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“El ickabog”, de J.K. Rowling (seudónimo)

«El ickabog es un cuento de hadas entrañable y divertido
sobre las aventuras de una niña y un niño
con un monstruo. Un relato apasionante,
en el que la esperanza triunfa contra todo pronóstico»

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Cubierta de 'El ickabog'

Cubierta de: ‘El ickabog’

J.K. Rowling escribió originalmente este cuento hace diez años, para leérselo a sus hijos pequeños antes de dormir, y terminó por convertirse en la historia favorita de su familia. Durante la pandemia de la covid-19, decidió difundirlo gratuitamente, por entregas, en la web The Ickabog.com para entretener a los niños, padres y cuidadores confinados en sus domicilios. La autora también invitó a chicos y chicas de todo el mundo a dibujar los pintorescos personajes a medida que iban descubriéndolos y se iban involucrando en la emocionante trama, y a participar en un concurso que culmina con la elección de las ilustraciones a todo color que aparecerán en el libro impreso.

Salamandra organizó un concurso en el que participaron más de 2.000 niños y niñas de entre 7 y 12 años procedentes de Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, España, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana, Uruguay y Venezuela. Los dibujos preseleccionados como finalistas fueron más de 250, un dato que da a entender la calidad de los candidatos, entre los cuales el jurado seleccionó a los 34 ganadores. Y nos enorgullece constatar la gran variedad de edades (sólo hay un ganador de 7 años, pero cinco tienen 8 años, cuatro tienen 9 y 10 años, ocho tienen 11 años y doce ganadores tienen 12 años) y de procedencias (Argentina, Chile, Panamá, Perú y Venezuela tienen un ganador; Colombia y Uruguay cuatro; México siete; y España catorce).

«La idea de El ickabog se me ocurrió hace mucho tiempo. La palabra «ickabog» deriba de Icabod, que significa «sin gloria» o «se ha ido la gloria». Creo que entenderéis por qué escogí ese nombre cuando hayáis leído el cuento, que trata sobre temas que siempre me han interesado: ¿qué nos dicen sobre nosotros mismos los monstruos que conjuramos? ¿Qué tiene que pasar para que el mal se apodere de una persona o de un país, y qué hay que hacer para derrotarlo? ¿Por qué la gente decide creerse las mentiras que le cuentan aunque las pruebas sean escasas o nulas?   [J.K. Rowling]

“Había una vez un país diminuto llamado Cornucopia gobernado por una larga dinastía de reyes rubios. El que ocupaba el trono en la época sobre la que escribo era Fred el Intrépido.”
El ickabogEl reino de Cornucopia era el más feliz del mundo. Tenía oro en abundancia, un rey con unos bigotes magníficos y un montón de carniceros, reposteros y queseros cuyos exquisitos productos hacían que la gente bailara de júbilo cuando los comía. Todo era perfecto, excepto Los Pantanos, la región del norte donde, según la leyenda, vivía el terrorífico ickabog. Cualquiera con un poco de cabeza sabía que ese monstruo no era más que una fábula que los padres utilizaban para que los niños se portaran bien. Aunque lo extraño de estas invenciones es que a veces cobran vida propia… Pero ¿puede una leyenda derrocar a un rey amado por su pueblo y destruir un reino feliz? ¿Puede embarcar a un chico y una chica valientes en una aventura que no han buscado y ni siquiera imaginado?

Un cuento de hadas sumamente original escrito por una de las mejores narradoras, lleno de personajes memorables, sucesos extraordinarios y un mensaje atemporal sobre el poder de la esperanza y la amistad y su triunfo contra todo pronóstico. Personas de todas las edades querrán leerlo una y otra vez aunque está recomendado leerlo a partir de 7 años.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

J. K. Rowling

J. K. Rowling

La autora:
J.K. Rowling seudónimo de Joanne Rowling es autora de los siete libros de la famosa saga de Harry Potter. Amada por lectores de todo el mundo, la serie ha vendido más de 500 millones de ejemplares, se ha traducido a ochenta idiomas y ha inspirado ocho películas de enorme éxito de taquilla.

Ha escrito asimismo tres volúmenes complementarios con fines benéficos: Quidditch a través de los tiempos,Animales fantásticos y dónde encontrarlos (en beneficio de Comic Relief y Lumos), y Los cuentos de Beedle el Bardo (en beneficio de Lumos), así como el guion inspirado en Animales fantásticos y dónde encontrarlos, la primera de una serie de cinco películas que escribirá la autora. También colaboró en una obra, Harry Potter y el legado malditoPartes Uno y Dos, que se estrenó en el West End de Londres en el verano de 2016.
En 2012 creó la plataforma digital Pottermore, donde sus fans pueden disfrutar de noticias, reportajes y artículos, así como de contenido original escrito por J.K. Rowling. Asimismo, ha escrito la novela para adultos Una vacante imprevista, y, con el seudónimo Robert Galbraith, la serie de novelas policíacas protagonizadas por Cormoran Strike.
Ha sido galardonada con numerosos premios, entre ellos la Orden del Imperio Británico por su contribución a la literatura infantil y la Orden de los Compañeros de Honor, la Orden de la Legión de Honor de Francia y el Premio Hans Christian Andersen.

El libro:
El ickabog (título original: The Ickabog, 2020) ha sido publicado por la Editorial Salamandra en su Colección Salamandra Middle Grade. Traducción de Gemma Rovira Ortega. Encuadernado en tapa dura, tiene 304 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés en el qué J.K. Rowling lee el Capítulo 2 de The Ickabog (20 de noviembre de 2020).

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Para saber más:
J. K. Rowling en Wikipedia.
https://elickabog.megustaleer.com/

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“Materia oscura”, de Philip Kerr

«LA VIDA PRIVADA DE SIR ISAAC NEWTON»

«Un absorbente thriller histórico sobre política, ciencia y religión en el Londres de finales del siglo XVII por uno de los autores más icónicos del género negro»

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Cubierta de 'Materia oscura'

Cubierta de: ‘Materia oscura’

Ambientado en el sórdido Londres del siglo XVII, este misterio intelectualmente riguroso y emocionalmente genial nos muestra a Sir Isaac Newton persiguiendo a los falsificadores y descubriendo una trama de gran alcance que amenaza a Gran Bretaña.
Philip Kerr es un escritor cuyas obras se mueven a través del tiempo y toman variadas formas, y aquí nos presenta un caso en el contexto de la guerra de Inglaterra con Francia a finales del siglo XVII. Con el resultado del conflicto incierto, Inglaterra no puede permitirse una economía colapsada, una posibilidad clara si los falsificadores en el extranjero no se controlan. Para hacer frente al problema, el Parlamento y el Rey de Inglaterra designan a Newton para que descubra a los “acuñadores” de la Casa de la Moneda, ubicada en la Torre de Londres. Junto a Newton está Christopher Ellis, cuyos recuerdos del caso, más de 30 años después, forman la narrativa. (Como Newton y otros aquí, Ellis se basa en una figura de la vida real)

Al poco tiempo, el predecesor de Ellis en la Casa de la Moneda es encontrado asesinado, y siguen tres asesinatos más, todos en circunstancias espantosas y con cifras en la escena. “Soy un hombre que ve mucho y entiende más”, Proclama Newton a medida que avanza la investigación. De hecho, sus agudas observaciones y deducciones se convierten en el núcleo de sus diálogos con Ellis, sus temas partiendo del caso en espiral para incluir la ciencia, la religión y la naturaleza humana. En este último aspecto, Ellis también se beneficia de un breve romance con la sobrina de Newton en una trama secundaria bienvenida que calienta lo que es en gran parte una búsqueda cerebral: los personajes aquí, excepto Ellis pero incluido Newton, rara vez se vuelven más que dados en un intrincado silogismo.

Lo que Newton y Ellis descubren es que el esquema de falsificación es simplemente la punta del iceberg. Siniestro e insidioso, el equipo de detectives se entera de que no solo se está atacando la economía británica, sino que se está gestando una conspiración que llega a los niveles más altos de la sociedad británica, amenazando la fibra misma de su nación. Kerr entrelaza ingeniosamente asesinatos misteriosos, aparentemente sin relación, cifrados fuertemente codificados y alquimia en este notable primer intento en el género. Agregue a la mezcla la admirable investigación de Kerr sobre el período y su talento para hacernos sentir que estamos sentados en la misma habitación con Ellis y Newton, escuchando sus réplicas. Una lectura divertida y esclarecedora también.

«El subtítulo ‘La vida privada de Sir Isaac Newton’ es realmente curioso, ya que Newton pasa la mayor parte de su tiempo solo reflexionando sobre las cifras. A partir de estas pistas, percibe que todos los asesinatos están vinculados a un plan encubierto que puede derrocar a la nación justo cuando finalmente triunfa en la guerra.»

Sinopsis:
En 1696, Christopher Ellis, un impetuoso joven aficionado a los naipes y a las mujeres, es enviado a la Torre de Londres, pero no como prisionero. Gracias a un inesperado giro del destino, Ellis se convierte en el nuevo ayudante de sir Isaac Newton, el renombrado científico que es además el encargado de perseguir a los falsificadores que amenazan con derrumbar la economía inglesa. Con la aguda perspicacia de Newton y la habilidad de Ellis con la espada, la peculiar pareja de detectives se prepara para resolver el caso. Sin embargo, cuando sus pesquisas los conducen hasta un misterioso mensaje codificado sobre un cadáver escondido en la Torre de los Leones, los dos investigadores se darán cuenta de que se está urdiendo algo mucho más siniestro.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Philip Kerr ©Ana Portnoy

Philip Kerr ©Ana Portnoy

El autor:
Philip Kerr nació en Edimburgo, Escocia, el 22 de febrero de 1956. Estudió Derecho en la Universidad de Birminghan, pero pronto abandonaría la abogacía para dedicarse primero a la publicidad —estuvo ocho años redactando anuncios para la agencia publicitaria Saatchi & Saatchi— y más tarde al periodismo y a la literatura. Es autor entre otras obras, de thrillers superventas como El infierno digitalUna investigación filosóficaCarga mortalEsaú, El segundo ángelPlayer y Research, pero que, sobre todo, a partir de su exitosa trilogía “Berlín Noir”, que daría un salto exponencial al convertirse en uno de los autores de novela negra más conocidos del mundo.
En 1993 fue incluido por la revista Granta en su selección de los 20 Young British Novelists más prometedores de la década, gracias principalmente a sus innovadoras aproximaciones al género policíaco. Las intrigas nazificadas de Philip Kerr han tenido un solo hilo conductor —el policía y detective privado Bernie Gunther—, pero dos etapas. Entre 1989 y 1991 apareció el tríptico berlinés compuesto por Violetas de marzo (consolidación de Hitler en el poder), Pálido criminal (finales de la Segunda Guerra Mundial) y Réquiem alemán (posguerra). No fueron hasta transcurrido quince años de la publicación de esta última que Gunther  reflotó en el Munich de 1949 en Unos por otros, para saltar luego a la Argentina de Perón en Una llama misteriosa y, en un complejo tirabuzón temporal, retroceder al Berlín de 1934 y migar acto seguido a La Habana de Fulgencio Batista en Si los muertos no resucitan (III Premio RBA de Novela Negra). En la penúltima entrega, Praga mortal, vimos al protagonista desplazarse a la capital checa en 1941 y tener que resolver un whodunnit en la casa de campo de Heydrich, mientras que en la reciente El hombre sin aliento lo hallamos investigando, para la Oficina de Crímenes de Guerra del Alto Mando Militare, los rumores de que a las afueras de la ciudad rusa de Smolensk, en los bosques de Katyn, se halla una fosa común en la que podrían estar enterrados miles de cuerpos.

El libro:
Materia oscura (título original: Dark Matter, 2002) ha sido publicado por la Editorial Salamandra en su Colección Salamandra Black. Traducción del Carlos Mayor. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 378 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
http://philipkerr.org/
Philip Kerr en Wikipedia.

 

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