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“Leonardo da Vinci. La biografía”, de Walter Isaacson

«Walter Isaacson nos vuelve a cautivar con la vida del genio más creativo de la historia en esta fascinante biografía.»
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Cubierta de Leonardo da Vinci. La biografía

Cubierta de: ‘Leonardo da Vinci. La biografía’

En 1501, desesperada por que Leonardo pintara su retrato, la inmensamente rica Isabel de Este, primera dama de Mantua, empleó a un fraile, Pietro da Novellana, para actuar como intermediario. El fraile se encontró con Leonardo en Florencia pero descubrió que su estilo de vida era “irregular e incierto” y no pudo convencerlo. “Los experimentos matemáticos han absorbido sus pensamientos tan completamente que no puede soportar la vista de un pincel”, le dijo a Isabel. Con promesas de que eventualmente llegaría a él, Leonardo la mantuvo esperando durante otros tres años. Irritante hasta el final, ella cambió de rumbo y le pidió una pintura de Jesús adolescente en su lugar. Huelga decir que Leonardo no lo realizó.
La historia nos revela versiones contradictorias de Leonardo que han estado en juego desde que Vasari lo ensalzó en su Vidas de los Artistas. Por un lado, el noble genio que no se doblegaría ante los patrones adinerados; por el otro, el fantasma irresponsable que no cumplió con sus compromisos. Por un lado, el hombre del Renacimiento para quien las matemáticas y la ciencia eran tan importantes como la pintura; por otro lado, el artista que “dejó a la posteridad más pobre” (frase de Kenneth Clark) al dedicarse a pasatiempos -ingeniería, arquitectura, esplendor, estrategia militar, cartografía, etc.- en los que “desperdició” sus talentos. Él logró mucho. Pero, ¿la multitarea le impidió lograr más?

En la introducción Isaacson nos aclara que su punto de partida para este libro no fueron las obras maestras de Leonardo, sino sus cuadernos. El autor cree que la mente de Leonardo se refleja mejor en las más de siete mil doscientas páginas de notas y garabatos suyos que, de forma milagrosa se han conservado hasta hoy. El papel resulta ser una magnífica tecnología de almacenamiento de datos, aún legible después de quinientos años, algo que nuestros tuits quizá no serán.
Para completar, Isaacson se basa en tres grandes biografías antiguas de Leonardo escritas por autores que fueron casi contemporáneos. El pintor Giorgio Vasari, nacido en 1511 (ocho años antes de la muerte de Leonardo), escribió en 1550 el primer libro de historia del arte, Las vidas de los más excelsos arquitectos, pintores y escultores italianos desde Cimabue a nuesrtos días, de la que publicó una versión revisada en 1568 que introducía correcciones basadas en entrevistas con personas que habían conocido a Leonardo, como su discípulo Francesco Melzi.
Un manuscrito anónimo escrito en la década de 1540, conocido como Anónimo Gaddiano debido a la familia  a la que perteneció, contiene sabrosas anécdotas sobre Leonardo y otros florentinos.
Y una tercera fuente temprana es Giovani Paolo Lomazzo, un pintor que se convirtió en escritor tras quedarse ciego. En 1560 escribió un libro que no llegó a publicar, titulado Gli sogni e ragionamenti, y, más adelante, en 1584, vio la luz un voluminoso tratado sobre arte. Lomazzo era discípulo de un pintor que había conocido a Leonardo y entrevistó a Melzi, por lo que tuvo acceso a algunas anécdotas de primara mano. Lomazzo resulta muy elocuente al hablar de las preferencias sexuales de Leonardo.

Leonardo da Vinci repasa la vida del visionario más importante de todos los tiempos, incidiendo en las tres características de su personalidad que lo llevaros a la cima del arte, del pensamiento y las ciencias: la curiosidad insaciable, la observación cuidadosa y la imaginación juguetona. A estos elementos da Vinci supo añadir su obsesión por por entrecruzar la tecnología y las humanidades (algo que queda especialmente patente en su todavía enigmático Hombre de Vitruvio), lo que demuestra que para él, ciencia y arte eran la misma cosa. Despellejó y estudió el rostro de numerosos cadáveres, dibujó los músculos que configuran el movimiento de los labios y pintó la sonrisa más enigmática de la historia, la de la Mona Lisa. Exploró las leyes de la óptica, demostró como la luz incidía en la córnea y logró producir esa ilusión de profundidad en la Última cena.

“La apasionante vida de este gran hombre debe recordarnos la importancia de inculcar el conocimiento, pero sobre todo la voluntad contagiosa de cuestionarlo: ser imaginativos y pensar de manera diferente.”

Isaacson no pretende hacer ningún descubrimiento nuevo, pero su libro está inteligentemente organizado, simplemente escrito y bellamente ilustrado (más de cien fotografías enriquecen la obra), y termina con un tipo de programa de gimnasia mental que sugiere cómo podemos aprender de Leonardo (Sea curioso, Piense visualmente, Conserve la capacidad de asombro de un niño, Disfrute de la fantasía, Respete los hechos, etc.).

La obra se complementa con cien páginas dedicadas a Notas, Agradecimientos, Créditos de las ilustraciones y un magnífico y completo Índice alfabético.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Walter Isaacson

Walter Isaacson

El autor:
Walter Isaacson (Nueva Orleans, 20 de mayo de 1952), es periodista, escritor y biógrafo. Profesor de Historia en la Universidad de Tulane en Nueva Orleans. Presidente del Instituto Aspen, un centro de estudios políticos y educativos en Washington, D.C. ; ha sido presidente de la CNN y director ejecutivo de la revista Time. Es autor de Einstein, su vida y su universo (Debate, 2008); Steve Jobs (Debate, 2011); The Innovators (2014); American Sketches (2009);  Benjamin Franklin: An American Life (2003) y Kissinger: A Biography (1992), y es coautor, con Evan Thomas, de The Wise Men: Six Friends and the World They Made (1986). Vive con su mujer en Washington, D.C.

El libro:
Leonardo da Vinci. La biografía (título original: Leonardo Da Vinci, 2017) ha sido publicado por la Editorial Debate en su Colección Biografías. Traducido del inglés por Jordi Ainaud i Escudero. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 584 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo de Canal Historia titulado Da Vinci y su código de vida.

Para saber más:
https://www.aspeninstitute.org/our-people/walter-isaacson/
Walter Isaacson en Wikipedia.

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“Hijos de las estrellas”, de María Teresa Ruíz

«Un maravilloso recorrido sobre los orígenes del universo y del ser humano.»
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“Pensar que los átomos de hidrógeno en mis lágrimas los fabricó el Big-Bang y los átomos de calcio en mis huesos, el oxígeno en mi sangre y todos los elementos que forman parte de mí, todos fueron fabricados por las estrellas. ¡Somos sus hijos, hijos de las estrellas!”    [Pag. 87]

Cubierta de Hijos de las estrellas

Cubierta de: ‘Hijos de las estrellas’

Mientras tu, lector, lees estas líneas, la luz reflejada en el ordenador se toma un tiempo (muy breve, pero no cero) en llegar a los ojos. Y cuando la mente procesa esta información, esta ya está en el pasado: el presente es solo un momento imaginario entre el pasado y el futuro. Esta característica de la velocidad de la luz nos permite «ver» el pasado y así reconstruir la historia del universo.
La reconocida astrónoma chilena María Teresa Ruiz parte de una premisa muy particular al inicio de este libro: la curiosidad y el espíritu explorador son los dos factores claves en la evolución de la humanidad. Haciendo honor a su propia teoría, Hijos de las estrellas condensa el conocimiento que poseemos sobre el universo para explicar en qué parte de él estamos, así cómo y cuándo llegamos aquí.

«Para emprender este viaje por nuestro universo es necesario dejar en casa herramientas tan importantes para la vida diaria como lo son el instinto y el sentido común; ambos los hemos desarrollado para sobrevivir en la Tierra, pero son inútiles explorando el espacio.»

Con textos tan precisos como amenos la autora describe los métodos, técnicas e instrumentos con los que se han llevado a cabo las investigaciones que han permitido postular las principales definiciones y teorías astronómicas. Y todo con un lenguaje claro y atractivo que nos ayuda a comprender la complejidad que esconde el universo. Un paseo por nebulosas, supernovas enanas marrones o gigantes rojas que nos demuestra la estrecha relación que existe entre el hombre y el infinito que habita sobre su existencia.

Una obra que condensa generosamente el conocimiento existente sobre el universo, y que nos explica en qué parte de este estamos así como cuándo y cómo llegamos aquí. La edición que nos ofrece el Sello Debate es una edición revisada, aumentada y con nuevas imágenes (incluye 32 páginas de fotografías) en relación a la que publicó Ediciones B en 1998. Con nuevo material sobre los planetas descubiertos fuera del sistema solar, las ondas gravitacionales y el observatorio ALMA, el libro busca introducir a la a sus lectores en el estudio del ser humano y el cosmos con un lenguaje coloquial y cotidiano, incorporando datos surgidos en la última década.

María Teresa Ruiz

María Teresa Ruiz

La autora:
María Teresa Ruiz González nació en Santiago de Chile, 24 de septiembre de 1946; es licenciada en Astronomía por la Universidad de Chile y doctora en Astrofísica por la Universidad de Princeton. Actualmente desarrolla su investigación académica en el Departamento de Astronomía de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile y dirige el Centro de Excelencia de Astrofísica y Tecnologías Asociadas (CATA). En 1997 fue galardonada con el Premio Nacional de Ciencias Exactas de Chile y recibió la Medalla Rectoral, en el año 2000 le fue otorgada la Condecoración Amanda Labarca. Desde 2015 es presidenta de la Academia de Ciencias del Instituto de Chile. En el año 2000, además, obtuvo la beca Guggenheim; en 2013 el Advancement of Women Award entregado por el Scotiabank y el Premio Mujer ZONTA, y en 2017 el Premio L’Oreal-UNESCO La mujer y la ciencia. Es directora de Comunidad Mujer. Ha publicado más de doscientos artículos científicos internacionales y cinco libros relacionados con temas astronómicos para el público general y para niños y jóvenes.

El libro:
Hijos de las estrellas ha sido publicado por el Sello Debate en su Colección Ciencia. Encuadernado en rústica, tiene 100 páginas + 32 de ilustraciones.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que María Teresa Ruiz, Premio Nacional de Ciencias, nos habla de su libro “Hijos de las estrellas”.

Para saber más:
Astronomía en Chile.

María Teresa Ruiz y el universo

María Teresa Ruiz y el universo

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