1854, en fascículos, en la publicación semanal de DickensHousehold Words. El libro examina la sociedad inglesa y satiriza las condiciones sociales y económicas de la época.

Tiempos difíciles es una novela inusual por varias razones. Es, con mucho, la novela más corta de Dickens, apenas 456 páginas (en su edición española) bastante menos que las escritas inmediatamente antes y después. Además, a diferencia de todas menos una de sus otras novelas, Tiempos difíciles no tiene ni prefacio ni ilustraciones. Además, es su única novela que no tiene escenas ambientadas en Londres. En cambio, la historia se desarrolla en la ficticia ciudad industrial victoriana de Coketown, un pueblo genérico del norte de Inglaterra, de alguna manera similar a Manchester,
Una de las razones de Dickens para escribir Tiempos difíciles fue que las ventas de su periódico semanal, Household Words, estaban bajando, y se esperaba que la publicación de la novela en fascículos aumentara la circulación, como efectivamente demostró ser el caso. Desde su publicación, ha recibido distintas críticas. Críticos como George Bernard Shaw y Thomas Macaulay se han centrado principalmente en el tratamiento de Dickens hacia los sindicatos y su pesimismo posterior a la Revolución Industrial con respecto a la división entre los propietarios capitalistas de las fábricas,  y los trabajadores infravalorados durante la era victoriana.

La novela consta de tres partes (libros), y los títulos de cada libro están relacionados con Gálatas 6: 7, “No os engañéis; Dios no puede ser burlado: pues todo lo que el hombre sembrare, eso también segará”. El libro I se titula “La siembra”, el libro II se titula “La siega” y el tercero es “La cosecha”.

Sinopsis de la editorial:
En Coketown, trasunto de cualquier ciudad industrial de la Inglaterra victoriana, el rígido y práctico director de escuela Thomas Gradgrind y su socio, el presuntuoso y mezquino empresario Josiah Bounderby, imponen su ley y su estrecha y árida visión de la vida a alumnos y obreros, cada uno en su ámbito. A través de la entretenida trama de “Tiempos difíciles”, que entremezcla las vidas y peripecias, ilusiones y desdichas de estos y otros personajes, como los hijos de Gradgrind, Tom y Louisa, y su compañera Sissy Jupe, o el obrero Stephen Blackpool, Dickens expresa que no hay acción sin consecuencia, pero que la esperanza siempre es posible.

Charles Dickens

Charles Dickens

El autor:
Charles John Huffam Dickens nació en Portsmouth, Inglaterra el 7 de febrero de 1812 y murió en  Gads Hill Place, Inglaterra el 9 de junio de 1870. Era el primogénito varón de un funcionario de la Armada Real. A los doce años, el encarcelamiento de su padre por deudas lo obligó a ponerse a trabajar en una fábrica de betún. Su educación fue irregular: aprendió por su cuenta taquigrafía, trabajó como ayudante en el bufete de un abogado y finalmente fue corresponsal parlamentario del Morning Chronicle. Sus artículos, luego recogidos en Escenas de la vida de Londres por «Boz»(1836-1837), tuvieron gran éxito y, con la aparición en 1837 de Los papeles póstumos del Club PickwickDickens se convirtió en un auténtico fenómeno editorial. Novelas como Oliver Twist (1837-1839), Nicholas Nickleby (1838-1839) o Barnaby Rudge (1841) alcanzaron enorme popularidad, así como algunas crónicas de viajes, como Estampas de Italia (1846). Con Dombey e hijo (1846-1848) inició su época de madurez, de la que son buenos ejemplos David Copperfield (1849-1850), su primera novela en primera persona y su favorita, en la que desarrolló algunos episodios autobiográficos; La Casa lúgubre(1852-1853)La pequeña Dorrit (1855-1857), Historia de dos ciudades (1859), Grandes esperanzas (1860-1861) y Nuestro amigo común (1864-1865). Y naturalmente sus Cuentos de Navidad (1843). Murió en Gad’s Hill, su casa de campo en Higham, en el condado de Kent.

El libro:
Tiempos difíciles (título original: Hard Times, 1854) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección 13/20. Traducción de José Luis López Muñoz. Encuadernado en tapa dura, tiene 456 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo titulado Los pasajes de la historia – Charles Dickens.

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Para saber más:
Charles Dickens en Wikipedia.
https://dickensmuseum.com/

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