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«Atlas de los exploradores españoles (edición reducida)», realizado por la Sociedad Geográfica Española

«Edición revisada y actualizada de esta obra de referencia sobre los exploradores españoles y sus principales
contribuciones a la geografía y la ciencia.»

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Cubierta de 'Atlas de los exploradores españoles'

Cubierta de: ‘Atlas de los exploradores españoles’

Una monja gallega del siglo IV d.C. que resultó ser la primera turista de la historia que nos dejó su diario de viajes; un jesuita español que asesoró a emperadores etíopes y descubrió las fuentes del Nilo un siglo y medio antes que los británicos; una aventurera que recorrió toda Sudamérica durante años vestida de soldado y a la que un papa concedió el derecho a vestir de hombre, los científicos españoles que se adelantaron en sus viajes y tesis a Darwin…. la historia de los viajes y exploraciones españolas está llena de grandes relatos y personajes sorprendentes.
Desde la Antigüedad hasta nuestros días, los exploradores y viajeros españoles han contribuido al conocimiento geográfico y científico del mundo y han sido protagonistas relevantes de aventuras extraordinarias, aunque no siempre han recibido el reconocimiento que les correspondía. Muchos permanecen casi en el olvido, mientras que otros han sido injustamente tratados por la historia, eclipsados por exploradores de otras nacionalidades que han sabido divulgar de forma más eficaz la historia de sus viajeros.

Este “Atlas” de la Sociedad Geográfica Española, selecciona más de 200 de estas historias, en un recorrido completo por la historia de la exploración del mundo por los españoles. Entre ellos figuran tanto los grandes exploradores más conocidos (y reconocidos), como otros viajeros, científicos y aventureros olvidados, que sorprenden al lector por la relevancia de sus hazañas y descubrimientos.

En el Atlas no están todos los que son, pero son todos los que están: la obra ha seleccionado más de 200 exploradores y viajeros entre los muchos que la Sociedad Geográfica Española reunió en una primera selección. Se ha optado por incluir a los imprescindibles e incuestionables protagonistas de la historia de la exploración (no faltan por ejemplo los que todos conocemos, como Juan Sebastián Elcano, Cristóbal Colón, Francisco de Orellana, Hernán Cortés, Vasco Núñez de Balboa, Alejandro Malaspina, o Manuel Iradier), pero también se han incluido otros muchos nombres casi desconocidos que la historia oficial ha olvidado, pero que ayudan a completar el emocionante relato de la historia del descubrimiento del mundo, hecha en muchas ocasiones por personajes casi anónimos.

La obra se ha dividido en ocho partes que reflejan tanto períodos históricos como movimientos de exploración y hallazgos viajeros. La primera, «Finis terrae. Viajes desde el fin del mundo», constata la formación histórica y geográfica española en la frontera del Mediterráneo, mientras que la segunda, «Viajeros de las tres culturas», muestra la existencia de movimientos de conocimiento geográfico derivados de la coexistencia y la competencia de cristianos, musulmanes y judíos en la España medieval. Era inevitable que la tercera parte, «La Edad de Oro de los descubrimientos españoles», constituyera un capítulo fundamental, en la medida en que la geografía planetaria se fundamentó en los hallazgos que fueron de los viajes de Colón a Fernández de Quirós, pero contra lo que señala la narrativa dominante, en la cuarta parte, «Un tiempo de transición», mostramos que aquel impulso no desapareció, sino que se especializó y concretó en el siglo XVII para resurgir de manera espléndida en el XVIII. Este se aborda en la quinta parte, «Los curiosos pertinentes. Viajeros y expedicionarios ilustrados».
Sin duda es una de las más novedosas gracias a la calidad de las últimas investigaciones, que también han ofrecido buenos resultados para el siglo XIX, la sexta parte, titulada «Un esfuerzo continuado» porque se aprecian signos fundamentales de continuidad y una reducción del impulso anterior a 1800 menos intenso de lo que se ha supuesto.

Finalmente, en «Viajeros de las Españas» se ha incluido una nómina de personajes de extraordinaria y sorprendente creatividad a la hora de imaginar empresas de exploración geográfica, reflejo entre otras cosas de la «Edad de Plata» de la cultura española, mientras que en «Los penúltimos» no solo se pone en duda el corte que podría haber supuesto la guerra civil para la tradición de viajes y exploraciones, sino que se prolonga su impulso hasta nuestros días.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

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Los autores:
La Sociedad Geográfica Española es una asociación heredera de una larga tradición de exploración en España. Su objetivo desde que fue fundada en 1977 ha sido revitalizar el diálogo y el conocimiento en torno a la geografía y el viaje, la exploración del planeta, la difusión del saber científico y la conciencia ecológica.
La SGE es una asociación a todo el que se interese por estos temas y se ha consolidado como un proyecto cultural que prima la divulgación y que ha logrado reunir a gentes procedentes de todos los ámbitos con el interés común de reconocer la memoria de los grandes exploradores españoles, así como dar a conocer al mundo las aportaciones actuales de geógrafos y viajeros. Sus expediciones, encuentros con viajeros, conferencias, seminarios, viajes con expertos, tertulias de viajes, publicaciones especializadas y proyectos de investigación pueden consultarse en www.sge.org y en sus redes sociales.

El libro:
Atlas de los exploradores españoles (edición reducida) ha sido publicado por la Editorial GeoPlaneta en su Colección Atlas. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 600 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo titulado Exploradores y conquistadores de La Española y la Nueva España. Siglos XV-XVI.

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Para saber más:
https://sge.org/
https://www.facebook.com/sociedadgeograficaespanola
https://twitter.com/sgeograficaes

 

 

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Entrevista a Rebecca Wragg Sykes autora de “Neandertales. La vida, la muerte y el arte de nuestros primos lejanos”

♦Sunday Times one of 2020’s Best Books♦
♦Current Archaeology Book of the Year Award 2021♦

«La obra definitiva sobre los neandertales expone los últimos hallazgos sobre nuestros primos lejanos y nos descubre otras formas de ser humanos»

El día 24 de septiembre escribí la reseña de Neandertales. La vida, la muerte y el arte de nuestros primos lejanos, hoy transcribo la entrevista que me concedió la autora el 13 de septiembre. Las fotografía que acompañan la entrevista están tomadas en el Museo Arqueológico Nacional en Madrid (MAN) en la conferencia que ofreció ante destacadas autoridades académicas sobre su libro.

 

P.- Cuando y como nació su interés por los Neandertales
R.- Desde pequeña estoy interesada por la historia, no solo conocer el pasado, sino también imaginármelo, pero mi primera excavación fue sobre los romanos.
Estaba de vacaciones en España con mi familia cuando visitamos cuevas y ahí es donde empecé a interesarme muchísimo por el pasado remoto. Luego en la universidad cada vez me fui especializando más en los Neandertales porque eran un desafío total.

P.- ¿Cuándo descubriste que el Pleistoceno era una época más interesante que los romanos…?
R.- A mí me gusta toda la arqueología, incluso la industrial, pero creo que fueron esos viajes que hice con mi familia que he comentado antes por algunas cuevas. En Reino Unido también tenemos cuevas pero no tan impresionantes como las de Francia o España, pero en la universidad ya me empecé a interesar por lugares en los que han desaparecido totalmente los ecosistemas que existían entonces y los animales pero no solo desaparecieron en esos lugares   que eran más fríos sino también en algunos más cálidos.
Aquí había grandes bosques con hipopótamos o macacos y empecé a encontrar que los utensilios que fabricaban los Neandertales eran maravillosos, muy atractivos y cuando más empecé a profundizar porque estaba haciendo Masteres de Neandertales, más empecé a interesarme y a ir más allá, en todo lo que concierne a los Neandertales.
Para mí, como para otros muchos arqueólogos, fue inspirador leer las novelas de Jean Marie Auel (El clan del oso cavernario) sobre la prehistoria

P.- ¿Quince años de estudio se condensan en este libro?
R.- Mi tesis doctoral data de hace 10 años y ya desde antes me interesaba el tema. Mi viaje a través de la arqueología es todo un viaje porque fui desde entonces pensando que quería escribir sobre los Neandertales, pero tengo que decir que el libro también es el producto de cientos de investigadores.

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P.- ¿Por qué lo escribiste, cual fue el objetivo de tu libro?
R.- Hay muchos libros sobre Neandertales porque es un tema muy interesante, pero quería escribir un libro sobre todo por dos cosas; una, no únicamente centrarme en sus cuerpos, su apariencia física porque aunque he escrito sobre sus cuerpos no soy especialista en esqueletos, sobre todo soy especialista en los utensilios y mi perspectiva es diferente de la de otros autores. Mi idea era utilizar todos los registros arqueológicos existentes para entender a los Neandertales porque a menudo aunque aparecen en los titulares no siempre la información es la adecuada. Y el otro motivo por el que quería escribir el libro era para poner en conexión a la gente actual con el pasado tan remoto.

P.- ¿Ha sido difícil pasar de un lenguaje académico a un lenguaje vulgar?
R.- Es interesante porque el libro podía haber sido el doble ya que hay muchísima información. Cuando escribes como académico tienes que documentar cada ejemplo que pones, pero no lo puedes hacer en un libro como este. Lo que he hecho es basarme en la inspiración que otros me han provocado y he tratado de escribir este libro para inspirar a los lectores.
Siempre me ha interesado la literatura y la poesía y he intentado introducir en este libro ese tipo de escritura aunque me han criticado mucho por hacerlo. Creo que este libro me estaba esperando a mí.

P.- Las cuevas de Denisova en el macizo de Altái, en Siberia, son el punto más al este donde se han encontrado restos. ¿Es posible que Denisovanos fueran los primeros habitantes de América?
R.- Es una pregunta muy buena porque no tenemos registros en América. No se sabe cuando empezó a llegar la gente a América, y tenemos una publicación con huellas en la arena de hace 20.000 años y esto encaja con la historia de los indígenas americanos porque quiere decir que llevan poblando América desde hace muchísimo tiempo. Hay restos arqueológicos por ejemplo incisiones en huesos que datan de hace 100.000 años, lo que pasa en que todavía la cosa no está muy segura y no estoy convencida por la calidad de los objetos. Lo que si es posible es que en los periodos en que el hielo no impedía ir de unos continentes a otros ya hubiera homínidos ahí, pero no tenemos pruebas fehacientes que lo demuestren

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P.- En el libro queda clara la inteligencia del Neandertal, ¿tenían una cultura, un lenguaje?
R.- Sin duda tenían una cultura porque los objetos que estudiamos así lo atestiguan, también hay que decir que los chimpancés también tienen una cierta cultura material que comparten entre los grupos, pero comparados con los chimpancés todos los objetos, la cultura de los Neandertales es inmensamente más rica. Usaban distintos materiales porque utilizaban piedra, madera, hueso, conchas, también vemos diferencias entre las culturas Nenadertales según los lugares geográficos y también según el momento del tiempo en el que vivieran.
Espero que haya quedado claro en el libro que ellos no solo eran capaces de fabricar utensilios de piedra, sino que además pensaban, planeaban. Eran muy sistemáticos en su selección de material, se centraban mucho en la calidad de los materiales que utilizaban. Podemos pensar en ellos  de alguna manera como artesanos. Claro, lo que si era una cultura simbólica o no, eso no está claro, pero lo que si está claro es que eran inteligentes y que tenían una cultura.
Todos los que trabajan en este campo creen que había alguna forma de comunicación hablada. Tenemos pruebas a través de su anatomía y los arqueólogos lo han demostrado. No solo por la complejidad de la tecnología sino también por los hogares en los que se sentaban alrededor.
Y además porque al bajar a menor escala las sociedades humanas, estas se basan en compartir recursos y tenemos también claro que la cultura Neandertal era así.

P.- ¿La península Ibérica fue el último reducto de los Neandertales?
R.- Creo que la península ibérica quizá fuera una de las últimas porque tenemos que recordar que los Neandertales no solo habitaron Europa Occidental, ahora sabemos que estaban en la cueva de Denisova en Siberia y quizá más allá. De diferentes contextos hay diferentes historias de los Neandertales.

«Solo comprendiendo a los neandertales podremos conocernos
de verdad a nosotros mismos.»

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

La autora:
Rebecca Wragg Sykes (Londres, 40 años) ha estado fascinada por los mundos desaparecidos de las edades de hielo del Pleistoceno desde la infancia, y este interés ha continuado a lo largo de una carrera científica dedicada a investigar a los personajes más enigmáticos de todos: los neandertales. Aparte de su competencia académica, Rebecca destaca por sus excepcionales dotes como comunicadora. Sus trabajos se han publicado en The GuardianAeon y Scientific American, y ha aparecido en programas de historia y ciencia de BBC Radio 4. Trabaja como arqueóloga y asesora creativa, y fue cofundadora del influyente proyecto Trowel – Blazers, que resalta el papel de las mujeres en la arqueología y las ciencias de la tierra.

El libro:
Neandertales. La vida, la muerte y el arte de nuestros primos lejanos (título original: Kindred: Neanderthal Life Love Death and Art, 2020) ha sido publicado por la Editorial GeoPlaneta en su Colección GeoPlaneta Ciencia. Traducción de Alberto Delgado Castro, 2021. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 468 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés, que concedió la autora a este blog donde nos habla de su libro Neandertales. La vida, la muerte y el arte de nuestros primos lejanos.

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Para saber más:
https://www.rebeccawraggsykes.com/
Rebecca Wragg Sykes en Wikipedia.
https://twitter.com/LeMoustier

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