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«Historia del columpio», de Javier Moscoso

«La fascinante historia, alejada del parque infantil, de un artilugio empapado de magia, pasiones, leyendas, ritos, goce, erotismo, diversión o muerte.»

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Cubierta de 'Historia del columpio'

Cubierta de: ‘Historia del columpio’

El columpio ha acompañado a los seres humanos desde la Grecia clásica o la China preimperial. Sus usos han labrado un terreno fecundo entre el arte y la vida, entre el ritual y el conocimiento, entre la cultura y el juego. Javier Moscoso, uno de los ensayistas españoles más originales y prestigiosos, indaga en el placer de la oscilación y en la universalidad de este instrumento, principalmente femenino, a través de sus usos, significados y metáforas, con ecos y maravillosas coincidencias en épocas y lugares remotos: de la escoba de la bruja al yoga aéreo, de la horca a la fiesta galante.
Moscoso explora con brillantez la presencia y el papel del columpio en las obras de Watteau, Fragonard o Goya, entre otros muchos; el movimiento pendular como juego de transposición en el que la mujer adopta la posición dominante; o las asombrosas zonas de confluencia con otras tradiciones culturales, en la India, Corea, Tailandia o China.

Relacionado desde la Antigüedad con el sexo y con la muerte, empleado por dioses y por locos, instrumento erótico y terapéutico al mismo tiempo, el columpio es un objeto imprescindible, aunque
olvidado, en la historia universal de la experiencia humana.
La nueva obra de Javier Moscoso traza la historia de un objeto y de una experiencia transformada en pasatiempo infantil. Este maravilloso libro revela la historia nada evidente de un objeto conocido. El autor rastrea las manifestaciones históricas de un artefacto que se ha mantenido más o menos inalterado con el paso de los siglos pese a que los usos que se han hecho de él en épocas y lugares variados y remotos (en la Grecia clásica, la China preimperial, la América precolombina, en la Francia del siglo XVIII, etc.) son muy diversos. Muchos de estos usos (rituales, terapéuticos, sexuales, de inversión…) no son evidentes, y en ellos el columpio ha funcionado como un instrumento simbólico. Durante el tiempo que dura el balanceo, ha sido posible creerse otro y sentirse en otro sitio.

“El columpio es además un refugio emocional,
ligado desde siempre al paisaje emocional de la mujer.”

En esta Historia del columpio confluyen disciplinas como la antropología del juego, la historia de los objetos, por supuesto, pero también la de los sentidos, la sociología de la diversión y la historia del arte (otro de los maravillosos ejes del libro), con un tratamiento polifónico y transcultural. A todo ello subyace también un enfoque filosófico, que toma en cuenta la larga lista de autores que se han ocupado de este artilugio, incluidos Freud, Nietzsche y Goethe. Se trata por lo tanto de un ensayo asombrosamente abierto, que conecta todas estas facetas de manera amena y con la sencillez de un columpio.

En las páginas de este libro vamos a encontrar reyes y reinas, enamorados y políticos, locos y cortesanos, físicos y criminales. Los enfermos que fueron “centrifugados” por la silla giratoria no tenían por qué conocer la leyenda de la malograda Erígone, del mismo modo que la terapia de la mecedora para tratar la enfermedad nerviosa tampoco puede sentirse deudora de las formas medievales de equilibrio. A lo largo de los siglos, en distintos lugares y regiones, los usos del columpio han estado ligados a propósitos muy variados. Como diversos han sido sus efectos en el organismo. Las idas y venidas del columpio atañen a nuestra condición más humana. Algunos de sus más famosos usuarios gustaban desplazarse de arriba abajo o de abajo arriba. Otros acabaron muertos, como veréis. Mientras las jóvenes griegas y chinas perdían la inocencia, algunos romanos recuperaron la hombría sirviéndose de sus servicios. Inmortalizado por Fragonard a mediados del siglo XVIII, el columpio ha estado tradicionalmente constituido por quien se balancea, quien empuja y quien mira.

“Hasta llegar al parque infantil, hubo que hacer partícipes a los niños de los tristes juegos de los adultos, desde la educación medieval del equilibrio hasta el tratamiento vibratorio de la enfermedad mental”.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Javier Moscoso

Javier Moscoso

El autor:
Javier Moscoso (Madrid, 1966) es profesor de investigación en el Instituto de Historia del CSIC. Doctor en Filosofía, ha sido investigador y profesor visitante en las universidades de Harvard y Chicago, en la Universidad de París I Sorbonne y, más recientemente, en el Instituto Max Planck de Historia de la Ciencia, en Berlín. Es autor de varias monografías y publicaciones en revistas especializadas, y ha comisariado exposiciones tanto dentro como fuera de España. La más reciente, SKIN, reseñada en la revista Science, reunió a más de cien mil personas en la galería Wellcome Collection de Londres. Es autor de la Historia cultural del dolor (Taurus, 2011, 2021), publicada originalmente en inglés (Palgrave MacMillan) y galardonada en su edición francesa (Les Prairies Ordinaires) con el premio Libr’à nous, concedido por los libreros. Su último libro, Promesas incumplidas, fue también publicado por Taurus en 2017.

El libro:
Historia del columpio ha sido publicado por la Editorial Taurus en su Colección Historia. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 320 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
http://cchs.csic.es/es/personal/javier.moscoso

 

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«La belleza y el terror. Una historia alternativa al renacimiento italiano», de Catherine Fletcher

«Un retrato poderoso, moderno, íntimo y profundamente humano de una era de destrucción extrema y creatividad excepcional, el renacimiento italiano, un periodo que moldeó la cultura occidental y que fue mucho más extraño, oscuro y fascinante de lo que nos han enseñado.»

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Cubierta de 'La belleza y el terror'

Cubierta de: ‘La belleza y el terror’

Fletcher, especialista británica en Italia y el Renacimiento y escritora dotada de gran ímpetu divulgativo y de una gran capacidad para captar la complicidad del lector, se propone mostrar la importancia que ha tenido la historia de este país entre los siglos XV y XVI en la formación y desarrollo de lo que designamos como cultura occidental. Al mismo tiempo, con gran acopio de datos, nos muestra cómo esos años decisivos son más crueles de lo que habitualmente se considera. El uso del concepto de Renacimiento, como ella misma nos recuerda, procede, al igual que el término «civilización occidental», del siglo XIX, en concreto al texto fundacional del erudito suizo Jacob Burckhardt (Civilization of the Renaissance in Italy, 1860). En su opinión, es necesario revisar críticamente esta concepción.

Conocemos a la Mona Lisa por su sonrisa enigmática, pero casi nadie sabe que estuvo casada con un traficante de esclavos. Veneramos a Leonardo da Vinci por su arte, pero pocos hoy somos conscientes de la importancia de sus ingeniosos diseños de armamento. Rara vez oímos hablar, asimismo, de las mujeres escritoras, los mercaderes judíos, los ingenieros, las prostitutas y los granjeros que vivieron el día a día de este periodo.
Muchos de los artistas y pensadores más célebres del Renacimiento (como Miguel Ángel, Rafael o Maquiavelo) no surgieron durante el famoso renacer del siglo XV, sino en el XVI, una época dominada por una serie de luchas de poder y guerras salvajes por toda Europa. Estas propiciaron el surgimiento de grandes fortunas y la creación de algunas de las mejores obras de arte jamás vistas, pero también devastaron al pueblo. Al mismo tiempo, el nacimiento del protestantismo, la colonización española de América y la expansión del Imperio otomano plantearon graves amenazas al poder italiano, y suscitaron debates sobre la ética política, la esclavitud, las creencias religiosas y la moral sexual que resuenan con muchos debates actuales.

En este extraordinario libro, historia narrativa de alta calidad y rebosante de vida, Catherine Fletcher nos descubre el lado oscuro del Renacimiento, cuyas conexiones con el presente son mucho más interesantes que las que ofrece la simple visión, dominada por bellas imágenes, que nos ha contado la historia convencional.

Por el texto desfila un sinnúmero de personajes a los que la autora intenta siempre arrancar algún aspecto poco conocido. Así, artistas como Fra Angelico, Leonardo da Vinci, Michelangelo, Rafael, Giorgione, Sebastiano del Piombo, Tiziano,Vasari; escritores como Maquiavelo, Erasmo de Rotterdam, Castiglione; monarcas o dirigentes como los Reyes Católicos, los dogos de Venecia, los Médici, Francisco I de Francia, Enrique VIII de Inglaterra, Carlos I de España o el Gran Capitán; una larga serie de papas, entre ellos la familia Borgia (muchos papas, pues entonces duraban menos que ahora), y también Savonarola o Lutero. Y en el trasfondo, toda una serie de ciudades, con Florencia como protagonista, acompañada de Venecia, Génova, Roma, Nápoles, Bolonia, Milán y también de Ferrara, Siena, Brescia, Pisa, Lucca entre otras.
Los conflictos bélicos y sus consecuencias están en el centro del libro. Entre 1494 y 1559 Italia fue campo de batalla de terribles guerras en las que se dirimía la dominación europea, sobre todo entre españoles y franceses. En el Levante también estaba el poderío otomano. Pero con Lepanto, en 1570, se produce un cambio fundamental.

“El libro de Fletcher es una historia apasionada, narrativa y muy rigurosa, basada más en los personajes que en grandes teorías o consideraciones de historia social.”

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

La autora:Catherine Fletcher
Catherine Fletcher es una historiadora especializada en el Renacimiento y la Europa moderna temprana. Es autora de libros como The Black Prince of Florence: The Spectacular Life and Treacherous World of Alessandro de Medici y The Divorce of Henry VIII: The Untold Story. Es catedrática de Historia en la Manchester Metropolitan University.

El libro:
La belleza y el terror. Una historia alternativa al renacimiento italiano (título original: The Beauty and the Terror, 2020) ha sido publicado por la Editorial Taurus en su Colección Historia. Traducción de Juan Rabasseda Gascón y Teófilo de Lozoya. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 600 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo (en inglés) en el que Catherine Fletcher nos habla de su nuevo libro The Beauty and the Terror.

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Para saber más:
https://catherinefletcher.info/about/
https://twitter.com/cath_fletcher

 

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