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“Misterios romanos. Los piratas de Pompeya y Asesinos de Roma”, de Caroline Laurence

A partir de 9 años

«La editorial Salamandra relanza, con una nueva propuesta gráfica de cubiertas e interiores, MISTERIOS ROMANOS, de Caroline Lawrence, una serie de ficción histórica ambientada en la Antigüedad Clásica»

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Es una magnífica noticia el relanzamiento de una de las mejores colecciones para jóvenes lectores compuesta de 12 libros y cuyo último título, El auriga de Delfos, se publico en 2008. En su momento conquistó a una legión de fieles lectores que a partir de ahora los nuevos lectores disfrutarán de divertidas historias de detectives repletas de acción trepidante y aprenderán de forma amena y fidedigna como era la vida cotidiana en el Imperio Romano.
Os voy a presentar a los personajes principales, cuatro amigos que usando la lógica y la imaginación se convierten en hábiles detectives que se encontrarán con todo tipo de aventuras y resolverán todo tipo de acertijos y misterios.

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  • LAVIA GÉMINA es la líder del grupo y la impulsora de las investigaciones: se autoproclama “detective”.
    Su padre, Gémino, es capitán de un barco, así que Flavia Gémina pasa largas temporadas sola. Es un poco mandona e impulsiva, pero tiene mucho sentido de la justicia y una inteligencia afinada y analítica. Es rubia y tiene los ojos claros. Viste de azul con frecuencia. Es vecina de Jonatán.
  • JONATÁN es hijo de Mardoqueo y la voz sensata del grupo. Aunque tiende al pesimismo, tiene un buen sentido del humor y le gusta hacer reír a sus amigos. Es muy listo, valiente e intuitivo, librando del peligro a sus compañeros de aventuras en más de una ocasión. Jonatán tiene el pelo castaño, como sus ojos, y prefiere vestir tonos neutros. Es judío aunque cree en Jesucristo. Es vecino de Flavia Gémina.
  • NUBIA es la más paciente y tranquila de los cuatro amigos y siempre está atenta a lo que sucede a su alrededor. Procede de África, de donde fue raptada para ser vendida como esclava en Ostia, donde conoció a Flavia. Dotada especialmente para la música, sobre todo el canto y la flauta, es una gran amante de los animales. Nubia, que tiene la piel oscura y los ojos de color ámbar, viste normalmente con túnicas de tonos amarillos.
  • LUPO es el integrante más joven del grupo y, pese a no tener lengua, el más extrovertido, aunque también puede ser temperamental y no soporta que se compadezcan de él. Usa una tablilla de cera para comunicarse y escribe bien en griego y en latín. Vive en la calle cuando Flavia Gémina, Jonatán y Nubia lo conocen. Es ágil y atlético, tiene buena puntería (lo que resulta muy útil), el pelo oscuro y los ojos verdes, como los vestidos que tiende a lucir.

En una reseña anterior os presentaba los dos primeros títulos ‘Ladrones en el foro’ y ‘Los secretos del Vesubio’. En esta reseña os presento los otros dos libros publicados hasta este momento ‘Los piratas de Pompeya’ y ‘Asesinos en Roma’.

En LOS PIRATAS DE POMPEYA Flavia Gémina, Jonatán, Nubia y Lupo deben averiguar porqué desaparecen los niños tras la erupción del Vesubio.
La erupción del Vesubio ha dejado un panorama desolador. La ceniza cubre la tierra, el mar se tiñe de rojo y las olas arrojan a las playas los cuerpos de las víctimas. Y cuando algunos niños empiezan a desaparecer de un campamento que acoge a cientos de refugiados, Flavia Gémina y sus amigos Jonatán, Nubia y Lupo entran en acción. Sus pesquisas los conducirán hasta El Patrón, un carismático y poderoso personaje, y tras seguir una peligrosa pista, la pandilla llegará a las cuevas de Sorrento, donde se las verán con piratas y traficantes de esclavos y sabrán por primera vez lo que es estar en peligro de muerte.

El libro:
Los piratas de Pompeya (título original: The Pirates of Pompeii, 2002) ha sido publicado por la Editorial Salamandra en su Colección Salamandra Infantil y Juvenil. Traducido por Raquel Vázquez Ramil, 2003. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 219 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro..

En ASESINOS EN ROMA los cuatro amigos se enfrentan a un enemigo muy peligroso, durante la misión especial de Jonatán en Roma.
En esta cuarta parte de la serie Misterios Romanos, Flavia Gémina, Nubia y Lupo celebran en la ciudad romana de Ostia el cumpleaños de su amigo Jonatán. De pronto, surge un extraño visitante que desea ver al padre de Jonatán, y al día siguiente, el visitante desaparece y con él, el muchacho. Sus amigos descubren que se ha marchado en misión secreta a Roma y están dispuestos a encontrarlo. Emprenden entonces una peligrosa aventura que los conduce hasta el palacio del emperador Tito, donde se prepara una terrible venganza que tendrá consecuencias sorprendentes para la familia de Jonatán.

El libro:
Asesinos en Roma (título original: The Assassins of Rome, 2002) ha sido publicado por la Editorial Salamandra en su Colección Salamandra Infantil y Juvenil. Traducido por Raquel Vázquez Ramil, 2003. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 222 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Caroline Laurence

Caroline Laurence

La autora:
Caroline Laurence (Londres, 1954) creció en California y se trasladó a Cambridge, Inglaterra, con una beca para estudiar Arqueología Clásica. Posteriormente se graduó en Estudios Hebreos y Judíos en la Universidad de Londres. En 1999 tuvo la idea de escribir una serie de novelas juveniles ambientadas en la Antigüedad Clásica, y dos años más tarde se publicaba Ladrones en el foro, la primera entrega de la serie Misterios Romanos. En 2007 y 2008, la BBC adaptó las novelas para la televisión, y en 2009, The Classical Association le otorgó un premio por su «valiosa contribución a la difusión y comprensión de los clásicos». Además de los libros protagonizados por Flavia Gémina y sus amigos, Caroline Lawrence ha publicado otras series, como las situadas en el Lejano Oeste o el Londres romano. En la actualidad vive a orillas del Támesis con su marido, un prestigioso diseñador gráfico y autor de no ficción.

Como complemento pongo el vídeo en inglés de The Roman Mysteries: Secrets of Vesuvius de la BBC basado en las novelas de Caroline Lawrence.

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Para saber más:
https://carolinelawrence.com/
Página oficial de la serie Misterios Romanos (en inglés)

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“El hombre perdido”, de Jane Harper

«Una nueva entrega de la reina de la novela negra australiana»
«Tres hermanos, una muerte, no hay respuestas»

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Parece que fue ayer cuando la editorial Salamandra me envió la primera novela, Años de sequía, de una escritora australiana de la que no había oído hablar hasta ese momento, corría el año 2017: Jane Harper. El resultado fue espectacular pues nos mostraba un escenario criminal tan despiadado como fascinante bajo un sol abrasador. Dos años después publica Naturaleza salvaje y cambia el escenario por la salvaje la adversidad de los bosques de Giralang Ranges, pero con un mismo hilo conductor, Aaron Falk, un investigador de seguros un poco solitario. Su tercera novela, El hombre perdido , es una novela independiente y creo que su historia más fuerte hasta ahora (lo que dice mucho).

El hombre perdido es un misterio sólido y un drama familiar impresionante ambientado en un paisaje implacable e inolvidable, el desierto australiano. Harper lleva sus temas de aislamiento emocional y ambiental a un nivel completamente nuevo.
“De noche, cuando el cielo parecía aún más vasto, casi podía imaginarse que había retrocedido un millón de años y que estaba caminando por el fondo del mar. Un millón de años antes de que la necesaria sucesión de un millón de acontecimientos naturales formara el paisaje que tenía delante: un sitio de crecidas sin lluvia, de conchas fosilizadas a miles de kilómetros del agua y de hombres que se apean del coche para dirigirse a pie, sin saber muy bien por qué, al encuentro con su muerte.”  [Pág. 65-66]

Cubierta de 'El hombre perdido'

Cubierta de: ‘El hombre perdido’

En el centro de esta novela está Nathan Bright. Él y sus dos hermanos, Cameron y Bub, han crecido en Burley Downs, el rancho de sus padres, que tiene 3.500 kilómetros cuadrados — como la isla de Mallorca, Islas Baleares—. Es el hogar de unas 3.000 cabezas de ganado Hereford y solo media docena de seres humanos.
La ciudad local en esta novela puede ser ficticia, pero el paisaje no lo es. Se trata de una franja de tierra semiárida y cálida que atraviesa el centro de Queensland, Australia, donde las temperaturas oscilan a niveles inhumanos bajo un cielo despejado. Este no es un ambiente acogedor ni indulgente. Es un lugar donde los jóvenes sanos y vibrantes de unos 20 años mueren sin agua después de solo seis horas. Los lugareños saben que es mejor no probar un atajo fuera de la carretera porque atascarse en la arena lo matará.
Entonces, si los lugareños saben todo esto, ¿por qué Cameron, que creció en este paisaje y administró hábilmente el rancho familiar durante años, se alejó millas de su vehículo que funcionaba perfectamente y que estaba lleno de agua y comida? ¿Por qué terminó abrazando la legendaria lápida de un ganadero desconocido, rodeándola para obtener la sombra minúscula que ofrecía bajo el sol implacable antes de sufrir una muerte insoportable por deshidratación? ¿Tiene algo que ver con su galardonado cuadro de la lápida?

Cuando comienza El hombre perdido, Nathan, el hermano mayor, se acerca a la lápida para encontrarse con Bub, el menor de los hermanos, que ha estado salvaguardando el cuerpo de su hermano de los dingos y otros depredadores. Cameron, Cam, no regresó a casa después de salir para realizar una tarea de rutina en la propiedad. Su cuerpo fue visto por un piloto de helicóptero que trabajaba desde el aire, reuniendo ganado desperdigado.
Nathan trabaja en su propio rancho, más pequeño, de solo 700 kilómetros cuadrados. Vive solo, después del divorcio, con visitas cada vez más raras de su hijo adolescente, Xander, que actualmente está de visita. Aunque la propiedad de Nathan linda con la tierra de la familia, no los visita muy a menudo por razones prácticas. Es un viaje de tres o cuatro horas desde su casa hasta la casa de los padres. La madre del hermano todavía vive allí junto con Cameron, su esposa, sus dos hijas, Harry un empleado de mucho tiempo y dos empleados itinerantes. Las razones personales también mantienen alejado a Nathan —su rancho es tan remoto que el médico local le manda una señal para presionar todas las noches para saber que está bien—.

«El aislamiento de Nathan lo convierte en una elección fascinante como narrador en una novela llena de personajes interesantes.»

Días antes de Navidad, cuando se encuentra el cuerpo de Cameron, la tragedia y las vacaciones obligan a Nathan a quedarse en la casa de la familia, lo que oprime a un hombre que prefiere evitar a las personas. A medida que aumentan las preguntas sobre la muerte de Cameron y ciertos hechos salen a la luz, se revela la historia familiar. ¡Y hasta aquí puedo contar! Bueno, añadir que al principio de la novela figura un mapa de la región muy útil para no perderse en el desierto.

La escritura de Harper te hace sentir la asfixia del calor seco, del ostracismo social y de los secretos familiares. Esta es una gran hazaña para una historia ambientada en un paisaje abierto y lleno de cielo. El Hombre Perdidoes lento, y el desenlace es menos un “¡ajá!” de momento y más como una válvula de liberación de presión que se abre, proporcionando un alivio de la intensidad del lugar que la familia Bright llama hogar.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Jane Harper

Jane Harper

La autora:
Jane Harper nació en Manchester (Inglaterra), pero a los ocho años se mudó con su familia a Boronia, en la región australiana de Victoria. Se graduó en Historia y Literatura Inglesa por la Universidad de Kent, en Canterbury, y trabajó durante trece años en Inglaterra y luego en Australia como periodista. Años de sequía (Salamandra, 2017), cuyos derechos de traducción se han vendido a más de treinta idiomas, recibió los premios ABIA, Indie y Ned Kelly en Australia, entre otros, y fue finalista del prestigioso CWA Gold Dagger Award de 2017 en Reino Unido. Jane Harper, que vive en Melbourne, ha publicado también Años de sequía y ahora El hombre perdido, pero seguro que la editorial Salamandra está preparando la traducción de su novela The Survivors (2021). La espero con mucho interés.

El libro:
El hombre perdido (título original: The Lost Man, 2018) ha sido publicado por la Editorial Salamandra en su Colección Salamandra Black. Traducción del inglés por Jofre Homedes Beutnagel. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 380 páginas.

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En el siguiente ENLACE podrás ver un vídeo el el qué Berna González Harbour entrevista a Jane Harper por motivo de su novela El hombre perdido, así como de las recomendaciones de lectura que nos hace la autora.

Como complemento pongo un vídeo en inglés con subtítulos en español en el que Jane Harper nos habla de su nueva novela El hombre perdido.

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Para saber más:
https://janeharper.com.au/

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