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“Mujercitas”, de Louisa May Alcott

[Versión íntegra ilustrada (Partes I y II)]

«Traducción y prefacio de Gloria Méndez Seijido»
«Ilustraciones de Alice Barber Stephens»
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“Hace quince años que elaboré esta traducción de la versión íntegra, no censurada, de Mujercitas. Y me gusta pensar que esta traducción que hoy leerá hacia falta y ayudó a rescatar de prejuicios tanto a la autora como a la obra.”

Cubierta de Mujercitas

Cubierta de: ‘Mujercitas’

Esto escribe Gloria Méndez Seijido en el prefacio del libro y añade: “Tras pasar muchas horas buceando en cada frase de Alcott puedo afirmar, por sorprendente que resulte para algunas personas, que la autora era una mujer muy avanzada para su época, motivo por el cual llamó la atención de otras mujeres reivindicativas como Simone de Beauvoir y motivo por el cual sus editores sintieron la necesidad de recortar su obra en 1880, eliminando todo aquello qe pecase de mordaz o que invitase a la rebeldía”.

Cuando fue publicada el 30 de septiembre de 1868, Mujercitas que trata la vida de cuatro niñas, las hermanas MarchMargaret (Meg), Josephine (Jo), Elizabeth (Beth) y Amy), que, tras pasar la adolescencia se convierten en mujeres con la Guerra Civil en los Estados Unidos como fondo, entre 1861 y 1865. Está basada en las propias experiencias de la autora cuando era una niña y vivía en la ciudad de Concord, Massachusetts.
La novela alcanzó inmediatamente un éxito de crítica y ventas que llevó al editor a proponer a la autora una continuación que vio la luz al año siguiente. En 1880 ambas partes, con toda una serie de revisiones, supresiones y limaduras destinadas a edulcorar la obra, como comenta anteriormente Méndez Seijido, se reunieron en un solo volumen, en una edición que durante decenios fue la que se ofreció al público. En la presente traducción, que incluye las dos partes, Méndez Seijido restablece el texto, libre de intervenciones, rescatándolo definitivamente (como ya hicieran en su día figuras como Simone de Beauvoir y Joyce Caroll Oates) del injusto cajón de la “novela para jovencitas”.

La acción transcurre cuando se acerca la Navidad y cuatro hermanas adolescentes, Meg, Jo, Beth y Amy, se disponen a celebrarla junto con su madre, Marmee, con la inquietud que conlleva la precariedad de dinero. Meg trabaja y aporta lo que puede; Jo ayuda cuidando a la tía March en su mansión de Plumfield y sueña con ser una escritora famosa; Beth se ocupa junto con su madre del cuidado de la casa y siempre está presta a apagar cualquier conato de disputa; Amy en fin, pese a ser la más pequeña, parece ser muy consciente de lo que quiere y de lo que le importa. Todas ellas inician, sin saberlo, un año que marcará su desarrollo y su personalidad, pues a lo largo de él habrán de buscar o encontrar su lugar en la sociedad y en el mundo, satisfaciendo cada una a su manera las expectativas sociales que les vienen impuestas o, como en el caso de Jo, impulsiva y viva de genio, resistiéndose a ellas.

Louisa May Alcott

Louisa May Alcott

La autora:
Louisa May Alcott (Germantown, Pensilvania 1832- Boston, 1888) era hija del reformista y pedagogo Amos Bronson Alcott, de quien recibió una esmerada educación. Su infancia y adolescencia transcurrió en los círculos trascendentalistas de Boston y de Concord (Massachusetts), siendo alumna de Emerson y de Thoreau, cuyas enseñanzas humanistas ejercieron una gran influencia en su pensamiento y en su obra literaria. Tras el fracaso de su padre en la fundación de una comunidad utópica en Harvard, Louisa se vio obligada a impartir clases y trabajar de costurera y asistenta.
Partidaria de la abolición de la esclavitud, en la Guerra civil estadounidense trabajó como enfermera, experiencia en la que se basan las cartas que escribió a su familia y que se editaron con el título Apuntes del hospital (1863). En esa época contrajo la fiebre tifoidea, que afectaría su salud por el resto de su vida. Su primera novela, Estado de ánimo ( Moods), apareció en 1864. En 1865 viajó a Europa. Dos años después dirigió la revista para niños Merry’s Museum.
El enorme éxito de Mujercitas (1868), una novela autobiográfica de su infancia en la que se narran las vicisitudes de una familia afincada en Nueva Inglaterra que, afectada por la ausencia del padre, combatiente en la guerra, atraviesa dificultades económicas, le permitió saldar sus deudas y devolver la tranquilidad económica a la familia. Posteriormente publicó dos novelas que pueden considerarse secuelas de Mujercitas, Hombrecitos (1871), donde recreó el ambiente de la escuela innovadora creada por su padre, y Los muchachos de Jo (1886).
En 1877 publicó bajo seudónimo la novela gótica Un moderno Mefistófeles, la historia de un poeta que firma un pacto fáustico. Además escribió con el seudónimo de A.M. Barnard cuentos y novelas apasionadas, en una línea muy distinta de Mujercitas, como A Long Fatal Love Chase y Pauline’s Passion and Punishment. También publicó historias morales para niños.
Murió en Boston, donde pasó los últimos años de su vida escribiendo. Su obra literaria abarca más de trescientos títulos.
[Biografía facilitada por Hermida Editores]

El libro:
Mujercitas (título original: Little Women, 1868-1869) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección Alianza Literaria (AL). Traducción y prefacio de Gloria Méndez Seijido. Ilustraciones de Alice Barber Stephens. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 752 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo de la primera parte de Mujercitas (1978).

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Para saber más:
Mujercitas en Wikipedia.
Louisa May Alcott en Wikipedia.
Alice Barber Stephens

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“En las montañas de la locura y otros relatos”, de H. P. Lovecraft

«Un claro homenaje a quien, probablemente, fue su mayor influencia, Edgar Allan Poe. ‘Las montañas de la locura’ sería un homenaje a la novela inconclusa ‘La narración de Arthur Gordon Pym’»
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Cubierta de En las montañas de la locura

Cubierta de: ‘En las montañas de la locura y otros relatos’

En las montañas de la locura es uno de los escasos relatos largos de ese extraño fundador de religiones, divinidades y cosmogonías que fue H. P. Lovecraft. Enmarcado en el ciclo de los “mitos de Cthulhu”, describe la historia de los ‘Primordiales’ desde su llegada a la Tierra, en medio de las tinieblas primigenias, hasta su supuesta desaparición. Completan el volumen La Casa Maldita, original reelaboración de un argumento de vampirismo, y Los sueños de la Casa de la Bruja.

“Me veo obligado a hablar porque los hombres de ciencia se han negado a seguir mi consejo sin saber por qué. Va completamente en contra de mi voluntad exponer los razones que me llevan a oponerme a la proyectada invasión de la Antártida, con su basta búsqueda de fósiles y la perforación y fusión de antiquísimas capas glaciares. Y me siento tanto menos inclinado a hacerlo porque puede que mis advertencias sean en vano.
Es inevitable que se dude de los verdaderos hechos tal como he de revelarlos; no obstante, si suprimiera lo que se tendrá por extravagante e increíble, no quedaría nada. Las fotografías retenidas hasta ahora en mí poder, tanto las normales como las aéreas, contarán en mi favor por ser espantosamente vívidas y gráficas.”

De esta manera tan increíble comienza En las montañas de la locura que H. P. Lovecraft escribió a comienzos de 1931, la novela se publicó por primera vez en tres entregas en 1936, en la revista “pulp” “Astounding Stories”. Influida por los gélidos paisajes salidos del pincel y la imaginación de Nicholas Roerich, En las montañas de la locura resume la fascinación por la Antártida que el escritor sintió durante toda su vida. Siendo niño, Lovecraft seguía con entusiasmo los noticieros e informes sobre las incursiones al Polo Sur de exploradores como Borchgrevink, Scott o Amundsen, y su misma hipersensibilidad al frío pudo servirle de inspiración para esta historia de terror creciente y envolvente.

“Terroríficas y extrañas criaturas procedentes de otras dimensiones pueblan la Tierra y amenazan la vida humana y el mundo tal y como lo conocemos.”

,,,,,,,,,,En las montañas de la locura es la memoria en primera persona de un geólogo de la Universidad de Miskatonic sobre una reciente expedición dirigida por él al continente antártico y su trágico final. Narra el profesor superviviente cómo se inició la expedición, con aeroplanos y trineos tirados por perros, y cómo en uno de los vuelos de reconocimiento se toparon con una impresionante cordillera, tal vez más elevada que el Himalaya. Un primer grupo llega por tierra a sus estribaciones y acampa al pie de los montes. Las exploraciones de la zona llevan al grupo a descubrir una cueva en cuyo interior encuentran catorce fósiles de una estatura superior a la humana pertenecientes a unos seres totalmente desconocidos para la ciencia: el cuerpo principal del organismo tiene forma de barril, sostenido por una serie de patas, de su extremo superior surge un ramillete de tentáculos y dispone de unas alas membranosas replegadas a ambos costados. Un segundo grupo, con el que viaja el narrador, pierde, tras estas intrigantes informaciones, el contacto por radio con el primero, y se dirigen al lugar en aeroplano. El espectáculo que les espera al llegar es dantesco… Poco después, en una inspección aérea sobre la cordillera harán un descubrimiento histórico y fascinante…

……….La casa maldita es una novela corta que mezcla ficción y horror escrito entre los días 16 y 19 de octubre de 1924. Fue publicado por primera vez en la edición de octubre de 1937 en Weird Tales.
La casa maldita cuenta la historia del narrador y su tío, el doctor Elihu Whipple, ambos obsesionados con una vieja y siniestra casa abandonada, capaz de esparcir la enfermedad y la muerte sobre todos los que han vivido en ella a lo largo de cien años. Estos improvisados detectives paranormales deciden pasar la noche en la casa, dispuestos a descubrir y a exterminar cualquier tipo de manifestación de fuerzas desconocidas; las cuales, desde luego, son mucho más horrorosas de lo que esperaban. Algunos proponen que La casa maldita es un relato de vampiros. Si bien el nombre de la criatura —básicamente una masa fungiforme que recubre una inconcebible forma insectoide— no parece tener un nombre propio, Lovecraft de hecho se refiere a ella como «vampiro», y describe su apetito por la sangre de forma tal que aquella propuesta no parece en absoluto descabellada.

……….Los sueños de la Casa de la Bruja es un cuento de terror que forma parte del ciclo Mitos de Cthulhu. Escrito en enero / febrero de 1932, se publicó por primera vez en el número de julio de 1933 de Weird Tales.
En esta historia Walter Gilman, un estudiante de matemáticas y folclore en la Universidad Miskatonic, alquila una habitación en el ático en la “Casa de las Brujas”, una casa en Arkham, Massachusetts, que se rumorea que está maldita. La casa una vez albergó a Keziah Mason, una bruja acusada que desapareció misteriosamente de una cárcel de Salem en 1692. Gilman descubre que, durante la mayor parte de dos siglos, muchos de los ocupantes del ático han muerto prematuramente. Las dimensiones de la habitación del ático de Gilman son inusuales y parecen ajustarse a una especie de geometría sobrenatural. Gilman teoriza que la estructura puede permitir el viaje desde un plano o dimensión a otro.

H. P. Lovecraft

H. P. Lovecraft

El autor:
Howard Phillips Lovecraft (más conocido como H. P. Lovecraft) nació en 1890 en Providence, Rhode Island. Hijo único, su padre murió cuando tenía ocho años, por lo que su educación recayó principalmente en su madre y su abuelo materno. Debido a su delicada salud, fue poco a la escuela y se convirtió en un joven solitario dedicado a la lectura, a la astronomía y a escribir. Trabajó ocasionalmente escribiendo cuentos para periódicos y revistas, y se relacionó, principalmente por carta, con un grupo amplio de escritores de la época. Se casó en 1924, pero su matrimonio duró apenas dos años. Su situación económica fue cada vez más precaria. Murió en 1937 sin que su obra tuviera gran repercusión. Sus relatos y novelas adquirieron la relevancia que tienen hoy en día años después de su muerte. Se le considera un gran impulsor del cuento de terror.

El libro:
En las montañas de la locura y otros relatos (título original: At the Mountains of Madness, 1934-1936; The Shunned House, 1924-1937; The Dreams in the Witch House, 1932-1933) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección 13/20. Traducción de Fernando Calleja. Encuadernado en tapa dura, tiene 294 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo documental  titulado Lovecraft Miedo a lo Desconocido.

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Para saber más:
H. P. Lovecraft en Wikipedia.
The H.P. Lovecraft Archive

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