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“El primer hombre. La vida de Neil A. Armstrong”, de James R. Hansen

«Con motivo del cuadragésimo quinto aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11, El primer hombre, de James Hansen, ofrece la única visión autorizada de la vida del astronauta más famoso de Estados Unidos, Neil Armstrong, el hombre cuyo “pequeño paso” cambió la historia.»

“El Águila ha aterrizado”. 

Cubierta de El primer hombre

Cubierta de: ‘El primer hombre’

Cuando, el 20 de julio de 1969, Neil Armstrong pisó la superficie lunar desde el Apolo 11, la nave espacial que comandó, el mundo se unió por un minuto.
El que esto escribe tenía entonces 13 años, era de madrugada en España pero no importaba. Se retransmitió a todo el planeta desde las instalaciones del Observatorio Parkes (Australia), y las instalaciones del MDSCC (Madrid Deep Space Communications Complex) en Robledo de Chavela (Madrid, España) pertenecientes a la Red del Espacio Profundo, sirvieron de apoyo durante todo el viaje de ida y vuelta. Recuerdo que fue muy emocionante y me gustaría llegar a emocionarme de nuevo con la llegada del hombre a Marte.

En El primer hombre , Hansen explora la vida de Neil Armstrong. Es un trabajo de más de cincuenta horas de entrevistas con Armstrong, quien también le dio a Hansen acceso exclusivo a documentos privados y fuentes familiares, y logra describir una magnífica panorámica de la segunda mitad del siglo XX además de elaborar una biografía inigualable sobre uno de los protagonistas incontestables de la historia reciente.

“Señor presidente (se dirige a Richard Nixon), para nosotros es un honor y un privilegio estar aquí. Representamos no solo a los Estados Unidos, sino también a los hombres de paz de todos los países. Es una visión de futuro. Es un honor para nosotros participar en esta misión hoy.”

El libro describe la vida de un joven agradable y ampliamente convencional como era Armstrong. El joven se siente cada vez más fascinado por los aviones y los vuelos, y llega incluso a obtener su licencia de piloto antes de tener las calificaciones para conducir un automóvil.

Neil Armstrong en 1969

Neil Armstrong en 1969

En una narrativa fascinante llena de revelaciones, Hansen recrea vívidamente la carrera de Armstrong al volar, desde sus setenta y ocho misiones de combate como aviador naval que sobrevolaba Corea del Norte, a sus formativos vuelos transatmosféricos en el X-15 propulsado por cohetes hasta su pilotaje Gemini VIII, al primer acoplamiento en el espacio. La administración de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) se interesa en la combinación de calma y habilidad personal de Armstrong junto con su inteligencia superior a la media . Aunque contrasta un poco con muchos de sus colegas, la tripulación del Apollo 11 termina siendo “amistosos desconocidos”, se ganan un amplio respeto. El hecho de que se elija a Armstrong para ser “primero en bajar” a la superficie lunar es una sorpresa, ya que se esperaba que el astronauta Edwin “Buzz” Aldrin Jr. tuviera prioridad.

En una penetrante exploración del culto al héroe estadounidense, Hansen aborda el complejo legado de El Primer Hombre, como astronauta y como individuo. En este libro, la intimidad, la ciencia y la épica se entremezclan para formar el retrato de un héroe rebelde que siempre será conocido como el viajero espacial más famoso de la historia.
La naturaleza histórica del evento significa que Armstrong debió adaptarse a ser uno de los hombres más famosos del planeta, una situación peculiar que el astronauta encontró desafiante. Dada la trascendencia del programa Apollo y los sacrificios realizados para que la misión lunar tuviera éxito, Armstrong se siente decidido a asegurarse de que su estatus de “primer hombre en la luna” nunca se explote para el pequeño beneficio de nadie. Interesado en difundir sus conocimientos a las generaciones más jóvenes, evita el estatus de celebridad al servir como profesor de ingeniería en la Universidad de Cincinnati.

Para un piloto que se preocupaba más por volar a la Luna que de caminar sobre ella, Hansen afirma que la vocación histórica de Armstrong le cobró un alto costo personal, pagado en especie por su esposa e hijos. Durante los cuarenta y cinco años transcurridos desde el aterrizaje de la Luna, los rumores han girado en torno a Armstrong sobre sus sueños de viajes espaciales, sus creencias religiosas y su vida privada.

El libro incluye numerosas fotografías relacionadas con la vida de Armstrong, una amplísima bibliografía que incluye: ‘Documentos privados no archivados’, ‘Colecciones de archivo’, ‘Documentos’ tanto publicados como inéditos, ‘Documentos primarios’, ‘Periódicos’, ‘Entrevistas realizadas por el autor’, ‘Entrevistas realizadas por otros investigadores’, ‘Correspondencia por e-mail y carta con el autor’; y una cantidad de fuentes secundarias como libros, artículos generales, artículos sobre Armstrong, medios electrónicos selectos sobre Apolo 11, y literatura juvenil. Así mismo incluye un índice alfabético muy completo.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

James R. Hansen

James R. Hansen

El autor:
James R. Hansen es profesor emérito de historia en la Universidad de Auburn. Fue historiador de la NASA, es autor de doce libros sobre la historia de la industria aeroespacial y ha sido nominado dos veces para el Premio Pulitzer en Historia. Su libro de 1995, Spaceflight Revolution, fue nominado para el Pulitzer por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, la única vez que la NASA nominó un libro para el premio. Es coproductor de la próxima gran película First Man, que se basa en su biografía de Neil Armstrong. Hansen vive en Auburn, Alabama.

El libro:
El primer hombre. La vida de Neil A. Armstrong (título original: First Man: The Life of Neil A. Armstrong, 2005, 2012) ha sido publicado por la Editorial Debate en su Colección Biografías. Traducido del inglés por Efrén del Valle. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 582 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

No puedo dejar de poner el vídeo en honor de Neil Armstrong con la transmisión original del alunizaje en 1969 del Apolo 11. Un poco de nostalgia.

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Como complemento pongo el vídeo con el trailer de la película El Primer Hombre en la Luna; la intrigante historia de la misión de la NASA para aterrizar a un hombre en la luna, centrándose en Neil Armstrong y los años 1961-1969. Un intenso relato contado en primera persona, basado en el libro de James R. Hansen. La película explorará los sacrificios y el costo – de Armstrong y la Nación – de una de las misiones más peligrosas de la historia. 

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Para saber más:
El programa Apolo.
Neil Armstrong en Wikipedia.

 

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“Dios en el laberinto. Crítica de las religiones”, de Juan José Sebreli

«La naturaleza y el sentido de las religiones como ejercicio del pensamiento ha ocupado, sin duda, el quehacer de la inteligencia del hombre desde los primeros tiempos.»

Por Ricardo Martínez.

…..Religión, ya se sabe, tiene su raíz etimológica en re-ligare, esto es, la consideración del hombre en relación con un vínculo que le es innato por naturaleza y que, trascendiéndole, evoca o se refiere a una creencia que le define; por extensión, a un dios que le afecta o, de algún modo, le representa en un mundo –el espiritual-mas allá de éste (De ahí, acaso, esa expresión tan usada por algunos miembros, en este caso de la iglesia católica: “nuestro reino no es de este mundo” aludiendo a un dios ubicado en un lugar indefinido pero que atrae y conmueve hacia ese sentido primigenio, interior, que llamamos trascendencia.

Cubierta de Dios en el laberinto

Cubierta de: ‘Dios en el laberinto’

El caso es que tal idea o concepción del hombre necesitado o trascendido en un dios hubiera de ser, con el tiempo, una idea que, lejos de ser dialogante o comprensiva, como pudiera deducirse de esa idea de bien y amor que el dios representa –y que en oriente tiene un sentido  arraigado en Confucio y Buda– en Occidente evolucionó también, podría decirse, hacia la plasmación de una idea cruenta de enfrentamiento; así, cada religión –nos referimos sobre todo a las monoteístas- parece que habían de tener que afirmar la supremacía de su dios y sus files en contra de la otra, por contraposición a ella.  Esta valoración la expresa nuestro autor con meridiana claridad: “las guerras de religión  que ensangrentaron Europa comenzaron entre los siglos III y IX. Las emprendidas por el emperador Carlomagno para imponer el Imperio romano cristiano contra los paganos, sajones y árabes duraron treinta años. La persecución de los Padres de la Iglesia a los herejes se extendería luego a las guerras contra los árabes, comenzando por las Cruzadas contra los albigenses, los bizantinos, y, después, los protestantes, además de las persecuciones individuales a los judíos y las brujas”. Y añade aún: “La guerra civil entre católicos y protestantes irlandeses se  prolongó hasta el siglo pasado, de igual manera que hasta nuestros días lo hicieran las guerras de los Balcanes y de Oriente”

Parece como si esa primigenia idea de amor universal entre los hombres hubiera de ser  necesario que degenerase en una guerra, de lo más cruenta, de predominio entre creencias. Actitud beligerante que, por cierto, no habría de limitarse a un enfrentamiento entre creyentes sin más, sino que, de alguna manera, se ‘especializó’,  para extender la violencia entre géneros, esto es, con el reconocimiento del predominio implícito del hombre sobre la mujer por razón de su sexo, circunstancia que nos trae hasta hoy la vieja pretensión femenina de la exigencia de igualdad entre ambos, entre hombre y mujer, rehuyendo o condenando cualquier supremacía impuesta de un sexo sobre el otro.

También esta cuestión la recoge nuestro autor, el profesor Sebreli, que la manifiesta de un modo muy explícito: “La discriminación de la mujer en cristianos e islámicos muestra el común origen veterotestamentario. Entre los judíos, el estudio de la Torá y los deberes de la liturgia eran exclusivos de los varones, a la mujer le correspondía el cuidado del hogar y la transmisión del culto en sus hijos”. Para concluir: “Sólo la muy tardía reforma de 1972 permitió a las mujeres judías ser rabinas, y aún son una minoría sobre todo en Israel”. En cuanto a la discriminación en los católicos e islámicos, qué decir.

Un libro, pues, crítico, oportuno, bien documentado a lo largo de los períodos históricos, y cuya argumentación no hace sino prolongar la necesaria reconsideración de esa idea primitiva de trascendencia, haciendo más que nunca necesario un diálogo fecundo, acaso del valor del dios como tal en la concepción espiritual del hombre, y del papel y representatividad de los sexos entre sí como creyentes, como teóricos iguales en su condición de hermanos a pesar de sus creencias, en el amor

“Ambicioso y con vocación de indispensable, este libro consuma una revisión tan integral como despiadada de lo religioso, lo sagrado y lo divino desde un punto de vista a la vez teológico, filosófico, político, científico y literario.”

Juan José Sebreli

Juan José Sebreli

El autor:
Juan Jose Sebreli nació en Buenos Aires en 1930. A los veinte años colaboraba simultáneamente en las dos revistas literarias más prestigiosa de ese momento: Sur Contorno. Formó un grupo existencialista sartreano junto a dos personajes hoy de culto, Oscar Masotta y Carlos Correas. En su obra se interrelacionan la sociología, la historia contemporánea, la teoría política y la filosofía; más que a una disciplina especializada prefiere adscribirse al género más libre del ensayo. Reivindica la posición de intelectual libre, no ha pertenecido a ningún partido político ni a instituciones académicas, ni ha gozado de prebendas o subsidios oficiales. Sus posiciones heterodoxas y contra la corriente, han generado polémicas. Alcanzó notoriedad con Buenos Aires, vida cotidiana y alineación (1964) obra pionera de la sociología de la vida cotidiana. Entre sus libros se destacan Martínez Estrada, una rebelión inútil (1960), Mar del Plata, el ocio represivo (1969), Tercer mundo, mito burgués (1974), Los deseos imaginarios del peronismo (1983), La saga de los Anchorena (1985), El asedio a la modernidad (1991), El vacilar de las cosas (1994), Escritos sobre escritos, ciudades bajo ciudades (1997), La era del fútbol (1998), Las aventuras de la vanguardia (2000), Critica de las ideas políticas argentinas (2002), Buenos Aires, ciudad en crisis (2003), El tiempo de una vida (2005), El olvido de la razón (2006), Cuadernos (2010) y El malestar de la política (2012). Es doctor honoris causa por la Universidad CAECE, premio de ensayo de la Academia Nacional de Letras, dos veces premio Konex, colaborador de La Nación y otras publicaciones. Tradujo obras de Alexander Kojève, Georg Lukács y Simone de Beauvoir. Su obra más destacada Comediantes y mártires ganó el premio de Ensayo Debate/Casa de América 2008.

El libro:
Dios en el laberinto. Crítica de las religiones ha sido publicado por la Editorial Debate en su Colección Pensamiento. Encuadernado en rústica con solapa, tiene 744 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Juan José Sebreli es entrevistado sobre su libro Dios en el laberinto, en el programa “Conversaciones”, con Pablo Gianera.

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Para saber más:

Juan José Sebreli en Wikipedia.

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