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“Cuentos de Navidad”, de Charles Dickens

«Cuentos de Navidad fue publicado seis días antes de la Navidad de 1843, las 6.000 primeras copias habían sido vendidas antes de la víspera navideña.»
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Cubierta de: ‘Cuentos de Navidad’

Además de las novelas que le valieron desde el momento mismo de su publicación un lugar inamovible entre el favor de los lectores, Charles Dickens consagró a la festividad navideña cinco novelas cortas ambientadas en estas fechas marcadas por el encuentro de las emociones, el balance de lo hecho y lo por hacer, y la a menudo sangrante desigualdad que en ellas parece ponerse más de relieve. Teñidas con frecuencia de un componente fantasmagórico o mágico, este volumen las reúne en su integridad, comenzando por la celebérrima “Canción de Navidad”, para seguir con “Las campanadas”, “El grillo del hogar”, “La batalla de la vida” y “El hechizado y el trato con el fantasma.

Cuento de Navidad cuyo título original en inglés es A Christmas Carol, es una novela corta escrita por el británico Charles Dickens y publicada originalmente por Chapman & Hall el 19 de diciembre de 1843. Cuenta la historia de un hombre avaro y egoísta llamado Ebenezer Scrooge y su transformación tras ser visitado por una serie de fantasmas en Nochebuena. La novela consiguió un inmediato éxito y el aplauso de la crítica.
El libro fue escrito y publicado durante la época victoriana, un tiempo en el que existía una gran nostalgia por las viejas tradiciones navideñas unida a la introducción de nuevas costumbres como los árboles de Navidad o las tarjetas de felicitación. Las inspiraciones de Dickens para escribir la novela parecen ser muchas y variadas, pero las principales son las tristes y humillantes experiencias de su infancia, su simpatía por los pobres, y varios relatos navideños y cuentos de hadas.

A mediados del siglo XIX, un interés nostálgico por las antiguas tradiciones navideñas recorrió la Inglaterra victoriana tras la publicación de tres influyentes obras: Some Ancient Christmas Carols (1822), de Davies Gilbert; The Book of Christmas (1837), de Thomas Kibble Hervey; y Selection of Christmas Carols, Ancient and Modern (1833), de William Sandys. Este interés fue estimulado también por el príncipe Alberto, consorte de la reina Victoria, que era de origen alemán y popularizó el árbol de Navidad alemán tras su matrimonio en 1841, la primera tarjeta navideña en 1843 y un resurgimiento del canto de villancicos (carols). El estudio de las tradiciones navideñas por parte de Hervey atribuyó su olvido a los desfavorables cambios sociales y a la urbanización (crecimiento de las ciudades) en Inglaterra.
La novela de Dickens fue una de las principales influencias en el resurgimiento de las viejas tradiciones navideñas en Inglaterra, pero a la vez que transmite imágenes y sentimientos de optimismo, alegría, calidez y vida, también transmite elementos de oscuridad, desesperanza, frialdad, tristeza y muerte. El propio protagonista, Scrooge, es la personificación del invierno y, al igual que el invierno es sucedido por la primavera y el resurgimiento de la vida, el corazón duro, frío y triste de Scrooge es restaurado a la alegría y la buena voluntad que conoció en su infancia y juventud.
La novela está dividido en cinco estrofas, pues es una Canción, que son: El fantasma de Marley, El primero de los tres espíritus, El segundo de los tres espíritus, El último de los espíritus, y la quinta estrofa titulada El final.

“—Viviré el Pasado, el Presente y el Futuro –repitió Scrooge mientras se levantaba apresuradamente de la cama–. Los Espíritus de los tres me ayudarán a ser mejor. ¡Oh, Jacob Marley! ¡Loados sean el Cielo y la Navidad! ¡De rodillas te lo digo, mi buen Jacob, de rodillas!”      [Pág. 105]

Las campanadas
Un cuento de duendes sobre unas campanas que anuncian el final del año y la llegada del nuevo. El cuento se divide en cuatro cuartos, como una hora. Como es típico en las obras de Dickens los protagonistas son gente humilde. En este cuento, y de una forma velada, Dickens hace una crítica del sistema político y de las injusticias hacia los pobres. Naturalmente no faltan los elementos fantásticos.

El grillo del hogar
Es un cuento de hadas sobre la morada familiar, que sin fantasmas ni duendes, habla del sentimiento de fe y amor que deben privar durante las fiestas de fin de año. Está dividido en tres chirridos que recrean los estados de ánimo del grillo.
Un viejo sordo, un bebé cuya cabeza golpea las paredes o una chica ciega que cose ojos de cristal a los muñecos son tres de los variopintos personajes que encontramos en el cuento.

La batalla de la vida
Es una historia dividida en tres partes sobre dos hermanas que viven felizmente con su padre en un típico pueblecito inglés, y que se enamoran, y habrán de decidir el rumbo de sus vidas entre jóvenes seductores y padres de ideas fijas.

El hechizado y el trato con el fantasma
La historia está dividida en tres dones y trata más del espíritu navideño en sí que de las navidades propiamente dichas. Es la historia de un profesor de química hechizado por un espíritu que intentará darle una lección a raíz de hacer un trato con él.

En una entrevista que publicó el 23 diciembre 2015 BBC Mundo, Louisa Price, conservadora del Museo Charles Dickens en el centro de Londres comentó que “fue interesante ver cómo algunos de los elementos más oscuros del relato fueron rescatados nuevamente por los estudiantes del colegio Central St Martins, de la Universidad de Artes de Londres, ante una convocatoria del Museo Dickens para reinterpretar visualmente la obra. La conservadora concluyó que muy posiblemente algunos de esos alumnos no habían leído el libro, lo que probablemente les permitió reinterpretar la historia y vincularla con temas propios del siglo XXI, como las personas sin hogar y la crisis de refugiados.”

Magnífica la nueva traducción de Miguel Ángel Pérez Pérez.

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Charles Dickens

El autor:
Charles John Huffam Dickens nació en Portsmouth, Inglaterra el 7 de febrero de 1812 y murió en  Gads Hill Place, Inglaterra el 9 de junio de 1870. Era el primogénito varón de un funcionario de la Armada Real. A los doce años, el encarcelamiento de su padre por deudas lo obligó a ponerse a trabajar en una fábrica de betún. Su educación fue irregular: aprendió por su cuenta taquigrafía, trabajó como ayudante en el bufete de un abogado y finalmente fue corresponsal parlamentario del Morning Chronicle. Sus artículos, luego recogidos en Escenas de la vida de Londres por «Boz»(1836-1837), tuvieron gran éxito y, con la aparición en 1837 de Los papeles póstumos del Club Pickwick, Dickens se convirtió en un auténtico fenómeno editorial. Novelas como Oliver Twist (1837-1839), Nicholas Nickleby (1838-1839) o Barnaby Rudge (1841) alcanzaron enorme popularidad, así como algunas crónicas de viajes, como Estampas de Italia (1846). Con Dombey e hijo (1846-1848) inició su época de madurez, de la que son buenos ejemplos David Copperfield (1849-1850), su primera novela en primera persona y su favorita, en la que desarrolló algunos episodios autobiográficos; La Casa lúgubre (1852-1853); La pequeña Dorrit (1855-1857), Historia de dos ciudades (1859), Grandes esperanzas (1860-1861) y Nuestro amigo común (1864-1865). Y naturalmente sus Cuentos de Navidad. Murió en Gad’s Hill, su casa de campo en Higham, en el condado de Kent.

El libro:
Cuentos de Navidad (título original: A Christmas Carol, The Chimes, The Criket on the Hearth, The Battle of life, The Haunted Man and the Ghost’s Bargain) ha sido publicado por Alienza Editorial en su Colección 13/20. Traducción de Miguel Ángel Pérez Pérez, 2016. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 576 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo de la versión en dibujos animados de Cuentos de Navidad de Charles Dickens por Richard Williams que en su día mereció un Oscar.

Para saber más:
http://dickensmuseum.com/

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Frontispicio de la primera edición de 1843 con ilustraciones de John Leech

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“Breve historia de España”, de Fernando García de Cortázar y José Manuel González Vesga

«Nueva edición actualizada hasta las últimas elecciones de julio de 2016»
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Cubierta de: ‘Breve historia de España’

Han pasado más de veinte años desde la primera edición de Breve Historia de España que se publicó en 1995. De aquella edición de 748 páginas hemos pasado a esta que tiene 904. Más de 150 páginas de Historia se han añadido en este tiempo.
De Breve Historia de España se ha dicho que es el best seller más importante de la historiografía española de los últimos años. Su impacto se reflejó pronto no sólo en las numerosísimas reimpresiones del libro y en la multiplicación de lectores en todo el mundo, por las traducciones que de él se han hecho, sino también porque su éxito volvió a poner de moda la historia de España. Un admirable dominio del arte de la síntesis, un estilo ameno y directo y la reivindicación de la realidad histórica de España dan razón de la popularidad del libro. 

Con un admirable dominio de la síntesis, Fernando García de Cortázar y José Manuel González Vesga nos ofrecen una nueva edición actualizada hasta las últimas elecciones de julio de 2016 de su Breve Historia de España. Una exposición de nuestros siglos de historia, de sus crisis y titubeos, de sus logros socioeconómicos y de sus esperanzas de mejora. Historia que no ha de ser sólo la de sus reyes y héroes, sino también la del arado y la oveja, los viajes marítimos y la burocracia, las leyes y los libros, y, sobre todo, un recuerdo de quienes aguantaron los golpes de la explotación y el dolor.
Este texto, aspira a acompañar a España desde sus orígenes, sin otro deseo que el de ayudarle a transitar por el siglo XXI a hombros de la historia, un arma cargada de futuro y utopía.

Los autores:
Fernando García de Cortázar y Ruiz de Aguirre nació en Bilbao, el 4 de septiembre de 1942. Es un sacerdote jesuita e historiador español. Galardonado con el Premio Nacional de Historia 2008, es catedrático de Historia Contemporánea de la Universidad de Deusto, ha convertido nuestro pasado en tema de grandes best sellers sin necesidad de traicionar el rigor histórico: convencido de que «la historia es siempre la crónica de una aventura», su talento consiste en saber contarla. Lejos de la erudición inútil, su formación humanística y su larga experiencia como catedrático de la Universidad de Deusto (Bilbao) le sirven para iluminar, con belleza y sencillez, el mundo de luchas, pasiones, temores, utopías y cambios en el que se desenvuelve la vida de todas las épocas.
Con una admirable capacidad para encerrar en frases breves e inolvidables todo el significado de una gesta heroica o de un momento político, los libros de García de Cortázar tienen ávidos lectores entre el público de todas las edades, como lo demuestra el éxito de su Pequeña historia del mundo y de su Pequeña historia de los exploradores. Más de sesenta títulos hacen del escritor bilbaíno uno de los favoritos indiscutibles del mercado editorial en lengua española en los últimos años. Cabe destacar, entre otros: Breve historia de España, Los perdedores de la historia de España, Historia de España. De Atapuerca al Estatut, Historia del mundo actual, Los mitos de la historia de España, Atlas de historia de España, Breve historia de la cultura en España o Historia de España desde el arte, galardonada con el Premio Nacional de Historia.

José Manuel Gil Vegas es Doctor en Psicología Industrial, Profesor de la Deusto Business School.Es también Presidente Ejecutivo de Sinergos, empresa consultora especializada en proyectos de cambio y desarrollo de las organizaciones, que fundó en 1995 y desde la que ha dirigido proyectos de cambio en empresas de todos los sectores y tamaños.Es profesor de la Universidad de Deusto desde hace más de 25 años, autor de diversas publicaciones, profesor invitado en foros tanto españoles como extranjeros, coach de alta dirección y un activo conferenciante.

El libro:
Breve historia de España. Nueva edición actualizada ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección de Libros Singulares. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 904 páginas. Incorpora cinta de guía de lectura.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

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