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“Los demonios”, de Fiódor M. Dostoievski

«Una de las obras más complejas y profundas de Dostoievski se adentra en los entresijos de la mente del revolucionario, terrorista y nihilista.»

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“Antes de referir los acontecimientos tan extraños que ocurrieron recientemente en nuestra ciudad, lugar donde hasta la fecha nunca había sucedido nada reseñable, me veo obligado a remontarme tiempo atrás y anticipar algunos detalles biográficos acerca de Stepán Trofímovich Verjovenski, hombre muy respetable y de gran talento. Detalles que servirán de introducción a la crónica que me propongo escribir.”

Cubierta de 'Los demonios'

Cubierta de: ‘Los demonios’

Con esta frase comienza el primer capítulo de la primera parte de las tres que tiene la novela Los demonios publicada primero en la revista El mensajero ruso en 1871–1872 y que está considerada como una de las cuatro obras maestras escritas por Dostoyevski después de su regreso del exilio siberiano, junto con Crimen y castigo (1866), El idiota (1869) y Los hermanos Karamázov (1880).
El núcleo de la trama es el asesinato el 21 de noviembre de 1869 de Iván Shátov, un estudiante radical de la Escuela de Agricultura de Moscú por un grupo de cinco miembros dirigidos por Verjovenski, que ha puesto en duda la lealtad de la víctima, pero que, en realidad, utiliza el delito compartido para poner a prueba el compromiso del colectivo. El narrador de la novela es, por primera vez en Dostoievski un personaje más: Antón Lavréntievich G…v, que intenta mantener cierta distancia con respecto a los hechos narrados y que hasta cierto punto, muestra simpatía por sus oponentes ideológicos, incluso por loa más polémicos, gracias a lo cual no cae en lo tendencioso.
El resultado es una de las novelas más controvertidas, complejas y oscuras de Dostoievski desde que escribió Los hermanos Karamázov. Pyotr Verkhovensky y Nikolái Stavrogin son los líderes de una célula revolucionaria cuyo objetivo es derrocar el zar, destruir la sociedad y hacerse con el poder, pero cuando el grupo es descubierto e interviene la justicia, se pone a prueba nuestra propia fe en la humanidad.

Aunque la intencionalidad política es evidente, el caos y la destrucción que recrea surgen de una sátira de costumbres tan hilarante como hiriente que poco a poco se va transformando en una tragedia clásica. En el centro destacan dos personajes de distintas generaciones: el maduro y «muy respetable» Stepán Trofímovich Verjovenski, que, después de una dudosa carrera en el ámbito académico, vive desde hace tiempo de la generosidad −y del amor− de una rica viuda a la que le gusta verse como protectora de las humanidades; y el hijo de ésta y antiguo pupilo de Verjovenski, el joven Nikolái Stavrogin, de quien todo el mundo se enamora y cuya vida incoherente y abismal no parece procurarle, sin embargo, ningún placer. Estos personajes van revelando, entre la brutalidad y la fascinación, las complejas compensaciones que ofrece el «derecho al deshonor» −una de las obsesiones dostoievskianas− en medio de una trama coral deslumbrante.

Esta edición incluye una magnífica introducción de Marta Rebón, traductora, crítica literaria y reconocida experta en literatura rusa. Asimismo, presenta la traducción de Carlos Arce, quien fue un prestigioso periodista, novelista, ensayista, traductor y editor español.

Dostoyevski en 1876.

Dostoyevski en 1876

El autor:
Fiódor Mijáilovich Dostoievski nació en Moscú en 1821, hijo de un médico militar. Estudió en un colegio privado de su ciudad natal y en la Escuela Militar de Ingenieros de San Petersburgo. En 1845, su primera novela, Pobre gente, fue saludada con entusiasmo por el influyente crítico Bielinski, aunque no así sus siguientes narraciones. En 1849, su participación en un acto literario prohibido le valió la condena de ocho años de trabajos forzados en Siberia, la mitad de los cuales los cumplió sirviendo en el ejército en Semipalatinsk. De regreso a San Petersburgo en 1859 publicó ese mismo año la novela La aldea de Stepanichkov y sus habitantes. Sus recuerdos de presidio, Memorias de la casa muerta, vieron la luz en forma de libro en 1862. Fundó con su hermano Mijaíl la revista Tiempo y, posteriormente, Época, cuyo fracaso le supuso grandes deudas. La muerte de su hermano y de su esposa el mismo año de 1864, la relación «infernal» con Apolinaria Suslova, la pasión por el juego, un nuevo matrimonio y la pérdida de su hija le llevaron a una vida nómada y trágica, perseguido por acreedores y sujeto a contratos editoriales desesperados. Sin embargo, desde la publicación en 1866 de Crimen y castigo, su prestigio y su influencia fueron centrales en la literatura rusa, y sus novelas posteriores no hicieron sino incrementarlos: El jugador (1867), El idiota (1868), El eterno marido (1870), Los endemoniados (1872), El adolescente (1875) y, especialmente, Los hermanos Karamázov (1879-1880). Sus artículos periodísticos se hallan recogidos en su monumental Diario de un escritor (1876). Dostoievski murió en San Petersburgo en 1881.

El libro:
Los demonios (título original: Бесы, Bésy, 1871-1872) ha sido publicado por el Sello Penguin Clásicos del Grupo Penguin Random House. Introducción de Marta Rebón y traducción de Carlos de Arce. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 906 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del libro.

Como complemento pongo un vídeo documental transmitido por el Canal Historia (History Channel) en que se hace una presentación somera de la vida y obra de Fiódor Dostoievski.

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Para saber más:
https://fedordostoevsky.ru/    (en ruso)
Fiódor Dostoyevski en Wikipedia.

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“David Copperfield”, de Charles Dickens

«Edición conmemorativa de la gran novela
autobiográfica de Charles Dickens»
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Esta preciosa edición de Penguin Clásicos conmemora los 170 años de la publicación de David Copperfield y los 150 años del fallecimiento de su autor, Charles Dickens.

Cubierta de 'David Copperfield'

Cubierta de: ‘David Copperfield’

David Copperfield, es una historia llena de épica y exuberancia, una de las obras más importantes de Charles Dickens y uno de los libros más célebres de la literatura universal. Hay que agradecer al autor la reducción en el título, pues el primitivo original dice así: “The Personal History, Adventures, Experience and Observation of David Copperfield the Younger of Blunderstone Rookery (Which He Never Meant to Publish on Any Account). O lo que es lo mismo: “La historia personal, aventuras, experiencia y observación de David Copperfield, el joven de Blunderstone Rookery (que nunca quiso publicar en ninguna cuenta)”. La novela, como casi todas en aquella época fue publicada primero por fascículos en 1849-1850, y en forma de libro en 1850.

Cuenta la historia personal de David Copperfied y de los villanos, salvadores y excéntricos que se cruzan por su camino, personajes como Mr. Murdstone, el valiente Peggotty, la formidable Betsey Trotwood, el miserable Micawber y la odiosa Uriah Heep. Es su viaje de cambio y crecimiento desde la infancia hasta la madurez, a medida que las personas entran y salen de su vida y él pasa por las etapas de su desarrollo.
Se le ha llamado su obra maestra, “el triunfo del arte de Dickens”, que marca un punto de inflexión en su obra, el punto de separación entre las novelas de juventud y las de madurez —es su octava novela—. Aunque escrita en primera persona, se considera que David Copperfield es más que una autobiografía, yendo más allá de este marco en la riqueza de sus temas y la originalidad de su escritura, lo que la convierte en una verdadera novela autobiográfica.
En palabras del autor, esta novela fue “un tejido muy complicado de verdad e invención”. Algunos elementos de la novela siguen eventos en la vida de Dickens. Era la favorita de Dickens entre sus propias novelas, pues en el prefacio de la edición de 1867, Dickens escribió: “Como muchos padres cariñosos, tengo en mi corazón un hijo favorito. Y su nombre es David Copperfield”.

La novela tiene un tema principal: el crecimiento y los cambios que ocurren en el camino hacia la madurez. Además, Dickens incluyó muchos aspectos de la vida de la era victoriana que quería resaltar o deseaba cambiar, que se integraron principalmente en la historia, utilizando la sátira como un dispositivo. La difícil situación de las prostitutas y la actitud de la sociedad de clase media hacia ellas, la situación de las mujeres en el matrimonio, la rígida estructura de clases, son aspectos que destacó, mientras que el sistema para el manejo de delincuentes, la calidad de las escuelas y el empleo de niños en las fábricas de rápida expansión del siglo XIX eran aspectos en los que deseaba influir, cambiar para mejor. Él, entre otros autores, logró el éxito en lograr cambios con respecto al trabajo infantil y la escolarización para más niños hasta los 12 años.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Dickens en Nueva York, 1867-1868

Dickens en Nueva York, 1867-1868

El autor:
Charles John Huffam Dickens nació en Portsmouth, Inglaterra el 7 de febrero de 1812 y murió en  Gads Hill Place, Inglaterra el 9 de junio de 1870. Era el primogénito varón de un funcionario de la Armada Real. A los doce años, el encarcelamiento de su padre por deudas lo obligó a ponerse a trabajar en una fábrica de betún. Su educación fue irregular: aprendió por su cuenta taquigrafía, trabajó como ayudante en el bufete de un abogado y finalmente fue corresponsal parlamentario del Morning Chronicle. Sus artículos, luego recogidos en Escenas de la vida de Londres por «Boz»(1836-1837), tuvieron gran éxito y, con la aparición en 1837 de Los papeles póstumos del Club PickwickDickens se convirtió en un auténtico fenómeno editorial. Novelas como Oliver Twist (1837-1839), Nicholas Nickleby (1838-1839) o Barnaby Rudge (1841) alcanzaron enorme popularidad, así como algunas crónicas de viajes, como Estampas de Italia (1846). Con Dombey e hijo (1846-1848) inició su época de madurez, de la que son buenos ejemplos David Copperfield (1849-1850), su primera novela en primera persona y su favorita, en la que desarrolló algunos episodios autobiográficos; La Casa lúgubre(1852-1853)La pequeña Dorrit (1855-1857), Historia de dos ciudades (1859), Grandes esperanzas (1860-1861) y Nuestro amigo común (1864-1865). Y naturalmente sus Cuentos de Navidad (1843).
Murió en Gad’s Hill, su casa de campo en Higham, en el condado de Kent.

El libro:
David Copperfield (título original: David Copperfield, 1850) ha sido publicado por el Sello Penguin Clasicos del Grupo Penguin Random House. Traducción de Jaime Piñero. Encuadernación en tapa dura, tiene 1024 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo titulado Los pasajes de la historia – Charles Dickens.

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Para saber más:
Charles Dickens en Wikipedia.
“The Dickens Fellowship”, una sociedad internacional dedicada al estudio de Dickens y sus escritos.

Obras de Charles Dickens en el blog Las Lecturas de Guillermo.
Tiempos difíciles
Cuentos de Navidad.
Oliver Twist.
Grandes esperanzas.
Los papeles póstumos del Club Pickwick.
Estampas de Italia.

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