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“La cocinera de Castamar”, de Fernando J. Múñez

«En un tiempo en que la clase social se definía por la comida que se servía en la mesa, una cocinera desafiará el espíritu de su señor.»

Maudy VentosaReseña escrita por Maudy Ventosa.

Cubierta de La cocinera de Castamar

Cubierta de: ‘La cocinera de Castamar’

Recién llegada a España la dinastía de los Borbones después de la guerra de Sucesión contra los Habsburgo, aún quedan muchos simpatizantes de éstos en el Madrid de 1720. Reinan Felipe V e Isabel en una corte provinciana que no admite ninguna pérdida de privilegios y que hará lo posible para que nada se tambalee. Ascender socialmente es casi imposible, y todo aquel que se salga del orden establecido será condenado al ostracismo más absoluto.
Hay un contraste absoluto entre la nobleza y el pueblo aborregado, inculto y sucio que “no posee apenas intelecto” para salir de su situación. Son considerados seres inferiores dedicados a servirles, a los que se puede despedir, maltratar y usar según convenga. El mundo no va a cambiar a pesar del aire fresco que trae el Borbón y pobre de aquel que intente ilustrarse para salir de su situación, porque un pequeño traspiés le condenará para siempre.
La corte intenta cultivarse acudiendo al teatro en las corralas, aprendiendo a tocar instrumentos, leyendo a los clásicos, recitando poesía… Montan a caballo, juegan a cartas, practican con la espada… y sobre todo intrigan y se dejan arrastrar por las más oscuras pasiones. El autor nos presenta esta sofisticada corte del S. XVIII como un auténtico nido de intrigas, de afán por medrar. La posición social lo es todo y la mujer ha de llamar la atención si quiere encontrar un marido ventajoso, puesto que es lo único que la mantendrá en el puesto que la pertenece por nacimiento.

Existe también un contraste en la forma de entender el amor, y da igual la clase a la que pertenezcan, aunque la brutalidad física se da más entre los pobres. La mujer está para el uso y disfrute del varón y la pega porque se lo “merece”… o la disfruta porque ella quiere algo a cambio y no tiene más remedio que sucumbir ante quien se convierte en su benefactor. A pesar de todo esto, existe el amor verdadero, delicado, generoso… como el que sintió don Diego por su esposa muerta o el que nace más tarde por su cocinera… Y hay otras parejas también enamoradas, pero con un futuro imposible. Las reglas sociales son implacables y es intolerable y no justificable el amor homosexual o el que una mujer blanca pueda sentir por un hombre de color, un membrillo. Son límites infranqueables.
Lujuria, sensualidad, seducción, erotismo, deseo… los salones y las alcobas se llenan de ello, a la vez que por encima planea la sombra de la venganza, de las ganas de aniquilar, destruir, hacer sufrir… Sentimientos intensos que recorren las páginas desde el principio al final.

Los personajes femeninos son muy fuertes, potentes, mujeres que no se rinden, que tienen muy claros sus objetivos y luchan, generalmente, con buenas artes aunque alguna haga aflorar su lado masculino, mujeres perseverantes, generosas, que se salvan y salvan a los demás a través del amor, aunque lo consideren en un principio como un sentimiento que las hace débiles…, o padezcan agorafobia. Y también hombres buenos, justos, generosos, con temperamento, con creencias sólidas, con una clara idea de la justicia sin olvidad las reglas sociales que rigen en la época.

¡¡Y los olores que recorren el libro!! Es una delicia absoluta para los sentidos porque no puedes escapar a ellos a través de las magníficas descripciones con las que nos deleita el autor, carnes aderezadas con especias que resaltaban su sabor, postres que hacen que salives sin poder contenerte, consumados deliciosos, refrescos increíbles…. La documentación que ha realizado el autor es absolutamente maravillosa, así como la bibliografía que aporta. Excelente.

Trama que te atrapa desde la primera hoja, intrigas, amores, venganza, seducción…. acompañado del lenguaje preciso y culto de la época. Te ves trasladada a la enorme mansión de Castamar, a los burdeles infectos de Lavapiés, a los paseos cerca de El Escorial… Apasionante hasta el final. ¡¡Magnífica!!

PERSONAJES

  • Clara Belmonte cuando no está entre las paredes de una casa se siente frágil, vulnerable, por un mal nervioso que arrastra desde que su padre murió. El amor por la cocina la viene de familia, puesto que su madre era la cocinera principal de del Cardenal Giulio Alberoni. Su padre, el reputado doctor Armando Belmonte, se esmeró en darles una educación a ella y a su hermana Elvira. Había leído muchos libros de cocina, sabe inglés, francés, latín y algo de griego. Toca el piano y un poco el arpa.
  • Don Diego, duque y señor de Castamar y la mejor espada de España. No supera la trágica muerte de su joven esposa, la añora cada invierno y cada primavera. Caballero con grandes valores, justo y generoso; amigo de sus amigos. Es muy joven para estar solo y no tener descendencia, pero su corazón aún sangra y añora a su mujer.
  • Doña Mercedes de Castamar , duquesa de Rioseco y Medina es la madre de Don Diego. Intrépida, monta a caballo a pesar de su edad. Su buena fe le hacen vulnerable ante embusteros.
  • Doña Alba de Montepardo es la fallecida querida y añorada esposa del señor duque. Ausente y siempre presente. Había amado la vida con pasión. Y a don Diego.
  • Francisco Marlango, conde de Armiño es uno de los mejores amigos de dos Diego, el hombre más elegante de toda Europa…
  • Alfredo Carrión, barón de Aguasdulces, es el otro gran amigo. Roza los cincuenta años , lo que le convierte casi en el hermano mayor. Tranquilo y amante de la política.
  • Gabriel es negro, un membrillo, educado como hijo por los duques de Castamar, hermano para don Diego. Don Abel no creía en la esclavitud y le dio la carta de ahorría. Viste con ropa fina y tiene modales de caballero.
  • Enrique de Arcona, marqués de Soto y Campomedina es, según doña Mercedes, un perfecto caballero de educación exquisita, pero tal vez no es tan distinguido…
  • Amelia de Castro es una joven muy bella. Pasa por un momento delicado y necesita con urgencia un marido que le de un título y posición.
  • Melquiades Elquiza, mayordomo mayor de Castamar. Arrastra un secreto que le provoca dolor. Y mucho amor por dar…
  • Doña Úrsula Berenguer es el ama de llaves y acapara todo el control. El sufrimiento la hizo implacable. Nunca dependerá de ningún hombre.
  • Simón Casona, anciano jefe de jardinería. Tiene los brazos grandes y fibrosos. Sencillo, humilde y bueno.
  • Antonio Aldecoa, preste de la capellanía, se dedica a los débiles, ancianos y desfavorecidos y enseña a leer a los niños.
  • Asunción Escribá, cocinera; María y Emilia, galopines; Carmen de Castillo, ayuda de cocina; Rosalía, la pobre demente; Hernaldo, veterano hombre de armas al servicio de don Enrique; El Zurdo y muchos otros que tendrás que descubrir en la novela.

SINOPSIS de la editorial:
Clara, una joven caída en desgracia, sufre de agorafobia desde que perdió a su padre de forma repentina. Gracias a su prodigiosa cocina logra acceder al ducado de Castamar como oficial, trastocando con su llegada el apático mundo de don Diego, el duque. Este, desde que perdió a su esposa en un accidente, vive aislado en su gran mansión rodeado del servicio. Clara descubrirá pronto que la calma que rodea la hacienda es el preludio de una tormenta devastadora cuyo centro será Castamar, su señor y ella misma.

Fernando J. Múñez teje para el lector, con una prosa detallista y delicada, una urdimbre de personajes, intrigas, amores, envidias, secretos y mentiras que se entrecruzan en una impecable recreación de la España de 1720.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

Fernando J. Múñez

Fernando J. Múñez

El autor:
A Fernando J. Múñez (Madrid,1972) le comenzó el gusto por la escritura desde muy niño. Con catorce años empezó su primera novela, y sus primeros guiones de cine con dieciocho. Tras licenciarse en Filosofía, inició su carrera como realizador en publicidad mientras dirigía sus primeros cortometrajes, completando su formación académica en Cinematografía en Estados Unidos.
En 2012 dirigió el largometraje Las nornas, mostrado en el festival de Alicante y la Seminci de Valladolid. La cocinera de Castamar es su primera novela.

El libro:
La cocinera de Castamar ha sido publicado por la Editorial Planeta en su Colección Autores Españoles e Iberoamericanos | Serie Volumen independiente. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 768 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el booktrailer realizado por la editorial.

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Para saber más:
https://www.facebook.com/fernando.munez
escritores.org

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“La sospecha de Sofía”, de Paloma Sánchez-Garnica

«En una Europa dividida por un muro insalvable, dos hombres y una mujer buscan desesperadamente su destino.»

Maudy VentosaReseña escrita por Maudy Ventosa.

Cubierta de La sospecha de Sofía

Cubierta de: ‘La sospecha de Sofía’

Intriga y espionaje…, es la última novela de Paloma Sánchez-Garnica, la más personal y especial para ella porque “sus personajes me han salvado, me envolvieron, me atraparon… me abrazaban con sus historias...”, cuenta a la periodista Sonsoles Ónega en una abarrotada y emocionada sala del Círculo de Bellas Artes la tarde del 25 de marzo. De fondo suena la banda sonora creada para el libro por su hijo Javier (el vídeo con la banda sonora figura al final de esta reseña), y nos recuerda lo que dice uno de sus personajes: la música abre el corazón y cierra las heridas

Intriga y espionaje…, por supuesto que es una historia de intriga y espionaje, pero también es una historia de fuertes convicciones que llevan a la destrucción de la dignidad; de renuncias a crecer en aras de ser ‘comodiosmanda’ porque es lo que hay que hacer; de sueños rotos y falta de libertad; de amor que perdura más allá de la muerte; de dolor y crueldad… de amor y culpa.

Las dictaduras, o los sistemas se tocan. Por eso no encontramos un escenario único, sino tres: España con un dictador que agoniza, París durante las revueltas de mayo del 68 y la RDA, República Democrática Alemana, antes de la caía del muro de Berlín el 9 de noviembre del 1989. El momento político que se vive en Europa, y en concreto en España y Alemania, va a marcar la vida de unos personajes que no pueden escapar de su destino sin tomar decisiones que en ocasiones, los van a destrozar. Por dentro y por fuera. Y no solo a ellos, sino a las personas que más quieren. Hay que saltar muchos muros, interiores y exteriores, y es imposible hacerlo sin salir herido.

Y es también una historia de personajes perfectamente tallados, todos, principales o secundarios. Dice Paloma que “cuando abre un libro no sabe lo que va a pasar en ese capítulo; en este caso, abría el ordenador y dejaba que ellos me contaran su historia”. Afirma que poco a poco se vio metida en un terreno que no conocía, como los espionajes, la intriga o el suspense. Fue encontrando la estructura a medida que escribía y salía de Madrid, y se dejaba llevar por la curiosidad. Ha realizado una excelente labor de documentación adentrándose en los escenarios por los que transcurre la novela llegando, incluso, a entrevistar a presos de la STASI. Una mujer que vivió en esa época le planteaba qué es más importante, ¿la libertad o la igualdad? A lo que concluye que es más importante la libertad para conseguir la igualdad.

La sospecha de Sofía supone también un homenaje a las mujeres desperdiciadas durante siglos, mujeres con talento, mujeres brillantesSofía representa ese tipo de mujer que renuncia a su vida profesional, a su libertad, a ser ella misma por perpetuar el rol que le asigna la historia y que marca la vida de la mujer desde que nace en esta sociedad machista, donde ser ‘comodiosmanda’ supone dedicarse en exclusiva a atender las necesidades que demandan su marido y sus hijas… Daniel ama a mujer pero él también es una víctima que no tiene la capacidad de permitir que su mujer brille porque teme (que es la base del machismo) que el brillo de ella le haga sombra a él… y es al contrario, cuando tienes a tu lado una persona que brilla, brillas tú también… Solo al final de la historia será capaz de reconocer su error, desde la paz interior que consigue tras años de aislamiento y comunión consigo mismo.

Este homenaje a las mujeres científicas hace referencia a la científica Margarita Salas, que a sus 80 años continúa acudiendo a diario a su laboratorio.

Reflexión también sobre los compañeros de viaje, que facilitan o entorpecen el camino de la mujer en la importante búsqueda de la plenitud y el desarrollo. Contradicciones, miedos, culpas y actitudes aprendidas e interiorizadas. Todas llevan nombre de mujer.

Caleidoscopio de personajes, historias en blanco y negro, explosión en mayo… y esperanza…
Buen ritmo, bien documentada e historias que te llegan al alma.

PERSONAJES

  • Sofía es una mujer llena de contradicciones y en lucha constante entre lo que desea y lo que hace. Hereda de su padre la pasión por la ciencia y antes de licenciarse en Químicas se casa de manera precipitada con Daniel y aparca sus sueños. Sabe que depende de su marido para doctorarse. Se conforma, lo que le provoca infelicidad. Solo será ella en parís, junto a Monique. Allí no es madre ni tiene marido. Por fin es libre.
  • Daniel Sandoval no ha tenido más remedio que estudiar Derecho, aunque a él le gustaban las ciencias. Siente pasión por su madre, que le cuida en exceso, doña Sagrario. Se casa pronto para huir del control de su padre, don Romualdo. Ama a Sofía desde que la conoció en una conferencia que daba su padre en la facultad. Sabe que es más inteligente que él y evita que brille más que él. Evolución positiva tras un sufrimiento profundo. La reflexión le trae paz y conocimiento. Se reconstruye como persona.
  • Klaus Zaisser no ha tenido la vida fácil en un Berlín destruido y aislado. Estudioso, callado y observador. Aprende idiomas con mucha facilidad. Estudió física en la universidad e Humboldt, donde se enamoró apasionadamente de Hanna. No ha elegido su destino ni puede escapar de él. No tendrá más remedio que colaborar con el sistema, dañando y utilizando de manera irremediable a los que más quiere. La culpa será su compañera de viaje.
  • Carmen es la mejor amiga de Sofía. Su padre, Vicente Santos, era muy amigo del suyo y ambos estaban en el bando equivocado. Muy adelantada a su época. No quiere depender de un marido ni quedarse en casa a cuidar unos hijos. Renuncia a ello para mantener su libertad. Dice la verdad de manera directa. Es el contrapunto de Sofía.
  • Zacarias  Márquez es catedrático de Física en la universidad y, sin querer, se casó con Adela. Lo mejor, su hija Sofía que ama las ciencias y la investigación tanto como él. Es su complemento y su orgullo. Por ella, su vida con Adela merece la pena.
  • Adela Abadía es la estricta madre de Sofía, muy religiosa y rígida; aplica a sus hijos una disciplina castrense. Considera absurdo que las mujeres vayan a la universidad; tienen que aprender a cuidar a su marido e hijos para llegar a ser ‘comodiosmanda’.
  • Sagrario es la madre de Daniel y se muestra frágil, dulce, cariñosa. Su marido la ha convertido en una mujer de apariencia débil, de voluntad frágil y animo quebradizo. Para ella, más importante que la verdad, es la lealtad.
  • Romualdo Sandoval no transmite emociones nunca. Controla su vida y la de su hijo. Recto y serio. No le da opción a opinar. Los logros de su hijo nunca son suficientes. Es alto y corpulento, de rostro enjuto y, ojos vivos y mirada incisiva e implacable. Siempre elegante, frío y distante.
  • Bettina es la hermana pequeña de los gemelos. Sus padres son fervientes defensores del comunismo. La primera de su promoción en Medicina, especializada en pediatría. Sabe que al otro lado del muro está todo lo que desea, no se resigna a esperar. Llena de resentimiento y odio. Profundamente infeliz.
  • Hanna es el amor de Klaus. Correspondido, y destruido por la Stasi.
  • Beatriz es rubia y rizosa. Es la más pequeña de las dos hermanas, y tiene un parecido sorprenderte con la pequeña Jessie
  • Vito quiere a las niñas y cuida a la familia
  • Elvira es la eficiente y discreta secretara de don Romualdo,
  • Rebeca Sharp es una espía mala, muy mala…

Y más que tendrás que descubrir…

SINOPSIS de la editorial:
La anodina vida de Sofía y Daniel cambia radicalmente cuando él recibe una carta anónima en la que se le dice que Sagrario, a la que venera, no es su verdadera madre y que si quiere conocer la verdad de su origen debe ir a París esa misma noche. Intrigado, pregunta a su padre por esta cuestión y él le recomienda que lo deje pasar, que no remueva el pasado. Sin embargo, hay preguntas que necesitan una respuesta y esta búsqueda desencadenará una sucesión de terribles acontecimientos y encuentros inesperados de infortunado desenlace que trastocará su vida y la de su mujer, Sofía, para siempre. Madrid, París y su mayo del 68, el muro de Berlín, la Stasi y la KGB, los servicios de contraespionaje en la España tardofranquista y tres personajes en busca de su identidad son las claves de esta fantástica novela con el inconfundible sello de Paloma Sánchez-Garnica.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Paloma Sánchez-Garnica con Maudy Ventosa

Paloma Sánchez-Garnica con Maudy Ventosa

La autora:
Paloma Sánchez-Garnica (Madrid, 1962) es licenciada en Derecho y Geografía e Historia. Autora de El gran arcano (2006) y La brisa de Oriente (2009), su novela El alma de las piedras (2010) tuvo un gran éxito entre los lectores. Las tres heridas (2012) y, sobre todo, La sonata del silencio, de la que se hizo una adaptación para una serie en TVE, supusieron su consagración entre la crítica y los lectores como una escritora de gran personalidad literaria. Con Mi recuerdo es más fuerte que tu olvido, de la que se publicaron cinco ediciones y que se ha traducido para todos los países de habla inglesa, obtuvo el Premio de Novela Fernando Lara 2016.

El libro:
La sospecha de Sofía ha sido publicado por Editorial Planeta en su Colección Autores Españoles e Iberoamericanos / Serie Volumen independiente. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 656 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el booktrailer de “La sospecha de Sofía” de Paloma Sánchez-Garnica realizado por la editorial Planeta.

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Para saber más:
http://www.palomasanchez-garnica.com/

Vídeo con la banda sonora creada por Javier de Jorge Sanchez-Garnica para la novela.

 

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