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“¿Está usted de broma, Sr. Feynman?”, de Richard P. Feynman

«Premio Nobel de Física en 1965»
«Aventuras de un curioso personaje tal como le fueron referidas a
Ralph Leighton
«Recopilación de Edward Hutchins
«Prólogo de
Bill Gates»
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Cubierta de Está usted de broma, Sr. Feynman

Cubierta de: ‘¿Está usted de broma, Sr. Feynman?’

Richard P. Feynman nació hace ahora 100 años, el 11 de mayo de 1918 y con tal motivo Alianza Editorial ha publicado una edición especial de ¿Está usted de broma, Sr. Feynman? con una nota de Ralph Leighton relativa al centenario y lo que a mí me parece muy interesante: un prólogo de Bill Gates el fundador de Microsoft. En él nos cuenta:
“Siempre he sido un fan de los temas científicos, pero Feyman hacía la física amena y accesible como nadie hasta entonces. Explicaba temas complejos, como la gravitación, con palabras sencillas que todos entendemos, y lograba que sus estudiantes estuviesen pendientes de sus palabras ayudándose de historias cautivadoras. Sus lecciones me causaron tal impresión que acabé trabajando con Microsoft para publicarlas en linea, de modo que, quienes quisieran, pudieran disfrutarlas gratuitamente.”

Hans Bethe, físico nuclear y premio Nobel de Física en 1967, dijo en cierta ocasión que el Dr. Feynman era «un mago». Está en lo cierto. Hace falta un toque de magia para que la ciencia sea tan amena, tan irresistible y tan sencilla como Feynman la hacía.
Dicho esto, podemos añadir que Richard Feynman no ha sido sólo uno de los físicos teóricos más destacados del mundo sino también una personalidad insólita y genial cuyas investigaciones sobre la reformulación de la teoría cuántica para calcular las interacciones entre la radiación electromagnética y las partículas elementales le valieron el Premio Nobel de física de 1965. En su biografía y en su obra se dan cita la curiosidad irrefrenable, el escepticismo empedernido, el sentido del humor, el gusto por la travesura, la más vasta cultura y el más penetrante ingenio.

Feynman es seguramente la única persona en el mundo que ha reventado las cajas fuertes más seguras de Los Alamos durante la fabricación de la bomba atómica y que ha tocado con maestría la frigideira en una banda de samba brasileña; que ha explicado física a cerebros como Einstein, Von Neumann y Pauli y que ha tocado los bongos en una compañía de ballet; que ha sido declarado deficiente mental por el ejército norteamericano y que ha obtenido el Premio Nobel por la Academia Sueca.

En el prefacio escrito por Ralph Leighton escribe que las historias y anécdotas relatadas en este libro han sido recopiladas de manera intermitente e informal a lo largo de siete años de tocar muy placenteramente el tambor con Richard Feynman. Me ha parecido que cada una de las historias, tomada por sí misma, es divertida. Pero lo verdaderamente asombroso es el conjunto: a veces cuesta creer que a una sola persona le hayan podido suceder tantas cosas, a un tiempo descabelladas y maravillosas. ¡Qué una persona haya podido inventar por sí sola tantas inocentes diabluras en tan sólo una vida ha de servirnos, sin duda, de inspiración!

Una de mis partes favoritas es Mentes inmensas [Pág. 93] en el cual relata que siendo todavía estudiantes de segundo ciclo en Princenton y trabajando como ayudante de de investigación bajo la dirección de John Wheeler, este le propuso un seminario que después  se convertiría en la “Teoría del absorbedor de Wheeler-Feynman” y al cual asistieron nada más y nada menos que Albert Einstein, Wolfgang Pauli y otras figuras importantes de la época. ¡Y salió airoso!
Pero hay muchas más y os invito a descubrirlas.

Richard P. Feynman

Richard P. Feynman

El autor:
Esta pequeña biografía la escribió el propio Feynman.
Algunos hechos sobre mi vida: nací en 1918, en una pequeña villa llamada Far Rockaway, justo en las afueras de Nueva York, cerca del mar. Allí viví diecisiete años, hasta 1935. Estudié cuatro años en el MIT, y después, fui a Princeton, a mediados de 1939. Estando en Princeton comencé a trabajar en el Proyecto Manhattan, y finalmente me trasladé a Los Álamos en abril de 1943, donde estuve hasta algo así como octubre o noviembre de 1946, en que ingresé en CornellMe casé con Arlene en 1941. Murió de tuberculosis en 1946, estando yo en Los ÁlamosPermanecí en Cornell hasta 1951. Visité Brasil en 1950, y pasé medio año allí, en 1951; después ingresé en Caltech, en donde he permanecido desde entonces. Visité Japón durante un par de semanas, a finales de 1951, y otra vez algunos años más tarde, cuando me casé con mi segunda esposa, Mary LouAhora estoy casado con Gweneth, que es inglesa, y tenemos dos hijos, CarlMichelle.
Richard Phillips Feynman falleció el 15 de febrero de 1988 (69 años) en Los Ángeles, California, Estados Unidos.

El libro:
¿Está usted de broma, Sr. Feynman? Aventuras de un curioso personaje (título original: Surely You’re Joking, Mr. Feynman!: Adventures of a Curious Character, 1985) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección Libros Singulares. Traducción de Luis Bou. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 414 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés pero subtitulado en español, en el que Leonard Susskind (profesor en física teórica en la Universidad Stanford) y buen amigo de Feynman nos habla “de su amigo  Richard P. Feynman” en un evento TEDx.

Para saber más:
http://www.richardfeynman.com/
Richard Feynman en Wikipedia

Newton - Einstein - Feynman

 

 

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“Franny y Zooey” y “Levantad, carpinteros, la viga del tejado y Seymour: una introducción”, de J. D. Salinger

«Estas dos obras, últimas publicadas de Salinger, están protagonizados por la disfuncional familia Glass. Las mentes ágiles y poderosas de hombres perturbados y la capacidad redentora que los niños tienen en las vidas de estos es uno de los temas principales de las obras de Salinger.»

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Franny y Zooey
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Cubierta de Franny y Zooey

Cubierta de: ‘Franny y Zooey’

Franny y Zooey fue publicado en 1961 y está formado por dos relatos ambientados en Manhattan en noviembre de 1955. Las dos historias fueron publicadas anteriormente en The New Yorker y editadas como libro en septiembre de 1961.
Franny y Zooey son dos de los hermanos Glass, la familia que aparece en otras obras de Salinger como Nueve cuentos (1953), Levantad, carpinteros, la viga del tejado (1963), Seymour: una introducción (1963) y Hapworth 16, 1924, este último relato sólo publicado en la revista The New Yorker en 1965 y actualmente no disponible. Buddy Glass, otro de los hermanos, es el narrador de los dos relatos.
La primera historia es significativamente más corta que la siguiente y la protagoniza Franny Glass, una estudiante de pregrado en una prestigiosa escuela de arte femenina -muy probablemente Wellesley College– que se siente desencantada con el egoísmo y la falta de autenticidad que ve a su alrededor.
La segunda historia la protagoniza su hermano Zooey Glass, cinco años mayor que ella. Zooey es un joven superdotado y con el carácter un tanto endurecido que “a los 12 años ya usaba el mismo vocabulario que Mary Baker Eddy”. Franny sufre una depresión que preocupa profundamente a su madre, por lo que Zooey ofrece ayuda a su hermana.

Las dos historias abordan la angustia y la inseguridad intelectual y emocional, al igual que la obra más famosa de Salinger, El guardián entre el centeno. Ambos libros provocaron un gran impacto en la generación de los años 60, aunque con el tiempo Franny y Zooey haya sido desplazado por la excepcional fama de El guardián entre el centeno.
Franny busca un escape metafísico para trascender a las cosas cotidianas con las que no se siente a gusto, pero se da cuenta de que está bloqueada emocionalmente y sufre una crisis nerviosa. Su situación es común a la de muchos jóvenes, lo que hizo que el libro fuera leído por grandes audiencias en su momento.
El conocido interés de Salinger por la filosofía religiosa oriental, particularmente con el budismo Zen y el hinduismo está presente durante todo el libro, sobre todo en una parte de Zooey que incluye citas textuales de textos espirituales reales. Gerald Rosen, en su libro Zen in the Art of J. D. Salinger afirma que Franny y Zooey puede ser interpretado como un cuento zen moderno, con su protagonista Franny progresando a lo largo de la historia desde un estado de ignorancia hasta la sabiduría del esclarecimiento.

El libro:
Franny y Zooey (título original: Franny y Zooey, 1961) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección Alianza Literaria. Traducción de Carmen Criado. Encuadernado en tapa dura sin sobrecubierta, tiene 176 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Levantad, carpinteros, la viga del tejado y Seymour: una introducción

Cubierta de Levantad, carpinteros, la viga del tejado y Seymour una introducción

Cubierta de: ‘Levantad, carpinteros, la viga del tejado’ y ‘Seymour: una introducción’

Levantad, carpinteros, la viga del tejado y Seymour: una introducción es un libro integrado por dos relatos editados conjuntamente en 1963, aunque publicados con anterioridad en la revista The New Yorker. Fue el tercer libro más vendido en ese año en los Estados Unidos.

Levantad, carpinteros, la viga del tejado (1955) como la mayoría de las historias protagonizadas por la familia Glass, el relato está narrado por Buddy Glass, el segundo de los hermanos. Buddy está realizando el servicio militar durante la II Guerra Mundial y obtiene un permiso para asistir a la boda de su hermano Seymour con su prometida Muriel, siendo el único de la familia que puede asistir. Seymour no se presenta a la ceremonia y Buddy debe enfrentarse a las especulaciones y comentarios desagradables hacia su hermano sin poder revelar su identidad.

En Seymour: una introducción (1959), el narrador también es Buddy Glass, introduce al lector en el mundo de su hermano Seymour y en él están presentes, como en otros protagonizados por los Glass, el budismo Zen, el haiku y la filosofía hindú vedānta. La historia es un monólogo interior con datos semi-autográficos.

El libro:
Levantad, carpinteros, la viga del tejado y Seymour: una introducción (título original: Raise High the Roof Beam, Carpenters y Seymour: An Introduction, 1963) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección Alianza Literaria. Traducción de Carmen Criado. Encuadernado en tapa dura sin sobrecubierta, tiene 184 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

J. D. Salinger

J. D. Salinger

El autor:
Jerome David Salinger (Nueva York, 1 de enero de 1919 – Cornish, New Hampshire, 27 de enero de 2010). Empezó su carrera literaria en 1940, con la publicación en diversas revistas de su país de relatos y piezas teatrales, que había escrito durante una estancia en Europa. En 1942 se alistó en el ejército y participó en diversas acciones bélicas, entre ellas el desembarco de Normandía. Durante su época de combatiente inició la redacción de su obra más conocida, El guardián entre el centeno (1951), novela escrita desde el punto de vista de un adolescente enfrentado a la hipocresía del mundo adulto, y que contiene grandes dosis de ironía. La obra obtuvo un éxito espectacular y fue rápidamente traducida a diversos idiomas. Le siguieron algunos volúmenes de relatos (Nueve cuentos, 1953; Fanny y Zooey, 1961; Levantad, carpinteros, la viga del tejado y Seymour: una introducción, 1963).

Para saber más:
J. D. Salinger en Wikipedia.

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