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“La luz de la noche”, de Graham Moore

«Thomas Edison, George Westinghouse, Nikola Tesla, tres genios dispuestos a cambiar la historia.»

Hay gente que fabrica objetos, pero lo importante es fabricar ideas.

Escogida Mejor Novela del Año por The Washington Post.
Ganadora del premio Reading List Council a la Mejor Novela Histórica concedido por la Asociación de Bibliotecas Estadounidenses.
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Tengo que reconocer que siempre me ha llamado más la atención Nikola Tesla que Thomas Edison. Tanto es así que en este blog vas a encontrar Tanto ensayos como novelas en las que el protagonista principal es Nikola Tesla. Desde los ensayos Tres libros imprescindibles de-y-sobre Nikola Tesla; y Tesla. Inventor de la era eléctrica. La novela de Miguel A. Delgado Tesla y la conspiración de la luz; e incluso una novela juvenil finalista en 2015 del Premio Gran Angular de Mónica Rodríguez titulado El asombroso legado de Daniel Kurka o el secreto de Nikola Tesla.

Cubierta de La luz de la noche

Cubierta de: ‘La luz de la noche’

Pero el libro de Graham Moore es distinto, pues ha escrito una novela magistral sobre la naturaleza de los genios, el coste de la ambición y la batalla que se entabló para iluminar el mundo.
La novela comienza un 11 de mayo de 1888, cuando el joven abogado de veintiséis años Paul Cravath formado en la Columbia Law School, recibe un telegrama en el que el inventor más famoso de su tiempo, Thomas Edison, lo conmina a visitar su despacho de inmediato. Apodado “el Mago de Manlo Park”, Edison ha asombrado a la población de Nueva York con sus artilugios eléctricos en un momento en que las calles y los hogares siguen dependiendo masivamente de las lámparas de gas. Cravath aún no da crédito al hecho de que, escasos meses atrás, el multimillonario ingeniero George Westinghouse lo contratara, pese a su prácticamente nula experiencia laboral, de cara a defender sus intereses legales. El trabajo de Cravath será persuadir a los tribunales de que, a pesar de la decisión de la oficina de patentes, la bombilla de su cliente era diferente a la de Edison.

George Westinghouse, ha sido demandado por Thomas Edison sobre una pregunta de mil millones de dólares: ¿Quién inventó la bombilla y tiene el derecho de encender el país?

El caso le permite a Paul entrar en el embriagador mundo de la alta sociedad: los brillantes fiestas en las mansiones de Gramercy Park y los tratos más insidiosos que se hacen a puerta cerrada. La tarea a la que se enfrenta es más que desalentadora. Edison es un astuto y peligroso oponente con vastos recursos a su disposición: espías privados, periódicos en el bolsillo y el respaldo del propio JP Morgan. Sin embargo, este abogado desconocido comparte con su famoso adversario la compulsión de ganar a toda costa. ¿Cómo lo hará?
En la persecución obsesiva de la victoria, Paul cruza caminos con Nikola Tesla, un inventor excéntrico, brillante que puede tener la llave para derrotar a Edison, y con Agnes Huntington, una cantante de ópera hermosa que demuestra ser una artista impecable en el escenario y fuera. A medida que Paul toma cada vez más riesgos, descubrirá que todos en su camino están jugando su propio juego, y nadie es quien parece.

La acción de la novela tiene lugar en un telón de fondo rico en detalles de época. El final del siglo XIX fue un momento en que el pensamiento mágico fue reemplazado por el asombro ante las posibilidades tecnológicas del futuro, y la satisfacción de Moore se basa en este cambio mientras llega a una conclusión inesperada (si no sabes la historia).
La novela abunda en fascinantes personajes de la vida real. El abuelo de Cravath ayudó a fundar el Oberlin College de Ohio para fomentar la coeducación. El padre de Cravath, un clérigo, cofundó la Universidad Fisk en Nashville después de la Guerra Civil para proporcionar educación a los esclavos liberados.
Cravath mismo se involucra en un romance cauteloso con la hermosa, formidable Agnes Huntington, que cantó con el Metropolitan Opera. Este romance realmente sucedió, aunque Moore lo embellece a su manera.
Otros protagonistas figuran en la novela. El financiero JP Morgan finalmente maneja su dinero como un castigo para forzar un arreglo de la larga guerra entre Edison y Westinghouse

La novela termina con una nota de once páginas del autor que expone con gran detalle exactamente qué partes de la novela sucedieron como se describió y que no. Por necesidad, el marco de tiempo se ha comprimido, la cronología de los acontecimientos reales maltratados y algunos incidentes inventados.. Nada de esto es sorprendente. La luz de la noche es, después de todo, una obra de ficción. 

Graham Moore © Matt Sayles

Graham Moore © Matt Sayles

El autor:
Graham Moore (Chicago, 1981) creció en Chicago en el seno de una familia judía donde ambos progenitores eran abogados. En 2003 se graduó en Historia de las Religiones por la Universidad de Columbia. Durante unos años se dedicó a la música, tocando en diversas bandas de rock y trabajando como ingeniero de sonido. Más tarde formaría parte del equipo de guionistas de la serie televisiva 10 Things I Hate About You. En 2010 publicó su primera novela, The Sherlockian, que devino un bestseller, se tradujo a trece idiomas y obtuvo el Anthony Award a la Mejor Primera Novela. Tras varios años escribiendo junto a un amigo un gran número de guiones de cine que fueron sistemáticamente rechazados, en 2015 obtuvo un Oscar de Hollywood por su guión de Descifrando Enigma, donde adaptaba la biografía Alan Turing: The Enigma de Andrew Hodges, trabajo por el que también quedó finalista de los Globos de Oro y los Bafta. Dirigida por Morten Tyldum y con Benedict Cumberbatch y Keira Knightley al frente del reparto, Descifrando Enigma recibió un total de ocho nominaciones a los Oscar, incluyendo la de Mejor Película. La luz de la noche, aparecida originariamente en 2016, ha sido un gran éxito de ventas y de crítica en Estados Unidos, y próximamente se estrenará su versión cinematográfica, cuyo guión ha corrido a cargo del propio Bell. El escritor vive actualmente en Los Ángeles.

El libro:
La luz de la noche (título original: The Last Days of Night, 2016) ha sido publicado por el Sello Lumen. Traducido del inglés por Antonio Lozano Sagrera. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 505 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo realizado por la editorial sobre el libro La luz de la noche.

Para saber más:
https://mrgrahammoore.com/    (web oficial del autor)

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“Tan poca vida”, de Hanya Yanagihara

«Finalista del National Book Award 2015 y del Man Booker Prize 2015»

Una historia encantadora sobre cuatro amigos listos y buenos chicos, una crónica de los últimos 20 años de Nueva York
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Para descubrir…
Qué dicen y qué callan los hombres.
De dónde viene y dónde va la culpa.
Cuánto importa el sexo.
A quien podemos llamar amigo.

Y finalmente…
Qué precio tiene la vida y cuándo deja de tener valor.

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Cubierta de: Tan poca vida

Para descubrir eso y más, aquí está Tan poca vida, una historia que recorre más de tres décadas de amistad en la vida de cuatro hombres que crecen juntos en Manhattan. Cuatro hombres que tienen que sobrevivir al fracaso y al éxito y que, a lo largo de los años, aprenden a sobreponerse a las crisis económicas, sociales y emocionales. Cuatro hombres que comparten una idea muy peculiar de la intimidad, una manera de estar juntos hecha de pocas palabras y muchos gestos. Cuatro hombres cuya relación la autora utiliza para realizar una minuciosa indagación de los límites de la naturaleza humana.

Cuatro hombres se conocen por primera vez en una pequeña universidad de Massachusetts, donde sientan las bases de una amistad que se prolongará a lo largo de varias décadas. Como todos los jóvenes, están llenos de sueños e ilusiones, no tienen dinero, la inseguridad y las dudas les pueden, y el futuro es algo demasiado remoto y vago como para prestarle excesiva atención. El primer paso tras acabar los estudios es instalarse
en Nueva York, donde cada uno empezará a buscar una salida profesional y a asentar sus respectivas personalidades. La cuadrilla está compuesta por el dulce y atractivo Willem, que sirve mesas mientras espera que llegue su oportunidad como actor; el egocéntrico y cínico JB, que aspira a hacerse a toda costa un hueco en el mundo del arte, aunque ello implique disgustar a su círculo de confianza; el calmado y estable Malcolm, un arquitecto que no acaba de despuntar, y el reservado y atormentado Jude, un abogado muy talentoso que defiende los intereses de grandes y corruptas corporaciones para limpiar luego su mala conciencia con trabajo de voluntariado.
Yanagihara sigue las arritmias de esta amistad a cuatro bandas, los acercamientos y alejamientos, las peleas y las reconciliaciones, los gestos de amor y las traiciones, en un retrato coral que es simultáneamente un acercamiento individual al carácter de cada uno, con frecuencia nublado por las heridas de infancia tanto como por las adicciones, obsesiones y frustraciones de la edad adulta. En el centro de esta montaña rusa de emociones está siempre Jude, un ser traumatizado por los horrores que experimentó de niño, un hombre perseguido sin tregua por unos fantasmas que ponen constantemente a prueba los vínculos del grupo, forzando a todos sus miembros a tomar decisiones difíciles y a realizar dolorosos análisis de conciencia.

En Tan poca vida Yanagihara ha levantado una catedral a la amistad masculina sin apartar la vista de sus facetas más oscuras, incómodas y trágicas, interrogándose sobre sus fundamentos y límites, al tiempo que ha reflexionado sobre temas igualmente tan complejos y trascendentales como son la tiranía de los recuerdos o las fronteras de la resistencia humana.
Celebrada como una de las novelas más impresionantes, desafiantes, perturbadoras y emotivas de los últimos años, capaz de penetrar en algunos de los rincones más tenebrosos de la psique humana sin dejar de ofrecer estallidos de luz y redención, fue sin duda una de las más comentadas y debatidas del 2015, aupándose a las listas de más vendidos de Estados Unidos y el Reino Unido, atesorando un montón de premios, quedando finalista del Man Booker Prize y del National Book Award, y entrando en las selecciones de las mejores obras de ficción del año de un gran número de periódicos y revistas.
Consolidada como una de las grandes voces de la literatura actual, Hanya Yanagihara nos descubre un modo nuevo de mirar y sentir la vida.

Lee un fragmento de la novela. 

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Hanya Yanagihara

La autora:
Hanya Yanagihara nació el 20 de septiembre de 1974 en Los Ángeles, California de origen hawayano. Se dio a conocer en 2013 con una primera novela, titulada The people in the Trees (2013) basada en el caso real del virólogo Daniel Carleton Gajdusek, pero el éxito internacional le ha llegado gracias a Tan poca vida publicada en marzo de 2015, que ha sido galardonada con varios premios y ya es un bestseller y ha recibido el aplauso de la crítica y el público. La autora vive en Nueva York.

El libro:
Tan poca vida (título original: A Little Life, 2015) ha sido publicado por el Sello Lumen en su Colección Lumen Contemporanea. Traducido del inglés por Aurora Echevarría Pérez. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 1.008 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Una novela que sigue el hilo de la gran literatura norteamericana y que ha llegado para dar un nuevo sentido al silencio y un nuevo valor a las emociones.

La novela que hay que leer.

 

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