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“Neandertales. La vida, la muerte y el arte de nuestros primos lejanos”, de Rebecca Wragg Sykes

♦Sunday Times one of 2020’s Best Books♦
♦Current Archaeology Book of the Year Award 2021♦

«La obra definitiva sobre los neandertales expone los últimos hallazgos sobre nuestros primos lejanos y nos descubre otras formas de ser humanos»

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Cubierta de 'Neandertales'

Cubierta de: ‘Neandertales’

Desde su descubrimiento hace más de 160 años, los neandertales han pasado de ser vistos como los perdedores del árbol genealógico humano a ser considerados homínidos de primera categoría.
En Neandertales, Rebecca Wragg Sykes utiliza su experiencia en las investigaciones punteras sobre el Paleolítico para compartir nuevos conocimientos acerca de nuestros primos lejanos, derribando los tópicos que los representaban como brutos harapientos por páramos helados. Aquí los neandertales se nos revelan como humanos curiosos e inteligentes, conocedores de su mundo, con creatividad tecnológica y capacidad de adaptación al medio. Se extendieron por vastos territorios de tundra y estepa, pero también merodearon por los bosques y atravesaron el Mediterráneo. Y, por encima de todo, lograron sobrevivir más de 300000 años, pasando por épocas de colosales perturbaciones climáticas.

¿Alguna vez llegaremos a desentrañar quiénes fueron los neandertales? Este libro es una ventana abierta a esas discusiones. Va destinado a los que han oído hablar de los neandertales y a los que no; a los vagamente interesados y al aficionado experto; incluso a los científicos afortunados que investigan en su antiquísimo mundo. Porque esa es una tarea cada vez más inabarcable: los tortuosos senderos que atraviesan datos y teorías se entrecruzan con descubrimientos nuevos, que imponen desvíos e incluso giros de 180°. Demasiada información difícil de procesar.
Esta abundancia de atención y análisis se debe a que los neandertales importan; siempre han importado. Su caché en la cultura popular no se compara con ninguna otra especie humana extinta. Entre nuestros parientes remotos (los homínidos), los neandertales ocupan un lugar preferente, y los grandes descubrimientos acaparan las portadas de las principales revistas científicas y los titulares de los medios. Nuestra fascinación no parece disminuir: Google Trends demuestra que las búsquedas de «neandertal» han superado incluso a las de «evolución humana».
Sin embargo, el entusiasmo de los investigadores por compartir sus trabajos se frustra por la irrupción constante de teorías contradictorias, que los hace parecer veletas apuntando a una idea y a otra. Evidentemente, la ciencia opera mediante la discusión; sin embargo, los datos y teorías nuevos no reflejan la perplejidad de los investigadores, sino su extraordinario dinamismo. Además, debido a las continuas y tópicas «neandernoticias» una persona media nunca se entera de algunos de los descubrimientos más fascinantes.

Entre todos los descubrimientos recientes sobre la evolución humana, acaso el más extraordinario para comprender a los neandertales sea que pudieron, y lo hicieron, cruzarse con nosotros. Y ahora parece que el remoto linaje materno de la mayoría, si no toda la población humana actual –un archivo de cuerpos y de sangre que palpitan hasta el presente– incluía a los neandertales. Esta revelación ha traído aparejada una profunda revisión que los desplazó de golpe desde una rama familiar primitiva y truncada hasta la posición de antepasados genuinos que contribuyeron a lo que somos y a quiénes somos.

Estas páginas pintarán un retrato de los neandertales propio del siglo XXI: no representándolos como perdedores lerdos en una rama quebradiza del árbol genealógico, sino como parientes sumamente adaptables e incluso triunfadores.
Se trata de una lectura profunda y sorprendente que nos atrapa desde el comienzo, despertando o alimentando su interés por estos seres y las preguntas trascendentales que su existencia nos plantea: quiénes somos, de dónde venimos y hacia dónde –quizá– nos dirigimos.

Puestos cara a cara con un neandertal, sería reconocible como una especie de humano, pero nada convencional. Algo más bajos que la media, con cajas torácicas y cinturas más anchas, las proporciones de sus miembros eran también algo distintas. Bajo unos muslos muy musculados, los huesos de las piernas eran más gruesos y redondeados, y ligeramente curvos; y pese a incontables reconstrucciones inexactas, es seguro que caminaban igual de erguidos que nosotros.Mandíbula
Acercando el foco, se aprecian peculiaridades anatómicas casi por todas partes, algunas evidentes y otras más sutiles. Como miembro de la especie H. sapiens, tú mismo sirves como modelo anatómico: pellízcate la barbilla, y bajo la carne y los músculos flácidos sentirás un núcleo óseo. Casi todos los neandertales carecían de este rasgo, incluso desde bebés. Pálpate la cabeza: es alta pero globular; tu cara es corta y vertical bajo la frente. Aunque compartían nuestros cerebros abultados en relación con los de otros homínidos, la forma de sus cráneos era muy diferente. Las coronillas más bajas les conferían una apariencia más aerodinámica y esculpida, rematada por una visible protuberancia por encima de la nuca. Unos ojos más grandes y hundidos miraban desde una cara cuya nariz y boca parecían proyectadas hacia delante, pero con los pómulos hundidos. Enmarcando todo esto se dibujaban unos pronunciados toros supraorbitales, sin separación central como los tuyos, y mucho más imponentes. Pero el cerebro –el que controlaba esos ojos que devuelven intensamente la mirada– era tan grande y capaz de pensar como el tuyo.

«Solo comprendiendo a los neandertales podremos conocernos
de verdad a nosotros mismos.»

El libro se complementa con una cantidad de ilustraciones, gráficos y fotografías. Incluye un amplio índice onomástico.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Wragg Sykes en 2019

Wragg Sykes en 2019

La autora.
Rebecca Wragg Sykes (Londres, 40 años) ha estado fascinada por los mundos desaparecidos de las edades de hielo del Pleistoceno desde la infancia, y este interés ha continuado a lo largo de una carrera científica dedicada a investigar a los personajes más enigmáticos de todos: los neandertales. Aparte de su competencia académica, Rebecca destaca por sus excepcionales dotes como comunicadora. Sus trabajos se han publicado en The Guardian, Aeon y Scientific American, y ha aparecido en programas de historia y ciencia de BBC Radio 4. Trabaja como arqueóloga y asesora creativa, y fue cofundadora del influyente proyecto Trowel – Blazers, que resalta el papel de las mujeres en la arqueología y las ciencias de la tierra.

El libro:
Neandertales. La vida, la muerte y el arte de nuestros primos lejanos (título original: Kindred: Neanderthal Life Love Death and Art, 2020) ha sido publicado por la Editorial GeoPlaneta en su Colección GeoPlaneta Ciencia. Traducción de Alberto Delgado Castro, 2021. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 468 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo, en inglés, en el que Michael Shermer charla con Rebecca Wragg Sykes sobre su libro Kindred: Neanderthal Life, Love, Death and Art.

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Para saber más:
https://www.rebeccawraggsykes.com/

Rebecca Wragg Sykes en Wikipedia.
https://twitter.com/LeMoustier

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Archivado bajo Biografías, Curiosidades, Ensayo - Crítica literaria, Historia, Literatura

“Caminos de Santiago. 25 rutas jacobeas” de Sergio Fernández Tolosa

«25 RUTAS HISTÓRICAS PARA PEREGRINAR A SANTIAGO DE COMPOSTELA EN 2021, AÑO JACOBEO»

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Cubierta de 'Caminos de Santiago'

Cubierta de: ‘Caminos de Santiago’

El nuevo Año Jacobeo 2021 es una invitación para explorar la profusa red de itinerarios jacobeos existente en España y Portugal. Esta guía, de la colección Nómadas de GeoPlaneta, está destinada tanto a peregrinos con experiencia como sin ella, con mucha información práctica e ideas para planificar y disfrutar de los caminos que llevan a Santiago.
Sergio Fernández Tolosa, experto ciclista y senderista, periodista y fotógrafo, nos descubre 25 rutas históricas de peregrinación, junto con algunas otras variantes, muchas de ellas prácticamente desconocidas, que en las últimas tres décadas se han documentado, recuperado y señalizado. Y todo para que el peregrino pueda encontrar la información y la inspiración necesarias y elija la ruta que más le convenga, ya sea a pie o en bicicleta.
La guía se ilustra con fotografías y mapas ilustrados e incluye toda la información necesaria para planificar la ruta escogida.

INCLUYE DATOS ACTUALIZADOS PARA VIAJAR POR LOS CAMINOS DE SANTIAGO EN LA ERA COVID

2021 es Año Santo Jacobeo (el 25 de julio cae en domingo). Según la Iglesia, para alcanzar el jubileo o indulgencia plenaria, no hace falta peregrinar a pie, en bici, o a caballo: también se puede conseguir de otras formas pero probablemente ninguna tan atractiva como el peregrinaje hasta Santiago de Compostela por estas rutas milenarias.

Existen muchas guías del Camino se Santiago. En este caso, Sergio Fernández Tolosa, ha decidido recorrer España para hacer una guía de los muchos Caminos de Santiago que existen, desde el popular y conocido Camino Francés o el Camino Primitivo, hasta otros más desconocidos y menos transitados, como el Camino Mozárabe, el Baztanés, el de Madrid, o el Camino de la Lana.

Este libro-guía ilustrado, responde a todas las posibles “dudas peregrinas”: ¿Cuál es el origen del Camino de Santiago? ¿Qué diferencia hay entre peregrinar durante el Año Santo o en cualquier otro momento? ¿Hay que hacerlo obligatoriamente a pie, en bicicleta o a caballo? ¿Cómo elegir una ruta entre los mil y un caminos que llevan a Santiago? ¿Cómo prepararse física y mentalmente para el peregrinaje? ¿Cómo llevar el equipaje perfecto para un nómada? ¿Y el calzado ideal para andar con paso firme hasta Santiago? ¿Cómo hacer la ruta a pedales? ¿Dónde dormir y comer a lo largo del Camino?… este es también un libro lleno de consejos prácticos, en donde prácticamente ninguna duda se queda sin respuesta. Y por supuesto, la actualidad ha llevado a incluir un capítulo específico con consejos para peregrinar en tiempos de coronavirus.

El autor ha seleccionado 4 grandes caminos y sus variantes (Primitivo, Francés, del Norte y Vía de la Plata), otros 4 caminos menos conocidos (el de Madrid, el Catalán, el Mozárabe y el Portugués), y 4 caminos para los peregrinos de ultramar (el camino inglés, el del Ebro, el de Levante y el del Maestrazgo y Bajo Aragón. Además, plantea 4 rutas alternativas más solitarias, como son el Camino Baztanés, el Camino Vasco del Interior, el Camino Soriano y el Camino Olvidado, para concluir con 3 caminos diferentes y minoritarios, como son el Camino Lebaniego y Ruta Vadiniense, el Camino del Salvador y el Camino de la Lana de los peregrinos trashumantes.
En total 25 posibilidades para un mismo fin: llegar a Santiago de Compostela en este Año Jubilar o en los venideros. El libro tiene un plus: un esbozo de otros 10 caminos, más allá de las rutas más pisadas.

Caminos tortuosos, barcos que llegaban a puerto cuando el mar y los vientos convenían, ataques piratas, bandidos ocultos en la espesura de los bosques, guerras de religión, riadas que se llevaban puentes, enfermedades sin cura, escasez de alimentos… Si comparamos la época actual con cualquier otro momento de los últimos 1000 años, en realidad, nunca fue tan fácil como hoy llegar a Santiago. Incluso teniendo en cuenta las medidas sanitarias preventivas para evitar la propagación del COVID-19.

«El sábado día 8 de mayo pondré las pautas que el Ministerio de Cultura y Deporte del Gobierno de España recomienda para hacer con seguridad el Camino de Santiago.»

Dentro del libro uno de los capítulos más interesantes es el dedicado a los alojamientos.
Desde que se desató la pandemia y hasta que la situación mejore, un gran número de albergues públicos destinados a peregrinos han cerrado sus puertas. La web http://www.caminosantiago.org publicó una detallada y extensa lista. El resto de alojamientos se han visto obligados a reducir el número de plazas disponibles hasta un 50%. Todo ello ha provocado la necesidad de reservar litera con antelación o buscar hospedaje de carácter privado. En la práctica, aunque el número de peregrinos se haya reducido notablemente, la nueva situación obliga a planificar más y mejor las etapas.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Sergio Fernández Tolosa

Sergio Fernández Tolosa

El autor:
Sergio Fernández Tolosa es licenciado en Periodismo por la Universitat Autònoma de Barcelona y redactor y fotógrafo freelance desde 1995 en distintas publicaciones, programas de radio y TV. Desde abril de 2003 hasta junio de 2007 recorrió los desiertos de Australia, Atacama, Mojave, Namib, Kalahari, Gobi y Sáhara y atesoró buenos momentos y sabiduría viajera. En su blog conunparderuedas.com publica reportajes, vídeos y crónicas de viajes, rutas y travesías que son toda una fuente de inspiración para explorar en armonía el paisaje que nos rodea.

El libro:
Caminos de Santiago. 25 rutas jacobeas ha sido publicado por la Editorial GeoPlaneta en su Colección Nómadas. Encuadernado en tapa flexible, tiene 256 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo con una entrevista a Sergio Fernández Tolosa con consejos para hacer el Camino de Santiago.

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Para saber más:
https://conunparderuedas.com/
https://www.caminodesantiago.gal/es/inicio

 

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