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“El prisionero de Zenda”, de Anthony Hope

«Amores imposibles, héroes galantes, villanos inteligentes, princesas hermosas, coronas en peligro, fieles servidores…»
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Cubierta de 'El prisionero de Zenda'

Cubierta de ‘El prisionero de Zenda’

Esto y mucho más vamos a encontrar en una de las novelas clásicas más modernas que podemos leer. Me refiero a El prisionero de Zenda un novela por la que no pasa el tiempo y que ahora podemos encontrar en una preciosa edición publicada por Zenda Aventuras, edición que tiene su pequeña historia pues la edición precedente la vamos a encontrar publicada en 10 de noviembre de 2016 por la Editorial Debolsillo.
El prisionero de Zenda es la segunda novela que publica Zenda Aventuras y tengo que reconocer que me sorprendió que no fuese la primera dado el nombre de su ‘padre-editor’ aunque la novela elegida para abrir la colección El diamante de Moonfleet de John Meade Falkner no desmerece en absoluto.

La idea de la historia de intriga política de El prisionero de Zenda, abarca la historia de tres meses en la vida de un caballero inglés , se le ocurrió a Hope a fines de 1893 cuando caminaba en Londres. Terminó el primer borrador en un mes y el libro estaba impreso en abril. La historia se desarrolla en el reino europeo ficticio de ‘Ruritania’, un término que ha llegado a significar “el lugar de los novelistas y dramaturgos para los romances de la corte en un entorno moderno”. Todo ello, situado en el corazón de la Europa elegante de finales del siglo XIX: ese territorio mítico donde se cruzaban viajeros dandis realizando el Grand Tour, condesas misteriosas que tomaban las aguas en balnearios enclavados en mágicas montañas, investigadores privados tras la huella del mal en ciudades envueltas en niebla, infieles esposas fugitivas con jóvenes apuestos en el Orient Express, ladrones de guante blanco al acecho de las perlas de adineradas jovencitas.

Zenda logró un éxito instantáneo y su ingenioso protagonista, el elegante Rudolf Rassendyll, se convirtió en una creación literaria muy conocida. La novela fue elogiada por Robert Louis Stevenson entre otros y dio pie para una trilogía: The Heart of Princess Osra (creo que no ha sido traducida al español) escrita inmediatamente después del éxito de El prisionero de Zenda y se publicó en 1896, pero se desarrolla en la década de 1730, mucho más de un siglo antes de los eventos de Zenda y su secuela, Rupert de Hentzau (1898). Las historias tratan sobre la vida amorosa de la princesa Osra, hermana menor de Rudolf III, el ancestro compartido de Rudolf Rassendyll, el caballero inglés que actúa como señuelo político en El prisionero de Zenda, y Rudolph V de la Casa de Elphberg, el monarca absoluto de ese reino germánico.

Sinopsis de la novela:
Rudolf Rassendyll es un joven y adinerado noble que vive apaciblemente en Inglaterra sin otra preocupación que su propio entretenimiento. Cuando decide viajar al reino de Ruritania para asistir a la coronación del rey Rudolf V, poco sospecha que se enfrentará a un reto mayor del que jamás hubiese podido soñar.
El futuro monarca es secuestrado la víspera de la ceremonia por su hermano, el duque Michael, señor de Zenda y segundo en la línea de sucesión, y el joven Rassendyll, que guarda con Rudolf V un asombroso parecido, deberá ponerse en su piel para evitar que pierda el derecho al trono. De la noche a la mañana, se convertirá en el soberano de todo un país, en el prometido de la hermosa princesa Flavia y en la única persona capaz de devolver al legítimo rey su corona.

El prisionero de Zenda cuenta con un prólogo inédito de Arturo Pérez-Reverte, y con la portada diseñada en exclusiva por el pintor de batallas Augusto Ferrer-Dalmau.

Anthony Hope Hawkins por Zaida Ben-Yusuf, 1897

Anthony Hope Hawkins por Zaida Ben-Yusuf, 1897

El autor:
Anthony Hope, hijo del reverendo E. C. Hawkins, creció en el ambiente humilde del Londres brumoso e industrial de mediados de siglo XIX. Se formó como abogado y procurador en la Universidad de Cambridge. Ejerció como jurista durante algunos años, aunque su ambición era la política; por esa razón y aunque ya tenía publicados numerosos artículos y tres novelas, en 1892 se presentó como candidato por el Partido Liberal en las elecciones de South Buckinghamshire, famoso feudo conservador, sin salir elegido. Dos años después de esa derrota política le aguardaba una grata victoria literaria: el éxito casi inmediato de El prisionero de Zenda. Este triunfo y su posterior continuación en Ruperto de Hentzau convencieron a Hope de la conveniencia de abandonar el ejercicio de la abogacía, convirtiéndose en novelista profesional y escribiendo hasta su muerte, en 1933, un total de 32 volúmenes, aunque ninguno tan famoso como la inmortal saga ruritana.

El libro:
El prisionero de Zenda (título original: The Prisoner of Zenda, 1894) ha sido publicado por la Editorial Zenda Aventuras. Traducción de Miguel Temprano García. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 224 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo la emocionante lucha de espadas de la película El prisionero de Zenda de 1952.

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Para saber más:
Anthony Hope en Wikipedia.

 

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“El diamante de Moonfleet”, de John Meade Falkner

“Sin embargo, lo que convierte El diamante de Moonfleet en una obra maestra universal es algo mucho más difícil de conseguir y que su autor, Meade Falkner, halló en el azar de los escritores tocados por un dedo divino, pues, queriendo contar la aventura de unos hombres, terminó construyendo una historia sobre el ser humano”.

Cubierta de El diamante de Moonfleet

Cubierta de: ‘El diamante de Moonfleet’

Esta frase que define perfectamente el alma de El diamante de Moonfleet la pronunció María José Solano Franco, responsable de Zenda Aventuras, hablando así del libro en el texto de su presentación. Este primer libro de la colección liderada por Arturo Pérez-Reverte ha sido traducido expresamente para su lanzamiento en España por Dolores Payás y  representa la esencia de las novelas de aventuras.
Es una novela publicada en 1898 y tiene una trama a la que no le falta de nada para ser una magnífica historia de aventuras en la que vamos a encontrar un fantasma, una pista escrita en el medallón de un cadáver, un tesoro oculto, un contrabandista bebedor, un joven soñador, una belleza seductora, un asesinato, una huida, un traidor, una venganza, un naufragio, un regreso y todo ello ambientado en la Inglaterra del siglo XVIII.
Al final del libro figura una nota de la traductora en la que escribe: “La voz de ‘Moonfleet’ procede de los tiempos de la inocencia, cuando la palabra de un hombre aún valía algo y los códigos de honor poseían gran significado. Tiempos de solidaridad y camaradería, de contención emocional, de temple, nobleza y coraje”.

Moonfleet es la novela que siempre quise escribir, pero lo único que pude hacer fue La isla del tesoro“. [Robert Louis Stevenson]

La acción de la novela comienza en 1757, Moonfleet es un pequeño pueblo a lo largo de la costa del sur de Inglaterra. El pueblo toma su nombre de una familia local anteriormente prominente, los Mohunes. El protagonista principal y narrador de la historia es John Trenchard, un huérfano que vive con su tía, la señorita Arnold. La iglesia del pueblo incluye al sacristán Ratsey, y al reverendo Glennie, que también enseña en la escuela del pueblo. Elzevir Block, es el propietario de Las Armas de Mohune. Esta posada es conocida como ¿Por Qué No?, un juego de palabras con el escudo de armas de Mohune, que incluye una cruz en forma de letra “Y”. Maskew es el magistrado local que tiene una hija Grace. La leyenda del pueblo cuenta sobre el famoso coronel John “Barbanegra” Mohune que está enterrado en la cripta familiar debajo de la iglesia es famoso por haber robado un diamante del rey Carlos I y lo escondió. El joven John Trenchard escondido en la cripta de la iglesia halla un medallón en el cadáver de “Barbanegra” y dentro hay unas notas que podrían indicar dónde se oculta el diamante.
Se dice que su fantasma deambula por la noche buscándolo y las misteriosas luces en el cementerio se atribuyen a sus actividades…

Evidentemente no voy a contar la estupenda historia que se esconde en las páginas del libro, pero si diré que los protagonistas pasan muchas calamidades, pero el final del libro es…, bueno, hay un buen final.

“Sin ligar a dudas, una de las mejores novelas de aventuras
que he leído en mi vida.”

John Meade Falkner

John Meade Falkner

El autor:
John Meade Falkner (Manningford Bruce, Wiltshire, 8 de mayo de 1858 – Durham, 22 de julio de 1932) nació ocho años después que Stevenson (La Isla del Tesoro) y cinco antes que Anthony Hope (El prisionero de Zenda).
Hijo de un párroco de Dorset que le obligó a estudiar la lengua griega desde los seis años y una madre dulce que le transmitió el amor por la cultura clásica y el latín dejándolo huérfano a la edad de doce años, estudió en el Hertford College de Oxford donde se licenció en Historia en 1882. Después de graduarse, fue maestro y tutor, hasta que, gracias a su habilidad para los negocios y las lenguas, llegó a convertirse en el presidente de la Armstrong Whitworth Co., una de las mayores empresas armamentísticas del mundo.
Compaginó la vida empresarial con su pasión por los libros, creando una importante biblioteca personal. Además de Moonfleet, escrita en 1898, es autor de otras dos novelas, The Lost Stradivarius (1895) y The Nebuly Coat (1903) y varios libros de poesía, tres guías topográficas (Oxfordshire, Bath y Berkshire) y una Historia de Oxfordshire.

El libro:
El diamante de Moonfleet (título original: Moonflee, 1898) ha sido publicado por Zenda Aventuras en la categoría Aventuras. Prólogo de Arturo Pérez-Reverte. Traducción de Dolores Payás, 2019. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 370 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Vuelve la aventura. Nace Zenda Aventuras, el primer sello editorial de Zenda, que rinde homenaje a la aventura literaria y a los maestros del género, con El diamante de Moonfleet, de John Meade Falkner.
En este vídeo a la pregunta ¿Qué es la aventura?, nos responden, por ahora, Espido Freire, Lorenzo Silva y Arturo Pérez-Reverte.

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Para saber más:
Entrevista póstuma a John Meade Falkner por María José Solano.
John Meade Falkner en Wikipedia.
John Meade Falkner Society web site.

Desde la editorial me han recomendado esta biografía del autor:
John Meade Falkner: Abnormal Romantic by Richard Davenport-Hines. The Roxburghe Club, 2018.
A new and deeply-researched biography of John Meade Falkner (1858-1932), armaments manufacturer and dealer, writer, and bibliophile.

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