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“Los mejores casos de Max Carrados”, de Ernest Bramah

“Junto con las de Conan Doyle y R. Austin Freeman,  las de Max Carrados son las únicas historias de detectives desde Poe que vale la pena volver a leer.»   George Orwell
.

Ernest Bramah publicó 21 libros y numerosas historias cortas. Sus trabajos humorísticos se equipararon con Jerome K. Jerome y W.W. Jacobs, sus historias de detectives con Conan Doyle, su ficción de ciencia política con H.G. Wells y sus historias sobrenaturales con Algernon Blackwood. George Orwell reconoció que el libro de Bramah, What Might Have Been, influyó en su 1984. Bramah creó los personajes Kai Lung un narrador itinerante y Max Carrados un detective ciego.

Cubierta de Los mejores casos de Max Carrados

Cubierta de: ‘Los mejores casos de Max Carrados’

Hubo un tiempo en que las aventuras protagonizadas por Max Carrados, competían en popularidad en las páginas de The Strand Magazine con las del mismísimo Sherlock Holmes. Carrados cumplía con todos los requisitos del perfecto detective eduardiano: era inteligente, educado y, al igual que el personaje de Conan Doyle, el cosmopolita y adinerado Carrados contaba con la ayuda de un compañero inseparable, el señor Carlyle. Sin embargo, había algo que le hacía único: Max Carrados era ciego. Algo que nunca supuso un impedimento para que, desde su estudio de Richmond, resolviera siempre con brillantez los misterios a los que se vio enfrentado.
Los personajes e identidades de Max Carrados y su cómplice habitual, el Sr. Carlyle, se explican en la primera historia, La moneda de Dionisio. El Sr. Carlyle es un investigador privado, que dirige una agencia de investigación privada dedicada principalmente al divorcio y la desfalco. Él es dirigido a la casa de Wynn Carrados en The Turrets, Richmond, Londres, para una opinión experta sobre un tetradracma siciliano de Dionisos que cree que puede ser una falsificación, sustituido en una famosa colección en el transcurso de un robo. En su reunión, el ciego Carrados inmediatamente reconoce al Sr. Carlyle (por su voz) como su ex compañero de escuela, Louis Calling. Carlyle luego lo reconoce a su vez como Max Wynn (“Winning” Wynn).
Max explica que se hizo financieramente independiente por un primo americano rico que le dejó una fortuna ganada al revisar sus informes de cultivo, a condición de que adopte el apellido Carrados. Él se quedó ciego unos doce años antes de la primera historia, como resultado de un incidente menor mientras cabalgaba con un amigo. Su amigo, rozó una ramita que se movió hacia atrás y golpeó a Max a los ojos. De esto, él quedó ciego por la enfermedad llamada amaurosis.

Carrados hace uso de sus otros sentidos de tal manera que su ceguera a menudo no es evidente para los demás. Un hombre adinerado, culto y urbano, es un experto en numismática con una gran colección privada de bronces, y es especialista en falsificaciones. Carrados puede leer con un toque de dedo, usa una máquina de escribir y fuma los puros más deseables e inalcanzables . Él tiene un criado de confianza llamado Parkinson (que está entrenado para ser muy observador, pero sin poner sus propias interpretaciones sobre lo que observa), su chófer Harris, y también un secretario, el señor Greatorex.
Carlyle fue anteriormente un abogado, que fue despedido por su supuesta participación en la falsificación de una cuenta fiduciaria. Después de este escándalo, cambió su nombre y creó la agencia de investigación, que está liderada por un ex policía de Scotland Yard.

El presente volumen ofrece una selección de sus mejores casos, aquellos en los que las habilidades deductivas del investigador, basadas en sus agudizados sentidos restantes, se muestran en su máximo esplendor. Corresponden a las series Max Carrados (Methuen & Co, London 1914), The Eyes of Max Carrados (Grant Richards, London 1923) y Max Carrados Mysteries (Hodder and Stoughton, London 1927)
Las historias que están recogidas en el presente volumen son:
. • La moneda de Dionisos
. • El caso de la señal ferroviaria en Knight’s Cross
. • Tragedia en Brookbend Cottage
. • La última hazaña de Harry el Actor
. • Juegos en la oscuridad
. • La desaparición de Marie Severe
. • El caso de los champiñones envenenados
. • El fantasma de Massingham Mansions
. • El caso del espía de Kingsmouth
. • El misterio de la desaparición de la Petition Crown
. • La tragedia del piso de Holloway
. • El asombroso caso del testigo desaparecido

Las historias de Max Carrados escritas por Ernest Bramah han permanecido durante muchos años en el olvido editorial, por lo que es agradecer la acertada decisión de los responsables en la Editorial Siruela de publicarlos en español.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

Ernest Bramah

Ernest Bramah

El autor:
Ernest Bramah (20 de marzo de 1868 – 27 de junio de 1942), nacido Ernest Brammah Smith destacó en la literatura inglesa de principios de siglo como una figura tan misteriosa como exitosa. Su biografía personal no resulta menos curiosa que la de algunos de sus personajes, puesto que tras haber intentado convertirse en granjero, para fortuna nuestra sin éxito alguno, terminó encargándose de la edición de diferentes revistas y triunfando como escritor. Todo ello pese a haber abandonado la escuela a los 16 años y haber sido elegido siempre como el peor alumno de la clase, lo que no le impediría tampoco acabar siendo un notable numismático y cultivando todo otro tipo de intereses de índole académica.
Fue en el 1900 cuando su carrera literaria despegó gracias a la aparición de su primer personaje fijo. Las aventuras de Kai Lung se convirtieron en una auténtica sensación en la Inglaterra de la época, al presentar una serie de peripecias que lindaban con lo fantástico narradas por un ficticio cuentacuentos chino. La pervivencia de estas historias es tal que aún en el año 2010 se publicó el hasta la fecha último volumen recopilatorio de las mismas, Kai Lung Raises His Voice, incluyendo algunos relatos nunca antes publicados.

Durante toda su carrera, sin embargo, Ernest Bramah destacó mayormente por su gusto por la privacidad. Esto llegó al punto de que sus lectores sospecharan que bajo un nombre tan increíble como el suyo se escondiera algún otro autor de incógnito o, incluso, una coalición de escritores aliados para firmar sus obras bajo un solo nombre. La situación llegó al punto de que el propio Bramah se refirió a ella en el prefacio a su obra The Specimen Case subrayando que a esas alturas sus únicas opciones parecían ser renunciar a su propia existencia o asumir una múltiple en exceso.
Como la editorial da una biografía muy escueta del autor he recurrido a la que ofrece la revista cultural La Soga en: http://lasoga.org/reflejos-de-sherlock-holmes-max-carrados/

El libro:
Los mejores casos de Max Carrados ha sido publicado por Ediciones Siruela en su Colección Libros del Tiempo, 354. Traducción del inglés por José C. Vales. Encuadernado en tapa dura sin sobrecubierta, tiene 326 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés titulado Los rivales de Sherlock Holmes, con Robert Stephens.

Para saber más:
http://www.ernestbramah.com/

 

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“Estrategia. Una historia”, de Lawrence Freedman

«En este libro Lawrence Freedman recoge la vasta historia del pensamiento estratégico: un ensayo interesantísimo, coherente y profundo que revela hasta qué punto la estrategia impregna todos los aspectos de nuestra existencia.»

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Cubierta de: ‘Estrategia’

Freedman inicia la andadura en los orígenes de la estrategia estudiando los aspectos más relevantes de la Biblia, los antiguos mitos griegos, el libro de Sun Tzu y la obra de Maquiavelo. A continuación, un repaso magistral a la estrategia militar, con afinadas lecturas de los textos de Carl von Clausewitz hasta las estrategias nucleares de los años cincuenta del siglo pasado, los modelos de contrainsurgencia y la llamada «revolución» en los asuntos militares.
Su análisis sobre estrategia política comienza con el revolucionario análisis de la política según Marx y acaba con las campañas presidenciales de Obama. El autor añade a todo ello un relato histórico completo sobre estrategia empresarial, que abarca todas las ideas de los grandes teóricos del tema, desde Frederick Winslow Taylor a Alfred Sloan y Peter Drucker. Se cierra este portentoso ensayo con un estudio de las Ciencias Sociales contemporáneas y se analiza hasta qué punto esta disciplina ha dado forma a nuestra idea del concepto «estrategia».

«En la actualidad las estrategias se valoran no solo a la hora de tomar decisiones vitales en los estados o grandes empresas, sino que también se emplean para decidir los asuntos más triviales o mundanos.»

En el núcleo del pensamiento estratégico se encuentra la siguiente cuestión: ¿es posible manipular y configurar nuestro entorno en vez de ser simplemente las víctimas de fuerzas que están más allá de nuestro control? Una y otra vez, Freedman demuestra que la intrínseca impredictibilidad de dicho entorno —siempre sujeto a acontecimientos azarosos, las acciones de nuestros enemigos o los errores de nuestros amigos— proporciona a la estrategia esas características particulares de reto y dramatismo.
Los ejércitos, las empresas y las naciones en raras ocasiones evolucionan de un estado predecible a otro; más bien al contrario, se abren camino a través de una serie de etapas de las cuales lo ignoran todo con anterioridad. En el proceso siempre se requiere una reformulación de la estrategia original, incluido el objetivo final. Así pues, la imagen de la estrategia que se nos presenta en este libro tiene un carácter fluido y flexible, gobernada por el punto de partida, no por el destino final.

«Este magistral libro es un brillante repaso a las teorías estratégicas más relevantes de la historia, desde la astucia de David frente a Goliat hasta el uso moderno de la teoría de juegos en la economía, y condensa toda una vida de reflexiones y estudios sobre estrategia.»

En palabras del propio autor: «Este libro pretende proporcionar una visión del desarrollo de los temas más importantes de la teoría estratégica —en cuanto a la guerra, la política y la empresa—, sin perder de vista a los críticos y disidentes. Puede que algunos lectores se sorprendan ante la presencia de algunos personajes en estas páginas, y por capítulos en los que aparentemente apenas se menciona la estrategia. Esto se debe a la importancia de las teorías que determinan en realidad los términos de la estrategia. Esos pasajes establecen y fijan los problemas que los estrategas debían afrontar y las circunstancias en las que actuaron, así como sus modelos de acción política y social. El resultado es que este libro no trata tanto sobre la planificación de los conflictos o la aplicación de la inteligencia práctica en situaciones de incertidumbre, sino más bien sobre las relaciones entre la teoría y la práctica, y, de hecho, en las teorías como una forma de práctica. La estrategia proporciona un amplísimo abanico de discursos: desde las formulaciones abstractas de lo que significa actuar racionalmente a las teorías posmodernas de la dominación y la resistencia; de las proposiciones de causalidad a las evaluaciones sobre el funcionamiento del cerebro humano; y desde los consejos prácticos sobre cómo capturar enemigos en la batalla, a cómo hundir a los rivales en las elecciones o lanzar un nuevo producto al mercado. Los estrategas se han centrado en la eficacia de las distintas formas de coacción y de inducción (persuasión o convicción), en la naturaleza humana sometida a presión, en la organización de grandes grupos de personas en acción, en las técnicas de negociación, en las visiones de una sociedad mejor y en los modelos de conductas éticas».
«Mi propia experiencia y los orígenes del tema podrían hacer suponer que buena parte de este libro esté relacionado con la guerra, pero también he procurado abordar otros asuntos, como las revoluciones, el ámbito electoral y las estrategias empresariales, e indagar hasta qué punto unos aspectos han influido en otros. Yo no tengo experiencia práctica en el mundo bélico, aunque he conocido a muchos militares. Cuando era estudiante, participé activamente en política y me comprometí en vehementes debates sobre el reformismo, la revolución y la violencia. En los últimos años, mientras he estado en el King’s College de Londres, he desempeñado diversos papeles administrativos a lo largo de tres décadas (hasta el punto de tener incluso la palabra «estrategia» en el título de mi cargo académico). En este sentido, en mi vida siempre he intentado pensar estratégicamente tanto como pensar en la estrategia».

«Estrategia es el arte de superar una situación inicial donde se da un equilibrio de poder.»

El libro cuenta con una gran traducción a cargo de José C. Vales.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

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Lawrence Freedman

El autor:
Lawrence Freedman (1948) ha sido profesor de Estudios Bélicos en el King’s College de Londres desde 1982, y vicerrector desde 2003. Elegido miembro de la British Academy en 1995 y condecorado como CBE (Commander of the Order of the British Empire) en 1996 fue designado en 1997 como Historiador Oficial de la Guerra de las Malvinas (Falklands).
Fue galardonado en 2003 con el título de KCMG (Knight Commander [of the Order] of St Michael and St George. Desde 2009 ha trabajado en la Investigación Oficial del Reino Unido sobre la Guerra de Irak.
El profesor Freedman es autor numerosos trabajos sobre estrategia nuclear y sobre la Guerra Fría, y es comentarista habitual de temas relacionados con la seguridad. Su trabajo más reciente, A Choice of Enemies: America Confronts the Middle East, ha ganado en premio Lionel Gelber de 2009 y la medalla Duke of Westminster de literatura militar.

El libro:
Estrategia. Una historia (título original: Strategy: A History, 2015) ha sido publicado por La Esfera de los Libros en su Colección Historia. Traducido del inglés por José C. Vales. Encuadernado en tapa dura, tiene 1.003 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés titulado Lawrence Freedman: “Strategy: A History“.

Para saber más:
Lawrence Freedman en Wikipedia

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