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Como dijo el sabio, quien desconoce su historia está obligado a repetirla.

«Momentos estelares de la humanidad», de Stefan Zweig

«Ningún artista es ininterrumpidamente artista durante las veinticuatro horas de su jornada diaria; todo lo esencial, todo lo duradero que consigue ocurre siempre sólo en los pocos y raros momentos de la inspiración. Lo mismo sucede con la historia, a la que admiramos como la mayor poeta y narradora de todos los tiempos, pero que no es en absoluto una creadora constante.»
[Del prólogo]

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Cubierta de 'Momentos estelares de la humanidad'

Cubierta de: ‘Momentos estelares de la humanidad’

Stefan Zweig fue sin duda una de las figuras intelectuales más destacadas de la Viena brillante del primer tercio del siglo XX. En Momentos estelares de la humanidad, probablemente su obra más popular, Zweig reúne su personal narración, teñida de fuerza y emotividad, de catorce episodios históricos que van desde la Antigüedad hasta sus días y a los que dotan de especial sentido los acontecimientos que durante su existencia le tocó vivir y de los cuales da cuenta en su gran obra El mundo de ayer. Solo los cinco primeros episodios históricos se incluyeron en la primera edición del libro. La segunda edición (alemana) de 1940 agregó los enumerados anteriormente como números del 6 al 12. Los dos últimos se agregaron a ediciones alemanas posteriores, pero ya formaban parte de la primera edición en inglés.

  • Cicerón. Sobre el asesinato del escritor, orador y senador de la República romana Cicerón, en comparación con el auge del nazismo.
  • La conquista de Bizancio. La caída de Constantinopla en poder de los turcos otomanos, último resto del Imperio Romano, que dio inicio a la Edad Moderna.
  • Huida a la inmortalidad. Sobre el descubrimiento del mar del Sur por Vasco Núñez de Balboa.
  • La resurrección de Georg Friedrich Händel. Sobre el derrame cerebral de Händel y cómo se sobrepuso y dio gracias en su oratorio El Mesías.
  • El genio de una noche. Sobre el origen del himno de la Revolución Francesa, compuesto por Rouget de Lisle.
  • El minuto universal de Waterloo. Cómo por una pequeña tardanza se perdió una batalla trascendental para Europa.
  • La Elegía de Marienbad. El momento en que Goethe se enamoró siendo ya viejo de una joven, que inspiró su famosa elegía.
  • El descubrimiento de El Dorado. Sobre la Fiebre del oro en California y lo que supuso para la región.
  • Momento heroico. En verso, sobre el fusilamiento simulado de Dostoievski por haber participado en el Círculo Petrashevski de socialistas utópicos.
  • La primera palabra a través del océano. Sobre el primer cable telegráfico marino tendido entre continentes.
  • La huida hacia Dios. Sobre la huida del hogar familiar y la muerte de Tolstoy.
  • La lucha por el Polo sur. Sobre el fracaso de la expedición inglesa de Robert Falcon Scott para llegar al Polo Sur.
  • El tren sellado. Sobre cómo se conspiró para desestabilizar Rusia enviando en secreto al famoso revolucionario bolchevique exiliado Vladimir Ilich Ulianov.
  • Wilson fracasa. El fracaso del presidente de EE. UU. en lograr la paz en Europa y el de la Sociedad de Naciones que auspició para lograr la concordia mundial.

«De entre las más diversas épocas y regiones, trato aquí de evocar algunos de esos momentos estelares −los he llamado así porque, brillantes e inalterables, resplandecen como estrellas en la noche de la caducidad−.» [Del prólogo]

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Stefan Zweig

Stefan Zweig

El autor:
El escritor austríaco Stefan Zweig nació el 28 de noviembre de 1881 en Viena, en el seno de una familia judía acaudalada. Después de doctorarse en filosofía en la Universidad de Viena, visitó la India y América del Norte, para instalarse más tarde en Salzburg. Fue cronista propagandista durante la Primera Guerra Mundial; más tarde se convertiría en un convencido pacifista que abogaba por la unificación de Europa. Con la llegada del nazismo, que prohibiría sus libros en Alemania en 1936, Zweig abandonaría Austria. Todo ello queda plasmado en sus memorias: El mundo de ayer, que se editaron por primera en 1944, tras la muerte del autor austríaco.
Antes habría escrito otras obras emblemáticas que se incorporan también al catálogo de Alianza, en la colección de Biblioteca de bolsillo: Carta a una desconocida (1922), Veinticuatro horas en la vida de una mujer (1927); Momentos estelares de la humanidad (1927): un recorrido por catorce episodios históricos con traducción de Carmen Gauger; y Novela de ajedrez (1941) y Mendel el de los libros (1929).
Tras la publicación de Novela de ajedrez, y ya nacionalizado británico, Zweig se mudaría con su compañera, Charlotte Elisabeth Altmann, a Brasil. Un año más tarde, el 22 de febrero de 1942, el matrimonio se tomaría un vaso de veneno y moriría abrazado, yaciendo en su cama, desesperados por los avances del nazismo.

El libro:
Momentos estelares de la humanidad (título original: Sternstunden der Menschheit, 1927) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección Bibliotecas de autor en Libro de Bolsillo. Traducción de Carmen Gauger. Encuadernado en rústica, tiene 332 páginas.

Como complemento pongo un reportaje sobre las obras de Zweig llevadas al cine en el programa Stefan Zweig. Días de Cine. TVE.

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Para saber más:

http://www.stefanzweig.org/

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«Bajo el fuego y la sal», de José Soto Chica

«’Bajo el fuego y la sal’ es, sencillamente, una novela trepidante. Ambición, aventura, amor, traición y guerra se mezclan en sus páginas, escritas con vigor y emoción.»

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Cubierta de 'Bajo el fuego y la sal'

Cubierta de: ‘Bajo el fuego y la sal’

A José Soto Chica ya lo conocemos por su anterior novela El dios que habita la espada una novela ambientada en el siglo VI durante el reinado de Leovigildo y por la que fue el ganador del Premio Edhasa Narrativas históricas en 2021. Ahora nos presenta una novela que está ambienta en el siglo IX en la que nos cuenta el acontecimiento más dramático vivido nunca por la cristiandad medieval: el saqueo del Vaticano. Con su natural amenidad al escribir y un altísimo rigor académico refrendado en el apéndice al final del libro y que el autor denomina Nota histórica.
Nos encontramos en una novela coral que nos muestra que en el año 846 —la novela comienza en abril de 846— el Mediterráneo era un auténtico crisol de culturas, y en el que una coalición de corsarios y piratas sarracenos que procedían de al-Andalus, África y Sicilia atacaron el Vaticano y saquearon las grandes basílicas de San Pedro y San Pablo; profanaron los sepulcros de los apóstoles y se llevaron las riquezas allí acumuladas durante quinientos años. Sólo la llegada de los ejércitos de socorro encabezados por Luis II y Guy de Spoleto, evitaron que la ciudad de Roma fuera también tomada y arrasada.

Al principio de la novela nos encontramos es al vikingo Ingvar Bjorson que participará en el saqueo del Vaticano; el capitán Al-Aarbi al-Hayin con su amor hacia Fátima, el capitán del dromón Medusa León Keraunos, y su sifonario Demetrio Troglita. Y otros muchos personajes entre los que encontramos a Juan Keraunos, antiguo bibliotecario del Papa, y Hrodland de Nordalbingia, Tribuno de la Schola Saxonum, Schola que se sacrificó en la defensa de la basílica de San Pedro. El Papa Sergio II y naturalmente Marcos el griego, personaje que poseerá el secreto del fuego brillante — el fuego griego— siendo perseguido por ello.

Bajo el fuego y la sal es, sencillamente, una novela trepidante. Ambición, aventura, amor, traición y guerra se mezclan en sus páginas, escritas con vigor y emoción; al momento, el lector quedará asombrado y subyugado ante el acontecimiento más dramático vivido nunca por la cristiandad medieval: el saqueo del Vaticano. Y nadie mejor que José Soto Chica, ganador del Premio Edhasa Narrativas históricas con El dios que habita la espada, para contárnoslo porque es, sin duda, un genio de la narrativa y la historia.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

José Soto Chica

José Soto Chica

El autor:
José Soto Chica fue militar profesional y estuvo destinado a la Misión de Paz de la ONU (UMPROFOR) en Bosnia Herzegovina. Un accidente con explosivos le costó una pierna y lo dejó ciego, lo que le llevó a reencauzar su vida hacia su verdadera pasión: la historia. En la actualidad es doctor en Historia Medieval y profesor contratado doctor, además de investigador del Centro de Estudios Bizantinos, Neogriegos y Chipriotas. Es autor de las monografías Bizancio y los sasánidas (2012), Bizancio y la Persia sasánida: dos imperios frente a frente (2015), Imperios y bárbaros. La guerra en la Edad Oscura (Despertaferro, 2019), y Los visigodos. Hijos de un dios furioso (Despertaferro, 2020), así como coautor de la edición, traducción y estudio de La Didascalia de Jacob. En 2021 José Soto ganó el Premio Edhasa Narrativas Históricas con su novela El dios que habita la espada y en 2022 publica Bajo el fuego y la sal, una novela sobre el saqueo a los tesoros del Vaticano.

El libro:
Bajo el fuego y la sal  ha sido publicado por la Editorial Edhasa en su Colección Narrativas históricas. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta tiene 406 páginas.

Como complemento pongo el vídeo titulado EL SAQUEO DE ROMA, 846.Sarracenos, vikingos y romanos en lucha por el Mediterráneo con José Soto Chica.

https://www.youtube.com/live/ABJ4DI06GbI?feature=share

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Para saber más:
https://www.facebook.com/josesotochica

 una c

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