Archivo de la categoría: Historia

Como dijo el sabio, quien desconoce su historia está obligado a repetirla.

“El salón de ámbar. ‘Edición 20 aniversario'”, de Matilde Asensi

«Edición 20º aniversario con prólogo de la autora»
«Aventuras, peligro y amor en la impresionante primera obra de Matilde Asensi»
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Cubierta de El salón de ámbar

Cubierta de: ‘El salón de ámbar’

Siempre me han gustado las novelas de aventuras y la historia en general, por eso cuando en el año 1999 vi en la mesa de novedades de la librería, un libro publicado por la editorial Plaza y Janés, una editorial seria, de una autora para mí desconocida como era Matilde Asensi, que publicaba su primera novela, y que trataba un tema histórico como era la desaparición en 1941 de la ‘Cámara de ámbar’ me llamó la atención.
Tuve suerte en descubrir el libro y a la autora, pues después de 20 años y once libros, me sigue encantando. Su última novela Sakura es un viaje a través del arte con parada en Japón y su cultura.

Pero volvamos a El salón de ámbar libro que nos ocupa en el día de hoy. La novela está ambientada temporalmente a finales de los años 90 del pasado siglo y que narra la historia de unos ladrones de obras de arte, ubicados en diferentes países y que se mantienen en contacto a través de Internet para planear sus actividades ilegales. Este grupo de ladrones de obras de arte se hacen llamar “El grupo de ajedrez” y centran su objetivo en encontrar “El salón de ámbar”.
El epílogo de la novela parece sugerir una continuación, ante la presencia de otro líder y nuevas aventuras del grupo pero, a pesar del gran éxito de la novela, Matilde me ha confirmado (por ahora) que no tendrá continuación.

Cubierta de la 1ª edición de 'El salón de ámbar'

Cubierta de la 1ª edición de: ‘El salón de ámbar’ (1999)

En 1941, durante la II Guerra Mundial, el ejército nazi saqueó los antiguos palacios zaristas y los museos de la Unión Soviética y se llevó a Alemania obras de arte de un valor incalculable. Entre los objetos robados se encontraba una joya única, una pieza excepcional que desapareció misteriosamente durante los últimos días de la contienda: El salón de ámbar, una cámara del siglo XVIII construida enteramente con ámbar semitransparente del Báltico, cuya recuperación obsesiona hoy día al pueblo ruso.
Ana Galdeano, una respetable anticuaria de Ávila y miembro de un grupo internacional de ladrones de obras de arte, llamado “El grupo de ajedrez”, se verá obligada a desenmarañar los hilos de una complicada trama urdida cincuenta años atrás por dos peligrosos e inteligentes jerarcas nazis que decidieron apropiarse de aquellos innumerables tesoros y, sobre todo, de El salón de ámbar.​ Para ello, contará con la ayuda del coleccionista Portugués, José Cavallo, su compañero inseparable en la trama con la que pasarán momentos agradables y muy desagradables, e incluso muy peligrosos.

El grupo de ajedrez” lo componen:

  • Ana Galdeano (Peón): Protagonista y narradora en primera persona. Es el brazo ejecutor y su trabajo es la pieza central de todo.
  • José Cavalo (Caballo): Este personaje es portugués, relojero de profesión y hombre tremendamente atractivo que hará que la protagonista, Ana Galdeano se enamore perdidamente de él y además la ayudará en la búsqueda del salón de ámbar por Europa Central.
  • Läufer (Alfíl): Se trata de el genio informático que se encarga de organizar todos los contactos a través de un canal de IRC en Internet. 
  • Rook (Torre): La torre, un alto ejecutivo inglés, concretamente de Londres. Hombre de abundante dinero y generosa posición. 
  • Donna (Reina): Ella es la Reina o también llamada La dama. Brillante y bellísima mujer de negocios italiana, que se dedica a la restauración de obras de arte. En sus talleres, además de restaurar obras de arte también se hacen copias de las obras que el grupo quiere sustraer, haciendo unas copias prácticamente exactas.
  • Roi (Rey): Este venerable francés es el director ejecutivo del grupo, el jefe, la pieza más importante del tablero, quien da la órdenes y se preocupa de todos los cabos sueltos y cualquier problemática de índole técnica. 
  • Amalia: Este peculiar personaje, adolescente de 13 años, no pertenece al Grupo de ajedrez, pero es la hija de José Cavalo. Tiene un papel muy importante en la trama del libro y es un personaje fundamental.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

La autora:mde
Matilde Asensi Carratalá nació en Alicante el 12 de junio de 1962. En 1999 publicó su primera novela, El Salón de Ámbar, y con Iacobus (2000) empezó a conquistar un territorio de lectores que copaban entonces sólo algunos grandes escritores extranjeros. Con su siguiente novela, El último Catón (2001), se consagró como una narradora experta y dio el gran salto al extranjero. El último Catón no es sólo su novela más vendida, sino que sigue siendo un referente para los que gustan de la historia, la aventura y el conocimiento. En 2003, en El origen perdidoAsensi combina hábilmente los secretos con los hackers informáticos, y en Todo bajo el cielo (2006) lleva a sus lectores a la China del Gran Emperador. Entre estos dos títulos publicó Peregrinatio (2004), una guía novelada que recupera a los protagonistas de Iacobus para realizar un viaje por el Camino de Santiago. Sus últimas novelas, Tierra firme, Venganza en Sevilla La conjura de Cortés, conforman la exitosa trilogía Martín Ojo de Plata, que cuenta con más de un millón de lectores. Dicha trilogía ha sido  publicada en un único volumen, Trilogía Martín Ojo de Plata, que incluía un nuevo prólogo de la autora y un impresionante material inédito.
La Ruta de la Seda, las alcantarillas de Estambul, Marco Polo, Mongolia y Tierra Santa son algunos de los escenarios de El regreso del Catónaventura protagonizada por Ottavia Salina y Farag Boswell en busca, nada menos, que de los restos de Jesús de Nazaret y su familia, todo un misterio que arranca en el siglo I de nuestra era.

El libro:
El salón de ámbar ha sido publicado por la Editorial La Esfera de los Libros en su Colección Ficción. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 220 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo documental del canal ruso RT, en español relacionado con la cámara de ámbar. Tras ser desvalijada por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, comenzó la leyenda de la desaparición de la cámara de ámbar del Tsárskoye Seló. Desde entonces, una búsqueda frenética se ha extendido por todo el planeta, incluyendo tierra y mar. 

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Para saber más:
https://matildeasensi.net/#
Matilde Asensi en Wikipedia.

 

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“Viaje de Egeria. El primer relato de una viajera hispana”, edición de Carlos Pascual

«Edición, traducción y prólogo de Carlos Pascual»

«TUNC EGO, UT SUM SATIS CURIOSA»
“Entonces yo, como soy un tanto curiosa”
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Cubierta de Viaje de Egeria

Cubierta de: ‘Viaje de Egeria’

La primera vez que escuche el nombre de Egeria fue hace muchos años a una compañera en la librería en la que trabajábamos. Toda su ilusión era poder abrir una librería de viajes que se llamaría Egeria. Desde entonces siempre me ha llamado la atención como una mujer hubiera recorrido el occidente conocido para visitar la ciudad de Jerusalén.
Egeria, (Gallaecia, Hispania, s. IV) también llamada Eteria, Ætheria o Etheria, por los datos que se poseen era de ascendencia noble, posición acomodada y de notable cultura que para su viaje solo necesitó tres cosas: Un salvoconducto imperial, fácil, si como señalan las investigaciones existe la posibilidad de su parentesco con Aelia Flacilla, primera mujer del emperador Teodosio el Grande. Su séquito de mujeres acompañantes y sus libros, entre los que figuraría un ejemplar de ‘Vetus Latina’ es decir, una versión latina de la Biblia anterior a la ‘Biblia Vulgata’, una traducción de la Biblia hebrea y griega al latín, que por entonces, a finales del siglo IV preparaba san Jerónimo. por encargo del papa Dámaso I.

“[…] Gracias a Dios que se dignaba mostrarnos a quienes no lo merecemos todo aquello que tanto anhelábamos […]     [Pág. 101]

Una de las particularidades de su viaje es que cuando llegaba a cualquiera de los lugares santos, tiraba de biblia y hacía que leyeran el pasaje correspondiente en el que se habla del lugar visitado.“También allí se leyó el pasaje correspondiente del libro de Moises y se recitó un salmo apropiado para la ocasión”.   [Pág. 71]
En sus escritos se revela como una mujer de profunda religiosidad pero también (en boca de la propia Egeria) de ilimitada curiosidad. Se sabe que visitó los Santos Lugares (Egipto, Palestina, Siria, Mesopotamia, Asia Menor y Constantinopla), en un largo viaje, entre 381 y 384. Atravesó el sur de Galia (hoy Francia) y el norte de Italia; cruzó en barco el mar Adriático. Se sabe que llegó a Constantinopla en el año 381. De ahí partió a Jerusalén y visitó Jericó, Nazaret y Cafarnaúm. Partió de Jerusalén hacia Egipto en 382, visitó Alejandría, Tebas, el mar Rojo y el Sinaí. Visitó luego Antioquia, Edesa, Mesopotamia, el río Éufrates y Siria desde donde regresó vía Constantinopla. No hay constancia de la fecha, el lugar y las circunstancias de su muerte.

Egeria

Egeria

Carlos Pascual nos hace en la introducción un viaje a través del tiempo, del libro cuyo título original es Itinerarium ad Loca Sancta. El manuscrito está redactado en latín vulgar (tal como hablado en la época), y hasta el año 1884, la única referencia a Egeria​ aparecía en una carta a los monjes de El Bierzo escrita por San Valerio. En ese año Gian Francesco Gamurrini encontró en la Biblioteca de la Cofradía de Santa María de Laicos (Biblioteca Della Confraternità dei Laici) en Arezzo, Etruria, un códice en pergamino de 37 folios, en letra beneventana del siglo XI, dividido en dos partes. La primera contenía un conocido tratado de San Hilario de Poitiers sobre los Misterios y los Himnos. La segunda parte, que es la que nos interesa, estaba incompleta, sin algunos folios del principio y del final, y por lo tanto sin autoría declarada. Esta parte del códice, que relataba un viaje por Tierra Santa, había sido redactada en el monasterio de Montecassino, y trasladada a Arezzo por Ambrosio Restellini, abad de Montecassino desde el año 1599 al 1602. Después de ese año pasaría a ocupar el cargo de abad del monasterio de Santa María de Arezzo. En el año 1801 Napoleón clausura este monasterio, trasladándose gran parte de su archivo a la mencionada Cofradía de los Laicos. Hoy día el manuscrito se conserva en el museo de la ciudad de Arezzo.
Antes de terminar la introducción una última indicación sobre la presente edición diciendo que solo se incluye la primera parte del texto de Egeria, lo que podría considerarse como el diario de viaje; de la segunda parte, la descripción de la liturgia en Jerusalén se da cuenta somera en la introducción.

Un tema muy importante  es como se desplazaba. La narración describe con detalle el modo de viajar a través del cursus publicus romano, la red de vías utilizadas por las legiones en sus desplazamientos (una red de 80.000 km) y las dificultades a superar al transitar por paisajes inhóspitos. Solía emplear como hospedaje las casas de postas, o en otras ocasiones acogiéndose a la hospitalidad de los monasterios implantados en oriente desde hace años, pero todavía casi desconocidos en occidente. Varias menciones a lo largo del manuscrito sugieren la posibilidad de que contara con algún tipo de salvoconducto oficial como comenté al principio, que le permitió recurrir a protección militar en territorios especialmente peligrosos.

Me encantaría contaros más cosas, pero entonces no compraríais el libro para leerlo y disfrutarlo por lo que aquí me quedo no sin antes dar las gracias a Carlos pascual por la preciosa edición que ha preparado y a Pilar Rubio directora de la editorial La linea del horizonte por facilitarme un ejemplar.

El libro se complementa con una Bibliografía Selecta y un Índice Alfabético para no perderse realmente útil.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

El editor:
Carlos Pascual escritor y viajero infatigable, dentro de su dilatada trayectoria ha dirigido una editorial, ha escrito una docena de libros y miles de artículos en periódicos como Cinco Días y El País (donde colabora regularmente desde 1990) y en revistas especializadas, como Viajes de National Geographic, Condé Nast, Lonely Planet, Gente y Viajes, Viajar, Top Viajes, etc. Ha recibido por ello numerosos reconocimientos, entre otros el Premio Francia (1999), Premio Quijote (2000), Io Leonardo y Parole sulla Sicilia (Italia 1997 y 2003), Pica d’ Estats (2007 y 2009), Jazmín de Oro (Túnez 2000), Pluma de Oro (Croacia 2012), etc. Acaba de publicar el libro Viaje de Egeria (La Línea del Horizonte, 2017) actualización de la traducción del texto latino, introducción y notas publicadas en 1994 (Editorial Laertes), todo ello revisado y ampliado en la actual versión. Su interés se centra en la cultura, el arte, la música y la ópera, el cine y la fotografía, habla seis idiomas, es amante y activo defensor de los animales, y confiesa que el deporte nunca fue lo suyo.

El libro:
Viaje de Egeria. El primer relato de una viajera hispana ha sido publicado por la La Linea del Horizonte Ediciones en la Colección Cuadernos de Horizonte, serie ¿Que hago yo aquí? Edición, traducción y prólogo de Carlos Pascual. Encuadernado en rústica con solapas tiene 158 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo con la intervención de José Eduardo López Pereira (Profesor de la UDC y experto latinista) sobre El Camino de Egeria.

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Para saber más:
Quien lo quiera leer completo en latín puede utilizar este enlace.
Egeria en Wikipedia.

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