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“David Copperfield”, de Charles Dickens

«Edición conmemorativa de la gran novela
autobiográfica de Charles Dickens»
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Esta preciosa edición de Penguin Clásicos conmemora los 170 años de la publicación de David Copperfield y los 150 años del fallecimiento de su autor, Charles Dickens.

Cubierta de 'David Copperfield'

Cubierta de: ‘David Copperfield’

David Copperfield, es una historia llena de épica y exuberancia, una de las obras más importantes de Charles Dickens y uno de los libros más célebres de la literatura universal. Hay que agradecer al autor la reducción en el título, pues el primitivo original dice así: “The Personal History, Adventures, Experience and Observation of David Copperfield the Younger of Blunderstone Rookery (Which He Never Meant to Publish on Any Account). O lo que es lo mismo: “La historia personal, aventuras, experiencia y observación de David Copperfield, el joven de Blunderstone Rookery (que nunca quiso publicar en ninguna cuenta)”. La novela, como casi todas en aquella época fue publicada primero por fascículos en 1849-1850, y en forma de libro en 1850.

Cuenta la historia personal de David Copperfied y de los villanos, salvadores y excéntricos que se cruzan por su camino, personajes como Mr. Murdstone, el valiente Peggotty, la formidable Betsey Trotwood, el miserable Micawber y la odiosa Uriah Heep. Es su viaje de cambio y crecimiento desde la infancia hasta la madurez, a medida que las personas entran y salen de su vida y él pasa por las etapas de su desarrollo.
Se le ha llamado su obra maestra, “el triunfo del arte de Dickens”, que marca un punto de inflexión en su obra, el punto de separación entre las novelas de juventud y las de madurez —es su octava novela—. Aunque escrita en primera persona, se considera que David Copperfield es más que una autobiografía, yendo más allá de este marco en la riqueza de sus temas y la originalidad de su escritura, lo que la convierte en una verdadera novela autobiográfica.
En palabras del autor, esta novela fue “un tejido muy complicado de verdad e invención”. Algunos elementos de la novela siguen eventos en la vida de Dickens. Era la favorita de Dickens entre sus propias novelas, pues en el prefacio de la edición de 1867, Dickens escribió: “Como muchos padres cariñosos, tengo en mi corazón un hijo favorito. Y su nombre es David Copperfield”.

La novela tiene un tema principal: el crecimiento y los cambios que ocurren en el camino hacia la madurez. Además, Dickens incluyó muchos aspectos de la vida de la era victoriana que quería resaltar o deseaba cambiar, que se integraron principalmente en la historia, utilizando la sátira como un dispositivo. La difícil situación de las prostitutas y la actitud de la sociedad de clase media hacia ellas, la situación de las mujeres en el matrimonio, la rígida estructura de clases, son aspectos que destacó, mientras que el sistema para el manejo de delincuentes, la calidad de las escuelas y el empleo de niños en las fábricas de rápida expansión del siglo XIX eran aspectos en los que deseaba influir, cambiar para mejor. Él, entre otros autores, logró el éxito en lograr cambios con respecto al trabajo infantil y la escolarización para más niños hasta los 12 años.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Dickens en Nueva York, 1867-1868

Dickens en Nueva York, 1867-1868

El autor:
Charles John Huffam Dickens nació en Portsmouth, Inglaterra el 7 de febrero de 1812 y murió en  Gads Hill Place, Inglaterra el 9 de junio de 1870. Era el primogénito varón de un funcionario de la Armada Real. A los doce años, el encarcelamiento de su padre por deudas lo obligó a ponerse a trabajar en una fábrica de betún. Su educación fue irregular: aprendió por su cuenta taquigrafía, trabajó como ayudante en el bufete de un abogado y finalmente fue corresponsal parlamentario del Morning Chronicle. Sus artículos, luego recogidos en Escenas de la vida de Londres por «Boz»(1836-1837), tuvieron gran éxito y, con la aparición en 1837 de Los papeles póstumos del Club PickwickDickens se convirtió en un auténtico fenómeno editorial. Novelas como Oliver Twist (1837-1839), Nicholas Nickleby (1838-1839) o Barnaby Rudge (1841) alcanzaron enorme popularidad, así como algunas crónicas de viajes, como Estampas de Italia (1846). Con Dombey e hijo (1846-1848) inició su época de madurez, de la que son buenos ejemplos David Copperfield (1849-1850), su primera novela en primera persona y su favorita, en la que desarrolló algunos episodios autobiográficos; La Casa lúgubre(1852-1853)La pequeña Dorrit (1855-1857), Historia de dos ciudades (1859), Grandes esperanzas (1860-1861) y Nuestro amigo común (1864-1865). Y naturalmente sus Cuentos de Navidad (1843).
Murió en Gad’s Hill, su casa de campo en Higham, en el condado de Kent.

El libro:
David Copperfield (título original: David Copperfield, 1850) ha sido publicado por el Sello Penguin Clasicos del Grupo Penguin Random House. Traducción de Jaime Piñero. Encuadernación en tapa dura, tiene 1024 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo titulado Los pasajes de la historia – Charles Dickens.

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Para saber más:
Charles Dickens en Wikipedia.
“The Dickens Fellowship”, una sociedad internacional dedicada al estudio de Dickens y sus escritos.

Obras de Charles Dickens en el blog Las Lecturas de Guillermo.
Tiempos difíciles
Cuentos de Navidad.
Oliver Twist.
Grandes esperanzas.
Los papeles póstumos del Club Pickwick.
Estampas de Italia.

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“Cuentos de Navidad”, de Charles Dickens

«Cuentos de Navidad fue publicado seis días antes de la Navidad de 1843, las 6.000 primeras copias habían sido vendidas antes de la víspera navideña.»
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Cubierta de 'Cuentos de Navidad'

Cubierta de: ‘Cuentos de Navidad’

Además de las novelas que le valieron desde el momento mismo de su publicación un lugar inamovible entre el favor de los lectores, Charles Dickens consagró a la festividad navideña cinco novelas cortas ambientadas en estas fechas marcadas por el encuentro de las emociones, el balance de lo hecho y lo por hacer, y la a menudo sangrante desigualdad que en ellas parece ponerse más de relieve. Teñidas con frecuencia de un componente fantasmagórico o mágico, este volumen las reúne en su integridad, comenzando por la celebérrima Canción de Navidad, para seguir con Las campanadas, El grillo del hogarLa batalla de la vida y El hechizado y el trato con el fantasma.

Cuento de Navidad cuyo título original en inglés es A Christmas Carol, es una novela corta escrita por el británico Charles Dickens y publicada originalmente por Chapman & Hall el 19 de diciembre de 1843. Cuenta la historia de un hombre avaro y egoísta llamado Ebenezer Scrooge y su transformación tras ser visitado por una serie de fantasmas en Nochebuena. La novela consiguió un inmediato éxito y el aplauso de la crítica.
El libro fue escrito y publicado durante la época victoriana, un tiempo en el que existía una gran nostalgia por las viejas tradiciones navideñas unida a la introducción de nuevas costumbres como los árboles de Navidad o las tarjetas de felicitación. Las inspiraciones de Dickens para escribir la novela parecen ser muchas y variadas, pero las principales son las tristes y humillantes experiencias de su infancia, su simpatía por los pobres, y varios relatos navideños y cuentos de hadas.

A mediados del siglo XIX, un interés nostálgico por las antiguas tradiciones navideñas recorrió la Inglaterra victoriana tras la publicación de tres influyentes obras: Some Ancient Christmas Carols (1822), de Davies GilbertThe Book of Christmas (1837), de Thomas Kibble Hervey; y Selection of Christmas Carols, Ancient and Modern (1833), de William Sandys. Este interés fue estimulado también por el príncipe Alberto, consorte de la reina Victoria, que era de origen alemán y popularizó el árbol de Navidad alemán tras su matrimonio en 1841, la primera tarjeta navideña en 1843 y un resurgimiento del canto de villancicos (carols). El estudio de las tradiciones navideñas por parte de Hervey atribuyó su olvido a los desfavorables cambios sociales y a la urbanización (crecimiento de las ciudades) en Inglaterra.
La novela de Dickens fue una de las principales influencias en el resurgimiento de las viejas tradiciones navideñas en Inglaterra, pero a la vez que transmite imágenes y sentimientos de optimismo, alegría, calidez y vida, también transmite elementos de oscuridad, desesperanza, frialdad, tristeza y muerte. El propio protagonista, Scrooge, es la personificación del invierno y, al igual que el invierno es sucedido por la primavera y el resurgimiento de la vida, el corazón duro, frío y triste de Scrooge es restaurado a la alegría y la buena voluntad que conoció en su infancia y juventud.
La novela está dividido en cinco estrofas, pues es una Canción, que son: El fantasma de MarleyEl primero de los tres espíritusEl segundo de los tres espíritusEl último de los espíritus, y la quinta estrofa titulada El final.

“—Viviré el Pasado, el Presente y el Futuro –repitió Scrooge mientras se levantaba apresuradamente de la cama–. Los Espíritus de los tres me ayudarán a ser mejor. ¡Oh, Jacob Marley! ¡Loados sean el Cielo y la Navidad! ¡De rodillas te lo digo, mi buen Jacob, de rodillas!”      [Pág. 105]

Las campanadas
Un cuento de duendes sobre unas campanas que anuncian el final del año y la llegada del nuevo. El cuento se divide en cuatro cuartos, como una hora. Como es típico en las obras de Dickens los protagonistas son gente humilde. En este cuento, y de una forma velada, Dickens hace una crítica del sistema político y de las injusticias hacia los pobres. Naturalmente no faltan los elementos fantásticos.

El grillo del hogar
Es un cuento de hadas sobre la morada familiar, que sin fantasmas ni duendes, habla del sentimiento de fe y amor que deben privar durante las fiestas de fin de año. Está dividido en tres chirridos que recrean los estados de ánimo del grillo.
Un viejo sordo, un bebé cuya cabeza golpea las paredes o una chica ciega que cose ojos de cristal a los muñecos son tres de los variopintos personajes que encontramos en el cuento.

La batalla de la vida
Es una historia dividida en tres partes sobre dos hermanas que viven felizmente con su padre en un típico pueblecito inglés, y que se enamoran, y habrán de decidir el rumbo de sus vidas entre jóvenes seductores y padres de ideas fijas.

El hechizado y el trato con el fantasma
La historia está dividida en tres dones y trata más del espíritu navideño en sí que de las navidades propiamente dichas. Es la historia de un profesor de química hechizado por un espíritu que intentará darle una lección a raíz de hacer un trato con él.

En una entrevista que publicó el 23 diciembre 2015 BBC Mundo, Louisa Price, conservadora del Museo Charles Dickens en el centro de Londres comentó que “fue interesante ver cómo algunos de los elementos más oscuros del relato fueron rescatados nuevamente por los estudiantes del colegio Central St Martins, de la Universidad de Artes de Londres, ante una convocatoria del Museo Dickens para reinterpretar visualmente la obra. La conservadora concluyó que muy posiblemente algunos de esos alumnos no habían leído el libro, lo que probablemente les permitió reinterpretar la historia y vincularla con temas propios del siglo XXI, como las personas sin hogar y la crisis de refugiados.”

Magnífica la nueva traducción de Miguel Ángel Pérez Pérez.

Charles Dickens

Charles Dickens

El autor:
Charles John Huffam Dickens nació el 7 de febrero de 1812 en Portsmouth, Inglaterra y murió en  Gads Hill Place, Inglaterra el 9 de junio de 1870. Era el primogénito varón de un funcionario de la Armada Real. A los doce años, el encarcelamiento de su padre por deudas lo obligó a ponerse a trabajar en una fábrica de betún. Su educación fue irregular: aprendió por su cuenta taquigrafía, trabajó como ayudante en el bufete de un abogado y finalmente fue corresponsal parlamentario del Morning Chronicle. Sus artículos, luego recogidos en Escenas de la vida de Londres por «Boz»(1836-1837), tuvieron gran éxito y, con la aparición en 1837 de Los papeles póstumos del Club PickwickDickens se convirtió en un auténtico fenómeno editorial. Novelas como Oliver Twist (1837-1839), Nicholas Nickleby (1838-1839) o Barnaby Rudge (1841) alcanzaron enorme popularidad, así como algunas crónicas de viajes, como Estampas de Italia (1846). Con Dombey e hijo (1846-1848) inició su época de madurez, de la que son buenos ejemplos David Copperfield (1849-1850), su primera novela en primera persona y su favorita, en la que desarrolló algunos episodios autobiográficos; La Casa lúgubre (1852-1853); La pequeña Dorrit (1855-1857), Historia de dos ciudades (1859), Grandes esperanzas (1860-1861) y Nuestro amigo común (1864-1865). Y naturalmente sus Cuentos de Navidad. Murió en Gad’s Hill, su casa de campo en Higham, en el condado de Kent.

El libro:
Cuentos de Navidad (título original: A Christmas Carol, The ChimesThe Criket on the HearthThe Battle of lifeThe Haunted Man and the Ghost’s Bargain) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección 13/20. Traducción de Miguel Ángel Pérez Pérez, 2016. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 576 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo de la versión en dibujos animados de Cuentos de Navidad de Charles Dickens por Richard Williams que en su día mereció un Oscar.

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Para saber más:
http://dickensmuseum.com/

Frontispicio de la primera edición de 1843 con ilustraciones de John Leech

Frontispicio de la primera edición de 1843 con ilustraciones de John Leech

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