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«Animales habladores. Conversaciones privadas entre seres vivos», de Eva Meijer

«Los animales hablan. Claro que hablan.
El problema es que no los escuchamos.»

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“Si tienes suerte, puedes encontrar un animal que quiera hablar contigo. Si eres más afortunado todavía, conocerás uno que dedique tiempo y esfuerzo a conocerte. Según mi experiencia, la mayoría de ellos están bastante dispuestos a charlar. También son generosos a la hora de contarte cosas.»

Cubierta de 'Animales habladores'

Cubierta de: ‘Animales habladores’

Esta frase es de Eva Meijer y es el primer párrafo del prólogo y reconozco que es muy cierto, pues tengo una perrita, Kira, que acaba de cumplir seis años y me habla y me escucha. Me cuenta si se encuentra bien y feliz cuando me acerca un juguete para que se lo tire, o que necesita un abrazo cuando se me junta en el sofá, o que me quiere mucho cada vez que me lame las manos o la cara; y cuando estoy triste también lo sabe pues silenciosa se acerca y se me sube encima. Podría contar muchas más, pero los que tienen perro, las conocen todas.
Los delfines y los loros se llaman entre sí por su nombre; los perros de las praderas describen a los intrusos con todo lujo de detalles —incluidos su tamaño, forma, velocidad y el color de su cabello o de sus camisetas—; a los murciélagos les encanta chismorrear; en los cantos de algunos pájaros y en los patrones de la piel de los calamares encontramos estructuras gramaticales…

Cada vez son más los hallazgos científicos que demuestran que los animales tienen lenguajes ricos y complejos, con reglas estructurales que les permiten diseñar estrategias, dar consejos, profesarse amor e incluso compartir comentarios sobre otros individuos.

Animales habladores es una exploración filosófica —en compañía de autores como Aristóteles, Descartes, Wittgenstein y Heidegger— de las mas en que los animales se comunican entre sí y con nosotros, que nos revela una vida social secreta y sorprendente, cuestiona la jerarquía entre los humanos y el resto de animales y propone una nueva manera de entender el lenguaje.
Los animales quieren hablar con nosotros, pero nosotros nos empeñamos en no escucharlos. O al menos esta es la tesis que defiende la filósofa, cantautora y artista Eva Meijer en este ensayo, Animales habladores, que cambiará para siempre la relación que tenemos no sólo con nuestras mascotas, sino con todo el reino animal, pulpos, diamantes mandarines y hormigas incluidos. Porque todos estos seres mantienen conversaciones de lo más fluidas y, el día en que podamos entenderlas, cambiará para siempre nuestra visión del mundo.

En Animales habladores. Conversaciones privadas entre seres vivos, Eva Meijer muestra la riqueza —y la belleza— del lenguaje de los animales y explora el modo en que, al aprender sus distintas formas de comunicación, cambiaremos nuestra manera no solo de relacionarnos con ellos, sino también de concebir nuestra propia existencia. Porque este ensayo plantea cuestiones filosóficas de hondo calado —recalcando el modo en que grandes pensadores como Aristóteles, Descartes o Kant han dejado de lado a los animales—, pero también pone sobre la mesa la necesidad de convertir a esos seres vivos en sujetos políticos, esto es, en individuos con capacidad para intervenir en las decisiones que los humanos tomamos a diario en torno al mantenimiento de nuestro mundo.
Por suerte, otros filósofos, sobre todo los fenomenológicos y los estructuralistas, como Heidegger, Wittgenstein o Saussurre, nos han proporcionado algunas herramientas que nos permiten entender la gramática ya detectada en el habla de algunos animales. Y, más importante, nos han abierto el camino —aunque en realidad no fuera su intención— para comprender que, como asegura la filósofa y adiestradora canina Vicki Hearne, cuando un ser humano enseña una palabra a un animal, el mundo de ambos se amplía.

A lo largo de su historia, la etología ha cometido muchos errores a la hora de experimentar con los animales, el más flagrante de los cuales ha sido sacarlos de sus entornos para tratar de aprender algo de ellos en laboratorios claustrofóbicos, pero en las últimas décadas —y sobre todo desde que algunas etólogas como Jane Goodall demostraron la importancia de que sea el investigador quien se adapte al entorno del animal, y no a la inversa— se han dado pasos enormes en la comprensión del lenguaje del resto de seres vivos. El principal descubrimiento ha sido que los animales se comunican entre sí de manera mucho más compleja de lo que imaginábamos.

Pero, ¿por qué necesitamos hablar con los animales? Aprender el lenguaje de los animales puede cambiar nuestra relación con ellos y, también, con el planeta entero. La filosofía occidental nunca se ha preocupado de un modo serio de los otros habitantes del mundo. Pero las escuelas de pensamiento contemporáneo, como el posestructuralismo y el poshumanismo, han puesto en tela de juicio el concepto de excepcionalismo humano, es decir, han abandonado la idea de que los seres humanos somos especiales y diferentes de los otros seres vivos. Ahora sabemos que algunas especies incluso toman decisiones comunitarias por votación y que discuten las diferentes opciones.
Por ejemplo, los ciervos comunes no se mueven hasta que el 62 por ciento de los adultos se ha puesto en pie, y los búfalos esperan a que una hembra del grupo se levante, mire en una dirección y vuelva a sentarse para decidir hacia dónde caminarán a continuación.

Si son capaces de hacer estas y otras cosas, ¿por qué no dejar que también participen en el futuro del planeta Tierra?

La autora:Eva Meijer
Eva Meijer (Hoorn, Holanda, 1980) es escritora, artista, cantautora y filósofa. Se doctoró en Filosofía por la Universidad de Ámsterdam. Sus líneas de investigación se enfocan en la cuestión animal, el lenguaje y la justicia. Su libro When animals speak. Towards an interspecies democracy (Cuando los animales hablan. Hacia una democracia entre especies), publicado en Nueva York en 2019, fue galardonado con el ASCA Book Award en 2020. Ha publicado nueve novelas, además de numerosos cuentos y poemas. Ha sido traducida a varios idiomas, y en 2018 recibió el Halewijnprijs por su obra literaria.

El libro:
Animales habladores. Conversaciones privadas entre seres vivos (título original: Dierentalen, 2016) ha sido publicado por la Editorial Taurus en su Colección Ciencia. Traducción de Pablo José Hermida Lazcano. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 274 páginas.

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Para saber más:
https://www.evameijer.nl/en/bio.htm

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«El sueño de Ulises. El mediterráneo, de la guerra de Troya a las pateras», de José Enrique Ruiz-Doménec

«Una iluminadora reflexión sobre el Mediterráneo
como escenario de la historia y como idea del mundo»

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Cubierta de 'El sueño de Ulises'El Mediterráneo es un mar aparentemente plácido sobre el que a menudo se ciernen negros nubarrones, un lugar de encuentro y a la vez de conflicto, cuna de los mitos clásicos y de las grandes religiones monoteístas, escenario de algunas de las más deslumbrantes creaciones de la humanidad y campo de batalla de terribles guerras. Con extraordinaria amenidad, José Enrique Ruiz-Domènec construye un elegante retrato del mundo mediterráneo desde la Antigüedad clásica hasta nuestros días que integra ideas y acontecimientos, figuras históricas y literarias, intrigas políticas y pasiones humanas, obras de arte y libros de una biblioteca del conocimiento universal.

José Enrique Ruiz-Domènec desvela uno a uno los diferentes aspectos de la existencia de las gentes que hicieron historia de este mar. Así, el historiador se cuestiona el sentido de las aventuras descritas ejemplarmente en la Odisea de Homero, tratando de desvelar la vida secreta de los sentimientos y su efecto en las decisiones cotidianas: El sueño de Ulises (un viaje de regreso a casa cargado de éxitos) se adueñó de la cultura mediterránea para orientar la vida concreta de los hombres de este mar y para protegerlos contra la tendencia al olvido de la tradición en los momentos de cambio de era, y para que mantuviera un estilo de vida bajo una permanente lectura de los clásicos como base de sus iluminaciones de lo que ha de hacerse en todo momento y circunstancia.
El Mediterráneo es un espacio de encrucijadas múltiples, cuya construcción se lleva a cabo a través de la elaboración de diversos mitos: el de las bodas de Cadmo y Harmonía, el de Prometeo robando el fuego a los dioses, el de Perseo en su deseo de volar, el de Edipo enfrentándose a su padre en un cruce de caminos, el de Jasón que busca el vellocino de oro junto a los argonautas, y otros que entendemos como fragmentos de la poética del mundo basada en un bricoleur enciclopédico, inventor de sistemas universales armados de todos los materiales culturales posibles: estos mitos constituyen el mayor reto hecho nunca a la risa de los dioses ante el deseo humano de hallar un camino de salida.

De la muerte de Sócrates a Carlomagno, de Marco Polo a Napoleón y los sabios de Egipto, de Trieste a Israel, de la Barcelona olímpica a la guerra de los Balcanes, El sueño de Ulises es la gran obra de un maestro de la historiografía que, después de cincuenta años de estudio sobre el Mediterráneo y de diversos libros de éxito, presenta la síntesis definitiva de un crisol de civilizaciones que ha marcado el curso de la historia de forma indeleble a lo largo de tres mil años.

Lee y disfruta de u fragmento del libro.

El autor:José Enrique Ruiz-Domènec
José Enrique Ruiz-Domènec (Granada, 1948) es escritor y académico; ha sido profesor visitante en numerosas universidades europeas y americanas, además de catedrático de Historia Medieval en la Universidad Autónoma de Barcelona desde 1969 hasta el presente. Ejerce de editor de Historia. National Geographic. Obtuvo el Premio Ciudad de Barcelona de ensayo por El reto del historiador, y fue finalista del Prix du Livre Européen con Europa. Las claves de su historia. Bajo este mismo sello ha publicado Informe sobre Cataluña (2018) y El día después de las grandes epidemias (2020).

El libro:
El sueño de Ulises. El mediterráneo, de la guerra de Troya a las pateras ha sido publicado por la Editorial Taurus en su Colección Historia. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 512 páginas.

Como complemento pongo el vídeo de la presentación en la librería Luces de ‘El sueño de Ulises. El Mediterráneo, de la guerra de Troya a las pateras’, de José Enrique Ruiz-Domènec, una reflexión sobre el Mediterráneo como escenario de la historia y como idea del mundo. Acompaña al autor Antonio García Maldonado.

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Para saber más:
José Enrique Ruiz-Domènec en Wikipedia.

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