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“El hombre que salvó los cerezos”, de Naoko Abe

♦Ganadora del Premio Nihon Essayist Club en 2016♦

«La fascinante y desconocida historia del británico
que luchó por preservar los cerezos en flor japoneses.»

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Cubierta de 'El hombre que salvó los cerezos'

Cubierta de: ‘El hombre que salvó los cerezos’

En Japón cada primavera la floración de los cerezos es una fiesta de los sentidos, y todo un símbolo de la cultura del país. Lo que casi nadie sabe es que si hoy sigue vivo ese patrimonio de la humanidad es gracias a un inglés llamado Collingwood Ingram, cuya historia nos descubre este libro.
Ingram, hijo de una familia rica, se interesó en su adolescencia por la ornitología, y el entusiasmo lo llevó a viajar a Japón para escuchar el canto de los pájaros de aquellos parajes. Con el tiempo fue abandonando la pasión ornitológica y la sustituyó por la horticultura, y en el país asiático quedó fascinado por las múltiples variedades de cerezos, de las que se calcula que había unas doscientas cincuenta. Cuando en 1919 se instaló con su familia en Kent, descubrió alborozado que en el jardín de la casa había dos espléndidos cerezos japoneses, que cultivó con mimo.

En 1926 emprendió un nuevo viaje a Japón en busca de esos árboles y descubrió alarmado que, debido a la occidentalización y modernización del país y a la decisión de apostar por una única variedad clonada, se estaba perdiendo la riquísima diversidad de cerezos japoneses, incluido el espectacular Taihaku o «gran blanco». Ingram dedicó su vida a salvaguardar esos árboles y a proteger la tradición de la sakura (palabra japonesa para referirse al cerezo en flor) hasta su muerte, ya centenario, en 1981.

Este es en parte un libro sobre botánica, pero fundamentalmente trata sobre una pasión y una obsesión, sobre la preservación de un patrimonio estético mediante una lucha callada y constante. Trata también sobre la historia de dos países y dos culturas; sobre el final del mundo victoriano, en el que nació Ingram en 1880, y sobre el convulso siglo XX.

La fascinante historia de un hombre enigmático y de un árbol cuya floración es de una belleza que admira al mundo entero.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

Naoko Abe

Naoko Abe

La autora:
Naoko Abe es una periodista y escritora japonesa. Fue la primera periodista política en cubrir la información de la oficina del primer ministro, el Ministerio de Relaciones Exteriores y el Ministerio de Defensa en Mainichi Shimbun, uno de los periódicos más importantes de Japón. Desde que en 2001 se mudó a Londres con su esposo británico y sus dos hijos ha publicado cinco libros. El hombre que salvó los cerezos, su biografía de Collingwood Ingram, ganó en Japón el prestigioso Premio Nihon Essayist Club en 2016.

El libro:
El hombre que salvó los cerezos ha sido publicado por la Editorial Anagrama en su Colección Panorama de Narrativas. Traducción de Juan Manuel Salmerón Arjona. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 448 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
http://naokoabe.com/index.php/en/

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“Sontag. Vida y obra”, de Benjamin Moser

♦Benjamin Moser ganó el Premio Pulitzer de Biografía
en 2020 con una biografía de Susan Sontag
titulada ‘Sontag: Her Life and Work’♦♦
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«Intelectual pública, renovadora de la crítica, figura totémica: Susan Sontag retratada como nunca, en una biografía merecedora del Premio Pulitzer 2020.»

Cubierta de 'Sontag, vida y obra'

Cubierta de ‘Sontag, vida y obra’

Está claro que el crítico literario Benjamin Moser es todo un especialista en contar la vida y la obra de grandes escritores. Lo leímos hace poco con la biografía de Clarice Lispector  en su libro Por qué este mundo’ que publicó la Editorial Siruela. Y lo revalida con el Pulitzer recibido con  una biografía de Susan Sontag: el paradigma de la intelectual pública en la segunda mitad del siglo veinte americano; la renovadora de la crítica, que abarcó y valoró (sin necesariamente nivelarlos) lo supuestamente «alto» y «bajo»; la figura totémica, tan intimidante como magnética, presente en todas las conferencias, y también en todas las portadas de las revistas: casi una marca registrada.

Pero esta biografía empieza siendo la de Sue Rosenblatt, que comenzó a transformarse cuando a los once años, y tras adoptar el apellido de su padrastro, decidió dejar de ser una outsider. «Solo me interesa la gente que se ha embarcado en un proyecto de transformación personal», escribió Susan Sontag en sus diarios, y en Sontag Benjamin Moser resigue su metamorfosis sin dejar de atender a las grietas por las que aún puede entreverse a Sue: «mi “verdadero yo”, ese ser inerte. Ese yo del que huyo, en parte, cuando estoy con otras personas». Sus primeros textos en Chicago Review; su matrimonio con el profesor y ensayista Philip Rieff, y la verdadera autoría del primer libro de este; el nacimiento de su hijo David, al que lo unió una problemática dependencia; sus temporadas en Inglaterra y París; el redescubrimiento de su sexualidad y sus relaciones más duraderas, con la dramaturga María Irene Fornés y la fotógrafa Annie Leibovitz; y, por encima de todo, la construcción de una carrera cultivada en The New York Review of Books y en la editorial Farrar, Straus and Giroux, en la que sus ensayos señalaron a generaciones enteras qué valía la pena mirar, dónde había que mirarlo y qué implicaba hacerlo en realidad.

Y, recorriendo todos los sitios donde Sontag puso la mirada, Moser dibuja también un mapa de los principales debates intelectuales de su época: la oposición a la Guerra del Vietnam, Cuba como promesa, el comunismo, el compromiso feminista o la crisis del sida, pero también el sitio de Sarajevo o la fetua decretada contra Salman Rushdie.

Personal, penetrante, abarcadora y guiada por un respeto que no cae nunca en lo hagiográfico, Sontag, que ha sido merecedora del Premio Pulitzer 2020 a la Mejor Biografía, recurre a un despliegue de voces y documentos inéditos hasta ahora para constituir el retrato definitivo de Sue Rosenblatt, Susan Sontag y todas las transformaciones que mediaron entre ellas.

Benjamin Moser

Benjamin Moser

El autor:
Benjamin Moser (Houston, 1976), escritor, editor y traductor, ha sido columnista en Harper’s Magazine y The New York Times Book Review, y ha colaborado con medios como The New Yorker, Condé Nast Traveler y The New York Review of Books. Ha traducido libros del francés, el español, el portugués y el holandés. Es especialista en Clarice Lispector, a la que ha editado y traducido, y a la que ha dedicado el libro Por qué este mundo. Una biografía de Clarice Lispector, que fue finalista del National Book Critics Circle Award y lo hizo acreedor del Premio Estatal a la Diplomacia Cultural de Brasil por contribuir a divulgar internacionalmente a la autora.

El libro:
Sontag. Vida y obra (título original: Sontag: Her Life and Work, 2019) ha sido publicado por la Editorial Anagrama en su Colección Biblioteca de la memoria, BM 42. Traducción de Rita Da Costa. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 600 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés en el que Benjamin Moser charla con el editor Bill Goldstein de su libro Sontag: Her Life and Work.

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Para saber más:
Web de Benjamin Moser.
Benjamin Moser en Wikipedia.
Web de Susan Sontag.
Susan Sontag en Wikipedia.

 

 

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