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«El enigma de las arenas», de Robert Erskine Childers

Prólogo de Arturo Pérez-Reverte
Ilustración de Augusto Ferrer-Dalmau

«…los protagonistas de ‘El enigma de las arenas’ corresponden a aquel otro tipo de héroe tal vez pasado de moda, pero que el lector advertido y audaz sigue reconociendo como necesario, como eterno, como suyo.»   [Del prólogo de Arturo Pérez-Reverte]

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El enigma de las arenas es una novela de Robert Erskine Childers publicada en 1903. El libro, que disfrutó de una inmensa popularidad en los años previos a la Primera Guerra Mundial, es un ejemplo temprano de la novela de espionaje y fue extremadamente influyente en el género de ficción de espionaje.

Cubierta de 'El enigma de las arenas'

Cubierta de: ‘El enigma de las arenas’

El enigma de las arenas le debe mucho a las maravillosas novelas de aventuras de escritores como Rider Haggard, que fueron un elemento básico de la Gran Bretaña victoriana. Era una novela de espías que establecía una fórmula que incluía una gran cantidad de detalles verificables, que daban autenticidad a la historia, la misma estratagema que utilizarían tan bien Ian Fleming John le Carré. Todo el trasfondo físico es completamente auténtico: las diversas islas y pueblos de Frisia mencionados en el libro realmente existen y las descripciones de ellos son precisas (a menudo, de la propia experiencia del autor). También es cierto las diversas «arenas» del título: vastas áreas que se inundan con la marea alta pero se convierten en marismas con el reflujo. Navegar en un bote pequeño en estas condiciones requiere un tipo especializado de habilidad marinera, de la cual el personaje Davies es un maestro insuperable, y las descripciones de sus hazañas son de gran interés para los entusiastas de la navegación —como Pérez-Reverte—, además de su papel en la trama de espionaje del libro.

Aburrido del verano londinense y de la monotonía de su trabajo en el Ministerio de Relaciones Exteriores, Carruthers acepta la invitación de su amigo Arthur H. Davies para participar en un crucero por el Báltico. Pero pronto se da cuenta de que el curioso viaje no va a ser de placer. El Dulcibella resulta no ser un yate, sino un bote destartalado, y conforme navegan por las traicioneras aguas y arenas movedizas, Carruthers se da cuenta de que sus conocimientos de alemán pueden tener una posibilidad insospechada… Es el comienzo de una aventura tan peligrosa como emocionante y plagada de desafíos. Y poco a poco Carruthers se contagia del entusiasmo y la templanza de su amigo, para descubrir en su propio interior nuevas fuerzas y un, hasta entonces desconocido, sentido moral.

El enigma de las arenas ha pasado a la historia de la literatura como la primera muestra de la novela de espionaje. La presentación de la invasión de Gran Bretaña por parte de los alemanes, que más tarde se confirmaría en la Segunda Guerra Mundial, y la advertencia acerca de las carencias de las defensas británicas, hizo que la novela gozara de un rotundo y continuado éxito.

Como curiosidad citaré que en 1998, el escritor náutico Sam Llewellyn escribió una continuación de la historia llamada La sombra en las arenas. Siendo un relato del crucero del yate Gloria en las islas Frisias en abril de 1903 y la conclusión de los eventos descritos por Erskine Childers«.

«Es El enigma de las arenas una formidable historia de mar, amor y guerra […] En lo que a mí se refiere, esos dos jóvenes valerosos que navegan entre brumas hacia el peligro a bordo del Dulcibella son los compañeros de mar y aventura que, en caso de arriesgar así la vida elegiría tener.»
[Del prólogo de Arturo Pérez-Reverte]

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

El autor:Robert Erskine Childers
Robert Erskine Childers de padres anglo-irlandeses, se educó en Cambridge y, entre 1895 y 1910, fue empleado en la Cámara de los Comunes. La navegación fue desde siempre su pasatiempo favorito. Participó como voluntario en la guerra de los bóers, tras lo cual escribió su testimonio, así como también estudios críticos sobre táctica y organización militar. En 1903 publicó su novela El enigma de las arenas, que tuvo gran repercusión y fue aclamada por la crítica. Fue premiado por sus servicios en Inteligencia durante la Gran Guerra. Luego se estableció en Irlanda y se unió al I.R.A. Murió fusilado en 1922.

El libro:
El enigma de las arenas (título original: The Riddle of the Sands, 1903) ha sido publicado por la Editorial ZendaEdhasa. Prólogo de Arturo Pérez-Reverte. Ilustración de Augusto Ferrer-Dalmau. Traducción de Benito Gómez Ibáñez, 1983, revisada en 2022. Encuadernado en rústica, tiene 448 páginas.

Para saber más:
Robert Erskine Childers en Wikipedia.

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«Las cuatro plumas», de A.E.W. Mason

«Una novela atemporal de amor, honor y coraje»

 

Cubierta de 'Las cuatro plumas'

Cubierta de: ‘Las cuatro plumas’

Las cuatro plumas es la primera criatura nacida de la unión en 2022 de la revista Zenda y de la editorial Edhasa para crear un sello especial con nueva imagen: Zenda-Edhasa donde la aventura clásica busca al lector moderno para retarlo a vivir momentos inolvidables. Lo mejor de cada empresa al servicio de este nuevo sello, con ediciones en rústica, prólogos de Arturo Pérez-Reverte y traducciones nuevas o cuidadosamente revisadas y actualizadas, cubiertas de Augusto Ferrer-Dalmau y mapas cuando se considere necesario para ayudar en estas aventuras. Ediciones muy especiales para obras muy especiales….

La vergüenza de un soldado…
Estamos en 1882 y el oficial británico Harry Feversham lo tiene todo: una prometida amorosa, la camaradería de sus compañeros soldados, un futuro brillante en una nación en el apogeo de su poder imperial. Pero antes de ser enviado a la batalla en África, renuncia y recibe plumas blancas, símbolos de cobardía, de tres amigos… y luego una cuarta de su prometida.

Un amor perdido…
Ethne Eustace ha sacado a Harry de su vida, pero no de su mente. Aún así, cuando otro pretendiente llama, ella toma una decisión que podría destruir a Harry… y alterar su vida para siempre.

Una redención heroica…
Con su mundo hecho jirones, Harry se infiltra en África para recuperar el respeto de sus camaradas. Desde los bulliciosos mercados de El Cairo hasta las candentes arenas de la prisión de Omdurman, lucha con todo lo que tiene para devolver el honor a su nombre… y a Ethne de vuelta a su corazón.

Creo que en estas tres frases se puede resumir esta maravillosa novela.

Las cuatro plumas, es una historia que gira en torno a Harry Feversham, el hijo de un general británico. Está obsesionado tanto por la notable historia de servicio de su familia en el ejército británico como por las historias de cobardía que había oído contar cuando era niño durante las reuniones anuales de las “Noches de Crimea” de su padre en conmemoración del frustrado asalto a Redan. Debido a su temor de convertirse en un cobarde y manchar la reputación de sus antepasados, Harry renuncia a su cargo en el Regimiento de East Surrey justo antes de la expedición de Lord Garnet Wolseley a Egipto para reprimir el levantamiento de Arabi Pasha. A esto le sigue la trama en la que tres de sus camaradas, el capitán Trench y los tenientes Edward Castleton y Tom Willoughby, le envían tres plumas blancas para expresar su desaprobación por su acto, y su prometida irlandesa, Ethne Eustace, le entrega una cuarta pluma y le rompe la pluma, rompe el compromiso

Después de hablar con el teniente Sutch, un amigo de su padre, Harry decide redimirse con actos que obliguen a sus antiguos amigos a recuperar las plumas y, a su vez, animen a Ethne a recuperar su pluma. Así, viaja por su cuenta a Egipto y Sudán. Mientras tanto, Durrance queda cegado por una insolación y es enviado a casa. Durante los siguientes seis años, Castleton muere en Tamai, pero Willoughby ahora es un comandante y Harry, con la ayuda de un árabe sudanés Abu Fatma, logra recuperar algunas cartas perdidas y llevárselas a Willoughby. Luego se entera de que Trench está encarcelado en la «Casa de Piedra» en Omdurman y se deja capturar en un intento de rescatarlo.

Harry Feversham se hallaba de pie bajo los árboles, custodiado por cuatro soldados ansares. Le habían arrancado la ropa. Sobre el cuerpo solo llevaba una chilaba rasgada y harapienta, y lucía una especie de turbante en la cabeza para resguardarse del sol. Los hombros y brazos  desnudos aparecían quemados y cubiertos de ampollas. Tenía grilletes en los pies, las muecas atadas con cuerda de fibra de palmera y al cuello llevaba un collar de hierro con una cadena que sujetaba uno de los soldados. Sonreía murando a la burlona multitud que lo rodeaba y lo tomaba por loco.”  [Pág. 255]

Al enterarse de sus acciones, Willoughby y Trench le dan a Ethne las plumas que le habían quitado a Harry. Regresa a Inglaterra y ve a Ethne por lo que cree que es una última vez, ya que ella ha decidido dedicarse a  Durrance que ¿ha quedado ciego?. Pero Durrance sabe que Ethne ama a Harry más que a sí mismo, y la libera para Harry. Ethne y Harry se casan y Durrance viaja al «Oriente» como civil.

Publicada originalmente en 1902, Las cuatro plumas, la novela de aventuras y romance más conocida de Alfred Edward Woodley Mason, explora una plétora de cuestiones morales complejas dentro de un marco de intriga exótica y acción vertiginosa. ¿Qué es el coraje? ¿Qué es la cobardía? ¿Qué es la lealtad? ¿Y cómo equilibramos las demandas conflictivas del país, la familia, los amigos, los amantes y los propios ideales?

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

No quiero terminar la reseña sin comentar que en el marco del Certamen Internacional de Novela Histórica ‘Ciudad de Úbeda’ celebrado en noviembre de 2021 se desarrolló la recreación histórica Guerra de Sudán (1881-1899)-Acorralados en el desierto en el que un destacamento británico es sorprendido en mitad del desierto por las tropas mahdistas. Nuestra única salvación es resistir en las antiguas ruinas de un poblado abandonado en mitad del desierto. Al final nos masacraron (me sienta bien el uniforme azul) a todos pero lo pasamos estupendamente y aprendimos una lección de historia.

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A. E. W. Mason 7 de mayo de 1865

A.E.W. Mason 7 de mayo de 1865

El autor:
A.E.W. Mason (Alfred Edward Woodley Mason), (Londres, 1865-Londres, 1948) fue educado en el Dulwich College y en el Trinity College de Oxford. Además de escritor, fue político y militar: diputado del partido liberal por Conventry en las elecciones de 1906, se retiró al siguiente mandato, y más tarde fue alcalde durante la Primera Guerra Mundial, en la que sirvió en el regimiento de Manchester y los marines reales. Llegó a alcanzar el grado de mayor.
Como autor, escribió más de veinte libros, el primero de los cuales (1895) fue A romance fo Wastale. Su obra más conocida, y por la que llegó a alcanzar la fama, es, sin duda, Las cuatro plumas (1902), aunque también consiguió renombre gracias a sus cinco libros sobre el inspector francés Hanaud (escritos entre 1910 y 1946), clara influencia en las series posteriores de Agatha Christie.

El libro:
Las cuatro plumas (título original: The Four Feathers, 1902) ha sido publicado por la Editorial Edhasa en su Colección Zenda-Edhasa. Traducción de Guillermo López Hipkiss revisada por Miguel Antón. Prólogo de Arturo Pérez-Reverte. Ilustración de la cubierta de Augusto Ferrer-Dalmau. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 432 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo de la película Las cuatro plumas de 1939.

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Para saber más:
A. E. W. Mason en Wikipedia.

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