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«Un mes en Siena», de Hisham Matar

«El ganador del Premio Pulitzer, Hisham Matar, regresa con un relato conmovedor sobre la fuerza del arte para sobreponerse al dolor y la desdicha»

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Cubierta de 'Un mes en Siena'Hisham Matar es un autor justamente elogiado por sus novelas editadas en español por Salamandra, Solo en el mundo, Historia de una desaparición y sobre todo por El regreso por el que recibió el Premio Pulitzer de Biografía en 2017. La tragedia de su familia ha formado parte de todos sus escritos pues el padre de Matar, Jaballa Matar, un destacado disidente libio, vivía exiliado en Egipto cuando fue secuestrado en El Cairo por agentes de Muammar el-Qaddafi y llevado a una prisión en Libia de la que (hasta donde el hijo puede determinar) nunca salió.

La sombra de esa experiencia traumática
se cierne sobre su nuevo libro

Un mes en Siena nos presenta a Matar dirigiendo su intensa mirada hacia otro paisaje distinto por completo. Después de pasar tres años escribiendo sobre su crucial visita de regreso a Libia por el que recibió el Pulitzer, se va a Siena para no hacer nada más que mirar cuadros pintados entre los siglos XIII y XV. Siempre ha amado a estos artistas sieneses, nos dice, desde los años posteriores a la desaparición de su padre (cuando Matar tenía 19 años y estaba en la Universidad) y buscó distracción y consuelo en la National Gallery de Londres que visitaba a la hora del almuerzo y pasaba una hora estudiando una sola pintura: “Una imagen cambia cuando la miras y cambia de formas inesperadas”. Inicialmente reaccionó con desconcierto ante la estructura simétrica y el simbolismo cristiano de las pinturas (él es musulmán). Y, sin embargo, con el tiempo fue a obras como La Anunciación o La curación del ciego de Duccio di Buoninsegna a las que siguió regresando: “Los colores, los patrones delicados y el drama suspendido de estas imágenes se volvieron gradualmente necesarios para mí”.

En Siena su forma de mirar cualquier cuadro o fresco es estar de pie frente a él durante horas, durante un día entero, durante días y días. Los guardias de la Pinacoteca se fijan en él e insisten en regalarle una silla plegable, que inicialmente rechaza pero finalmente la encuentra muy útil.

Alegoría del buen gobierno

Alegoría del buen gobierno

Un mes en Siena está ilustrado a todo color con las imágenes que atraen a Matar. Lo que le interesa de este arte es el conocimiento humano que el pintor intenta transmitir. Este es Matar contemplando la Alegoría del Buen Gobierno de Lorenzetti en el Palazzo Pubblico, pero no os hablaré del cuadro, pero si os invito a leer en el libro las doce páginas que utiliza para su explicación, en el que la descripción es exacta y elegante, como suele ser la prosa de Matar. Ha tenido demasiadas razones para pensar en el buen y el mal gobierno y lo que ve en el cuadro conecta naturalmente con sus propias preocupaciones. Hay un capítulo bonito sobre el encuentro de Matar con un jordano que lo invita a su casa en Siena, y otra sobre ir de mala gana a la fiesta del 90 cumpleaños de un querido viejo amigo en una villa no muy lejana. Pero estos se pasan por alto como periféricos a la acción principal, que son las pinturas como experiencia.

Hisham Matar en Un mes en Siena nos invita a reflexionar sobre el valor del arte como instrumento para iluminar nuestro propio paisaje interior y ayudarnos a entender el mundo que nos rodea.

En Madrid tenemos la suerte de admirar Cristo y la samaritana (1310–1311) un cuadro de Duccio di Buoninsegna en el Museo Nacional Thyssen-Bornemisza del cual he insertado una fotografía en la reseña.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Hisham Matar

Hisham Matar

El autor:
Hisham Matar
 nació en Nueva York en 1970, de padres libios, creció en Trípoli y en El Cairo y ha pasado la mayor parte de su vida adulta en Inglaterra. Su ópera prima, Solo en el mundo (Salamandra, 2007), se tradujo a una treintena de idiomas, fue finalista de los premios Booker y Guardian First Book en Inglaterra y National Book Critics Circle en Estados Unidos, y obtuvo seis importantes galardones literarios internacionales, entre ellos el Commonwealth Writers’ Prize, el Ondaatje de la Royal Society of Literature, el Flaiano y el Gregor von Rezzori. Un éxito que repitió con su segunda novela, Historia de una desaparición (Salamandra, 2011). Su tercer libro, el relato autobiográfico El regreso (Salamandra, 2017), ganó el Premio Pulitzer, el PEN/Jean Stein Book Award y el Folio Prize.

El libro:
Un mes en Siena (título original: A Month in Siena, 2019) ha sido publicado por Ediciones Salamandra en su Colección Salamandra Narrativa. Traducción de Victoria Alonso Blanco. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 156 páginas.

Como complemento pongo un vídeo en el que Hisham Matar nos habla de su libro Un mes en Siena.

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Para saber más:
http://www.hishammatar.com/
Hisham Matar en Wikipedia.
https://www.facebook.com/hishamjmatar

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«La gran serpiente», de Pierre Lemaitre

«La gran serpiente es la primera novela negra escrita por Pierre Lemaitre en 1985, casi treinta años antes de su premio Goncourt por Nos vemos allá arriba y que nunca había sido publicada. Y por una buena razón, que lo explica en el prólogo, no lo había enviado a un editor. En la cubierta también aparece un dálmata, Ludo, que acompaña a Mathilde, una bajita, ancha y gruesa de sesenta y tres años que mata gente con una Magnum 44»

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Cubierta de 'La gran serpiente'

Cubierta de: ‘La gran serpiente’

Hace no mucho reseñé el libro de Andrea Camilleri «El cocinero del Alcyon» y aunque separaban a los dos autores más de dos mil kilómetros y son incomparables como autores, si hay algo que une a los dos es la fina ironía que se desprende de sus diálogos y siempre con ese humor persistente incluso en los momentos más oscuros.
Y el autor nos manda una advertencia: siempre hay que tener cuidado con las ancianas bien vestidas, con aspecto de jubiladas, y si encima pasean un dálmata, peor. Mathilde Perrin, nuestra protagonista, a la que podemos describir como una anciana gorda no parece gran cosa. Nadie podría imaginar que, bajo su aire de abuela exhausta, se esconde un asesino muy profesional, generosamente remunerado en cuentas en Suiza y que en su casa guarda un verdadero arsenal siendo su preferida la Desert Eagle con silenciador, pero por si acaso lo necesita cuenta con una Luger 9 mm. Parabellum, una Wildey Magnum y una LAR Grizzly Parabellum, todas de gran tamaño y un muy gran calibre.

“Gruesa y lenta, con la vista no tan buena como antes, sudando en cuanto llega el calor, conduciendo a cincuenta centímetros del parabrisas, parece cualquier cosa menos lo que realmente es.” [Pág. 81]

La acción se desarrolla en 1985 entre el 5 de mayo y el 21 de septiembre y realmente ocurre de todo, incluso para su cerebro, que empieza a perder parte de él —¿Alzheimer?—, y su carácter templado la hacen cada vez más incontrolable… e inquietante. Del asesinato pasa a la masacre matando sin discernimiento y sin escrúpulos, y está contado con ese tono irónico y un tanto distante que imprime Lemaitre y esa sensación de imágenes tremendas que llegan a impactarnos. Y todo esto en una época  —os recuerdo que estamos en 1985— de cabinas telefónicas y mapas de carreteras donde el autor no tenía que temer que su historia fuera imposible por los móviles, el GPS, cámaras de vigilancia, ADN, archivos digitales, etc.

“Porque esa gran serpiente se comporta de un modo curioso, siente un odio muy peculiar por las culebrillas de la entrepierna, es ahí donde escupe su veneno, a propósito, es una serpiente enorme que no soporta a las pequeñas. No es de las que te pegan un tiro en mitad de la frente, ni mucho menos: esa serpiente te dispara dos balas en el centro de gravedad, y le da igual que seas hombre o mujer. Habría que recurrir a un psiquiatra.” 
[Pág. 134]

Mathilde, nuestra protagonista capaz de dar esquinazo a la policía y agotar a sus perseguidores, es una veterana heroína de la Resistencia (a mitad del libro descubrimos su paso devastador y su actividad durante este período oscuro cuando ejecutó nazis) ejecuta sin piedad los encargos de su amigo el misterioso comandante Henri Latournelle cuando no está cuidando su jardín de las afueras de París.
Sin embargo, los frecuentes descuidos y el mal carácter de la antaño perfeccionista Mathilde, que la vuelven cada vez más incontrolable y perturbadora, empiezan a preocupar a las altas esferas, dispuestas a deshacerse de ella antes de que sea demasiado tarde y no precisamente jubilándola. Hay que eliminarla.
A partir de ese momento la narración se vuelve hasta divertida y da muestra del talento de Lemaitre.

«Brillante combinación de una trama ingeniosa y precisa con un ritmo trepidante, La gran serpiente es la primera novela negra escrita por Pierre Lemaitre. Un tablero de asesinatos encadenados cargado de diálogos mordaces, escenas impactantes y grandes dosis de humor cáustico y descarnado.»

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Pierre Lemaitre

Pierre Lemaitre

El autor:
Escritor y guionista, Pierre Lemaitre (París, 1951) estudió Psicología, creó una empresa de formación pedagógica e impartió clases de literatura. Autor tardío, en 2006 ganó el premio a la primera novela policíaca en el festival de Cognac con Irène, primera entrega de una serie protagonizada por el comandante Camille Verhoeven que incluye Alex (2011, CWA Dagger 2013, entre muchos galardones, y llevada al cine con éxito), Rosy & John (2011) y Camille (2012, CWA Dagger 2015, entre otros honores), una saga de gran reconocimiento internacional a la que Lemaitre ha puesto un emotivo colofón con su Diccionario apasionado de la novela negra (Salamandra, 2022), un documentado y emotivo homenaje al género negro. Consagrado como uno de los escritores más populares del momento, con más de tres millones de lectores en todo el mundo, su carrera literaria dio un vuelco asombroso con la aparición de Nos vemos allá arriba (Premio Goncourt 2013, entre una retahíla de distinciones), primer volumen de su aclamada trilogía sobre el período de entreguerras titulada «Los hijos del desastre» y editada por Salamandra, que sigue con Los colores del incendio (2018) y El espejo de nuestras penas (2020). Completan su obra, traducida a más de treinta idiomas, las novelas Vestido de novia (2014), Tres días y una vida (Salamandra, 2016) y Recursos inhumanos (2017).

El libro:
La gran serpiente (título original: Le serpent majuscule, 2021) ha sido publicado por Ediciones Salamandra en su Colección Salamandra Narrativa. Traducción de José Antonio Soriano Marco. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 318 páginas.

Como complemento pongo un vídeo el francés en el que Pierre Lemaitre presenta su novela Le serpent majuscule.

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Para saber más:
Pierre Lemaitre en Wikipedia.

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