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«Loto Rojo», de Clara Mendívil

«Esta es la novela de Ching Shih,
la pirata más poderosa de la historia»

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Cubieurta de 'Loto Rojo'

Cubierta de: ‘Loto Rojo’

En la China de principios del siglo XIX, la joven Ching Shih consiguió salir de un burdel flotante de Cantón para comandar la Armada de la Bandera Roja, la mayor fuerza pirata que ha existido jamás, con más de dos mil barcos y setenta mil hombres bajo su mando. Con ella llegó a enfrentarse y a vencer al mismísimo emperador de China. El coraje y la voluntad de esta mujer le hicieron pasar por encima de lo que nadie esperaba de ella, liberarse del futuro al que la destinaba su nacimiento y alcanzar la gloria en un mundo dominado por los hombres. Loto rojo es la novela de Ching Shih, la pirata más poderosa de todos los tiempos.

Clara Mendívil plantea que después de hacer varias pruebas, se dio cuenta de que solo Ching Shih podía contar su historia. Añadió los capítulos en tercera persona porque quería narrar también el punto de vista de Chang Pao Tsai, su hijastro, pero son un complemento para contextualizar mejor lo que ella nos desvela.
En la novela, hay una parte importante de ficción. Ching Shih es un personaje del que conocemos datos exactos, determinadas fechas y, por ejemplo, las batallas en las que se enfrentó al emperador y a los occidentales. De su última etapa como pirata hay mucha documentación. Se sabe cómo era el código de conducta que creó y hasta los nombres de sus almirantes. Pero hay unos datos que se contradicen con otros, como el número de naves del que disponía, o épocas de las que no hay nada, como su niñez o su juventud en el burdel. Además, detrás de cada dato histórico hay unas vivencias y motivaciones de las que poco se conoce, y ahí he tenido que poner mi imaginación a trabajar. He respetado todo lo que se sabe con certeza, y he rellenado los huecos con lo que creo posible que sucediera.
Ching Shih era, por lo que sabemos, una mujer de una voluntad enorme. Cuando se casó con Cheng Yi encontró una armada pirata de unos doscientos juncos y la multiplicó por diez. Tuvo un cerebro magnífico para los negocios y la estrategia. Dejó claro como el agua que sabía muy bien lo que valía y nunca se dejó amedrentar ni ningunear por nadie.

«Y una noche, cuando tenía veinticinco años y empezaba a sentirme mayor para seguir llevando la misma vida de siempre, los piratas llegaron a la casa. Fue así como Chen Yi, uno de los más famosos, perteneciente a una ilustre familia cuyos miembros ejercieron ese oficio durante generaciones, dueño de una de las flotas más importantes del mar de la China, entró en mi vida.»

Lee y disfruta de las primeras páginas.

Clara Mendívil

Clara Mendívil

La autora:
Clara S. Mendívil estudió Historia aunque no ejerce. Publicó su primera novela De viento y sal en 2019, sobre Anne Bonny, una famosa pirata que operó en el mar Caribe en el siglo XVIII. En el curso de sus investigaciones descubrió muchas otras mujeres pirata en distintas épocas y lugares, la mayoría de ellas muy desconocidas, y decidió darles voz y contar sus aventuras. Loto rojo es la historia de una de ellas.
Mantiene un blog, http://www.clarasmendivil.com, en el que habla, entre otras cosas, de literatura, novela histórica y el mundo pirata.

El libro:
Loto rojo ha sido publicado por la Editorial La Esfera de los Libros en su Colección Novela histórica. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 338 páginas.

Como complemento pongo un vídeo en el que Clara Mendívil habla de su novela Loto Rojo.

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Para saber más:
https://www.clarasmendivil.com/
https://www.facebook.com/milady.dewinter.33
https://twitter.com/CSMendivil1/
https://www.instagram.com/clarasmendivil/

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«El arte clásico. De Grecia a Roma», de Mary Beard y John Henderson

♦Nuevo prólogo a esta edición de Mary Beard♦

«Mary Beard y John Henderson nos descubren en este libro el mundo antiguo de Grecia y Roma como nunca lo habíamos imaginado, con sus esculturas pintadas de brillantes colores y sus edificios totalmente decorados con frescos y mosaicos.»

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Cubierta de 'El arte clásico. de Grecia a Roma'

Cubierta de ‘El arte clásico. De Grecia a Roma’

Winifred Mary Beard es una académica inglesa catedrática en la Universidad de Cambridge y especializada en estudios clásicos, con un Doctorado Honoris Causa por la Universidad Carlos III de Madrid en 2017 y además Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales en 2016. Con este bagaje y dado que es una comunicadora nata no es de extrañar que se estén traduciendo al español todas sus libros; y tenemos que dar las gracias a la editorial La Esfera de los Libros por publicar una de sus obras más interesantes: El arte clásico de Grecia a Roma y además en una preciosa edición en tapa dura y abundantemente ilustrado con fotografías en blanco y negro y color.

«Los procesos de recuperación, restauración, recreación
y reinterpretación están, desde luego, lejos de haber concluido.»

Gracias a técnicas modernas de restauración se han podido identificar los colores que tenían en origen las estatuas y las pinturas de las casas. La deslumbrante luminosidad del mundo grecorromano es solo una de las muchas sorpresas que depara este libro, contribuyendo así a difundir una imagen completamente distinta a lo que se suele ver en las reconstrucciones cinematográficas convencionales del mundo clásico.

“La famosa escultura del emperador Augusto de Prima Porta, llamado así por el lugar donde se encontró, en las afueras de Roma, es un buen ejemplo (pág. 289). Si hacemos caso a la reconstrucción moderna, su capa era originalmente de un rojo intenso, y la escena que se desarrolla en el centro de su coraza, que representa el regreso a Roma de los estandartes aprehendidos por los enemigos partos, estuvo en su momento pintada con llamativos rojos y azules, de modo que llamaba aún más la atención del espectador sobre ese momento crucial y «victorioso» del Imperio.”

En este libro la autora «redescubre» el mundo antiguo y procura dar menos crédito a eso que habitualmente se ha considerado como «clásico». La leyenda dice que cuando el escultor Praxíteles talló el primer desnudo de Afrodita, fue rechazada de plano por el primer cliente al que se le ofreció (pág. 175). Solo mucho después los desnudos de Afrodita se convirtieron en modelo y, al mismo tiempo, en atracción turística en el mundo antiguo.

En este libro la autora ha intentado averiguar cómo se ha visto el arte griego y romano a lo largo de los siglos, cómo se observó y cómo querían observarlo, qué significaba entonces y qué puede significar ahora.

Los autores tratan el arte clásico por temáticas y géneros, con capítulos dedicados a la pintura, a la escultura, al deseo, al poder respecto al tamaño, y al retrato. Organizar el libro cronológicamente, de acuerdo con una línea temporal de evoluciones artísticas, habría sido imposible (véase la Cronología). Por otra parte, las caleidoscópicas complejidades de la historia política de la Grecia postalejandrina (comúnmente conocida como periodo helenístico) no pueden resolverse en un relato inteligible en el que pudiéramos encajar una sucesión de estilos artísticos o modalidades regionales.

Mary Beard y John Henderson nos descubren en este libro el mundo antiguo de Grecia y Roma como nunca lo habíamos imaginado, con sus esculturas pintadas de brillantes colores y sus edificios totalmente decorados con frescos y mosaicos.
Su análisis, revelador y emocionante, recorre las delicadas pinturas de las villas pompeyanas, aventura cómo debieron ser las estatuas en todo su esplendor cromático, revela cuál era el sentido de la desnudez femenina en el mundo clásico y nos sorprende con la utilidad que tuvieron los monumentos. Así, nos demuestra cómo las innovaciones artísticas de la Antigüedad se han convertido hoy en las convenciones de nuestra cultura.

El Índice es altamente revelador de como está construido el libro.

Índice.

Los autores:
Mary Beard se encuentra entre los grandes nombres del clasicismo mundial y es una importante analista cultural. Especialista en la historia y el arte de la antigua Roma, es profesora de clásicas en la Universidad de Cambridge y autora de numerosos libros que le han merecido importantes galardones y grandes éxitos de ventas. Entre ellos están SPQR. Una historia de la antigua Roma, Mujeres y poder. Un manifiesto y Doce CésaresLa representación del poder desde el mundo antiguo hasta la actualidad. También ha escrito y presentado numerosos programas de televisión, como Civilizations, Meet the Romans Mary Beard. El desnudo en el arte. En 2016 fue galardonada con el premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales.

John Henderson es profesor emérito en el King’s College de la Universidad de Cambridge. Autor de más de una decena de libros, entre ellos destacan The Medieval World of Isidore of Seville. Creating Truth through Words, Oxford Reds. Classic Commentaries on Latin Classics y Pliny’s Statue. The Letters, Self-Portraiture, and Classical Art.

El libro:
El arte clásico. De Grecia a Roma (título original: Classical Art from Greece to Rome, 2001) ha sido publicado por la Editorial La Esfera de los Libros en su Colección Historia. Traducción de José C. Vales. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 392 páginas.

Como complemento pongo un vídeo titulado Encuentro con Mary Beard realizado en el Espacio Fundación Telefónica Madrid.

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Para saber más:
Mary Beard en Wikipedia.
Mary Beard en Universidad Carlos III en Madrid.

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