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«El arte clásico. De Grecia a Roma», de Mary Beard y John Henderson

♦Nuevo prólogo a esta edición de Mary Beard♦

«Mary Beard y John Henderson nos descubren en este libro el mundo antiguo de Grecia y Roma como nunca lo habíamos imaginado, con sus esculturas pintadas de brillantes colores y sus edificios totalmente decorados con frescos y mosaicos.»

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Cubierta de 'El arte clásico. de Grecia a Roma'

Cubierta de ‘El arte clásico. De Grecia a Roma’

Winifred Mary Beard es una académica inglesa catedrática en la Universidad de Cambridge y especializada en estudios clásicos, con un Doctorado Honoris Causa por la Universidad Carlos III de Madrid en 2017 y además Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales en 2016. Con este bagaje y dado que es una comunicadora nata no es de extrañar que se estén traduciendo al español todas sus libros; y tenemos que dar las gracias a la editorial La Esfera de los Libros por publicar una de sus obras más interesantes: El arte clásico de Grecia a Roma y además en una preciosa edición en tapa dura y abundantemente ilustrado con fotografías en blanco y negro y color.

«Los procesos de recuperación, restauración, recreación
y reinterpretación están, desde luego, lejos de haber concluido.»

Gracias a técnicas modernas de restauración se han podido identificar los colores que tenían en origen las estatuas y las pinturas de las casas. La deslumbrante luminosidad del mundo grecorromano es solo una de las muchas sorpresas que depara este libro, contribuyendo así a difundir una imagen completamente distinta a lo que se suele ver en las reconstrucciones cinematográficas convencionales del mundo clásico.

“La famosa escultura del emperador Augusto de Prima Porta, llamado así por el lugar donde se encontró, en las afueras de Roma, es un buen ejemplo (pág. 289). Si hacemos caso a la reconstrucción moderna, su capa era originalmente de un rojo intenso, y la escena que se desarrolla en el centro de su coraza, que representa el regreso a Roma de los estandartes aprehendidos por los enemigos partos, estuvo en su momento pintada con llamativos rojos y azules, de modo que llamaba aún más la atención del espectador sobre ese momento crucial y «victorioso» del Imperio.”

En este libro la autora «redescubre» el mundo antiguo y procura dar menos crédito a eso que habitualmente se ha considerado como «clásico». La leyenda dice que cuando el escultor Praxíteles talló el primer desnudo de Afrodita, fue rechazada de plano por el primer cliente al que se le ofreció (pág. 175). Solo mucho después los desnudos de Afrodita se convirtieron en modelo y, al mismo tiempo, en atracción turística en el mundo antiguo.

En este libro la autora ha intentado averiguar cómo se ha visto el arte griego y romano a lo largo de los siglos, cómo se observó y cómo querían observarlo, qué significaba entonces y qué puede significar ahora.

Los autores tratan el arte clásico por temáticas y géneros, con capítulos dedicados a la pintura, a la escultura, al deseo, al poder respecto al tamaño, y al retrato. Organizar el libro cronológicamente, de acuerdo con una línea temporal de evoluciones artísticas, habría sido imposible (véase la Cronología). Por otra parte, las caleidoscópicas complejidades de la historia política de la Grecia postalejandrina (comúnmente conocida como periodo helenístico) no pueden resolverse en un relato inteligible en el que pudiéramos encajar una sucesión de estilos artísticos o modalidades regionales.

Mary Beard y John Henderson nos descubren en este libro el mundo antiguo de Grecia y Roma como nunca lo habíamos imaginado, con sus esculturas pintadas de brillantes colores y sus edificios totalmente decorados con frescos y mosaicos.
Su análisis, revelador y emocionante, recorre las delicadas pinturas de las villas pompeyanas, aventura cómo debieron ser las estatuas en todo su esplendor cromático, revela cuál era el sentido de la desnudez femenina en el mundo clásico y nos sorprende con la utilidad que tuvieron los monumentos. Así, nos demuestra cómo las innovaciones artísticas de la Antigüedad se han convertido hoy en las convenciones de nuestra cultura.

El Índice es altamente revelador de como está construido el libro.

Índice.

Los autores:
Mary Beard se encuentra entre los grandes nombres del clasicismo mundial y es una importante analista cultural. Especialista en la historia y el arte de la antigua Roma, es profesora de clásicas en la Universidad de Cambridge y autora de numerosos libros que le han merecido importantes galardones y grandes éxitos de ventas. Entre ellos están SPQR. Una historia de la antigua Roma, Mujeres y poder. Un manifiesto y Doce CésaresLa representación del poder desde el mundo antiguo hasta la actualidad. También ha escrito y presentado numerosos programas de televisión, como Civilizations, Meet the Romans Mary Beard. El desnudo en el arte. En 2016 fue galardonada con el premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales.

John Henderson es profesor emérito en el King’s College de la Universidad de Cambridge. Autor de más de una decena de libros, entre ellos destacan The Medieval World of Isidore of Seville. Creating Truth through Words, Oxford Reds. Classic Commentaries on Latin Classics y Pliny’s Statue. The Letters, Self-Portraiture, and Classical Art.

El libro:
El arte clásico. De Grecia a Roma (título original: Classical Art from Greece to Rome, 2001) ha sido publicado por la Editorial La Esfera de los Libros en su Colección Historia. Traducción de José C. Vales. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 392 páginas.

Como complemento pongo un vídeo titulado Encuentro con Mary Beard realizado en el Espacio Fundación Telefónica Madrid.

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Para saber más:
Mary Beard en Wikipedia.
Mary Beard en Universidad Carlos III en Madrid.

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«Canción de Navidad y otros cuentos», de Charles Dickens

«Solo es Navidad una vez al año, lo cual por desgracia, es cierto, pues si todo el año fuera Navidad, nuestro mundo sería un lugar mucho mejor.» [Charles Dickens, Los siete vagabundos]

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Canción de Navidad y otros cuentos de Charles Dickens editado por Espasa viene a reforzar ese binomio sagrado entre el escritor inglés y las fiestas navideñas. La identificación de Dickens con la Navidad es tal que en alguna ocasión se ha llegado a decir que Dickens “inventó” la Navidad tal y como la imaginamos hoy, e incluso que Dickens “es” la Navidad.

Cubierta de 'Canción de Navidad y otros cuentos'

Cubierta de: ‘Canción de Navidad y otros cuentos’

La selección aquí reunida se divide en dos partes. La primera parte se abre con la historia del avaro Scrooge, el relato más genuino y popular que escribió Dickens sobre la Navidad. Le siguen algunas narraciones que el autor (a menudo con la colaboración de ciertos escritores de renombre, entre ellos Wilkie Collins) ofreció a su público como números especiales de Navidad. So relatos puramente dickensianos, para leer o escuchar al amor de la chimenea: cementerios lúgubres, los colegios pobres, la vida del Londres victoriano y algunas sorprendentes aventuras en mares atestados de piratas componen el escenario de esta primera parte en la que vamos a encontrar además de Canción de Navidad (1843), La historia de los duendes que se llevaron a un sacristán (1836-1837), La historia del pariente pobre (1852), La historia del estudiante (1853), Los siete vagabundos (1854), El naufragio de la Golden Mary (1856)y  Las desventuras de ciertos prisioneros ingleses (1857).1

En la segunda parte se reproducen cuatro artículos breves del primer Dickens, también relacionados con la Navidad. En un tono más íntimo y personal –también más espiritual–, estas historias son meditaciones y reflexiones sentimentales sobre la Navidad y lo que significaba para el gran narrador inglés del siglo XIX. Componen esta segunda parte Un árbol de Navidad (1850), La historia del niño (1852),  La historia de nadie (1853) y  El significado de la Navidad cuando envejecemos (1851).

Dickens en Nueva York, 1867-1868

Dickens en Nueva York, 1867-1868

El autor:
Charles John Huffam Dickens nació en Portsmouth, Inglaterra el 7 de febrero de 1812 y murió en  Gads Hill Place, Inglaterra el 9 de junio de 1870. Era el primogénito varón de un funcionario de la Armada Real. A los doce años, el encarcelamiento de su padre por deudas lo obligó a ponerse a trabajar en una fábrica de betún. Su educación fue irregular: aprendió por su cuenta taquigrafía, trabajó como ayudante en el bufete de un abogado y finalmente fue corresponsal parlamentario del Morning Chronicle. Sus artículos, luego recogidos en Escenas de la vida de Londres por «Boz»(1836-1837), tuvieron gran éxito y, con la aparición en 1837 de Los papeles póstumos del Club PickwickDickens se convirtió en un auténtico fenómeno editorial. Novelas como Oliver Twist (1837-1839), Nicholas Nickleby (1838-1839) o Barnaby Rudge (1841) alcanzaron enorme popularidad, así como algunas crónicas de viajes, como Estampas de Italia (1846). Con Dombey e hijo (1846-1848) inició su época de madurez, de la que son buenos ejemplos David Copperfield (1849-1850), su primera novela en primera persona y su favorita, en la que desarrolló algunos episodios autobiográficos; La Casa lúgubre(1852-1853)La pequeña Dorrit (1855-1857), Historia de dos ciudades (1859), Grandes esperanzas (1860-1861) y Nuestro amigo común (1864-1865). Y naturalmente sus Cuentos de Navidad (1843).
Murió en 1870 en Gad’s Hill, su casa de campo en Higham, en el condado de Kent.

El libro:
Canción de Navidad y otros cuentos ha sido publicado por Ediciones Austral en su Colección Austral Singular. Traducción de C. Axenfeld, José C. Vales y Manuel Ortega y Gasset. Encuadernado en tapa dura, tiene 310 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo de la intervención de TodoPoderosos en Espacio Fundación Telefónica Madrid para hablar de Charles Dickens.

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Para saber más:
Charles Dickens en Wikipedia.
«The Dickens Fellowship», una sociedad internacional dedicada al estudio de Dickens y sus escritos.

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