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“Austral, inicia una nueva colección: Austral cuentos”

«Austral inaugura una nueva colección con el objetivo de ampliar el espectro de lectores que se acercan a los clásicos, esta vez de la mano de los mejores autores de todos los tiempos en el ámbito del relato breve»

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Austral, el primer sello de bolsillo de habla hispana, inicia una nueva colección: AUSTRAL CUENTOS, que sumará a la biblioteca de fondo universal más genuina los mejores relatos de grandes autores de la literatura.
Se estrena con cuatro autores imprescindibles: Oscar Wilde, Katherine Mansfield, que los presento hoy, y F. Scott Fitzgerald y Bram Stoker que reseñaré más adelante.

Cuentos de Oscar Wilde.

Oscar Wilde

Los relatos reunidos en este volumen dan cuenta del enorme genio de Oscar Wilde (Dublín, 1854 – París, 1900), una de las figuras más fascinantes y magnéticas de las letras en lengua inglesa, estandarte del dandismo, que consagró vida y obra a un proyecto común cuya máxima aspiración fue cultivar la belleza. Durante toda su vida fue un convencido militante del esteticismo, hasta que su ingreso en prisión, condenado por atentar contra la moral pública, marcó el inicio de su declive. Novelista, poeta, crítico literario y dramaturgo, Wilde debe en buena medida su popularidad a la única novela que escribió, El retrato de Dorian Gray (1890).
La presente selección, compuesta de ocho cuentos, constituye una panorámica fabulosa de la producción del escritor irlandés en el ámbito del cuento, reunida casi toda en los tres libros de relatos que publicó en vida: El príncipe feliz y otros cuentosEl crimen de lord Arthur Savile y otras historias Una casa de granadas.

El autor:
Novelista, poeta, crítico literario y autor teatral de origen irlandés, gran exponente del esteticismo, Oscar Wilde conoció el éxito desde sus comienzos gracias al ingenio punzante y epigramático que derrochó en sus obras, dedicadas casi siempre a fustigar a sus contemporáneos. Defensor del arte por el arte, sus relatos repletos de diálogos vivos y cargados de ironía provocaron feroces críticas de los sectores conservadores, que se acentuaron cuando Wilde fue acusado y condenado por su homosexualidad, lo que originó el declive de su carrera literaria y de su vida personal.
Entre sus obras destacan las cuatro comedias teatrales El abanico de lady Windermere (1892), Una mujer sin importancia (1893)Un marido ideal (1895) y La importancia de llamarse Ernesto (1895), El fantasma de Canterville o El retrato de Dorian Gray, su única novela.

El libro:
Cuentos de Oscar Wilde ha sido publicado por la Editorial Austral en su Colección Austral Cuentos. Encuadernado en rústica, tiene 158 páginas.

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Cuentos de Katherine Mansfield.

Cuentos de Katherine MansfieldUna de las escritoras más influyentes y carismáticas que revolucionó el relato corto.
Antes de morir prematuramente a los 34 años, Katherine Mansfield (Wellington, Nueva Zelanda, 1888 – Fontainebleau, Francia, 1923) se había ganado una posición privilegiada entre los mejores narradores de la época gracias a los cuentos que había publicado, reunidos en En una pensión alemana (1911), Felicidad (1920) y La fiesta en el jardín (1922). Siempre reconoció la impronta decisiva que en ella había dejado Chéjov, y a su vez ejerció una influencia fundamental en el desarrollo de la narrativa contemporánea. Tras la aparente intrascendencia de la anécdota planteada, sus relatos revelan una sensibilidad exquisita y una agudeza finísima a la hora de penetrar en los rincones más íntimos de las emociones humanas.
Se ha querido recoger en este libro algunas de sus piezas más delicadas, como El viento sopla, Felicidad, La señorita Brill, Vida de Ma Parker, Las hijas del difunto coronel, Fiesta en el jardín y La mosca.

La autora:
Katherine Mansfield nació en Wellington (Nueva Zelanda) el 14 de octubre 1888. Su verdadero apellido era Beauchamp, como el de su prima, la condesa Von Arnim, autora de Elizabeth y su jardín alemán. Cuando tenía trece años sus padres la enviaron a Inglaterra para que estudiara, y Katherine se dedicó a la música, pues en aquel entonces su gran pasión era el violonchelo. Tras volver por unos años a Nueva Zelanda con la familia, se estableció definitivamente en Londres e intentó publicar unos primeros cuentos. En 1911 apareció su primera colección de relatos cortos, y ese mismo año conoció a John M. Murry, quien se convertiría en su marido, editor y biógrafo. Tras colaborar en pequeñas revistas literarias de corta vida, por fin en 1917 vio publicado Prelude en Hogarth Press, la editorial que dirigía el marido de Virginia Woolf. Los desastres de la Primera Guerra Mundial y la enfermedad que ya entonces minaba los pulmones de Katherine la llevaron a viajar al sur de Francia y a la costa italiana. Finalmente, en 1921 se publicó The Garden Party, la colección de cuentos que confirmó a la autora como una de las mejores voces del momento. La crítica y el público aplaudieron su trabajo, pero el éxito llegaba algo tarde. Dos años después de este pequeño triunfo, Katherine moría, y desde entonces siempre se la consideró un clásico de la literatura del siglo XX.

El libro:
Cuentos de Katherine Mansfield ha sido publicado por la Editorial Austral en su Colección Austral Cuentos. Encuadernado en rústica, tiene 128 páginas.

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“El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde”, de Robert Louis Stevenson

A partir de 12 años

«El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde,
la máxima contribución de Stevenson a la literatura
de intriga y a la indiscutible mitología del terror.»

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Cubierta de 'El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde'

Cubierta de: ‘El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde’

Stevenson había estado intrigado durante mucho tiempo por la idea de cómo las personalidades humanas pueden reflejar la interacción del bien y el mal. Cuando aún era un adolescente, desarrolló un guion para una obra de teatro sobre el diácono Brodie, que luego volvió a trabajar con la ayuda de W.E. Henley y que se estrenó por primera vez en 1882. A principios de 1884, escribió el cuento Markheim , que revisó en 1884 para su publicación en un anual de Navidad. Según su ensayo, A Chapter on Dreams (Charles Scribner’s Sons, enero de 1888), se dedicó a la idea de una historia y tuvo un sueño, y al despertar tuvo la intuición para dos o tres escenas que aparecerían en la historia El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde.

“El señor Utterson sirve como hilo conductor de la historia, él decide investigar la relación existente entre su amigo Jekyll y el asesino Mr. Hyde. Es el observador que trata de hallar una explicación racional a lo ocurrido.”

El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde fue publicado por primera vez en inglés en 1886, y trata acerca de un abogado, Gabriel John Utterson, que investiga la extraña relación entre su viejo amigo, el Dr. Henry Jekyll, y el misántropo Edward Hyde. El impacto de la novela es tal que se ha convertido en parte del lenguaje, con la frase vernácula “Jekyll y Hyde” refiriéndose a personas con una naturaleza dual impredecible: aparentemente buenas , pero a veces sorprendentemente malas.
Gabriel John Utterson y su primo Richard Enfield llegan a la puerta de una casa grande en su caminata semanal. Enfield le dice a Utterson que hace meses, vio a un hombre de aspecto siniestro llamado Edward Hyde pisotear a una joven después de chocar accidentalmente con ella. Enfield obligó a Hyde a pagar 100 £  para evitar un escándalo. Hyde los llevó a esta puerta y les proporcionó un cheque firmado por un caballero de buena reputación (que más tarde se reveló como el doctor Henry Jekyll, amigo y cliente de Utterson). Utterson está preocupado porque Jekyll cambió recientemente su testamento para convertir a Hyde en el único beneficiario. Utterson teme que Hyde esté chantajeando a Jekyll. Cuando Utterson intenta discutir sobre Hyde con Jekyll, este le dice a Utterson que puede deshacerse de Hyde cuando quiera y que deje el asunto.

“Un formidable relato de suspense que aborda la lucha entre las diversas personalidades que conviven en un mismo hombre.”

Robert Louis Stevenson en 1893 por Henry Walter Barnett

Robert Louis Stevenson en 1893 por Henry Walter Barnett

El autor:
Robert Louis Stevenson (1850-1894) nació en Escocia. Su natural enfermizo propició una infancia dedicada a la lectura y la invención de historias. Hijo y nieto de constructores de faros, estudió derecho en la Universidad de Edimburgo. A partir de los veintiséis años, empezó a viajar en busca de climas más benignos para su tuberculosis. Se casó con una mujer mayor que él, Fanny Osbourne, divorciada y con hijos. Entre sus libros más célebres hay que citar el inmortal La isla del tesoro (1881), La Flecha Negra (1883), El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde (1886), El señor de Ballantrae (1889) o Cuentos de los mares del Sur (1893). También fue autor de sencillos y memorables versos. Pasó los últimos años de su breve vida navegando por el Pacífico Sur, hasta que recaló en Upolu, una de las islas Samoa, donde se construyó una casa en la que, a los cuarenta y cuatro años, murió de un ataque cerebral. Los aborígenes de la isla, que le habían bautizado con el nombre vernáculo de Tusitalacontador de historias»), velaron su cuerpo durante toda la noche. Está enterrado en el monte Vaea, frente al mar.

El libro:
El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde (título original: Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde, 1886) ha sido publicado por la Editorial Austral en su Colección Austral Intrépida. Traducción de José Torroba. Encuadernado en tapa dura, tiene 156 páginas.

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Como complemento pongo un pequeño vídeo donde podrás ver un resumen del libro.

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Para saber más:
https://es.wikipedia.org/wiki/Robert_Louis_Stevenson

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