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“Gorbachov. Vida y época”, de William Taubman

«La biografía definitiva del líder que transformó el mundo, narrada por el Premio Pulitzer, William Taubman.»
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Cubierta de Gorbachov

Cubierta de: ‘Gorbachov’

Cuando Mijaíl Gorbachov se convirtió en el líder de la Unión Soviética en 1985 la URSS era sin duda una de las dos superpotencias mundiales de aquel entonces. Cuatro años más tarde, la perestroika y la glásnost, máximos exponentes de sus políticas liberales, habían conseguido transformar profundamente el comunismo soviético, lo que le granjeó enemigos de todo el espectro político. Para 1991, gracias a Gorbachov más que a ningún otro dirigente, la Guerra Fría tocaba a su fin y, escapándose por los pelos de un intento de golpe de Estado, el presidente de la URSS asistía al colapso de una Unión Soviética que siempre había intentado salvar.

En la primera biografía exhaustiva del último gran líder soviético, William Taubman nos invita a descubrir cómo un joven hijo de campesinos se convertiría en el artífice del desmantelamiento del sistema soviético, cómo ascendería a la cumbre de un régimen diseñado para mantener a la gente como él sometida, cómo encontraría un terreno común con el presidente Ronald Reagan, y cómo permitiría que la URSS y su imperio se desmoronaran. A lo largo de estas páginas, Taubman nos perfila todas las facetas de un personaje único y, en palabras del propio Gorbachov, de «difícil comprensión».

¿Fue en realidad un líder excepcional o solo un personaje que finalmente cayó por sus propias deficiencias, así como por el destino al que se enfrentó?

Basándose en entrevistas con Gorbachov, transcripciones y documentos de los archivos rusos, conversaciones tanto con miembros del Kremlin como con sus enemigos más destacados, por no mencionar a los líderes extranjeros, William Taubman nos ofrece en esta monumental biografía un retrato íntimo y honesto, conmovedor y punzante, pero severo, de un personaje cuya vida podría situarse a la altura de una gran novela rusa.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

William Taubman

William Taubman

El autor:
William Taubman (Nueva york, 1943) es profesor emérito de Ciencias Políticas en Amherst College. Su biografía, Khrushchev: The Man and His Era, ganó el premio Pulitzer y el National Book Critics Circle Award. Actualmente vive en Amherst, Massachusetts.
Gorbachov. Vida y época ha sido finalista en el National Book Critics Circle Award.

El libro:
Gorbachov. Vida y época (título original: Gorbachev: His Life and Times, 2017) ha sido publicado por la Editorial Debate en su Colección Biografías y Memorias. Traducción de Jaime Collyer. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 832 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que William Taubman, habla sobre su libro Gorbachev: His Life and Times.

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Para saber más:
William Taubman en Wikipedia (en inglés).

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“Mil palabras”, de Gabriel Zaid

«He aquí, en cierto modo, un diccionario enciclopédico de diccionarios (El libro de-para la sabiduría humana por antonomasia).»

Reseña escrita por Ricardo Martínez
http://www.ricardomartinez-conde.es/
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Cubierta de Mil palabras

Cubierta de: ‘Mil palabras’

Y es que aquí la palabra, cuya naturaleza sospecho que el bueno de Wittgenstein no tendría reparo en definir como el elemento identitario principal de todo ser racional, adquiere una importancia-relevancia en el decir; pero también, por ello, en el valor de definición, de significación.
El autor alude, en un pasaje muy brillante de su libro, a una cita de Borges (no solo el memorioso, sino, en ocasiones, el sabio ‘incordioso’) cuando dice: “Yo creo que si hubiera alguna duda sobre la autenticidad del Alcorán, bastaría esta ausencia de camellos (según Gibbon) para probar que es árabe” Ahora bien, Cansinos Assens, en su traducción “registra cinco referencias a camellos” Y añade Zaid, “pero son 19, sin contar referencias a ganado de carga y caravanas”. Por ejemplo: “Vengan a ti los hombres a pie, o sobre todo camello estirado (22:28, 290)” O bien “Esta camella de Alá (será) para vosotros una señal; dejadla, pues, que coma en la tierra de Alá y no la maltratéis (11:67, 205)

La gozosa información y conocimientos desplegados en este libro, también en su valor de contenido literario, desde luego) cuando hemos de atender, de nuevo, al razonamiento de Zaide: “Hay tres veces más camellos en la Biblia que en el Corán”. Pero ninguna de las referencias (57, según Dreyer) los presenta como señal y don de Dios para su pueblo. Además de que la Biblia es diez veces más extensa que el Corán (800 mil palabras contra 80000)” Al fin, como conclusión de libresca sabiduría escribe: “Lo cual hace a Borges más responsable de la afirmación. O no la verificó en el Corán,  o no le importó, complacido con el argumento Se non é vero, é ben trovato”.

«La historia de nuestras palabras es la otra historia de
nuestra cultura.»

He aquí, pues, un ejemplo de este precioso juego literario a través de los libros, a través de las palabras (en el fondo, a través de la inteligencia humana y su relación con el conocimiento y la expresión) que justificarían, por sí, la tenencia cerca de todo lector audaz e inteligente para que este libro no estuviese lejos nunca de sus manos, de sus intereses más peregrinos, de su platónica curiosidad. Casi me atrevo a decir que por cualquiera de las páginas por las que se acceda a este texto, el bien de la sonrisa y la curiosidad y el conocimiento están asegurados. Un auténtico tesoro en estos tiempos tan resecos causa de ese leer ‘diagonal e interesado’ que la mayoría de las novedades (sea el soporte de lectura el que fuere) nos aportan y que no contribuyen sino a que las emociones reales, profundas, verdaderas (no sólo las instintivas de conservación) puedan ayudarnos a sobrellevar la aventura de vivir.

Al tan necesario, teniendo en cuenta el final del camino que nos espera. Lean pues, léanse y procuren disfrutar de libros como éste donde la soledad se nos hace un regalo y el conocimiento un bien inexcusable.

Como gratificación añadida señalar que los capítulos destinados a ‘Cultura’, ‘Mustang’ o ‘Izquierda y derecha: su prehistoria’ sencillamente no tienen desperdicio. Pura ecología mental.

Gabriel Zaid

Gabriel Zaid

El autor:
Gabriel Zaid
(Monterrey, Nuevo León, 24 de enero de 1934) es un poeta e intelectual mexicano hijo de inmigrantes palestinos. Ha sido miembro del consejo de la revista Vuelta (1976-1992); de la Academia Mexicana de la Lengua (1986-2002) y de El Colegio Nacional desde 1984. Colaborador de Biblioteca de México, Cuadernos del Viento, Diálogos, La Vida Literaria, Letras Libres Plural, Revista de Bellas Artes, y Vuelta. Primer lugar Juegos Florales de Tehuacán 1954 por Fábula de Narciso y Ariadna. Premio Xavier Villaurrutia 1972 por Leer poesía. Premio Magda Donato 1985 por La poesía en la práctica. Antologado en múltiples publicaciones nacionales y extranjeras. Parte de su obra ha sido traducida a varios idiomas.

El libro:
Mil palabras ha sido publicado por la Editorial Debate en su Colección Ensayo y pensamiento. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 392 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo titulado ‘Historias de vida – Gabriel Zaid’ realizado por Canal 11.

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Para saber más:

Gabriel Zaid en Wikipedia.

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