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«Matrix», de Lauren Groff

«Inspirada en la poeta María de Francia, Lauren Groff recrea la vida de una heroína apasionada en una novela que le da un giro audaz y feminista a la narrativa histórica.»

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Cubierta de 'Matrix'

Cubierta de: ‘Matrix’

Tras diseccionar una relación matrimonial contemporánea en la celebrada novela En manos de las furias y explorar y relatar un territorio, el estado de Florida, en su más reciente colección de relatos, la escritora Lauren Groff nos traslada más de ocho siglos atrás al mundo de las cruzadas, el dominio de la dinastía Plantagenet sobre buena parte de Francia e Inglaterra, la consolidación del poder papal, la creación de grandes monasterios, el pensamiento místico y la alabanza del amor en el roman courtois y los lais, las composiciones poéticas precursoras de la narrativa caballeresca. Navegando entre la historia y la ficción, Groff recupera en Matrix a María de Francia, autora de una importante colección de lais y una figura histórica sobre la que, a día de hoy, hay más conjeturas que certezas. Inspirada por esta poeta medieval que probablemente fuera monja, la escritora estadounidense construye un personaje femenino ficcional que irrumpe en escena como un caballero errante, en un guiño a Chrétien de Troyes y la tradición de la novela artúrica, y se va fortaleciendo hasta desafiar las reglas de su época y propiciar una pequeña revolución intramuros donde podemos escuchar ecos de sororidad y feminismo.

Los límites entre realidad e imaginación se van desmontando con audacia y una buena combinación de inventiva y erudición en una obra que relata las peripecias de la abadesa, a la par que recrea la cotidianidad monástica en toda su severidad, pero también, sensualidad. La descripción del hambre, el frío extremo, la miseria, las continuas enfermedades y sus curas, y la melancolía que invade a las monjas —una auténtica epidemia en los monasterios medievales—, alterna con la narración del descubrimiento del placer sexual entre mujeres y la liberación de los humores, las coloridas imágenes religiosas con las que una monja ilustra manuscritos y decora los muros de la capilla, o las vertiginosas visiones místicas de Marie que, a su vez, iluminan esta novela. Hecho de contrastes, de belleza y crudeza, el relato de Groff evoca un pasado remoto en todos sus detalles, incorporando con sutileza símbolos y figuras extraídos del imaginario medieval. De las maravillosas criaturas de los bestiarios a las expresiones retóricas del amor cortés, pasando por la simbología cristiana, Matrix se despliega como un tapiz rico en significados y resonancias históricas y literarias, en cuyo centro brilla la figura desgarbada de Marie.

En un tiempo atravesado por el miedo a las plagas, las guerras, la escasez, la ira divina y, en definitiva, la muerte, la Marie de Lauren Groff se erige entonces como una heroína atrevida y ambiciosa que encuentra, inesperadamente, en la sencilla vida monacal un lugar desde donde ejercer el poder para crear comunidad y proteger a las mujeres, velando como una madre, del latín mater y su derivado matrix, por su libertad y autonomía en un mundo que, demasiado a menudo, les es hostil.

“Sale del bosque cabalgando sola. Con diecisiete años, bajo la llovizna fría de marzo, Marie, que proviene de Francia.”

Corre el año 1158 y una joven alta y desgarbada cabalga en soledad a lomos de su vieja yegua. Marie tiene diecisiete años y es la última descendiente de una estirpe de mujeres guerreras y cruzadas, es demasiado ruda y rebelde para la vida palaciega, por lo que acaba siendo expulsada de la corte y enviada a los lodazales de Inglaterra para que asuma el rol de priora de una abadía venida a menos. Al llegar, encuentra un panorama desolador donde reinan la inanición y el chismorreo. Marie añora la comodidad de la corte francesa, y también a su amante secreta, Cecily. Sin embargo, al poco tiempo se dará cuenta de que sus nuevas obligaciones le otorgan más poder del que jamás habría imaginado, un acceso a los conocimientos sobre plantas medicinales y su propio sello de lacre para la correspondencia, que le permitirá cartearse confidencialmente con quien quiera.

Tras Florida, finalista del National Book Award, Lauren Groff vuelve a sorprendernos con el retrato de María de Francia, un personaje fascinante y poco conocido de la historia que se ha convertido en icono femenino.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Lauren Groff

Lauren Groff

La autora:
Lauren Groff nació y creció en Cooperstown (Nueva York) y actualmente vive en Gainesville (Florida). Ha escrito las novelas Los monstruos de Templeton, finalista del Orange Prize for New Writers en 2008; Arcadia (2012), elegida mejor libro del año por varios medios; En manos de las furias (Lumen, 2016), elegida novela del año por numerosos medios y por Barack Obama, así como los libros de relatos Delicate Edible Birds (2009) y Florida (Lumen, 2019), finalista del National Book Award y uno de los mejores libros del año según The New Yorker y Time Magazine. Ha recibido diversos galardones como el Paul Bowles Prize, el PEN/O. Henry Award y el Pushcart Prize, y ha sido finalista del National Book Critics Circle Award, el Kirkus Prize y el LA Times Book Prize. Sus relatos se han publicado en The New Yorker y en cinco antologías de los mejores relatos norteamericanos, y en 2017 fue elegida por Granta como una de las mejores novelistas estadounidenses contemporáneas. Su última novela es Matrix, considerada una de las mejores del año por The Times.

El libro:
Matrix (título original: Matrix, 2021) ha sido publicado por la Editorial Lumen en su Colección Narrativa. Traducción de Ana Mata Buil. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 296 páginas.

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Para saber más:
https://laurengroff.com/
https://twitter.com/legroff

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«La ciudad», de Lara Moreno

«Un retrato insospechado de Madrid a través
de la historia afilada de tres mujeres»

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Cubierta de 'La ciudad'

Cubierta de: ‘La ciudad’

Lara Moreno nos ofrece en La ciudad la historia de tres mujeres muy distintas entre sí que viven cada día de sus vidas luchando por la supervivencia. Madrid es el escenario de este relato en el que estas tres mujeres, tres islas aisladas de todos y de todo pese a estar siempre rodeadas de gente, sufren formas diferentes de violencia. Con una prosa descarnada y lírica, que construye imágenes prodigiosas y está cargada de significado y visceralidad, Lara Moreno entrega a los lectores su mejor novela hasta el momento. Esto no es solo un libro más, es un pequeño espejo que nos devuelve el reflejo de la realidad.

En una ciudad árida y hostil, un Madrid prepandémico, las protagonistas intentan salir de las jaulas en las que las han encerrado. Oliva, de treinta y tantos años, está separada, tiene una hija pequeña, Irena, un trabajo como maquetadora y una relación claustrofóbica y llena de violencia con Max. Damaris llegó desde Colombia hace diez años para ganarse la vida y poder enviar dinero a su familia, detrás dejó a sus hijos, al cuidado de su hermana. Un violento y catastrófico terremoto la hizo perderlo casi todo: marido, trabajo y techo.
Empujada por la precariedad, sostenida por el sueño de encontrar un futuro mejor, cruzó un océano para cuidar a los hijos de otra familia. Horía es una mujer joven, también madre, también con el sueño ―como Damaris, como todos― de encontrar un futuro para ella y para los suyos. Persiguiendo ese sueño llega a los invernaderos de un pueblo de Huelva para trabajar en la campaña de la fresa dejando a su hijo adolescente en Marruecos con su madre.

Violencia, inmigración, precariedad laboral, ansiedad, miedo, soledad. Sobre estas premisas avanzan en paralelo las historias de estas tres mujeres que viven en el mismo edificio, un bloque de pisos en el barrio de La Latina, que apenas se cruzan, casi sin verse, como si un océano de temor a que se descubran los auténticos latidos de su interior las mantuviera alejadas unas de otras. Oliva vive en un piso interior de la cuarta planta con vistas a una pared de ladrillos. Damaris vive lejos, muy lejos de allí, al otro lado del río, pero pasa la mayor parte del tiempo en el piso de la quinta planta cuidando a dos gemelos como si fueran sus propios hijos. Horía, después de un terrible periplo desde Marruecos, se ha hecho cargo de la portería el edificio y se ha instalado en el apartamento del bajo, sin luz y con pocas comodidades, escondida y silenciosa como una pequeña polilla en la oscuridad.
Tres vidas separadas pero con algo en común: las tres son mujeres y habitan un mundo ―este mundo, el real, el que habitamos todos nosotros― capaz de golpearlas hasta el límite de su resistencia.

Esta novela cuenta la vida de las tres mujeres, su pasado y el cerco de su presente. Con una voz hermosa y afilada, solo la prosa de Lara Moreno podía cartografiar así un territorio y a quienes lo habitan, componiendo un retrato invisible, herido y valiente de la ciudad.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Lara Moreno

Lara Moreno

La autora:
Lara Moreno nació en Sevilla en 1978 y creció en Huelva. Vive en Madrid, donde trabaja como editora e imparte talleres de escritura. Además de sus cuentos recogidos en numerosas antologías, ha publicado los libros de relatos Casi todas las tijeras (Quórum, 2004) y Cuatro veces fuego (Tropo, 2008), así como los poemarios La herida costumbre (Puerta del Mar, 2008), Después de la apnea (Ediciones del 4 de Agosto, 2013) y Tuve una jaula (La Bella Varsovia, 2019), que, junto con sus poemas inéditos, conforman el volumen Tempestad en víspera de viernes (Lumen, 2020). En 2013 recibió el Premio Cosecha Eñe por su relato Toda una vida, y Lumen publicó su primera novela, Por si se va la luz, que obtuvo un importante reconocimiento por parte de la crítica y de los lectores. FNAC la incluyó entonces entre los autores revelación del año. Le siguió Piel de lobo (2016), una espléndida muestra de la madurez narrativa con la que Lara Moreno dejó de ser una promesa para convertirse en una de las voces más destacadas de la presente narrativa castellana.

El libro:
La ciudad ha sido publicado por la Editorial Lumen en su Colección Narrativa. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 328 páginas.

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Para saber más:
Lara Moreno en Wikipedia.
https://twitter.com/lara_morenom

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