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“Una historia del universo en 100 estrellas”, de Florian Freistetter

«¿A qué estrella debemos el conocimiento de que la Tierra gira sobre su propio eje? ¿Por qué la luminosidad de algunos astros varía y cuál es su relación con el descubrimiento del tamaño del cosmos? ¿Qué pueden enseñarnos los cuerpos celestes que todavía no han nacido?»

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Cubierta de 'Una historia del universo en 100 estrellas'

Cubierta de: ‘Una historia del universo en 100 estrellas’

¿Sabes cuántas estrellas hay? Eso mismo se preguntó Dorrit Hoffleit en los años 50 del siglo pasado. La respuesta la publicó en el Yale Catalogue of Bright Stars, donde recogió todas las estrellas que, al menos en teoría, se aprecian a simple vista. Hoffleit protagoniza uno de los 100 capítulos de este libro que nos permite entender y admirar el firmamento, conocer sus entresijos, su futuro y acercarnos a quienes hicieron posible su estudio. Desde nombres reconocidos como Isaac Newton o James Bradley, a astrónomas que casi nadie recuerda, como la propia Hoffleit, Henrietta Swan Leavitt o Cecilia Payne, a las que les debemos hallazgos tan importantes como el número de estrellas visibles en la bóveda celeste, el cálculo de las distancias en el universo y los principales componentes de las estrellas.

De la mitología a la ciencia ficción, de la estrella de Belén a la misión Gaia, Florian Freistetter cuenta la historia del universo a través de cien estrellas. Unas son brillantes y desde hace miles de años forman parte de los relatos sobre el origen del mundo; algunas nos revelan colisiones galácticas mientras otras son exploradas para misiones interestelares; unas cuantas nos muestran el nacimiento del universo y otras nos desvelan cómo será su futuro.

Una manera didáctica y entretenida de conocer el origen
del universo, su futuro y la influencia en la humanidad.

En este libro vas a descubrir relatos tan interesantes como:

«El nombre de prácticamente todas las estrellas luminosas del cielo es de origen árabe, como por ejemplo Ras Algethi, Algol, Dschubba, Fomalhaut, Mizar, Zuben Elgenubi y muchas más, y algunas tienen denominación latina, como Polaris, Regulus y Capella. Pero, aunque la cultura occidental descansa con firmeza sobre los pilares de la Antigüedad grecorromana y de la acogida que los árabes brindaron a esta, no hay que olvidar que el firmamento lo han contemplado todas las personas en todas las épocas.»

«Dentro de unos dos millones de años Aldebarán tendrá visita. Para entonces la sonda espacial Pioneer 10, lanzada el 3 de marzo de 1972 desde la Tierra, habrá recorrido los 65 años luz que nos separan de esa estrella. Posiblemente la sonda no se tope allí con alienígenas, ya que Aldebarán casi ha llegado al final de su vida.»

«A apenas 8 años luz de la Tierra se encuentra la pequeña estrella denominada Wolf 359, donde una flota de cuarenta naves espaciales defendió la suerte de nuestro planeta. La invasión de un colectivo alienígena se logró evitar por muy poco y sufriendo grandes pérdidas. Todo esto sucedió en el año 2367 y no en el universo real, sino en el mundo de Star Trek. […] En el mundo real este cuerpo celeste apareció por primera vez en 1919, en un catálogo del astrónomo alemán Max Wolf

«Algol no tiene buena reputación. Esta estrella […] ha recibido muchos nombres a lo largo del tiempo. En la Antigua Grecia se la llamaba Gorgonea Prima, por las gorgonas, los terribles monstruos mitológicos femeninos a los que crecían serpientes en lugar de cabello y que podían convertir en piedra a todo aquel al que miraban. Su nombre en árabe es Ra’s al-ġūl, «cabeza del demonio», y más adelante se redujo a Algol. Se la denominó estrella del diablo o espectro, y en la astrología medieval era una de las estrellas portadoras de mala suerte. Pero ¿qué fue lo que le dio su reputación? ¡Porque no se atiene a las normas! Las demás estrellas de la esfera celeste brillan tranquila y 2econtinuamente; en cambio, Algol parece variar, se vuelve más luminosa y luego más oscura de un modo que se distingue con claridad incluso sin recursos técnicos.»

“La historia del universo es demasiado compleja para abarcarla en un solo libro escrito por una única persona, pero la versión que permite narrarla con la ayuda de las cien estrellas elegidas forman parte de las grandes historias que se pueden contar del universo. Es la historia de todas las personas que a lo largo de los siglos han intentado entender el mundo en el que viven y la historia de los fascinantes conocimientos que han obtenido al hacerlo.. Espero que este viaje por el cosmos resulte divertido.”

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro, así cómo del sumario con las cien estrellas.

Florian Freistetter

Florian Freistetter

El autor:
Florian Freistetter (Krems an der Donau, Austria,1977) es doctor en Astronomía por la Universidad de Viena. Autor de numerosos libros de divulgación científica, ha trabajado en los observatorios universitarios de Viena, Jena y Heidelberg. Ganador del IQ Award por su labor como investigador, en 2008 inauguró el blog de astronomía Astrodicticum simplex, uno de los blogs científicos más leídos en alemán.

El libro:
Una historia del universo en 100 estrellas (título original: Eine geschichte des universums in 100 sternen, 2019) ha sido publicado por la Editorial Ariel en su Colección Ariel. Traducción de María José Díez Pérez. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 332páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
https://florian-freistetter.de/
https://www.facebook.com/florian.freistetter

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“Génesis. El gran relato de la creación del universo”, de Guido Tonelli

«Un vertiginoso viaje hacia atrás en el tiempo,
con la mitología y la ciencia como protagonistas.»

«Guido Tonelli no es muy conocido por el gran público, pero se trata de una persona clave en uno de los descubrimientos científicos más importantes del siglo: el descubrimiento del bosón de Higgs, “la partícula de Dios”.

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Cubierta de 'Génesis'

Cubierta de ‘Génesis’

Guido Tonelli en Génesis. El gran relato de la creación del universo vuelve a cuestionarse y a cuestionar a los lectores sobre cómo comenzó todo al responder a una pregunta que ahora es atemporal, a saber: ¿cuándo nació el universo? Tonelli expone y pone en juego todas las hipótesis, acreditando al máximo cada una y considerando que todo surgió del Caos, tal y como lo consideraban los griegos. De hecho, los científicos modernos parecen dar crédito a la hipótesis de que fue una fluctuación cuántica del vacío lo que dio lugar a todo.
Entonces, si todo se originó en el caos, ¿es el universo realmente el sistema ordenado en el que pensamos o está dominado por un desorden predominante y continuo? Para comprender el comienzo y recopilar grandes pistas sobre cómo saldrá todo, hay que reconstruir todo, paso a paso, detalle a detalle, Observe los minuciosos detalles maravillosos de todo lo que se destaca a nuestro alrededor. Pero, ¿de dónde viene esta maravilla que nos rodea y qué papel tenemos nosotros en todo esto?

Es una pregunta ineludible, de la que nacieron la mitología, la religión y la filosofía. Hoy en día, la ciencia moderna nos proporciona una historia detallada y precisa, llena de visiones impresionantes y, en cierto modo, impactantes. Esta es la historia que el autor ha elegido contar en Génesis y lo hace evitando deliberadamente el lenguaje especializado de los científicos; eliminando de raíz cualquier barrera que impida la comprensión de los conceptos más importantes. Desde tiempos inmemoriales, los grandes descubrimientos han influido fuertemente en nuestra relación con el mundo. Basta pensar en el impacto que la relatividad y la mecánica cuántica tuvieron en la cultura a lo largo del siglo XX. Cuando la ciencia cambia sus paradigmas y mira el mundo con otros ojos, lo cambia todo, para siempre. Sin Einstein y Heisenberg no habría habido Kokoshka y Fontana, Schoenberg y Berio, Pirandello y Strindberg y así sucesivamente. Pero esto no sucede una vez, es un proceso que continúa a medida que la ciencia avanza y produce nuevos resultados. Es por eso que la cosmovisión que produce debe ser conocida por todos.

«En primer lugar existió el caos»

Parece mentira, pero esta frase pertenece a la Teogonía de Hesíodo (Editorial Gredos, 1978) escrito en el siglo VII a.C., y que parece que se cierra el círculo con las teorías de Tonelli. Para el autor de Génesisel nacimiento del universo es una hermosa historia que nos dice que el espacio, el tiempo, la materia y la energía nacieron de una fluctuación cuántica diminuta, casi imperceptible, del vacío”, o lo que es lo mismo: el Caos.

«El nacimiento del universo es en realidad
una transformación

sufrida por el estado de vacío, una metamorfosis»

Génesis. El gran relato de la creación del universo intenta dar respuesta a todas estas preguntas y lo hace de la mejor manera posible, ofreciendo la hipótesis más convincente y dándonos una explicación de lo que somos y por qué estamos aquí. Para qué es su presencia y cómo empezó todo, por tanto, una necesidad científica de comprensión va acompañada de una necesidad filosófica de permanencia en el corazón de la humanidad y el pensamiento crítico. 

«Un ensayo para comprender nuestras raíces más profundas
y encontrar estímulos con los que afrontar el futuro»

Sinopsis de la editorial:
Acaso tenían razón los griegos cuando afirmaban que al principio solo reinaba el caos. Así parecen confirmarlo muchas observaciones de la física moderna. Pero ¿qué ocurrió en los primeros instantes de vida del universo? Y hoy en día ¿es el universo ese sistema organizado y fiable que creemos ver o sigue estando dominado por el desorden primordial?
Para responder a estas cuestiones, una multitud de científicos exploran cada día los rincones más recónditos de la materia. ¿Podemos decir entonces que los grandes telescopios o los aceleradores de partículas, al igual que los relatos mitológicos en la Antigüedad, tratan de comprender la singularidad que dio origen al universo y reconstruir los mecanismos que caracterizan a muchas de las maravillas que nos rodean y que nos resultan familiares? Así nos lo demuestra Guido Tonelli en este extraordinario libro. Valiéndose de la mitología griega, el autor nos ofrece el gran relato de los orígenes que se deriva de la ciencia moderna y nos permite comprender la importancia de las cosmogonías para hallar nuestro lugar en el universo.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Guido Tonelli

Guido Tonelli

El autor:
Guido Tonelli (Casola en Lunigiana, Italia, 1950) es físico del CERN y profesor de Física en la Universidad de Pisa. Ganador del Premio Breakthrough en Física Fundamental y el Enrico Fermi de la Sociedad Italiana de Física, fue uno de los responsables del descubrimiento del bosón de Higgs.

El libro:
Génesis. El gran relato de la creación del universo (título original: Genesi. Il grande racconto delle origini, 2019) ha sido publicado por la Editorial Ariel en su Colección Ariel. Traducción de Carlos Gumpert Melgosa. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 222 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo con una entrevista en italiano con subtítulos en español a Guido Tonelli.

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Para saber más:
Guido Tonelli en Wikipedia.

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