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“Veinte mil leguas de viaje submarino”, de Jules Verne

«Edición, traducción, introducción y notas
de Miguel Á. Navarrete»

«Ediciones Cátedra celebra el 150 aniversario de la publicación
con una edición conmemorativa»
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“Espero que pronto nos lleve usted a las profundidades del mar y que haga viajar a sus personajes en esos aparatos de buzos que su ciencia e imaginación pueden permitirse perfeccionar.”

Cubierta de Veinte mil leguas de viaje submarino

Cubierta de: ‘Veinte mil leguas de viaje submarino’

¿Puede ser que del origen de Veinte mil leguas de viaje submarino tenga la culpa una mujer? La frase que acabas de leer corresponde a una carta de agradecimiento fechada el 25 de julio de 1865 en la que la escritora George Sand agradece a Verne haber recibido Viaje al centro de la tierra y De la Tierra a la Luna.
Aunque Miguel Á. Navarrete nos cuenta que sin quitar importancia a este hecho, no es arriesgado pensar que, tras Cinco semanas en globo (donde predomina el elemento «aire»), Viajes y aventuras del capitán Hatteras (homenaje al «fuego») y Viaje al centro de la tierra (exaltación de la «tierra»), llegase una obra que desvelara los secretos de los grandes fondos submarinos por lo que es plausible pensar que, hacia finales de 1865 o principios de 1866, Verne ya hubiera comenzado al menos a esbozar su futuro Viaje bajo los océanos.

¿Cuántas aventuras conviven en Veinte mil leguas de viaje submarino? El niño se queda boquiabierto ante el gálibo, la maquinaria y la velocidad del Nautilus, deseoso de imitar las andanzas del capitán Nemo, navegante de todos los océanos del mundo y descubridor de maravillas y tesoros sin cuento en paisajes de ensueño.

El joven que relee la novela durante los largos veranos descubre un vocabulario desconocido, un lenguaje casi fantástico, el de las ciencias naturales, los abismos submarinos, la historia o la geografía, y empieza a discernir las contradicciones de un Nemo atormentado, con su lado más compasivo, pero también con el más despiadado.
Y el adulto que vuelve a tomar el libro en sus manos, tantos años más tarde, sonríe con un cosquilleo cuando piensa en Jules Verne preparando con sus palabras y su sabiduría de narrador alguno de los episodios cruciales del libro: la lucha a arponazos contra el presunto narval, la angustia de morir ahogados en el mar o la excursión por los bosques casi sicodélicos de la isla de Crespo, el combate contra el pulpo gigante, el torbellino del Maelstrom…

Todos esos momentos se resumen en una aventura: la de la fascinación que ejercen los buenos libros.

Veinte mil leguas de viaje submarino es una gran narración poética, furibunda, impregnada de tintes románticos y descripciones sublimes, presidida por el mar y por uno de los mejores personajes de Jules Verne, el capitán Nemo, y su legendaria máquina, el submarino Nautilus.

Verne ha inspirado a lectores y escritores de todo el mundo. Turguéniev, Tolstoi, Bradbury, Rimbaud, Perec o Le Clézio son solo algunos de los que lo han leído con pasión. Ahora, cuando celebramos el sesquicentenario, podemos recordar las palabras de Fernando Savater, quien afirma que para interesarse por Verne basta con que el lector«no haya perdido la capacidad de gozar leyendo».

Ahora quiero entrar en uno de las aventuras más interesantes del libro. Si buscamos en Google Earth la isla de Crespo no la vamos a encontrar porque no existe, pero Verne la nombra por primera vez en la página 216 cuando Nemo invita al profesor Aronnax y a sus compañeros a una cacería por los bosques de la isla de Crespo. Más adelante Verne escribe: “Consulté el planisferio y, a 32º 40′ de latitud norte y 167º 50′ de longitud oeste, encontré un islote, descubierto en 1801 por el capitán Crespo que, en las antiguas cartas españolas se denominaba Roca de la Plata […]”.
La isla de Crespo no existe, pero Francisco Joaquín de las Llagas Sánchez Crespo sí existió, como demuestra Navarrete en el epílogo a esta nueva edición al corroborar su existencia en diversos documentos de la época. Nació en 1754 en Priego de Córdoba y, huérfano desde temprana edad, llegó a convertirse en piloto de la Real Armada Española en 1775 y alférez de Navío en 1810. Y, en una de sus múltiples travesías, creyó ver una isla… que no estaba allí.

“El genio de Verne hizo que existiera y que perdurase en la literatura una isla que navíos de muy diversos pabellones intentaron hallar durante varios siglos, no demasiado alejada de las costas de Japón. A sabiendas de que le ofrecía un escenario más próximo a la leyenda que a la realidad geográfica, nos hizo visitar sus bosques submarinos en una serie de episodios que tenían y continúan teniendo para el lector mucho de ensoñación, similar a la que vivieron tantos marinos, como D. Francisco Sánchez Crespo, que creyeron vislumbrar los contornos de unas islas mitológicas y cargadas de riquezas allí donde no existía más que la inmensidad del gran Océano”.       [Pág. 635]

Como siempre, Verne es fascinante, es hipnótico en sus aventuras.

La novela se complementa con Bibliografía y dos apéndices: ‘A los lectores del Magasin d’éducation et de récreation‘ y ‘Donde se da cuenta de la vida del «capitán Crespo».

Retrato de Jules Verne por Félix Nadar (c. 1878)

Retrato de Jules Verne por Félix Nadar (c. 1878)

El autor:
Jules Gabriel Verne, conocido en los países hispanohablantes como Julio Verne nació en Nantes, el 8 de febrero de 1828 y falleció en Amiens, 24 de marzo de 1905. Es considerado el fundador de la moderna literatura de ciencia ficción. Se escapó de su casa a la edad de 11 años para ser grumete y más tarde marinero, pero, prontamente atrapado y recuperado por sus padres, fue llevado de nuevo al hogar paterno en el que, en un furioso ataque de vergüenza por lo breve y efímero de su aventura, juró solemnemente (para fortuna de sus millones de lectores) no volver a viajar más que en su imaginación y a través de su fantasía. Predijo con gran precisión en sus relatos fantásticos la aparición de algunos de los productos generados por el avance tecnológico del siglo XX, como la televisión, los helicópteros, los submarinos o las naves espaciales. De 1848 a 1863 escribió libretos de ópera y obras de teatro. En 1863 obtuvo su primer éxito con la publicación de Cinco semanas en globo. Documentaba sus fantásticas aventuras y predijo con asombrosa exactitud muchos de los logros científicos del siglo XX.

El libro:
Veinte mil leguas de viaje submarino (título original: Vingt mille lieues sous les mers, 1869) ha sido publicado por Ediciones Cátedra en su Colección Letras Populares. Edición, traducción, introducción y notas de Miguel Á. Navarrete. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 726 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Ridley Scott presenta “Los Profetas de la Ciencia Ficción” en un capítulo dedicado a Jules Verne.

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Para saber más:
Julio Verne en Wikipedia.
Anexo: Bibliografía de Julio Verne

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“Relatos”, de Edgar Allan Poe

«El horror viene del alma»

«Edición de Gabriel Mas»
«Traducción de Julio Cortázar»

Edgar Allan Poe fue, como tantos otros, un genio incomprendido en su época. Llegó a gozar de cierto éxito y reconocimiento, sobre todo a raíz de la publicación de su poema El cuervo en 1845 y del cual escribiré en otra ocasión más adelante; pero en lineas generales tuvo una vida difícil y desdichada.

Cubierta de Relatos de Edgar Allan Poe

Cubierta de: ‘Relatos’ de Edgar Allan Poe

La aportación de Edgar Allan Poe a la ficción norteamericana fue crucial en un momento en el que la imaginación en la creación novelística se había puesto en tela de juicio. Su obra, variada, irregular y original, se ajustó, tanto en prosa como en poesía, a los criterios estéticos más innovadores.
El legado hoy en día de Edgar Allan Poe es inmenso y la influencia que ha ejercido en todas las artes le convierten no sólo en uno de los escritores más significativos de todos los tiempos, sino en un auténtico icono cultural. El “fundador de la escuela de lo extraño”, como le calificó Julio Verne, pasó la vida luchando por lograr el éxito literario que le pudiera aportar tranquilidad económica, pero sus propios fantasmas y adicciones le apartaban del objetivo cada vez que se acercaba a conseguirlo. Fue capaz de componer algunas de las narraciones breves más importantes de la historia de la literatura, auténticas obras de arte que marcarían el camino para los que vinieron después.

El presente volumen incluye ocho relatos representativos de la capacidad de Poe para describir las sensaciones del individuo al borde de la locura, la obsesión por explorar los contornos irracionales de la mente, la tortura mental de sus héroes solitarios y alienados, la enigmática y macabra presentación de una espiritualidad suspendida del cuerpo humano.: “El escarabajo de oro“, “La caída de la casa Usher“, “El corazón delator“, “El gato negro“, “William Wilson“, “La máscara de la Muerte Roja“, “La carta robada” y “Ligeia“.

Vamos a verlos uno por uno.

…..El escarabajo de oro es una muestra del Poe menos sombrío ya que se trata de un relato de aventuras con un tono alegre, donde prima la faceta de deducción puesta al servicio de la búsqueda del tesoro. Es un cuento (escrito en 1843) que puede servir de puente entre los detectivescos y los de terror. Cortazar señala que: “mezcla felicísima del Poe analítico con el de la aventura y el misterio”.

…..La caída de la casa Usher fue publicado en 1839 y es uno de los más conocidos de Poe. Narra la decadencia de un linaje condenado a extinguirse con los dos últimos hermanos mellizos Usher. Poe usa la misma fórmula de narrador-espectador de El escarabajo de oro, pero en esta ocasión el tono es infinitamente más tétrico. El narrador es invitado por su amigo de juventud Usher a pasar unos días con él y su hermana, ya que se encuentran aquejados de una extraña dolencia y teme que no les quede mucho tiempo de vida…

…..El corazón delator publicado en 1843 es un inquietante relato corto en forma de monólogo, y uno de los más conocidos y analizados de Poe. El protagonista parece un perturbado que nos cuenta en primera persona y con todo lujo de detalles cómo asesina a sangre fría al viejo con el que vive, solo porque no soporta su «ojo de buitre». El narrador insiste en que no está loco y argumenta su cordura contando paso a paso el cuidado con el que llevó a cabo el crimen y como escondió luego el cuerpo…

…..El gato negro es uno de los relatos más terroríficos de Poe, donde demuestra su maestría sobre el género. Publicado también en 1843, sigue la linea de El corazón delator. Igual que en este, el narrador es anónimo,parece un desequilibrado peligroso que insiste en negar que está loco y que nos cuenta en primera persona el crimen que cometió. Mientras que en el anterior relato el sentimiento de culpa y el motivo de ser descubierto se manifiestan en los latidos del corazón del viejo muerto, aquí recaen sobre la figura del gato muerto…

…..William Wilson fue publicado en 1839 y trata el tema del doble o doppleganger, tan presente en las mitologías centroeuropeas y nórdicas, y que resulta uno de los temas preferidos por la literatura y el cine. Quizá el mejor ejemplo de este tema del doble lo encontremos en la famosísima novela corta del escocés Stevenson —que también leyó y admiró a PoeEl extraño caso del doctor Jekyll y Mr. Hyde publicado en 1886. Pero, volviendo a William Wilson, aquí Poe plantea un juego de espejos en que el protagonista se ve superado en todo por su doble, que le irrita hasta lo insoportable y no le deja vivir en paz…

…..El relato de La máscara de la Muerte Roja fue escrito y publicado en 1842,  pocos meses después de que Virginia, su mujer, tuviera el primer acceso de tuberculosis y parece ser que claramente influido por este desgraciado hecho. Es el único relato de esta antología escrito en tercera persona.
En un reino tiene lugar una epidemia de una enfermedad incurable conocida como «Muerte Roja», que al contraerla el enfermo sangra hasta la muerte.  Y os escribo el último párrafo que es de los más tétrico y desolador: “[…] Y las tinieblas , y la corrupción, y la Muerte Roja lo dominaros todo.”

…..La carta robada publicado en 1944 es el último de los tres relatos protagonizados por el detective Dupin, junto a Los crímenes de la Rue Morgue y El misterio de Marie Rogêt, y probablemente el más interesante. El propio Poe pensaba que era su mejor mejor cuento de raciocinio. Le bastaron tres relatos para crear todo un género nuevo, que en la actualidad es de los más utilizados, tanto en la literatura como en el cine y la televisión. Se trata de un entretenido cuento detectivesco que se aleja de los temas macabros y nos muestra la faceta más analítica y deductiva de Poe, puesta al servicio de Dupin, ese pariente no tan lejano de Sherlock Holmes. El propio Conan Doyle le reconoció a Stevenson en una carta que se había inspirado en un profesor universitario y en el personaje de Poe para crear su celebérrimo detective.

…..Y ya por último Ligeia, publicado en 1838, del que Poe confesó en varias ocasiones que era su cuento preferido. La cita del comienzo hace responsable al hombre de poca voluntad de su propia muerte. Solo Dios es una gran voluntad omnipotente. Esta idea se va desarrollando a lo largo del cuento.
Ligeia procedía de un linaje antiquísimo y apareció en la vida del narrador como un ser sobrenatural o una fantasía producida por el opio. Al descubrirnos su belleza entre la que destaca su voz y la armonía, sabemos que esta mujer sublime «entraba u salía como una sombra.»

Gabriel Mas nos aclara que para esta antología sigue la magnífica edición de los cuentos completos de Biblioteca Aurea de Cátedra, Narrativa Completa, edición de Margarita Rigal y traducción de Julio Cortázar. También nos cuenta que le ha resultado difícil  dejar cuentos tan interesantes como El tonel del amontillado, Mensaje en una botella, Morella, El pozo y el péndulo, Los crímenes de la calle Morgue, La verdad sobre el caso del señor Valdemar…, pero cree que con estos ocho relatos da para hacerse una ida bastante buena del enorme talento de Poe.

Edgar Allan Poe

Edgar Allan Poe

El autor:
Edgar Allan Poe nació en Boston, Estados Unidos, el  19 de enero de 1809. Es una figura central de la tradición literaria de los últimos siglos. Padre de la novela policíaca, renovador de la novela gótica y los cuentos de terror, pionero de la ciencia ficción, crítico y teórico literario de aguda inteligencia, autor de uno de los poemas más célebres de todos los tiempos (El cuervo), teórico tanto del lenguaje narrativo como del poético, su enorme influencia se ha puesto de manifiesto no sólo en la obra de grandes narradores como DostoyevskiKafkaMaupassantLovecraftBorgesRay Bradbury o Cortázar, sino también en las versiones y citas musicales (de Bob Dylan a Lou Reed, de Iron Maiden a Green Day), cinematográficas (Roger CormanPeter Weirlos hermanos CoenTim Burton…),  pictóricas (DoréGauguinManet) o del cómic (Jonathon Scott FuquaLen WeinDuight MacPherson, entre otros), que le han convertido en un personaje legendario e inmensamente popular. Relatos como Conversación con una momiaLa caída de la casa UsherEl escarabajo de oroLigeiaLos crímenes de la calle MorgueEl tonel de amontillado El gato negro avalan a Edgar Allan Poe como el más perfecto autor de cuentos. Falleció en Baltimore, Estados Unidos, el 7 de octubre de 1849.

El libro:
Relatos ha sido publicado por Ediciones Cátedra en su Colección Cátedra base. Encuadernado en rústica, tiene 230 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo muy ilustrativo sobre la vida de Edgar Allan Poe.

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Para saber más:
Edgar Allan Poe en Wikipedia.

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