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“El orbe a sus pies”, de Pedro Insua Rodríguez

«Magallanes y Elcano:
cuando la cosmografía española
midió el mundo»

«Un libro que reivindica la plena españolidad de la gesta que revolucionó el mundo conocido»

Cubierta de El orbe a sus pies

Cubierta de: ‘El orbe a sus pies’

«Será la navegación atlántica, la penetración en el mar Tenebroso del que hablaban los antiguos, lo que produzca el derrumbamiento de los muros mediterráneos (non plus ultra) en los que estaba encerrada la ecúmene occidental (el orbe mediterráneo, digamos, preoceánico).
Primero los portugueses, hacia el sur, estableciendo el giro sobre el cabo de Buena Esperanza y uniendo el océano Atlántico y el Índico (orbe protooceánico), y después los españoles hacia el Occidente, estableciendo el giro entre el Atlántico y el Pacífico, y su vuelta por el Índico, ensancharán el orbe hasta conseguir conmensurar —por obra de ambos pueblos ibéricos— su enormidad global (orbe oceánico).
De este hito, de esta primera globalización, a la que supieron finalmente dar cima Magallanes y Elcano, y que mereciera ser llamado “día de la universalidad”, en feliz expresión hegeliana, trata este libro.»

A Magallanes se debe el logro de hallar el «paso» estrecho que une el Atlántico y el Pacífico, con lo que sorteó el muro que el continente americano representaba para la navegación. Pero quien realmente dio la vuelta a la Tierra y convirtió en una experiencia lo que hasta entonces no era más que un concepto matemático fue el español Juan Sebastián Elcano, al surcar el océano Índico y bordear por el Atlántico el continente africano sin hacer escalas.
La esfericidad del orbe terrestre, cuya circunferencia había sido medida con sorprendente precisión por Eratóstenes en el siglo III a.C., se vio por primera vez recorrida por los pies de un hombre.
Sin lugar a dudas, la «revolución» de Magallanes y Elcano conmovió al orbe entero al desmoronar a su paso, y de forma definitiva, la antigua concepción de la cosmografía terrestre. Una gesta que fue posible gracias a una serie de condiciones geoestratégicas, tecnológicas, doctrinales e institucionales, de las que se ocupa este extraordinario libro.

«El viaje estaba previsto que durase al menos dos años, y esto generaba muchas dificultades dado su carácter sui generis. La carrera de Indias, establecida por Colón por vez primera, duraba alrededor de un mes, y el viaje portugués a la India por la carrera africana, con Vasco de Gama como pionero, duraba seis. Se trataba, pues, de un viaje que rompía los cánones, lo que exigió una preparación muy minuciosa, además de costosa (por ser más difícil encontrar personal para incorporarse, dadas las expectativas tan inciertas).»
«Pero ni la Corona castellana, que veía excesivo el peso de los portugueses en la armada recién organizada, ni la de Portugal, dispuesta a estorbar para impedir, o por lo menos dilatar, la partida lo más posible, están conformes con lo dispuesto por Magallanes
«Es interesante también destacar el hecho de la geografía peninsular recorrida por Magallanes, durante los preparativos, detrás de la corte itinerante de Carlos I, llegado apenas unos meses antes que el navegante. Al margen de Valladolid y Sevilla, que, por supuesto, tienen un papel destacado, el periplo de Magallanes discurre por Zaragoza, Barcelona… Es un recorrido aragonés, más que castellano, viéndose claramente cómo los compromisos del reino de Aragón con las empresas imperiales —e imperialistas, y con la de Magallanes-Elcano lo es destacadamente— son totales. De hecho, las instrucciones para el gobierno y dirección de la armada dadas a Magallanes y a Falero son firmadas por el rey en Barcelona.»

Dieciocho siglos separan el concepto cosmográfico de la esfericidad del globo de la experiencia circunnavegatoria, que fue posible gracias a una serie de condiciones geoestratégicas, tecnológicas, doctrinales e institucionales, de las que se ocupa este extraordinario libro. Se trata, en palabras del cosmógrafo Pedro de Medina, de conocer «esta sutileza tan grande que es que un hombre con un compás y unas rayas señaladas en una carta sepa rodear el mundo».

Sin lugar a dudas, la «revolución» de Magallanes y Elcano conmovió al orbe entero al desmoronar a su paso, y de forma definitiva, la antigua concepción de la cosmografía terrestre.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Pedro Insua Rodríguez 

Pedro Insua Rodríguez

El autor:
Pedro Insua Rodríguez nació en Vigo en 1973. Profesor de Filosofía, es uno de los más destacados discípulos de Gustavo Bueno. Es colaborador habitual de artículos de El Mundo, El Independiente o El Españolasí como en numerosos programas de radio.  Miembro del consejo de redacción de las revistas El Basilisco y El Catoblepas, colabora en diversos medios escritos y digitales.

El libro:
El orbe a sus pies. Magallanes y Elcano: cuando la cosmografía española midió el mundo ha sido publicado por la Editorial Ariel en su Colección Ariel. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 232 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo grabado por Cima & Holzenthal en el que Pedro Insua presenta su libro El orbe a sus pies. Magallanes y Elcano: cuando la cosmografía española midió el mundo. Está acompañado por Atilana Guerrero y Carlos Madrid. Librería El olor de la lluvia, Madrid.

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Para saber más:
https://www.facebook.com/pedro.insuarodriguez
https://twitter.com/PedroInsua1

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“El reino ignorado. Una sorprendente visión del maravilloso mundo de las plantas”, de David González Jara

«Una obra que recoge toda la complejidad, belleza y misterio que caracterizan el desconocido mundo de las plantas.»
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“A través de las páginas de este libro he intentado reflejar el profundo amor que siento por el mundo de las plantas, pero lejos de dejarme arrastrar por un sentimentalismo vacío e irracional, que solo conseguiría confundir y engañar al lector, he tratado de hacerlo siguiendo el camino, a veces difícil pero siempre riguroso, que nos marca el conocimiento científico. Finalmente, tan solo espero que, a través de la lectura de estas páginas, el maravilloso reino de las plantas haya dejado de ser para todos vosotros… el reino ignorado.»    [Pág, 244]

Cubierta de El reino ignorado

Cubierta de: ‘El reino ignorado’

El objetivo que se ha marcado David González Jara es analizar el extraordinario mundo de las plantas, y  para ello se vale de la herramienta más eficaz que conocemos a la hora de elucidar los interrogantes que constantemente retan a nuestro entendimiento y que, además, nos permite interpretar con cierto grado de fiabilidad la realidad bajo la que nos desenvolvemos: la ciencia.
El autor no engaña: este es un libro de ciencia, en el que se va a hablar de química, de genética, de toxicología de evolución… y, por supuesto, de plantas. pero no es un manual de botánica ni una simple recopilación de artículos científicos dirigidos a especialistas en la materia, sino que es un libro escrito para todos los públicos, en el que, desde un enfoque científico, se nos revelan las maravillas de un mundo sorprendente e ignorado, a la vez que se nos proporciona la capacidad para discriminar entre lo real, lo probable y lo meramente inventado.
A través de las páginas de El reino ignorado vamos a descubrir el complejo universo vegetal. Aunque no se emocionen con la música clásica, ni sientan dolor ni empatía, y pese a que en muchos aspectos poco tengan que ver con las experiencias y los sentimientos humanos, las plantas conforman un grupo de seres extraordinarios que observan y se comunican, capaces de recordar acontecimientos, engañar y defenderse de sus depredadores, adaptarse a las condiciones ambientales más extremas, asociarse con todo tipo de organismos, capturar animales como el más eficaz cazador y aprovecharse —como el más avezado gorrón— de sus congéneres.

El reino ignorado está formado por quince capítulos escritos para poder ser leídos de forma totalmente independiente, de modo que podemos elegir el camino por el que deseamos acercarnos al mundo de las plantas. No obstante, bajo lo que a priori pudiera parecer una distribución anárquica de los contenidos subyace un orden cuyo conocimiento nos puede resultar de gran ayuda. Así, los cuatro primeros capítulos del libro desarrollan diferentes aspectos relativos a los mecanismos de defensa que emplean las plantas para protegerse de sus depredadores, y que muestran la enorme versatilidad y complejidad de su comportamiento. Los capítulos que van desde el quinto hasta el séptimo versan sobre los distintos mecanismos que utilizan las plantas para interaccionar con su entorno: la comunicación, la percepción de la luz y la memoria de los vegetales. Desde el capítulo octavo hasta el undécimo se presentan las múltiples estrategias que implementan los vegetales para adaptarse a las más inverosímiles condiciones de su entorno. Finalmente, los últimos cuatro capítulos del libro del duodécimo al décimo quinto abordan otros aspectos de las plantas que complementan y completan los contenidos presentados en los apartados anteriores.

Hay un aspecto importante que el autor recomienda, y es que, aunque en el libro se haya incluido una importante cantidad de imágenes que ayudan a comprender los conceptos e ideas que a lo largo de sus páginas han sido presentados, la gigantesca cantidad de organismos —ya sean plantas, insectos, arácnidos…— a los que se hace referencia en el texto hacen recomendable disponer de algún dispositivo que nos permita acceder a internet para, de ese modo, ser capaces de poner «cara» a muchos de estos seres que, sin duda, nos serán desconocidos.

«Deseo que la lectura de El reino ignorado’ ayude a comprender que los vegetales, como todos los seres de este planeta, son organismos complejos, sorprendentes y, sobre todo, fascinantes.»     [David González Jara]

Lee y disfruta del primer capítulo del libro.

David González Jara

David González Jara

El autor:
David González Jara es doctor y licenciado en Bioquímica por la Universidad Rey Juan Carlos I de Madrid y la Universidad de Salamanca respectivamente. Estudió las licenciaturas de Ciencias Químicas en la Universidad de Almería y Ciencias Ambientales en la UNED. Científico multidisciplinar y docente de formación, en la actualidad compagina su afición por la divulgación científica con la docencia como Profesor Titular en la especialidad de Biología y Geología en el CEO Mirador de la Sierra en Villacastín (Segovia). Es autor también de Melanina, dinosaurios y otras historias. Un paseo por la realidad (2013), El encantador de saltamontes (2015)Bacterias, bichos y otros amigos: Descubre a nuestros aliados microscópicos (2016) publicado por editorial Ariel.

El libro:
El reino ignorado. Una sorprendente visión del maravilloso mundo de las plantas ha sido publicado por la Editorial Ariel en su Colección Ariel Ciencia|Biología. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 271 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

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