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“El ocaso de la democracia. La seducción del autoritarismo”, de Anne Applebaum

«Un análisis demoledor sobre el panorama político actual»
«El mejor libro del año según
The Washington Post y The financial Times»

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Las sociedades occidentales pueden dar la espalda a la democracia en cualquier momento. Sólo hacen falta las condiciones apropiadas… Y quizá ya se estén dando. De hecho, Platón nos advirtió de este peligro: la democracia puede no ser más que un punto de partida en el camino hacia la tiranía. Y ahora, cuando la polarización se ha convertido en la característica más destacada de nuestra actualidad política, estamos viviendo la que tal vez sea la transformación que acabe llevándonos al desastre.

Cubierta de 'El ocaso de la democracia'

Cubierta de: ‘El ocaso de la democracia’

El ocaso de la democracia es un análisis demoledor del panorama político actual. Anne Applebaum —premio Pulitzer por su ensayo Gulag. Historia de los campos de concentración (Debate)— ha escrito el que, para The Washington Post y The Financial Times, es el mejor libro del año. Un libro en el que nos advierte de que las democracias occidentales modernas están siendo asediadas por una ola de autoritarismo que está arrastrando a sus ciudadanos a la radicalización nacionalista y autócrata.
Partiendo del ejemplo de Polonia —país donde se llegó a demonizar a la autora—, y siguiendo por Reino Unido, Estados Unidos y, entre otros, España —donde analiza el fenómeno de VOX—, Appleblaum resalta el modo en que las élites políticas han convertido la demagogia, la mentira y el miedo en los pilares de sus discursos con la intención de llevar a los votantes a una especie de guerra civil dialéctica que, de momento, no deriva en enfrentamientos reales, pero que está conduciendo a la ciudadanía hacia un camino de incierto final.

El ocaso de la democracia señala directamente a las nuevas élites autoritarias que utilizan mensajes tan simples como radicales para promulgar teorías de la conspiración, para polarizar a la sociedad, para incendiar las redes sociales y para incentivar sentimientos nostálgicos. Aunque este proceso en el que está sumido Occidente no se parece al que ya vivió Europa en el periodo de entreguerras, la autora recupera las ideas de Julien Benda y Hannah Arendt para demostrarnos que muchos de nosotros, aun cuando nunca lo hayamos mostrado y aun cuando incluso lo desconozcamos, tenemos en nuestro interior cierta tendencia a buscar la homogeneidad y el orden —lo que Karen Stenner ha definido como «predisposición autoritaria»—, lo cual nos lleva a aceptar postulados extremistas por el mero hecho de que prometen hacer que la realidad sea más simple.

“La definición de «autoritarismo» de Stenner no es de naturaleza política, y no es lo mismo que el «conservadurismo». El autoritarismo es algo que atrae simplemente a las personas que no toleran la complejidad: no hay nada intrínseco «de izquierdas» o «de derechas» en ese instinto. Es meramente antipluralista; recela de las personas con ideas distintas, y es alérgico a los debates acalorados. Resulta irrelevante que quienes lo tienen deriven en última instancia su postura política del marxismo o del nacionalismo. Es una actitud mental, no un conjunto de ideas.”

Pero hay otro motivo por el que los partidos autoritarios están empezando a dominar a las masas: la existencia de demagogos que, a cambio de prebendas, blanquean ciertas ideas obviamente extremistas y las difunden a través de sus discursos. Así, una marabunta de escritores, panfletistas, influencers y demás creadores de opinión participan en la construcción de unos sistemas políticos claramente autoritarios sin que nadie les pare los pies. A estos ideólogos que venden su pluma tanto a la extrema derecha como a la extrema izquierda, Julian Benda los llamó «clercs» —que puede traducirse como escribientes y como clérigos— y los acusó directamente de traicionar la labor de todo intelectual, que no es otra que buscar la verdad, en pos de la causa política que mejor les paga.

«Escrito de forma magistral, y de lectura urgente y necesaria, ‘El ocaso de la democracia’ es un brillante análisis pormenorizado del terremoto que está sacudiendo el mundo y una apasionante defensa de los valores democráticos.»

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Anne Applebaum

Anne Applebaum

La autora:
Anne Applebaum (Washington, 1964) es columnista para The Washington Post, profesora asociada en la London School of Economics y colaboradora de The New York Review of Books. Entre sus libros anteriores cabe destacar Hambruna roja (Debate, 2019), El Telón de Acero (Debate, 2014), con el que ganó el Premio Cundill y fue finalista al National Book Award, y Gulag (Debate, 2004), obra galardonada con el Premio Pulitzer en la categoría general de no ficción. Vive en Polonia con su marido, el político polaco Radosaw Sikorski, y sus dos hijos.

El libro:
El ocaso de la democracia. La seducción del autoritarismo (título original: Twilight of Democracy: The Seductive Lure of Authoritarianism, 2020) ha sido publicado por la Editorial Debate en su Colección Historia. Traducción de Francisco J. Ramos Mena. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 198 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro

Como complemento pongo el vídeo del encuentro online entre la historiadora, periodista y ensayista Anne Applebaum, y la periodista y escritora Mar Abad sobre cómo ciertas tendencias sociales, políticas, económicas y tecnológicas se han precipitado, cambiado y evolucionado con la COVID-19 en el marco de Espacio Fundación Telefónica Madrid. (Subtítulos en español)

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Para saber más:
https://www.anneapplebaum.com/
Anne Applebaum en Wikipedia.

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“La luz en la oscuridad”, de Heino Falcke y Jörg Römer

«Los agujeros negros, el universo y nosotros»

«Un viaje extraordinario a los límites del tiempo, el espacio y la mente humana, de la mano de Heino Falcke, galardonado con la Medalla Henry Draper 2021»

https://www.vozpopuli.com/next/agujero-negro-campos-magneticos.html

El 10 de abril de 2019 un equipo internacional de astrónomos liderados por el profesor Heino Falcke maravilló al mundo publicando la primera imagen de un agujero negro. Por fin la comunidad científica conseguía la prueba irrefutable de lo que Einstein había predicho en su teoría de la relatividad acerca de estos fenómenos hacía más de cien años. Sin embargo, las implicaciones de este hallazgo van más allá: si bien son objetos relativamente simples de definir, los agujeros negros plantean algunos de los interrogantes más complejos sobre la naturaleza del espacio, del tiempo, y, por último, de nuestra existencia.

Cubierta de 'La luz en la oscuridad'

Cubierta de: ‘La luz en la oscuridad’

Desde tiempos inmemoriales hemos vuelto nuestra mirada al cielo. La astronomía surgió de la necesidad de comprender el mundo y la vida. Heino Falcke nos cuenta en La luz en la oscuridad una breve historia del universo y como lo vemos, incluidas las preguntas realmente importantes que les hacemos a las estrellas. Describe cómo, en un esfuerzo conjunto global sin precedentes con sus colegas internacionales, convirtió el mundo entero en un telescopio gigante y pudo mirar dentro del ojo del mayor rompecabezas del universo, un agujero negro.
Pero, ¿qué significa eso para el futuro de la astrofísica? ¿Qué papel pueden jugar los humanos en el universo? ¿Y qué podemos aprender del universo sobre Dios y el mundo, sobre nosotros mismos? Heino Falcke, es un cristiano devoto y un científico de clase mundial, que nos lleva a un extraordinario, fascinante y entretenido viaje al horizonte del espacio y el tiempo. Una llamada a la humildad y la curiosidad

«Una llamada a la humildad y la curiosidad»

En este libro, Falcke no solo nos narra la emocionante historia de esta proeza científica, sino que da un paso más intentando responder a las grandes preguntas filosóficas que este hito plantea: ¿existe algo más allá de la nada?, ¿puede la ciencia explicar lo inexplicable?, ¿Cuál es el origen de nuestra existencia y qué sentido tiene nuestro paso por el mundo?

“Nosotros, seres humanos, somos solo motas de polvo en una mota de polvo en las inmensidades inconmensurables del cosmos. No podemos hacer que exploten las estrellas, no somos quienes giramos la rueda de las galaxias ni quienes sujetamos el firmamento por encima de nosotros. Sin embargo, si podemos admirar e indagar el cosmos. En este universo podemos tener fe, esperanza y amor, esto es lo que nos convierte en un polvo de estrellas muy especial.
Si hoy la Tierra desapareciera del sistema solar, si hoy desapareciera el sistema solar de nuestra galaxia, si hoy, desapareciera toda nuestra Vía Láctea del cosmos, eso no le importaría lo más mínimo al espacio sideral; no obstante, le faltaría algo muy valioso, esto es, nuestra fe, nuestra esperanza, nuestro amor… y nuestras preguntas, con las que una y otra vez aportamos nueva luz en la oscuridad.”   [Pág. 286]

Para Heino Falcke, la astrofísica y la metafísica, la razón y la fe, no tienen por qué excluirse mutuamente. La luz en la oscuridad es un poderoso alegato a favor de la ciencia que nos habla de lo que sabemos pero también de los misterios que quedan por resolver.

El libro incluye ocho páginas de fotografías interesantísimas, las notas, la lista de autores del EHT (El Event Horizon Telescope es una colaboración internacional que captura imágenes de agujeros negros utilizando un telescopio virtual del tamaño de la Tierra), un glosario muy útil y un Índice alfabético imprescindible.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Heino Falcke

Heino Falcke

El autor:
Heino Dietrich Erhard Falcke (Colonia, Alemania, 1966) es profesor de radioastronomía y física de astropartículas en la Universidad de de Radboud en Nimega y profesor invitado del Instituto Max Planck de Radioastronomía de Bonn. Su principal campo de investigación son los agujeros negros. Responsable del proyecto Event Horizon Telescope, logró junto con un extraordinario equipo de científiccos de todo el mundo tomar las primeras fotos de un agujero negro. Ha sido distinguido con el Premio Spinoza (2011), el galardón científico más prestigioso de los Países Bajos y el Premio Breakthrough in Fundamental Physics.

El libro:
La luz en la oscuridad. Los agujeros negros, el universo y nosotros (título original: Licht im Dunkeln: Schwarze Löcher, das Universum und wir, 2020) ha sido publicado por la Editorial Debate en su Colección Ciencia y Tecnología. Traducción de Jorge Seca Gil, 2021. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 336 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo la presentación del libro “Licht im Dunkeln”, con la participación de los autores Heino Falcke y Jörg Römer desde el gran planetario Zeiss en Berlín el 24 de octubre de 2020.

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Para saber más:
http://heinofalcke.org/
https://eventhorizontelescope.org/
Heino Falcke en Wikipedia.

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