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“Las aventuras de Huckleberry Finn”, de Mark Twain (seudónimo)

Magnífica lectura para todas las edades.
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Prólogo de Roberto Bolaño»

“Toda la literatura moderna estadounidense procede de un libro escrito por Mark Twain llamado Huckleberry Finn. […] Todos los textos estadounidenses proceden de este libro. Nada hubo antes. Nada tan bueno ha habido después.”

Las verdes colinas de África, Ernest Hemingway
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Cubierta de Las aventuras de Huckleberry Finn

Cubierta de: ‘Las aventuras de Huckleberry Finn’

Esta frase de Hemingway puede parecer grandilocuente  en relación al autor que nos ocupa y al libro que traigo hoy en reseña. Pero si nos venimos a tiempos más modernos la cosa no cambia pues  William Faulkner calificó a Mark Twain como “el padre de la literatura norteamericana”. Y no es para menos, pues Twain fue uno de los primeros escritores en escribir en inglés vernáculo estadounidense: particularmente, el hablado por el narrador y protagonista principal de la historia, Huckleberry «Huck» Finn, el mejor amigo de Tom Sawyer, héroe de otra obra del mismo autor titulada Las aventuras de Tom Sawyer del cual escribiré en otra ocasión.

Como curiosidad, contaré que en julio de 1875, nada más terminar Tom SawyerMark Twain escribió a su íntimo amigo y confidente literario William Dean Howells para informarle de que había concluido la novela y de sus planes para publicarla. También dejó caer la primera insinuación de que iba a escribir la continuación, que se convertiría en Huckleberry Finn«Pronto cogeré a un niño de doce años y lo pondré a vivir (en primera persona), pero no Tom Sawyer, que no sería un buen personaje».

La novela comienza con la presentación del protagonista: “No sabéis quién soy como no hayáis leído un libro titulado Las aventuras de Tom Sawyer, pero eso no importa.” 
Huck Finn, el narrador y protagonista de Huckleberry Finn, apareció por primera vez en el capítulo VI de Tom Sawyer. Allí es presentado como el «joven paria» del pueblo de Tom, San Petersburgo, como «hijo del borracho local»:
“Huckleberry era cordialmente odiado y temido por todas las madres del pueblo, porque era vago, ordinario y malo, vivía al margen de la ley, y todos sus hijos lo admiraban, disfrutaban de su compañía prohibida y deseaban atreverse a ser como él. Tom era como el resto de los chicos respetables en lo de envidiar a Huckleberry su deslumbrante condición de proscrito, y había recibido órdenes estrictas de no jugar con él. En consecuencia, jugaba con él cada vez que tenía oportunidad.”

A simple vista, la novela no puede ser más sencilla. Las aventuras de Huckleberry Finn, está ambientada en la época de la esclavitud, antes de la guerra de Secesión, y narrada por Huck Finn, el «joven paria» de Las aventuras de Tom Sawyer, es la historia de un niño que se une a un esclavo prófugo llamado Jim en su común búsqueda de la libertad. Huck quiere escapar de las restricciones de la sociedad respetable que le impone su virtuosa madre adoptiva, la viuda Douglas, y también de los malos tratos de su padre biológico, que lo echa a la fuerza de casa de la viuda. Jim, por su parte, huye del peligro inminente de ser vendido aguas abajo del Mississippi, lo que lo alejaría permanentemente de su mujer y sus hijos, y tiene la esperanza de llegar a un estado libre donde ganar dinero suficiente para redimir a su familia.

Huckleberry Finn y Jim

Huckleberry Finn y Jim

Los fugitivos traban amistad mientras descienden en una balsa hacia Cairo, Illinois, donde esperan vender su medio de transporte y comprar unos pasajes para un vapor que remonte el río Ohio, hacia la libertad. Un contratiempo lleva a Huck y a Jim más allá de Cairo, adentrándose aún más en territorio esclavista. 
Lo que empezó como una historia de aventuras juvenil se transforma en un relato más propio de adultos a medida que Huckcomprende las implicaciones de lo que está haciendo: ayudar a un esclavo negro a escapar de su propietario. El chico lucha con su conciencia mientras trata de entender cuestiones morales relativas a la libertad, la esclavitud y la dignidad humana. Jim y él se encuentran con toda una serie de personajes, la balsa llega al final de su largo viaje y entonces se produce otra transformación. Reaparece Tom Sawyer, el amigo de Huck, y el libro termina con el mismo espíritu de aventura juvenil con el que empezó.

No quiero terminar esta reseña sin publicar el «aviso» de la primera página de la novela. Firmado: Por orden del autorel jefe de órdenes.
Las personas que intenten encontrar un motivo
en esta narración, serán perseguidas.
Aquellas que intenten hallar una moraleja,
serán desterradas.
Y las que traten de encontrar un argumento,
serán fusiladas.
Esta obra supone para Mark Twain un punto y aparte respecto de sus obras anteriores. Aquí comienza una mirada pesimista sobre la humanidad que lejos de diluirse se acrecienta en siguientes creaciones como El forastero misterioso.

La obra se publicó por primera vez en Inglaterra en 1885. La primera edición estadounidense del libro se publicó el 18 de febrero de 1885.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

El autor:

Mark Twain

Mark Twain

Mark Twain, seudónimo de Samuel Langhorne Clemens, nació en Florida, Missouri, el 30 de novienbre de 1835. Pasó su infancia y adolescencia en Hannibal, a orillas del río Mississippi. En 1861 viajó a Nevada como ayudante personal de su hermano, que acababa de ser nombrado secretario del gobernador. Más tarde, en San Francisco, trabajó enThe Morning Call. En 1866 realizó un viaje de seis meses por las islas Hawái y al año siguiente embarcó hacia Europa. Resultado de este último viaje fue uno de sus primeros éxitos editoriales, Inocentes en el extranjero, publicado en 1869. En 1876 publicó su segunda obra de gran éxito,Las aventuras de Tom Sawyer, y en 1885 la que los críticos consideran su mejor obra, Las aventuras de Huckleberry Finn. Murió el 21 de abril de 1910 en Redding, Connecticut.
Mark Twain nació durante una de las visitas a la Tierra del cometa Halley y predijo que también «me iré con él»; murió al siguiente regreso a la Tierra del cometa, 74 años después.
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El libro:
Las aventuras de Huckleberry Finn (título original: Adventures of Huckleberry Finn, 1885) ha sido publicado por el Sello Literatura Random House en su Colección Grandes Clásicos. Traducción de José A. Larrinaga y Gorostiza (2006). Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 374 páginas.
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Como complemento pongo un vídeo con el  trailer de Las Aventuras de Huckleberry Finn, película de Disney.
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Para saber más:
Mark Twain en Wikipedia. 
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Una fotografía en color tomada de Mark Twain en 1908, mediante el proceso de placa autocroma recientemente desarrollado

Una fotografía en color tomada de Mark Twain en 1908, mediante el proceso de placa autocroma recientemente desarrollado

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“El mundo perdido”, de Arthur Conan Doyle (Ilustrado por Sergio Mora)

«La novela fundacional del género de los dinosaurios creada en 1912 por el padre del detective Sherlock Holmes.»
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“Lo que dejaba a uno al pronto sin respirar era su volumen; su volumen y su tremendo aspecto. Su cabeza era enorme; no la he visto tan voluminosa sobre los hombros de ningún ser humano. Estoy seguro que si me hubiera probado su sombrero de copa alta, se me habría metido hasta los hombros. Tenía la cara y la barba que a mí me hacen pensar siempre en un toro asirio; la primera de un color vivo, y la segunda, tan negra que apuntaba a ser azul, en forma de pala y cayéndole en ondulaciones sobre el pecho. También la pelambre de su cabeza era especial, teniendo pegado sobre su frente maciza un amasijo que formaba una larga ondulación. Los ojos eran de un azul grisáceo, sombreados por cejas tupidas y largas, y su mirar era directo, penetrante y dominador. Unos hombros anchisimos y un pecho como una barrica eran las otras partes de su cuerpo que sobresalían de la mesa, fuera de unas manazas enormes y cubiertas de vello largo y negro. Toso esto, con la voz de bramido, de rugido, de retumbo, vino a ser mi primera impresión del célebre profesor Challenger.”

Cubierta de El mundo perdido

Cubierta de: ‘El mundo perdido’

Quién esto suscribe es Ed Malone, reportero del Daily Gazette, a quién McArdle, el editor, le envía a entrevistarse con el profesor Challenger pues quiere conseguir una misión peligrosa y aventurera (de modo que pudiera impresionar lo bastante a su amada, Gladys, como para pedirle su mano); una tarea difícil pues el profesor ha agredido a varios otros periodistas enviados a hablar con él sobre su presunto descubrimiento de dinosaurios en Sudamérica. Dicho hallazgo ha sido hasta el momento ridiculizado por la corriente científica principal, pero Challenger convence a Malone de su veracidad y le invita a una expedición al Amazonas venezolano para recoger más evidencias. Otros dos personajes también son incorporados al viaje: el profesor Summerlee, científico calificado para la tarea, y Lord John Roxton, un aventurero que conoce bien el Amazonas, territorio en el que varios años antes se había desempeñado en misiones contra tratantes de esclavos.

El mundo perdido es una novela sobre una expedición a una meseta sudamericana (basada en el monte Roraima de la selva Amazónica Venezolana) en donde aún sobreviven animales prehistóricos. Fue publicada originalmente en la popular Strand Magazine e ilustrado por el artista neozelandés Harry Rountree durante los meses de abril a noviembre de 1912 e introdujo al conocido personaje del profesor Challenger.
Después del largo viaje de rigor, alcanzan la meseta con la ayuda de guías indígenas, que se asustan supersticiosamente al acercarse al área, y huyen mucho antes de que la expedición alcance su meta. Los expedicionarios deciden investigar el mundo perdido. Son atacados por pterodáctilos en un pantano; poco después Roxton encuentra un poco de arcilla azul que le despierta un enorme interés.
Para tratarse de un relato de ficción ambientado en tiempos remotos, el episodio que trata sobre los dinosaurios es sorprendentemente corto: muchas más páginas están dedicadas a una batalla entre una tribu de hombres prehistóricos y un grupo de violentos homínidos primitivos.
Después de muchas aventuras, vicisitudes, secuestros, peleas…, vuelven a Inglaterra llevando con ellos un pterodáctilo, que rápidamente escapa al ser exhibido y es desacreditado por el público presente como alguna clase de pájaro desconocido, pues nadie consigue examinarlo en detalle. En una cena en el apartamento de Roxton con otros miembros de la expedición, éste le muestra la enigmática arcilla azul que, al ser desmenuzada, revela diamantes en su interior. Su valor, de unas 200.000 libras esterlinas, es repartido entre los camaradas. Challenger utiliza su parte para abrir un museo; Summerlee para retirarse; y Roxton para organizar otro viaje al mundo perdido. Malone vuelve a su amor, Gladys, para descubrir que se casó con otro hombre mientras él estaba ausente. Para no quedarse en Inglaterra, se ofreció como voluntario para la segunda expedición de Roxton.

La idea de que los animales prehistóricos sobrevivieran hasta nuestros días no era nueva, ya había sido presentada por Julio Verne en Viaje al centro de la Tierra. En ese libro, publicado en 1864, las criaturas viven bajo la tierra dentro y alrededor de un mar subterráneo. En 1915, el científico ruso Vladimir Obruchev produjo su propia versión del tema “mundo perdido” en la novela Plutonia , que coloca a los dinosaurios y otras especies del Jurásico en un espacio ficticio dentro de la Tierra hueca conectada a la superficie a través de una abertura en el Extremo norte.
En 1916, Edgar Rice Burroughs publicó La tierra olvidada por el tiempo, su versión de El mundo perdido, donde los tripulantes perdidos de un submarino alemán descubrieron su propio mundo perdido de dinosaurios y hombres-mono en la Antártida.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Foto realizada por Arnold Genthe en 1914

Foto realizada por Arnold Genthe en 1914

El autor:
Arthur Ignatius Conan Doyle nació en Edimburgo en 1859, en una familia donde casi todos destacaban en alguna actividad artística. En su ciudad natal se educó en una escuela pública y posteriormente pasó a un colegio de jesuitas, donde conoció bien a los prosistas latinos y a los clásicos ingleses, principalmente a Shakespeare. Posteriormente, estudió Medicina en la Universidad de Edimburgo hasta 1881. En 1886 termina de escribir Estudio en escarlata, donde se definía el personaje de Sherlock Holmes, quien protagonizaría muchas de sus historias hasta 1926 (El signo de los cuatro, El sabueso de los Baskerville, Las aventuras de Sherlock Holmes…). No obstante, Conan Doyle también creó otros personajes singulares, como el profesor Challenger (protagonista de varias novelas, entre ellas El mundo perdido), y escribió novela histórica, que según confesó era su máxima aspiración literaria. En 1902 recibió del gobierno el título de Sir, y falleció en 1930 en Crowborough (Inglaterra) de un ataque al corazón.

El libro:
El mundo perdido (edición ilustrada) (Título original: The Lost World, 1912) ha sido publicado por el Sello Literatura Random House en su Colección Grandes Clásicos. Traducción de Amando Lázaro Ros. Ilustraciones de Sergio Mora. Encuadernado en tapa dura, tiene 300 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el booktrailer de la editorial.

Para saber más:
http://www.arthurconandoyle.com/

Frontispicio de la edición original de 1912, donde se muestra a los protagonistas del libro, de izquierda a derecha E. D. Malone (del Daily Gazette) Profesor Summerlee, Profesor G. E. C

Frontispicio de la edición original de 1912, donde se muestra a los protagonistas del libro, de izquierda a derecha E. D. Malone (del Daily Gazette) Profesor Summerlee, Profesor G. E. Challenger, y Lord John Roxton.

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