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“El bosque infinito”, de E. Annie Proulx

«Una trepidante epopeya que recorre tres siglos de aventuras, amores, odios y traiciones para contar la verdad de la explotación maderera en América.»
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Cubierta de: El bosque infinito

A fines del siglo XVII, dos jóvenes franceses, René Sel y Charles Duquet, llegan a Canadá, entonces Nueva Francia, para trabajar como leñadores en condiciones de semiesclavitud contratados por el ambicioso Claude Trépagny, un despótico colono dispuesto a todo para ascender socialmente. Duquet, enfermizo pero astuto, escapa y, contra todo pronóstico, logra sobrevivir para iniciarse en el comercio de pieles y luego de maderas, convirtiéndose así en el patriarca fundador de una gran dinastía de madereros conocida como Duquet et Fils o, más tarde, bajo bandera inglesa o norteamericana, Duke & Sons. Sel, a su vez, trabaja duramente para Trépagny a la espera de que éste le conceda las tierras que le prometió, pero su patrón lo obliga a casarse con su concubina india cuando éste, por su parte, logra casarse con una aristócrata francesa que lo hará noble. La unión de René con Mari, una india mi’kmaq, dará como fruto una descendencia mestiza que acabará estrechando lazos con los Duquet (o Duke).
El bosque infinito sigue a los intrépidos descendientes de René y Charles hasta la actualidad, en un viaje a través de Norteamérica, Europa, China y Nueva Zelanda: una aventura llena de peligros, venganzas, aniquilación cultural y amor por las tradiciones indias, en una novela que explora no sólo las relaciones entre los pueblos (indios y colonos; franceses, ingleses y norteamericanos; Oriente y Occidente), sino también la implacable destrucción de la naturaleza por el hombre. Desde la pérdida de sus tierras y su modo de vida, que obliga a los mi’qmak y otras tribus a humillarse para sobrevivir, hasta la consolidación de una empresa internacional nacida del implacable empeño por triunfar, la novela despliega la historia esencial de los últimos tres siglos: el duelo desigual entre una civilización predadora y una naturaleza cada vez más indefensa, cuya derrota sólo puede a la larga traer la ruina para sus vencedores.

Lo histórico y lo novelesco se combina de una manera admirablemente natural en esta obra. La ficción nunca entra en conflicto con la realidad. Aceptamos los episodios más novelescos como verdaderos por su significación histórica y su capacidad de representación de lo ocurrido en el mundo durante los siglos en que transcurre la acción. Pero, tal vez porque prefiere centrarse en individuos concretos antes que en grandes figuras, la autora no parece escribir lo que entendemos habitualmente por una novela histórica, aunque lo sea, sino un relato de aventuras, siempre vibrantes y cargadas de emoción.
Las generaciones se suceden con fluidez a lo largo de una trama que avanza como un poderoso río con muchas ramificaciones que, sin embargo, vuelven siempre al cauce central. Así, desde un comienzo René Sel y Charles Duquet eligen destinos tan opuestos como sus caracteres, pero sus descendientes, tanto franceses como indios mi’kmaq, mestizos, holandeses, ingleses y americanos, volverán a cruzarse. La novela sigue el ritmo de los encuentros y desencuentros de sus numerosos personajes, cada uno con perfil propio; y precisamente a través de sus diferencias se plantean los conflictos temáticos de la obra. Si es cierto que una novela trata de lo que ocurre cuando se encuentran aquellos que nunca deberían haberlo hecho, entonces nos hallamos ante una gran novela. Lo dramático de las escenas entre sus sucesivos protagonistas a lo largo del tiempo garantiza el dinamismo del relato, además de presentar los temas principales de la obra con una amplitud de miras que permite a cada punto de vista encontrar expresión.

“El barro, la lluvia, las picaduras de insectos y el aroma de los sauces determinaron su primera impresión de Nueva Francia. La segunda impresión fue que alrededor se extendía un bosque inmenso y oscuro, una naturaleza hostil.”

El choque entre naturaleza y civilización, el enfrentamiento entre el crecimiento económico y la necesidad de un desarrollo sostenible, las diferencias entre razas y culturas que se «topan» unas con otras por primera vez en la historia, los intereses y métodos diversos de las potencias internacionales en su lucha por la hegemonía, y las relaciones cambiantes entre hombres y mujeres, son sólo algunos de los variados contrapuntos a través de los que el relato avanza y se desarrolla. La viveza de las situaciones y lo ineludible de los conflictos imprimen un ritmo imparable a la aguda descripción de los escenarios y la potente visión de conjunto.

“El bosque infinito es un libro a la antigua. Es largo, tiene un montón de personajes y trata un gran tema. No es el tipo de obra “ombliguista” sobre una familia disfuncional, tan cara a la mayoría de los escritores norteamericanos. Es distinto, pero creo que la gente quizás echa de menos esos libros que fueron escritos hace algún tiempo: el libro grueso cuidadosamente escrito.”

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Annie Proulx

La autora:
Edna Annie Proulx nació en Norwich, Connecticut, Estados Unidos, el 22 de agosto de 1935; irrumpió en el mundo literario ya en la cincuentena, pero lo hizo brillantemente. Su segunda novela, Atando cabos, fue llevada al cine, mereció el Pulitzer 1993 y el National Book Award, y cosechó un rotundo éxito de lectores. Le siguieron un volumen de cuentos, Canciones del corazón (1988), y dos novelas, Los crímenes del acordeón (1996) y Un as en la manga (2002). El relato Brokeback Mountain, convertido en película, volvió a llevarla a la actualidad. Hoy vuelve a la novela con El bosque infinito, una monumental y ágil saga que abarca tres siglos de historia y que representa, para muchos autores, críticos y lectores, la culminación de su obra.

El libro:
El bosque infinito (título original: Barkskins, 2016) ha sido publicado por la Editorial Tusquets en su Colección Andanzas. Traducido del inglés por Carlos Milla Soler. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 848 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo relacionado con el libro titulado Elogios para Barkskins de Annie Proulx.

Para saber más:
Annie Proulx en Wikipedia en inglés.

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“Avenida de los Misterios”, de John Irving

Los sueños-recuerdos constituyen el grueso de esta disparatada novela.

Cubierta de Avenida de los Misterios

Cubierta de: Avenida de los Misterios

Los lectores que siguen regularmente a John Irvin reconocerán en Avenida de los Misterios, su decimocuarta novela, los temas que siempre le han atraído: una infancia difícil, los orfanatos, las personas marginales, el circo, la identidad sexual, el sexo, la Iglesia y la figura del escritor conflictivo; pero al mismo tiempo hay que reconocer que es una novela repleta de ternura y humor sobre la infancia, el destino y la memoria.
El personaje principal es un escritor. John Irvin ha escrito sobre escritores en obras de ficción en el pasado, como El mundo según Garp, Una mujer dificil, La última noche en Twisted River, o Personas como yo.
El protagonista de la novela se llama Juan Diego Guerrero, de cincuenta y cuatro años, un poco cojo, tiene problemas cardíacos, es de origen mexicano pero residente en Iowa, y que emprende un viaje a las Filipinas con escala en Hong Kong. Cuando viaja lleva dos tipos de pastillas en el neceser. Uno es Lopressor, un betabloqueante que le sirve para amansar su presión sanguínea. También lo aletarga y cohíbe sus sueños nocturnos. “¡Los betabloqueadores están bloqueando mis recuerdos!”, le dice Juan Diego a su médico. “¡Me están robando mi infancia! ¡Me están quitando mis sueños!”. El otro es Viagra, que le devuelve la pegada a su “ejem”. Y falta le va a hacer, pues en el accidentado viaje, conocerá a una madre y a su hija, con un atractivo fuera de lo normal empeñadas en seducirlo no tanto las dos a la vez como en una especie de disparatada carrera de relevos, con las que entablará una relación (digamos que bastante íntima). En medio de las vicisitudes del viaje (retrasos varios, dejar de tomar la medicación y, en situaciones límite, preferirá viagra) irá recordando su vida.

De padre desconocido y madre prostituta, que ahora trabaja como mujer de la limpieza, el protagonista creció en un inmenso vertedero de basura de las afueras de Oaxaca, un lugar mísero donde pululan perros salvajes, junto a su hermanastra pequeña Lupe (que tiene serios problemas para hablar pero en cambio lee la mente de sus interlocutores); gracias a los libros abandonados en el vertedero, algunos ya en llamas, aprende a leer en castellano y en inglés. Protegido por uno de los capos del vertedero, llamado Rivera, el protagonista, sin embargo, sufre a los catorce años un accidente (provocado sin querer por su propio protector) que le destroza el pie el mismo día en que conoce a un joven hermano jesuita recién llegado a México desde Iowa para unirse a los jesuitas que ya trabajan en un orfanato de Oaxaca. Este episodio crucial permite al autor divertidas a la vez que trágicas disquisiciones sobre la madre del protagonista y sobre la primacía de la Virgen María sobre la Virgen de Guadalupe, al tiempo que presenta a la interesante figura del doctor ateo Vargas.
Más adelante, Juan Diego y su hermana Lupe acabarán en el circo del orfanato, donde vivirán con los leones. Y entran en escena una riada de personajes. Allí están Flor, una fulana travesti con un corazón de oro, y Edward, un aprendiz de cura que lleva sus propios látigos para autoflagelarse. Edward se enamora de Flor, adoptan a Juan Diego y se mudan a Iowa. Más adelante, Juan Diego estudiará en el Taller de Escritores de Iowa, como Irving.
Como tal, viaja a Filipinas, tiene cincuenta y cuatro años, un viaje preparado por su alumno favorito: será su último viaje, pues acabará muriendo allí, al día siguiente de la inolvidable y controvertida presentación de su última obra.

Hay que reconocer que Juan Diego está más cómodo en su imaginación que en su propia vida la cual, según su criterio, es poco inspiradora. Juan Diego no vive con nadie. Esto le permite vivir en su imaginación todo el tiempo. Sin mujer, sin hijos, y con demasiada imaginación es una combinación peligrosa, una prescripción para una vida solitaria y fantasiosa. 
Hay que ir con cuidado con lo que uno imagina.

Como todas las novelas de Irving, Avenida de los Misterios la recomiendo sin ninguna duda.

Aquí puedes leer el primer capítulo.

John Irvin en la presentación del libro en Madrid (España)

John Irvin en la presentación del libro en Madrid (España)

El autor:
John Wislow Irving nació en Exeter (New Hampshire) el 2 de marzo de 1942 como John Wallace Blunt, Jr.. Tusquets Editores ha publicado sus novelas El mundo según Garp; El hotel New Hampshire; Príncipes de Maine, reyes de Nueva Inglaterra; La epopeya del bebedor de agua; Oración por Owen; Libertad para los osos; Un hijo del circo; Una mujer difícil; La cuarta mano; Hasta que te encuentre, y Personas como yo, así como el libro de relatos La novia imaginaria, el volumen autobiográfico Mis líos con el cine y el cuento infantil El ruido que hace alguien cuando no quiere hacer ruido. Irving ha sido galardonado por la Fundación Rockefeller, por el National Endowment for the Arts y por la Fundación Guggenheim; ha recibido asimismo el O’Henry Award y el National Book Award (del que ha estado nominado tres veces), y en el año 2000 recibió el Oscar por el guión para la película Las normas de la Casa de la Sidra (también publicado por Tusquets Editores), basado en su novela Príncipes de Maine, reyes de NuevaInglaterra y protagonizada por Michael Caine.

El libro:
Avenida de los Misterios (título original: Avenue of Mysteries, 2015) ha sido publicado por Tusquets Editores en su Colección andanzas, 880. Traducido del inglés por Carlos Milla Soler. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 637 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro

Como complemento pongo uno de los vídeos que John Irving ha grabado para promocionar su última novela, Avenida de los Misterios.

Para saber más:
http://john-irving.com/   (Official Website)

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