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“Sakura” de Matilde Asensi

«Si se encuentra con este cuadro, una de dos: o es usted el propietario o acaba de resolver el mayor misterio del mundo del arte en las últimas décadas. »
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Cubierta de Sakura

Cubierta de: Sakura:

“Y es que desde hace 20 años nadie sabe a ciencia cierta (conjeturas no faltan, por supuesto) dónde se encuentra el que fuera otrora el cuadro más caro de la historia. Hasta 1996, su paradero estuvo definido: se encontraba en posesión de Ryoei Saito, el que fuera magnate de la empresa papelera Daishowa.”
Esto que acabo de escribir está sacado de un artículo que se publicó el 3 de julio de 2016 (Saito falleció el 30 de marzo de 1996) en el periódico La Razón.
El artículo continuaba diciendo: “Pero en 1999 salta la liebre. El MoMA, que preparaba una exposición titulada «De Cézanne a Van Gogh: la colección del doctor Gachet», declaró que no había podido encontrar ningún rastro del último retrato (1890) pintado por Van Gogh. En Daishowa replicaron que se trataba de una posesión privada de Saito, y que, aunque no desconocían su paradero, «hemos escuchado que nuestro ex presidente vendió el cuadro antes de fallecer, así que creemos que no tiene bases sólidas el rumor de que fue quemado». Se disparan entonces las hipótesis, ninguna de ellas confirmada: que el «Retrato del doctor Gachet» está en posesión de un conglomerado japonés, que éste lo vendió a un trust austríaco o a un inversor con base en Bahamas, que se encuentra en manos de algún multimillonario celoso del secreto… El resultado, en cualquier caso, es el mismo: una de las obras de arte más valiosas de la historia («Entre los 12 retratos más importantes del arte occidental», puntualiza Guillermo Solana, director artístico del Museo Thyssen) está desaparecida. Para Solana, «es raro que una presunta venta de una obra de este calibre no hayan dejado rastro en el mercado, así que me inclino a pensar que no ha habido una venta, porque estas cosas siempre se filtran y al final se sabe donde ha ido a parar. Estará almacenado en Japón o ha sido destruido», concluye.

«Vamos a enfrentarnos a la venganza de un hombre muerto»

Veinte años después (y no voy a escribir sobre la novela de Alejandro Dumas padre) Matilde Asensi vuelve  a escribir una novela relacionada con el mundo del arte, aunque tengo que reconocer que en todas sus novelas el tema del ‘arte’ está presente.
En esta ocasión el protagonista directo de la novela es un cuadro del pintor holandés Vincent van Gogh, el Retrato del doctor Gachet. Y aquí entra en acción Matilde Asensi que novela su búsqueda y da respuesta a muchas de las incógnitas del enigma de su desaparición. 

“Llegué al 14 de la rue Clauzel de París con una desagradable sensación de inseguridad y con muchas ganas de darme la vuelta y de salir corriendo. Aquella historia era demasiado rara para mí. Afortunadamente, me sentí un poco mejor cuando vi que el lugar de la reunión parecía ser una galería de arte, con una vidriera sobre la que podía verse un rótulo amarillo que decía «Père Tanguy». Toda la fachada era de un apagado color verde irlandés que se confundía fácilmente con azul según cómo le diera la luz del brillante y caluroso sol de aquella mañana de agosto. Dentro, las paredes estaban llenas de cuadros y no había ni un alma. Entré y vi un cartel con una flecha que señalaba una puerta al fondo del local. Me acerqué, aún más preocupado y con más ganas de marcharme que antes, y vi un papel pegado en la puerta que confirmaba que el encuentro al que me habían citado aquel día a aquella hora iba a celebrarse allí. Abrí con un falso gesto decidido y entré….”

De esta forma tan incitadora a la lectura comienza la novela Sakura, y quién lo pronuncia es Hubert Kools, galerista en Amsterdam, y uno de los protagonistas de la novela junto a Oliver Roos, artista urbano de Liverpool; John Morris, contratista de obras de Warren, Michigan; Odette Blondeau, enfermera de Marsella y Gabriella Amato, pintora y galerista on line de Milán. A todos ellos debemos añadir a Ichiro Koga, anfitrión y patrocinador de la aventura, que nos trasladará de París a Japón de la mano de Vincent van Gogh y de otros tres protagonistas: el Retrato del doctor Gachet, el Retrato de Père Tanguy y naturalmente Ryoei Saito.

En Sakura las tradiciones de la cultura japonesa se entremezclan con la pintura impresionista, los grabados del ukiyo-e y el arte urbano; los colores tienen la fuerza de sus protagonistas, y en la que la extraordinaria presencia del cerezo en flor, sakura, surge como una alegoría de la belleza y la fugacidad de la vida.
Tengo que reconocer que gracias a Matilde Asensi y a Sakura he aprendido muchas cosas que desconocía, como por ejemplo “que el color marrón no existe”; “que los pintores impresionistas se basaron en muchísimas ocasiones en el arte ukiyo-e”; “datos biográficos de van Gogh que ni siquiera había leído nunca” y cantidad de situaciones curiosas de la cultura japonesa, y desde luego la mente retorcida que llegaban a tener los ninjas para imaginar las ‘trampas’ que ofrecían a sus enemigos.

Y sobre todo tengo que reconocer que el desenlace de la novela me ha encantado. Nunca lo hubiera sospechado. como la autora comenta: “Me encanta sorprender al lector” y de verdad que lo consigue.
No se si has leído los libros anteriores de Matilde Asensi, que te los recomiendo, pero Sakura tiene algo especial, es una aventura que la vives.

Al final del libro figura una pequeña bibliografía por si alguien -comenta la autora- siente curiosidad por comprobar alguno de los datos del libro.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

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Con Matilde Asensi.

La autora:
Matilde Asensi Carratalá nació en Alicante el 12 de junio de 1962. En 1999 publicó su primera novela, El Salón de Ámbar, y con Iacobus (2000) empezó a conquistar un territorio de lectores que copaban entonces sólo algunos grandes escritores extranjeros. Con su siguiente novela, El último Catón (2001), se consagró como una narradora experta y dio el gran salto al extranjero. El último Catón no es sólo su novela más vendida, sino que sigue siendo un referente para los que gustan de la historia, la aventura y el conocimiento. En 2003, en El origen perdidoAsensi combina hábilmente los secretos con los hackers informáticos, y en Todo bajo el cielo (2006) lleva a sus lectores a la China del Gran Emperador. Entre estos dos títulos publicó Peregrinatio (2004), una guía novelada que recupera a los protagonistas de Iacobus para realizar un viaje por el Camino de Santiago. Sus últimas novelas, Tierra firme, Venganza en Sevilla La conjura de Cortés, conforman la exitosa trilogía Martín Ojo de Plata, que cuenta con más de un millón de lectores. Dicha trilogía ha sido  publicada en un único volumen, Trilogía Martín Ojo de Plata, que incluía un nuevo prólogo de la autora y un impresionante material inédito.
La Ruta de la Seda, las alcantarillas de Estambul, Marco Polo, Mongolia y Tierra Santa son algunos de los escenarios de El regreso del Catónaventura protagonizada por Ottavia Salina y Farag Boswell en busca, nada menos, que de los restos de Jesús de Nazaret y su familia, todo un misterio que arranca en el siglo i de nuestra era.

El libro:
Sakura ha sido publicado por la Editorial La Esfera de los Libros en su Colección Ficción. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 414 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Matilde Asensi nos cuenta muy rápidamente de que va su nueva novela Sakura.

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Para saber más:
https://www.matildeasensi.net/
https://www.facebook.com/MatildeAsensi/
https://twitter.com/matildeasensi
https://www.instagram.com/matildeasensi/

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“Crónicas del Fin. Una grieta en el cielo”, de Gabriella Campbell y José Antonio Cotrina

«Bienvenidos al Apocalipsis»
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Los escritores Gabriella Campbell y José Antonio Cotrina  han presentado Crónicas del fin, su conocida y alabada saga fantástica que la editorial Alethé reúne por primera vez en papel de forma completa y en un solo volumen.

Cubierta de Crónicas del fin. Una grieta en el cielo

Cubierta de: ‘Crónicas del fin. Una grieta en el cielo’

Crónicas del fin. Una grieta en el cielo es un libro donde la fantasía y el terror se dan la mano, un compendio sobrenatural y apocalíptico sobre qué sucede cuando un montón de engendros invade tu mundo y lo vuelve del revés. Pero sobre todo es la historia de Adra y Gale, dos jóvenes fuera de lo común que intentan sobrevivir en un mundo que se derrumba.
Adra y Winston, su galgo negro, recorren este mundo devastado en busca de monstruos a los que cazar. Así sobreviven. Así consiguen dinero para los hechizos de su lanzaensalmos y para pagar su habitación en Testamento, uno de los pocos bastiones que todavía ofrecen protección a lo que queda de la raza humana. Gale, en cambio, ha pasado los últimos años confinado en un búnker militar. Allí experimentan con él y con una legión de contaminados y otros espantos. El búnker es un verdadero criadero de aberraciones. Y allí, en el nivel inferior, mantienen cautiva a una de las criaturas que llegaron junto a los leviatanes, un ser sorprendente conocido como El Chacal. El encuentro entre Adra y Gale cambiará sus vidas para siempre. Pero ¿qué significan las visiones de El Chacal? ¿Podría Gale ser una esperanza para la supervivencia del planeta? Y si es así, ¿está dispuesto a pagar el precio?

«Cuando la destrucción de la especie humana está garantizada, es mucho más fácil concentrarse en la supervivencia y la historia personal: la meta más importante de la protagonista no es acabar con sus enemigos y salvar a la humanidad, sino llegar con vida al día siguiente. Más aún cuando la mayoría de esos enemigos, de por sí, no son malignos. En realidad no son nada: están ahí, lo desconocemos todo sobre ellos, solo sabemos que su mera presencia significa caos y devastación. Estas criaturas insondables, los leviatanes, nos permitían además crear un mundo alocado, un mundo donde podía ocurrir cualquier cosa», cuentan Campbel y Cotrina.

Según los autores, esta novela «no empezó como una obra normal. Nosotros ya habíamos trabajado juntos anteriormente, tanto en juvenil como middle-grade, con fantasía oscura y fantasía cómica. Quisimos escribir algo más oscuro y adulto, algo extravagante sobre seres humanos que intentaban sobrevivir al apocalipsis, donde los enemigos no fueran amenazas al uso, sino monstruos al estilo Lovecraft: criaturas tan extrañas e inescrutables que producían un terror diferente, un terror existencial. Y queríamos hacerlo en un formato novedoso, al menos en nuestro país, como en las temporadas de las series de televisión». Así, Una grieta en el cielo es la primera temporada de Crónicas del fin, en la que Alethé, el sello de Fantasía y Ciencia Ficción de La Esfera de los Libros, reúne los cinco títulos autoeditados por el vitoriano José Antonio Cotrina y la londinense Gabriella CampbellEl cielo roto, El dios en las alturas, Testamento, El ojo de la tormenta Réquiem.

Como escribo un poco más arriba Una grieta en el cielo es la primera temporada de Crónicas del fin, y como dicen los autores: “esta primera temporada, no es un final del todo cerrado. Quedan muchas cosas por narrar y queremos hacerlo: necesitamos contaros por qué Décima se llama Décima y que pasa con Angie (¿encontrará su lugar en el mundo?). Necesitamos contaros qué ocurrirá con Gale y qué pintan Violeta y su quimera en todo este embrollo; qué pasará con Klaus y Ciara y, por supuesto con Adra y Winston. Ahora que ya sabemos que hacen aquí los leviatanes, ¿como afectará eso a nuestro grupo?
Habrá que estar muy atentos…

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Los autores:
Gabriella Campbell nació en Londres en 1981, pero se crió en la costa mijeña y allí sigue. Se licenció en teoría de la literatura y literatura comparada por la Universidad de Granada y tiene un experto en Comunicación. Ha sido editora, traductora, correctora y en la actualidad se dedica a ayudar a otros escritores a desenvolverse en el mercado literario a través de su web, Gabriella Literaria. En solitario, tiene publicados dos libros de poesía, uno de corrección para escritores y otro de relatos; escribe novelas junto a José Antonio Cotrina, desde middle-grade cómico (El día del dragónNaufragio de Letras) a dreampunk juvenil (El fin de los sueños) y weird apocalíptico (Crónicas del fin). Ante todo, escribe fantasía.

José Antonio Cotrina nació en Vitoria en 1972 y poco después se puso a escribir. Comenzó a publicar a principios de la década de los 90, pero fue a partir del año 2000 cuando empezó a consolidarse como escritor. Su primera novela fue Las fuentes perdidas (2003), una obra oscura en la que ya se anticipaba su inclinación a hibridar lo macabro con lo fantástico. Desde entonces ha escrito novelas juveniles, un buen número de novelas cortas, y varias obras a cuatro manos con Gabriella Campbell. Tiene también varios premios en su haber, entre ellos el UPC de novela corta de ciencia ficción, el premio Alberto Magno, del que ha sido ganador en tres ocasiones, y un premio Domingo Santos por el relato La niña muerta.

El libro:
Crónicas del Fin. Una grieta en el cielo ha sido publicado por la Editorial La Esfera de los Libros en su Colección Aleteé. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 442 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
Gabriella Campbell:
Twitter: @ProyectoPoema

Facebook: https://www.facebook.com/proyectopoema
Web: http://www.gabriellaliteraria.com

José Antonio Cotrina:
Twitter: @Jose_A_Cotrina

Facebook: https://es-es.facebook.com/JoseAntonioCotrina/
Web: http://cotrina.net/

 

 

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