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Como dijo el sabio, quien desconoce su historia está obligado a repetirla.

“El Laberinto Español. Antecedentes sociales y políticos de la guerra civil” de Gerald Brenan

En 2018 se cumplen 40 años del fin de la prohibición de su venta en España y 75 de la edición original en inglés.
Publicada por la editorial Ruedo Ibérico en París en 1962, no fue hasta 1978 que se autorizó su importación y venta en España.

Tuvo que ser durante la Legislatura Constituyente (1977-1979) cuando por fín se autorizó la venta de El Laberinto Español. Escrito por Brenan hace setenta y cinco años,en 1943, sigue teniendo plena vigencia en nuestros días, en nuestra España de las Autonomías, y como muestra puede servir este párrafo escrito en el Prólogo de la primera edición:

«Lo primero que hay que observar es la fuerza del sentimiento regional y municipal. España es el país de la “patria chica”. Cada pueblo, cada ciudad, es el centro de una intensa vida social y política. […] »Así pues, el principal problema político ha sido siempre el de alcanzar un equilibrio entre un gobierno central eficaz y los imperativos de la autonomía local. Si en el centro se ejerce una fuerza excesiva, las provincias se sublevan y proclaman su independencia; si esa fuerza es insuficiente, se retiran sobre sí mismas y practican una resistencia pasiva.»

Cubierta de El laberinto español

Cubierta de: ‘El laberinto español’

El libro es suficientemente importante como para que haga una breve historia de: Brenan, España y como no, Yegen un pueblo en las Alpujarras granadinas.
Gracias a una  herencia que le dio suficientes medios económicos para marcharse a Granada, donde desde 1919 hasta 1936, residió largas temporadas y hacia donde había ido en busca de tranquilidad para dedicarse a sus pasiones favoritas, la lectura y las caminatas. Allí le conocieron como don Gerardo. En septiembre de 1919 embarcó para España y llegó a La Coruña. El 13 de enero de 1920 se instaló en el pueblo de Yegen, donde tuvo numerosos hijos fruto de sus relaciones con muchachas del lugar. Esa misma primavera recibió en su casa la visita de sus amigos de Bloomsbury Ralph PartridgeDora Carrington y Lytton Strachey. En 1923 le visitaron LeonardVirginia Woolf. En octubre de 1934 está otra vez en Yegen y un año después se instala en una nueva casa, en el barrio malagueño de Churriana. Junto a su esposa Gamel Woolsey, es testigo perplejo y reflexivo de la batalla de Málaga en la Guerra Civil y en 1943 publica El laberinto español en la editorial Cambridge University Press, un estudio sobre los antecedentes sociales y políticos del conflicto bélico de 1936-1939; la obra fue prohibida en España, pero publicada en la editorial Ruedo Ibérico de París.

«Esta obra es uno de los testimonios más entrañables y luminosos jamás redactados sobre este país.»  Ian Gibson

Desde luego Gerald Brenan analizó brillante y minuciosamente los antecedentes y la problemática que determinaron la guerra civil española. Brenan era un enamorado de España, y en 1936 hacía cerca de veinte años que residía en nuestro país, en contacto cotidiano con sus gentes y dedicado al estudio de sus problemas. Durante cierto tiempo, antes de exiliarse, compartió con el pueblo su tragedia. En los años siguientes completó sus conocimientos en la Biblioteca del Museo Británico, y el resultado de esa doble experiencia fue este libro.
El laberinto español desmenuza los problemas de la España anterior a 1936, prestando una especial atención a los años de la Segunda República.

Análisis histórico, económico, político y social, esta obra es considerada en el mundo de habla inglesa como la mejor introducción para el profano que desee iniciar una especialización en temas hispánicos o simplemente informarse acerca de ellos. Para los más entendidos ofrece una síntesis admirable de la España del siglo XX.

La edición que presenta el Sello Austral se abre con una nota de Marianne Brull, editora en Ruedo Ibérico. Se puede echar en falta  nuevos prólogos de especialistas en Brenan y un estudio del expediente de censura franquista del libro que si figuran en una edición anterior del grupo Planeta.

Gerald Brenan

Gerald Brenan

El autor:
Edward Fitzgerald Brenan más conocido por Gerald Brenan nació en Sliema (Malta) en 1894, y pasó su infancia en la India, Sudáfrica e Inglaterra. Luchó en la primera guerra mundial y, deseoso de alejarse del asfixiante mundo victoriano, llegó a España en 1919. Tras residir unos años en Yegen, en 1934 se trasladó a Churriana y, semanas después de estallar la guerra civil, a Gibraltar. Mantuvo estrechas relaciones con el grupo de Bloomsbury, del que se distanció con el paso de los años. Partidario del bando republicano, no pudo regresar a España hasta 1953, año en que reanudó su vida en La Alpujarra hasta su muerte, acaecida en Alhaurín el Grande (Málaga) en 1987. Es autor de diversos estudios fundamentales sobre la vida y la cultura en España, entre los que destaca El laberinto español. Viajero curioso, y atento siempre tanto al detalle como a la reflexión más iluminadora, Brenan cultivó, además del género memorialístico, la ficción y la poesía. Basándose en la apasionante biografía de este autor, Fernando Colomo dirigió en 2003 la película Al sur de Granada.

El libro:
El Laberinto Español. Antecedentes sociales y políticos de la guerra civil ha sido publicado por el Sello Austral en su Colección  Contemporánea, Serie Humanidades. Traducción de J. Cano Ruiz. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 576 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
http://casageraldbrenan.malaga.eu/es/

 

 

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“Vilcabamba. El reino escondido”, de Miguel Gutiérrez-Garitano

«La historia del mayor secreto de los Andes»
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Corría el año 1975 cuando cayó en mis manos un libro que dejaría una huella importante. Se titulaba Machu Pichu. La ciudad perdida de los incas, y su autor era ni más ni menos que su descubridor Hiram Bingham III y que publicó la Editorial Rodas hoy desaparecida. Más recientemente y ya en el siglo XXI nos vamos a topar con dos de los libros que más me han fascinado, no tienen que ver directamente con el imperio inca, sino más bien con América del Sur: Cazadores de cabezas en el Amazonas. Siete años de exploraciones y aventuras del norteamericano Fritz W. Up de Graff y publicado por Ediciones B en el año 2000; y sobre todo A través de la selva amazónica, con un subtítulo que lo dice todo La increíble aventura del explorador que inspiró el personaje de Indiana Jones. Fue publicado por Ediciones B en el año 2003.

“Este libro versa sobre la historia y búsqueda del reino escondido de Vilvabamba, la última nación inca.”    [Pág. 26]

Cubierta de Vilcabamba. El reino escondido

Cubierta de: ‘Vilcabamba. El reino escondido’

Todo este preámbulo sirve para confirmar que he leído con interés manifiesto el libro de Miguel Gutiérrez-Garitano: Vilcabamba. El reino escondido, y que recomiendo a todos los lectores a los que les guste la aventura.
Gutiérrez-Garitano divide el libro en tres partes: La historia, La leyenda y El misterio.
En la primera parte, La historia, nos hace viajar con él al imperio Inca, nacimiento, desarrollo y muerte. “La guerra había sido cruenta y devastadora. En apenas seis años, de 1531 —fecha del desembarco de Francisco Pizarro y sus hombres en la localidad norteña de Tumbez—, hasta la retirada del último Sapa Inca o Emperador Único, el Tahuantinsuyo«Imperio de las Cuatro Regiones» como conocían los incas a su nación, se había convertido en un mero recuerdo, en material para historiadores.”
Aquí puedo añadir que para los clérigos españoles que viajaban con Pizarro, Vilcabamba era la «universidad de la idolatría, donde los brujos son maestros de la abominación» [Pág. 36].
El desarrollo de la parte histórica del imperio inca es magnífica y viene bien apuntalada con múltiples citas. En este punto de la historia, el autor nos remite a un libro en particular Los últimos días de los incas escrito por Kim MacQuarrie y que La Esfera de los Libros publicó en el año 2011.

En la segunda parte, La leyenda, entramos de lleno en el mundo de Hiram Bigham III.
“La mañana del 24 de julio de 1911 tres hombres se afanaban por salvar una ladera embarrada y cerrada por la vegetación tropical en el corazón de Perú. Habían dejado atrás las turbulentas aguas del río Urubamba —que siseaba con la pasión de la historia— y pugnaban, a golpe de machete, en mitad de una cuesta que parecía no tener fin, por alcanzar un objetivo que habría de cambiar el interés mundial hacia las culturas andinas para siempre. Un soldado y un campesino —peruanos— asistían al explorador yanqui que era el cerebro de todo aquello. Renegones y hartos tras el esfuerzo, al final este se vio colmado y ganaron el cerro para constatar que las rojeces producidas por rozaduras de lianas y picaduras de mosquitos eran poco precio a pagar por lo que la vista ofrecía: allí estaban las bancadas semienterradas, las lajas maquilladas de musgo, las avenidas abandonadas hacía siglos, los palacios y los templos desmenuzados por el tiempo; allí estaba la leyenda de la ciudad perdida de los incas; allí estaban los restos ocultos del lugar que en las aldeas del entorno conocían como Machu Picchu… En su diario, el americano, levantado el ceño por el asombro tras un paseo en tan extraordinario entorno, anotaría: «La extraordinaria calidad de la cantería, la presencia de tan magníficos edificios y lo que se antojaba un número desacostumbrado de viviendas de piedra de excelente factura me indujo a creer que Machu Picchu quizá se revelaría como la ruina de mayor tamaño e importancia de todas las descubiertas en América del Sur desde la época de la conquista española»”.
No se equivocaba, porque Hiram Bigham III, que así se llamaba el descubridor, tenía un olfato especial para aquello que podía reportarle el éxito; porque esa fue la sed que trató de calmar toda su vida: hacer historia, ser profeta en su tierra; y aún más, pertenecer al exclusivo club de los hombres reverenciados. Y por supuesto, sentir la aventura; vivir la deliciosa experiencia del viaje descubridor y, logrado el objetivo, ocupar el sitio de los héroes, como ocurría en las sagas nórdicas o en las novelas de Mark Twain, Rudyard Kipling o Joseph Conrad.

De la tercera parte, El misterio, prefiero que lo descubráis vosotros leyendo el libro, pues su contenido es apasionante.

Esta es la historia del mayor secreto que la cordillera de los Andes guarda. Un relato a caballo entre leyenda y la literatura de viajes que recupera las expediciones realizadas por Miguel Gutiérrez-Garitano en la búsqueda del reino inca perdido de Vilcabamba.
Un viaje emocionante entre el esplendor, el declive y la zozobra, que nos recuerda el drama de un mundo que fue arrasado pero que no terminó de desaparecer tras la muerte de Tupac Amaru, el último guerrero inca en armas contra las huestes españolas que habían llegado a al continente americano un siglo atrás.

El libro se complementa con una cronología muy completa que ayuda a situar a cada uno en su lugar, y abarca desde 1526 cuando muere Wayna Capac y el imperio inca se divide entre los partidarios de Huáscar y los de Atahualpa. Da comienzo la guerra civil; hasta 2016 cuando tuvo lugar la expedición de los hermanos Gutiérrez-Garitano a las montañas de Pistacocha Marcacocha; Rafa Gutiérrez descubre restos de edificios cerca de Vista Alegre. Incluye un gran número de fotografías alusivas a los distintos apartados del libro.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Miguel Gutiérrez-Garitano

Miguel Gutiérrez-Garitano

El autor:
La biografía de Miguel Gutiérrez-Garitano (Vitoria, 1977) se sale por completo de lo común. Historiador, escritor, reportero, explorador y hasta inventor, él prefiere definirse como «heterodoxo» o, como dicen los anglosajones, «Jack of all trades».  Con más de veinte años de viajes y expediciones a sus espaldas  ha escrito libros varios libros, entre los que se encuentran  La aventura del Muni (Premio Camino del Cid 2011), Apuntes de la Guinea o Doctor… Supongo. Es presidente de la Sociedad Geográfica La Exploradora, miembro de la Asociación Africanista Manuel Iradier y de la Sociedad Geográfica Española. Ha dedicado su vida a recoger e investigar historias en los lugares más recónditos e inaccesibles del planeta.

El libro:
Vilcabamba. El reino escondido ha sido publicado por la Editorial La Esfera de los Libros en su Colección Historia. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 575 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Miguel Gutiérrez-Garitano nos explica que es para él explorar. La charla se titula Un mundo para explorar.

Para saber más:
Blog de Miguel Gutiérrez-Garitano
Las primeras fotografías de Machu Picchu de Hiram Bingham

 

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