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“David Copperfield”, de Charles Dickens

«Edición conmemorativa de la gran novela
autobiográfica de Charles Dickens»
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Esta preciosa edición de Penguin Clásicos conmemora los 170 años de la publicación de David Copperfield y los 150 años del fallecimiento de su autor, Charles Dickens.

Cubierta de 'David Copperfield'

Cubierta de: ‘David Copperfield’

David Copperfield, es una historia llena de épica y exuberancia, una de las obras más importantes de Charles Dickens y uno de los libros más célebres de la literatura universal. Hay que agradecer al autor la reducción en el título, pues el primitivo original dice así: “The Personal History, Adventures, Experience and Observation of David Copperfield the Younger of Blunderstone Rookery (Which He Never Meant to Publish on Any Account). O lo que es lo mismo: “La historia personal, aventuras, experiencia y observación de David Copperfield, el joven de Blunderstone Rookery (que nunca quiso publicar en ninguna cuenta)”. La novela, como casi todas en aquella época fue publicada primero por fascículos en 1849-1850, y en forma de libro en 1850.

Cuenta la historia personal de David Copperfied y de los villanos, salvadores y excéntricos que se cruzan por su camino, personajes como Mr. Murdstone, el valiente Peggotty, la formidable Betsey Trotwood, el miserable Micawber y la odiosa Uriah Heep. Es su viaje de cambio y crecimiento desde la infancia hasta la madurez, a medida que las personas entran y salen de su vida y él pasa por las etapas de su desarrollo.
Se le ha llamado su obra maestra, “el triunfo del arte de Dickens”, que marca un punto de inflexión en su obra, el punto de separación entre las novelas de juventud y las de madurez —es su octava novela—. Aunque escrita en primera persona, se considera que David Copperfield es más que una autobiografía, yendo más allá de este marco en la riqueza de sus temas y la originalidad de su escritura, lo que la convierte en una verdadera novela autobiográfica.
En palabras del autor, esta novela fue “un tejido muy complicado de verdad e invención”. Algunos elementos de la novela siguen eventos en la vida de Dickens. Era la favorita de Dickens entre sus propias novelas, pues en el prefacio de la edición de 1867, Dickens escribió: “Como muchos padres cariñosos, tengo en mi corazón un hijo favorito. Y su nombre es David Copperfield”.

La novela tiene un tema principal: el crecimiento y los cambios que ocurren en el camino hacia la madurez. Además, Dickens incluyó muchos aspectos de la vida de la era victoriana que quería resaltar o deseaba cambiar, que se integraron principalmente en la historia, utilizando la sátira como un dispositivo. La difícil situación de las prostitutas y la actitud de la sociedad de clase media hacia ellas, la situación de las mujeres en el matrimonio, la rígida estructura de clases, son aspectos que destacó, mientras que el sistema para el manejo de delincuentes, la calidad de las escuelas y el empleo de niños en las fábricas de rápida expansión del siglo XIX eran aspectos en los que deseaba influir, cambiar para mejor. Él, entre otros autores, logró el éxito en lograr cambios con respecto al trabajo infantil y la escolarización para más niños hasta los 12 años.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Dickens en Nueva York, 1867-1868

Dickens en Nueva York, 1867-1868

El autor:
Charles John Huffam Dickens nació en Portsmouth, Inglaterra el 7 de febrero de 1812 y murió en  Gads Hill Place, Inglaterra el 9 de junio de 1870. Era el primogénito varón de un funcionario de la Armada Real. A los doce años, el encarcelamiento de su padre por deudas lo obligó a ponerse a trabajar en una fábrica de betún. Su educación fue irregular: aprendió por su cuenta taquigrafía, trabajó como ayudante en el bufete de un abogado y finalmente fue corresponsal parlamentario del Morning Chronicle. Sus artículos, luego recogidos en Escenas de la vida de Londres por «Boz»(1836-1837), tuvieron gran éxito y, con la aparición en 1837 de Los papeles póstumos del Club PickwickDickens se convirtió en un auténtico fenómeno editorial. Novelas como Oliver Twist (1837-1839), Nicholas Nickleby (1838-1839) o Barnaby Rudge (1841) alcanzaron enorme popularidad, así como algunas crónicas de viajes, como Estampas de Italia (1846). Con Dombey e hijo (1846-1848) inició su época de madurez, de la que son buenos ejemplos David Copperfield (1849-1850), su primera novela en primera persona y su favorita, en la que desarrolló algunos episodios autobiográficos; La Casa lúgubre(1852-1853)La pequeña Dorrit (1855-1857), Historia de dos ciudades (1859), Grandes esperanzas (1860-1861) y Nuestro amigo común (1864-1865). Y naturalmente sus Cuentos de Navidad (1843).
Murió en Gad’s Hill, su casa de campo en Higham, en el condado de Kent.

El libro:
David Copperfield (título original: David Copperfield, 1850) ha sido publicado por el Sello Penguin Clasicos del Grupo Penguin Random House. Traducción de Jaime Piñero. Encuadernación en tapa dura, tiene 1024 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo titulado Los pasajes de la historia – Charles Dickens.

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Para saber más:
Charles Dickens en Wikipedia.
“The Dickens Fellowship”, una sociedad internacional dedicada al estudio de Dickens y sus escritos.

Obras de Charles Dickens en el blog Las Lecturas de Guillermo.
Tiempos difíciles
Cuentos de Navidad.
Oliver Twist.
Grandes esperanzas.
Los papeles póstumos del Club Pickwick.
Estampas de Italia.

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“Kim”, de Rudyard Kipling

“Introducción y notas de Edward W. Said”

«Llena de prosa lírica, exótica y nostalgia por la India natal de Rudyard Kipling, ‘Kim’ es ampliamente reconocido como la mejor novela del autor y un elemento clave en su victoria en el Premio Nobel de Literatura de 1907»

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Cubierta de Kim

Cubierta de: ‘Kim’

Obra maestra de Kipling y una de las grandes narraciones de todos los tiempos, Kim es una novela picaresca y de espionaje. Se publicó por primera vez en serie en la Revista McClure de diciembre de 1900 a octubre de 1901, así como en la Revista Cassell de enero a noviembre de 1901, y se publicó por primera vez en forma de libro por Macmillan & Co. Ltd en octubre de 1901, que tiene como fondo el conflicto político en Asia Central entre el Imperio Ruso y el Imperio Británico, llamado El Gran Juego. Es magnífico el detallado retrato del pueblo de la India.
Se desarrolla después de la Segunda Guerra de Afganistán, que terminó en 1881, pero antes de la Tercera, probablemente en el período de 1893 a 1898. La novela es notable por su retrato detallado de las personas, la cultura y las diversas religiones de la India.

“El libro presenta una imagen vívida de la India, sus poblaciones, religiones y supersticiones, y la vida de los bazares y los caminos”.

Kim cuenta la historia de Kimball O’hara llamado Kim, un huérfano hijo de un soldado inglés y una madre pobre de raza blanca que vagabundea por los aledaños del Museo de Lahore. Parece uno más entre las bandadas de niños indios que pelean por encaramarse al viejo cañón Zam-Zammah, pero Kim es en realidad un niño inglés al que el destino depara una aventura de amistad, lealtad, honor y heroísmo.

Sobrevive mendigando y haciendo mandados en las calles de Lahore, durante el período de la India colonial. Está tan inmerso en la cultura local, que pocos notan que es de raza blanca. Kim ocasionalmente trabaja para Mahbub Ali, un comerciante de caballos y también un agente del servicio secreto británico, institución a la que Kim posteriormente ingresará.
Kim hace amistad con un anciano lama tibetano que busca el legendario Río de la Flecha, a través del Samsara y se convierte en su discípulo, y parten juntos en un viaje recorriendo una antigua carretera. En el camino se va enterando del llamado Gran Juego, un conflicto político ya arriba mencionado entre el Imperio Ruso y el Imperio Británico. Fortuitamente recibe un encargo de los británicos para llevar un mensaje al comandante británico en Ambala.

Pasa el tiempo, Kim mantiene la comunicación con el lama, por quien el muchacho sigue teniendo afecto, pero también ha seguido en contacto con el servicio secreto británico, y durante unas vacaciones, es reclutado y entrenado como espía, por el sahib Lurgan, un joyero, que también es agente británico en la ciudad de Simla. Después de tres años de entrenamiento, Kim recibe un empleo gubernamental, desde donde comenzará a operar en El Gran Juego, pero antes se le concede un bien merecido descanso. Kim vuelve a encontrarse con el lama y por órdenes de su superior, el babú Harry Chunder Mookherjee, hacen un viaje al Himalaya.

No quiero contar más ya que prefiero que leáis esta magnífica novela pero si os contaré que el lama finalmente encuentra el Río de la Flecha y logra la iluminación espiritual  y Kim se encuentra en la encrucijada entre seguir siendo una pieza en el Gran Juego, seguir el camino espiritual del budismo tibetano, o seguir una combinación de ambos.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Rudyard Kipling

Rudyard Kipling

El autor:
Rudyard Kipling (1865-1936) nació en Bombay, India. A los seis años fue enviado a estudiar a Inglaterra y en 1882 regresó a la India, donde trabajó para la Civil and Military Gazette, de Lahore, hasta 1889, en calidad de editor. De su obra narrativa cabe destacar La luz que se apaga (1891), El libro de la selva (1894), Capitanes intrépidos (1897), Stalky & Cía. (1899) ysobre todo Kim (1901). También es notable su obra poética, con títulos como Baladas del cuartel (1892) y Las cinco naciones (1903). Viajó por Asia y Estados Unidos, donde se casó con Caroline Balestier, y vivió un tiempo en Vermont. En 1903 se estableció en Inglaterra y en 1907 se le concedió el Premio Nobel de literatura. Kipling fue uno de los autores más populares y respetados de su época, uno de los grandes escritores del crepúsculo victoriano.

El libro:
Kim (título original: Kim, 1901) ha sido publicado por Penguin Clásicos. Traducción de Verónica Canales Medina. Encuadernado en rústica, tiene 448 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo de un capitulo completo de la serie “Pasajes de la historia”, sección del programa “La rosa de los vientos” dedicado a Joseph Rudyard Kipling.

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Para saber más:

Rudyard Kipling en Wikipedia.
https://www.facebook.com/RudyardKiplingAuthor

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