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“La luz en la oscuridad”, de Heino Falcke y Jörg Römer

«Los agujeros negros, el universo y nosotros»

«Un viaje extraordinario a los límites del tiempo, el espacio y la mente humana, de la mano de Heino Falcke, galardonado con la Medalla Henry Draper 2021»

https://www.vozpopuli.com/next/agujero-negro-campos-magneticos.html

El 10 de abril de 2019 un equipo internacional de astrónomos liderados por el profesor Heino Falcke maravilló al mundo publicando la primera imagen de un agujero negro. Por fin la comunidad científica conseguía la prueba irrefutable de lo que Einstein había predicho en su teoría de la relatividad acerca de estos fenómenos hacía más de cien años. Sin embargo, las implicaciones de este hallazgo van más allá: si bien son objetos relativamente simples de definir, los agujeros negros plantean algunos de los interrogantes más complejos sobre la naturaleza del espacio, del tiempo, y, por último, de nuestra existencia.

Cubierta de 'La luz en la oscuridad'

Cubierta de: ‘La luz en la oscuridad’

Desde tiempos inmemoriales hemos vuelto nuestra mirada al cielo. La astronomía surgió de la necesidad de comprender el mundo y la vida. Heino Falcke nos cuenta en La luz en la oscuridad una breve historia del universo y como lo vemos, incluidas las preguntas realmente importantes que les hacemos a las estrellas. Describe cómo, en un esfuerzo conjunto global sin precedentes con sus colegas internacionales, convirtió el mundo entero en un telescopio gigante y pudo mirar dentro del ojo del mayor rompecabezas del universo, un agujero negro.
Pero, ¿qué significa eso para el futuro de la astrofísica? ¿Qué papel pueden jugar los humanos en el universo? ¿Y qué podemos aprender del universo sobre Dios y el mundo, sobre nosotros mismos? Heino Falcke, es un cristiano devoto y un científico de clase mundial, que nos lleva a un extraordinario, fascinante y entretenido viaje al horizonte del espacio y el tiempo. Una llamada a la humildad y la curiosidad

«Una llamada a la humildad y la curiosidad»

En este libro, Falcke no solo nos narra la emocionante historia de esta proeza científica, sino que da un paso más intentando responder a las grandes preguntas filosóficas que este hito plantea: ¿existe algo más allá de la nada?, ¿puede la ciencia explicar lo inexplicable?, ¿Cuál es el origen de nuestra existencia y qué sentido tiene nuestro paso por el mundo?

“Nosotros, seres humanos, somos solo motas de polvo en una mota de polvo en las inmensidades inconmensurables del cosmos. No podemos hacer que exploten las estrellas, no somos quienes giramos la rueda de las galaxias ni quienes sujetamos el firmamento por encima de nosotros. Sin embargo, si podemos admirar e indagar el cosmos. En este universo podemos tener fe, esperanza y amor, esto es lo que nos convierte en un polvo de estrellas muy especial.
Si hoy la Tierra desapareciera del sistema solar, si hoy desapareciera el sistema solar de nuestra galaxia, si hoy, desapareciera toda nuestra Vía Láctea del cosmos, eso no le importaría lo más mínimo al espacio sideral; no obstante, le faltaría algo muy valioso, esto es, nuestra fe, nuestra esperanza, nuestro amor… y nuestras preguntas, con las que una y otra vez aportamos nueva luz en la oscuridad.”   [Pág. 286]

Para Heino Falcke, la astrofísica y la metafísica, la razón y la fe, no tienen por qué excluirse mutuamente. La luz en la oscuridad es un poderoso alegato a favor de la ciencia que nos habla de lo que sabemos pero también de los misterios que quedan por resolver.

El libro incluye ocho páginas de fotografías interesantísimas, las notas, la lista de autores del EHT (El Event Horizon Telescope es una colaboración internacional que captura imágenes de agujeros negros utilizando un telescopio virtual del tamaño de la Tierra), un glosario muy útil y un Índice alfabético imprescindible.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Heino Falcke

Heino Falcke

El autor:
Heino Dietrich Erhard Falcke (Colonia, Alemania, 1966) es profesor de radioastronomía y física de astropartículas en la Universidad de de Radboud en Nimega y profesor invitado del Instituto Max Planck de Radioastronomía de Bonn. Su principal campo de investigación son los agujeros negros. Responsable del proyecto Event Horizon Telescope, logró junto con un extraordinario equipo de científiccos de todo el mundo tomar las primeras fotos de un agujero negro. Ha sido distinguido con el Premio Spinoza (2011), el galardón científico más prestigioso de los Países Bajos y el Premio Breakthrough in Fundamental Physics.

El libro:
La luz en la oscuridad. Los agujeros negros, el universo y nosotros (título original: Licht im Dunkeln: Schwarze Löcher, das Universum und wir, 2020) ha sido publicado por la Editorial Debate en su Colección Ciencia y Tecnología. Traducción de Jorge Seca Gil, 2021. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 336 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo la presentación del libro “Licht im Dunkeln”, con la participación de los autores Heino Falcke y Jörg Römer desde el gran planetario Zeiss en Berlín el 24 de octubre de 2020.

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Para saber más:
http://heinofalcke.org/
https://eventhorizontelescope.org/
Heino Falcke en Wikipedia.

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“Auge y caída de los dinosaurios”, de Steve Brusatte

«La nueva historia de un mundo perdido
como nunca te la han contado»
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“Este es el relato que voy a a contar en este libro: la historia épica sobre de dónde procedían los dinosaurios, sobre cómo llegaron a ser dominantes, cómo algunos de ellos alcanzaron un tamaño colosal, cómo otros desarrollaron plumas y alas y se transformaron en aves y, después, desapareció el resto de ellos, allanando en último término el camino para el mundo moderno, y para nosotros. Al hacerlo quiero trasmitir cómo hemos ensamblado dicho relato mediante la pistas fósiles que tenemos, así como ofrecer una perspectiva de cómo es ser un paleontólogo cuya ocupación es ir a la caza de dinosaurios”.

Cubierta de Auge y caída de los dinosaurios

Cubierta de: ‘Auge y caída de los dinosaurios’

Este párrafo que figura en el prólogo del libro es toda una declaración de intenciones de lo que vamos a encontrar después. La historia comienza hace 252 millones de años y Steve Brusatte tiene la habilidad de explicar de una forma comprensible para todos como ha evolucionado el planeta, y rastrea la evolución de los dinosaurios desde su comienzo desfavorable como pequeños habitantes de las sombras, pero que sufrieron una extinción masiva causada por erupciones volcánicas al comienzo del período Triásico.
Este joven científico y escritor recrea el apogeo de los dinosaurios durante el Jurásico y el Cretácico, cuando miles de especies prosperaron y surgieron dinosaurios alados y emplumados, los ancestros prehistóricos de las aves modernas. La historia continúa hasta el final del período Cretácico, cuando un asteroide o cometa gigante golpeó el planeta y casi todas las especies de dinosaurios (pero no todas) murieron, en el evento de extinción más extraordinario en la historia de la Tierra, uno lleno de lecciones para, si siguen las cosas así, enfrentamos a una “sexta extinción”.

Hace unos 240 millones de años, Pangea (el continente original) comenzó a separarse y hasta llegar a como los conocemos hoy fue un proceso lento y casi imperceptible. Y hace unos 201 millones de años, el Período Triásico tuvo un final violento.
Mientras Pangea se separaba, el magma se acumulaba justo debajo de la corteza terrestre y finalmente se abrió paso a través del manto hasta la superficie. Sin embargo, esta no fue una erupción volcánica normal. Los tsunamis de lava destruyeron casi 3 millones de millas cuadradas del centro de Pangea. Alrededor del 30 por ciento de todas las especies existentes en ese momento fueron aniquiladas. Este tampoco fue un evento a pequeña escala. El evento de extinción que puso fin al período Triásico consistió en cuatro grandes oleadas de lava, que pasaron sobre la Tierra.
Increíblemente, los dinosaurios fueron los sobrevivientes de este desastre. Mostrados por los fósiles que se han encontrado en los últimos años, los dinosaurios no solo sobrevivieron al evento, sino que ahora dominaron en la Edad Jurásica .

El litoral norteamericano es donde se ha encontrado gran parte de esta información. Se compone de una serie de cuencas de grietas, como la cuenca de Gettysburg, cuencas que se formaron cuando el continente se separó del noroeste de África.

Cronología de la era de los dinosaurios

Cronología de la era de los dinosaurios

“Si les pudo suceder a los dinosaurios,
¿podría ocurrirnos también a nosotros?  [Pág. 343]

El capítulo 8 me ha parecido especialmente interesante pues nos aclara que el mito de que las aves evolucionaron a partir de dinosaurios no es completamente correcto. Tengo un canario en casa y le suelo llamar “mi pequeño dinosaurio” pero Steve Brusatte me ha sacado de mi error, pues como escribe que si bien las aves evolucionaron inicialmente de los dinosaurios, eventualmente evolucionaron junto a ellos . Las aves pueden considerarse como un subgrupo de dinosaurios, como la forma en que se ha clasificado a los saurópodos o los tiranosaurios. El vínculo inicial entre pájaros y dinosaurios surgió del siglo XIX. Sin embargo, tomó mucho tiempo para que esta idea fuera ampliamente aceptada como verdad hasta que se encontró un “eslabón perdido” en una cantera bávara en 1861. Se trataba de un fósil de un Archaeopteryx de 150 millones de años , que parecía ser una criatura que era un punto exacto del encuentro entre las aves y los reptiles.

Brusatte también recuerda estupendas historias de sus expediciones  por todo el mundo pues ha realizado trabajos de campo en lugares tan lejanos como Brasil, Gran Bretaña, China, Lituania, Polonia, Portugal, Rumanía y Estados Unidos…, durante una de las épocas más importantes en la investigación de dinosaurios, que él llama “una nueva era dorada de descubrimiento”, y ofrece relatos emocionantes de algunos de los descubrimientos notables que él y sus colegas han hecho.

Y Steve Brusatte termina diciendo: “Por encima de todo, Auge y caída de los dinosaurios es un relato increíble, de una época en la que las bestias colosales y otras criaturas fantásticas daban forma al mundo. Caminaron sobre el mismo suelo que hay bajo nuestros pies, y sus fósiles se hallan hoy en día sepultados en rocas; son las pistas que cuentan su vida. Para mí, se trata de una de las mayores narraciones en la historia de nuestro planeta”.

El libro se complementa con numerosas ilustraciones y un esclarecedor epílogo titulado Después de los dinosaurios, y un índice alfabético muy útil.

Árbol genealógico de los dinosaurios

Árbol genealógico de los dinosaurios

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Steve Brusatte

Steve Brusatte

El autor:
Stephen Louis Brusatte (Ottawa, Illinois, 24 de abril de 1984) es un joven paleontólogo y biólogo evolutivo estadounidense especializado en la anatomía y la evolución de los dinosaurios. Actualmente trabaja en la Universidad de Edimburgo, completó sus estudios en la Universidad de Chicago y se doctoró en la Universidad de Columbia. Colabora frecuentemente con la revista Scientific American entre otras publicaciones científicas de primer nivel, y colabora como paleontólogo experto en el programa de la BBC Walking with Dinosaurs.
Brusatte ha descubierto más de una docena de nuevas especies de fósiles de vertebrados.

El libro:
Auge y caída de los dinosaurios (título original: The Rise and Fall of the Dinosaurs: A New History of a Lost World, 2018) ha sido publicado por Editorial Debate en su Colección Ciencia Y Tecnología. Traducción de Joandomènec Ros i Aragonès. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 400 páginas.

Como complemento pongo el book trailer realizado por la editorial.

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Para saber más:

Web oficial de Steve Brusatte
@SteveBrusatte
The University of Edinburgh
Artículo de Ira Flatow para © New York Times Book Review publicado en El Cultural.

Me ha parecido interesante incluir este vídeo producido por BBC Earth Unplugged en el qué el paleontólogo, Steve Brusatte, nos lleva a un recorrido por sus momentos favoritos de dinosaurios, desde el primer descubrimiento de dinosaurios hasta el Archaeopteryx, el eslabón perdido entre dinosaurios y pájaros.

 

 

 

 

 

 

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