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“La red de Alice”, de Kate Quinn

«Las mujeres espías de la Primera Guerra Mundial son, en su gran parte, víctimas del olvido hoy día…»

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

Las mujeres que entraron en la zona activa de combate eran, generalmente, consideradas de dos formas: despojadas de toda su feminidad… duras y masculinas…, o mujercitas valientes… delicadas flores por naturaleza…

Cubierta de 'La red de Alice'

Cubierta de: ‘La red de Alice’

La escritora californiana Kate Quinn, publica su última novela, La red de Alice como claro homenaje a una de las espías más importantes de la Primera Guerra Mundial, Louise de Bettignies, bautizada como la reina de los espías. Tenía una enorme facilidad para aprender idiomas, dirigir y liderar, lo que hizo que su red de espionaje fuera una de las que más éxitos cosechara. No solamente la precisión y la rapidez de la información que transmitía impresionó a los ingleses, también los alemanes estaban asombrados.

La mayoría de los personajes de esta novela existieron. Otros, ficticios, ayudan a desarrollar la historia.

La trama del libro gira en torno a estas heroínas, hoy casi olvidadas, que querían luchar por su país; pero los carteles de reclutamiento que mira la oficinista Eve Gardiner solo van dirigidos a los hombres “Aún hay un sitio en la fila para ti”. Ella quiere ayudar, pero no sabe cómo, a pesar de reunir cualidades excepcionales para llevar a cabo una labor vital en todas las guerras: la de espía. Tiene potencial: habla perfectamente varios idiomas, tiene capacidad para mentir, es inocente por fuera y valiente por dentro… y quiere salvar Inglaterra de los alemanes, aunque tenga que trasladarse a una Francia ocupada y peligrosa. Marguerite Le Françoise, en cambio, parece torpe y un poco tonta, con sus constantes tartamudeos, ¡ah!, y no sabe hablar alemán.

De manera paralela, se van alternando dos historias. Dos tiempos con una misma protagonista. 1915, tras el estallido de la Primera Guerra Mundial, nos presenta a una joven valiente y generosa que está dispuesta a sacrificar su vida por salvar a su país. Dejará a un lado su existencia anodina y gris para trasladarse a otro país con una nueva identidad, sabiendo que el más mínimo error puede acarrearle torturas y la muerte. Aprende que primero se actúa y que más tarde podrá sentir miedo. Admirará la abnegación e inteligencia de la líder y el valor y la determinación del resto de las integrantes. Narrado en tercera persona, nos sitúa en la historia real, en la Primera Guerra Mundial, presentándonos a los personajes reales que integraron la red de espionaje, seguramente, más importante de aquella zona francesa.

Y 1947, pasados ya más de treinta años, cuando esta misma mujer, hundida en el alcoholismo y en sus propios recuerdos tendrá que enfrentarse de nuevo a su pasado, requerida por una joven americana que huye de una familia acomodada en la que no encaja después de quedarse embarazada siendo soltera. Las une un nombre, Rose Fournier, la prima desaparecida de Charlie. Recorrerán Francia en el reluciente Lagonda de Finn, y Eve se verá golpeada de nuevo con fuerza por un terrible y doloroso pasado y por las ansias de venganza que permanecían agazapadas en lo más profundo de su ser. Narrado en primera persona por Charlie, la sitúa en el centro de la acción, mostrándonos sus sentimientos más íntimos, a la vez que testigo de excepción de la evolución del resto de los personajes.

Homenaje a Boudelaire y a su libro Las flores del mal, a la poesía entendida como pasión, porque no solo debe ser bonita, tiene que abrumar y herir… a través de un hombre que entendió que la guerra y el servicio al enemigo podían reportarle dinero y bienestar. Un ser acostumbrado a tomar por la fuerza lo que quería que, no obstante, disfrutaba de la belleza, del arte; que escuchaba a Satie, a Debussy, a Puccini, que admira a Klimt y se deleita con un buen vino de la Provenza… mientras el resto de la población pasaba hambre y privaciones.

Novela interesante por los datos históricos que aporta; altruismo, amor, generosidad, valentía, miseria, hambre, dolor, traición… agiten bien los ingredientes, y ¡a leer!

PERSONAJES:

  • Eve Gardiner es tartamuda. Trabaja en un bufete de abogados en Londres como encargada de los expedientes. Es medio francesa por su madre, por lo que habla perfectamente francés, y tal vez algún idioma más… Nadie conoce lo que esconde su corazón porque siempre ha querido pasar desapercibida. Inteligente y con fuerza y determinación. Controla la comunicación no verbal.
  • Charlotte St. Clair, Charlie, tiene un Pequeño Problema que sus padres quieren arreglar. Todo se vino abajo cuando su hermano James volvió de la guerra. Es muy buena en matemáticas, porque los números siempre tienen sentido. Escuchaba a Edith Piaf con su prima, unos años mayor que ella.
  • Finn está orgulloso de su Lagonda, aunque realmente le hubiera gustado tener un Bentley. Sus compañeros llevan la foto de sus novias en el bolsillo; él lleva la de su coche. Cuida de Eve, incluso cocina para ella. Como la mayoría, tiene un pasado.
  • René Bordelon es dueño de un restaurante en Lille, Le Lethe, un oasis de elegancia, donde los alemanes disfrutan de una comida selecta mientras hablan de la marcha de la guerra. Le gusta la buena vida, disfrutar de lo que puede obtener con poder o con dinero, o simplemente tomarlo por la fuerza. Ama la poesía.
  • Lili, Louise de Bettignies, Alice Dubois… tiene las mejillas muy marcadas y un rostro expresivo y sonriente. Siempre sabe qué hacer y tiene una respuesta inteligente. Se compra sombreros extravagantes. Es la agente estrella, la líder. La mejor.
  • Violette Lameron, Léonie Van Houtte es una mujer fuerte, robusta, de mirada amenazante. De carácter áspero y piel cenicienta por las privaciones y el hambre.
  • Al capitán Cameron, le llaman también el tío Edward y tiene un cierto acento escocés. Parece mayor de lo que es. La guerra ha llenado su cara de arrugas. Ahora tiene una tarea distinta para luchar contra el enemigo. Delicada e importante.
  • Rose Fournier es la prima francesa de Charlie, y aunque unos años mayor, su mejor amiga. Desde hace unos años ha dejado de escribirle cartas; nadie sabe dónde está ni qué le ha pasado.
  • La maman de Charlie, siempre está hermosa y oliendo a lavanda; James, su hermano volvió muy mal de la guerra, con el alma y el cuerpo irremediablemente heridos; la tante Jeanne vive en Ruan, es la madre de Rose… y tantos más…

En la NOTA DE LA AUTORA, al final del libro, Kate Quinn explica lo que supuso en aquella época la Red de Alice y los personajes reales que aparecen en la historia. Incluye el extracto de una carta de Louise de Bettignies dirigida a su madre priora tras el juicio de 1916; y otra, datada en 1919, de Antoine Le Four a su hermana tras la liberación de Lille. Por último, aparecen Extractos de documentos judiciales de 1953, Madame Rouffanche se dirige al tribunal.

Sinopsis de la editorial:
1947. La joven americana Charlie St. Clair está embarazada, soltera y a punto de ser expulsada de su muy decente familia. Mientras su mundo se viene abajo, su única ilusión es la débil esperanza de que su amada prima Rose, que desapareció en la Francia ocupada por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, siga viva.

1947. Un año después del estallido de la Gran Guerra, Eve Gardiner está deseando unirse a la lucha contra los alemanes, así que no duda un instante cuando es reclutada como espía de la organización clandestina conocida como «la red de Alice».
Tres décadas más tarde, obsesionada por la traición que destruyó la red, Eve pasa sus días entre botellas de alcohol encerrada en su ruinosa casa de Londres. Hasta que una joven americana aparece en su puerta pronunciando un nombre que Eve no ha escuchado desde hace décadas y embarcada en una misión: averiguar la verdad sin importar a dónde conduzca.
«Heroísmo, amor y suspense en una apasionante novela inspirada en el episodio histórico real de la red de mujeres espías que salvó a más de mil soldados de la muerte.»

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Kate Quinn © Kate Furek

Kate Quinn ©Kate Furek

La autora:
Kate Quinn  (Long Beach, California, 1981) estudió en la Universidad de Boston, donde su licenciatura y un máster en Voces Clásicas. Aficionada durante toda su vida a la historia, escribió la saga The Empress of Rome y dos libros ambientados en el Renacimiento italiano, donde cuenta la primera época del célebre clan de los Borgia, antes de volcar su atención en el siglo XX con La red de Alice. Con esta novela estuvo durante semanas en la lista de best sellers de The New York Times y USA Today y fue finalista en la categoría de Mejor Novela Histórica de los premios Goodreads 2018. Ya ha vendido más de un millón de ejemplares en Estados Unidos y será publicado en 26 países. Los derechos han sido adquiridos para una miniserie. Kate y su marido viven ahora en California con sus dos perros llamados Caesar y Calpurnia.

El libro:
La red de Alice (título original: The Alice Network, 2017) ha sido publicado  por la Editorial Suma de Letras en su Colección Suma. Traducción de Jesús De La Torre Olid. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 576 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el Book Trailer de The Alice Network de Kate Quinn.

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Para saber más:
http://www.katequinnauthor.com/

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“Alguien a quien conoces”, de Shari Lapena

«Todos usamos máscaras.
Todos escondemos algo en algún momento»

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

Cubierta de 'Alguien a quien conoces'

Cubierta de: ‘Alguien a quien conoces’

¿Conoces bien a tus vecinos…? a esos con los que llevas conviviendo años, compartiendo barbacoas en el jardín, fiestas infantiles en la piscina, cenas los fines de semana… vuestros hijos se han criado juntos y con alguno de ellos tienes complicidad porque hay muchas vivencias en común, confianza, cariño, y los consideras amigos.

¿Conoces bien a tu pareja? Ya son muchos años de convivencia en común y tu no trabajas fuera de casa porque el es un triunfador… o trabajas desde casa para poder atender mejor a tu familia. Os lo contáis todo… o casi todo… o casi… Por supuesto que nunca has pensado en serle infiel, aunque a veces…el nuevo vecino es tan atractivo y tu estás sola casi siempre…y además estás segura de que tu marido nunca te ha engañado con nadie. Lo hubieras notado, por supuesto. El se dedica a trabajar y a pensar solo en su familia… ¿Estás segura?

¿Conoces bien a tus hijos? Creías que controlabas sus movimientos, la situación… Tu amor es incondicional y lo defenderás siempre, pero en el fondo sabes que algo se te está escapando, que algo está cambiando, que tu hijo no es el niño inocente que se dejaba querer… la adolescencia está siendo un periodo muy difícil y se está alejando de ti. Sospechas que determinados comportamientos son reactivos a situaciones que tienen que ver con la imagen parental, pero no consigues saber qué está ocurriendo, qué sabe el que a ti se te escapa… Apenas puedes compartirlo con nadie, porque tu mejor amiga también ha descubierto la afición de su hijo a curiosear en casas ajenas… La adolescencia es una epidemia contra la que no hay vacunas. Y solo hay dos opciones, salir reforzado y maduro, o perderte por el camino. Los padres siempre parecen hacerse una idea demasiado optimista del talento y el futuro de sus hijos cuando son pequeños. Ahora, la voz se crispa y se percibe tensión cuando habláis de ellos.

Ciudad de Aylesford, valle del río Hudson, estado de New York… Estamos en un barrio tranquilo en el que viven familias acomodadas y la mayoría de los vecinos se conocen desde hace años. Viene a romper la monotonía la nueva pareja que acaba de instalarse. Ambos son jóvenes y guapos, sobre todo ella que coquetea con los varones residentes aunque estos sean más mayores…para indignación de sus mujeres, por supuesto… y ante la mirada indiferente de su marido…

Shari Lapena vuelve con otro thriller de los denominados domestic noir, “Alguien a quien conoces”Suma– . La trama se desarrolla en una comunidad de vecinos y los protagonistas son los mismos vecinos, sus hijos, sus maridos, sus mujeres…Una pequeña sociedad aparentemente feliz y en la que nunca ocurre nada, hasta que se produce la desaparición de una mujer y el posterior hallazgo de su cadáver. Había sido asesinada. Todos los indicios señalan un culpable: el marido… pero ¿el marido de quién?

Se mantiene el suspense hasta el final, hasta las últimas páginas.

Porque, ¿quién dice la verdad?

Reflexión sobre el matrimonio, la adolescencia, la fidelidad… Nunca llegamos a conocer al otro, aunque convivamos cien años con el. Y nunca dejamos que nos conozcan del todo, porque jamás nos quitamos del todo la máscara…

PERSONAJES:

  • Olivia Sharpe es la madre de Raleigh, no es precisamente un buen estudiante… adolescente de quince años, que se está volviendo algo perezoso. Acaba de confesar a sus padres que le gusta meterse en las casas ajenas y fisgonear en sus ordenadores… Todo un shock para esta madre que lo adora y no encuentra explicación.
  • Paul es el marido de Olivia, sensato y buen marido. No tiene secretos para su mujer, piensa Olivia…
  • Glenda es la mejor amiga de Olivia, su paño de lágrimas. Ahora están más unidas que nunca por la difícil adolescencia de sus hijos. Ambos van mal en los estudios y además Adam, el hijo de Glenda, bebe mucho y falta a los entrenamientos. Ella Trabaja en casa.
  • Keith Newell es el marido de Glenda, y muy amigo de Paul… Era atractivo de joven…
  • Robert Pierce es el marido de la mujer desaparecida, la bella Amanda. Muy guapo, dicen todas… Seguro de si mismo. Acaban de mudarse a Aylesford.
  • Becky Harris vive enfrente de los Pierce, y piensa que su vecino es muy atractivo… está casada con Larry, que está siempre de viaje, pero es un triunfador.
  • Carmine Torres también llego recientemente a este barrio. Vive sola porque su marido murió y sus hijos están en la universidad. Aún no tiene amigos aquí.

Y muchos más que tendrás que descubrir…

Sinopsis de la editorial:
El esperado nuevo thriller de la autora del best seller internacional La pareja de al lado.

QUIZÁ NO CONOZCAS A TUS VECINOS TAN BIEN COMO CREÍAS.
En un tranquilo barrio residencial de Nueva York, un barrio de calles arboladas y acogedoras familias, algunos hogares han recibido una nota anónima:
«Me resulta muy difícil escribir esta carta. Espero que no nos odie. Hace poco mi hijo entró en su casa cuando usted estaba fuera…»
Un chico ha estado curioseando en las viviendas y en los ordenadores de sus dueños.
¿Quién es y qué ha descubierto? Mientras los rumores empiezan a circular y las sospechas aumentan, una mujer aparece asesinada y la tensión llega a un punto insostenible.
¿Están relacionados estos hechos? ¿Quién sabe más de lo que deja entrever? ¿Y hasta dónde están dispuestos a llegar estos simpáticos y apacibles vecinos para proteger sus secretos?

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Shari Lapena

Shari Lapena con Maudy Ventosa

La autora:
Shari Lapena (nacida en 1960) canadiense, trabajó como abogada y profesora de inglés antes de dedicarse a escribir. Su primera novela de intriga, La pareja de al lado (Suma de Letras, 2017), se convirtió en un éxito internacional del que se han vendido más de 3.000.000 de ejemplares. Posteriormente ha publicado Un extraño en casa (Suma de Letras, 2018) y Un invitado inesperado (Suma de Letras, 2019), que también ocuparon los primeros puestos de las listas de best sellers. Vive en Toronto.

El libro:
Alguien a quien conoces (título original: Someone We Know, 2019) ha sido publicado por la Editorial Suma de Letras fuera de colección. Traducción de Martin Ariel Schifino. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 384 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés en el que Carol Fitzgerald de Bookreporter habla con Shari Lapena sobre su película de suspenso, Alguien a quien conoces.

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Para saber más:
https://sharilapena.com/

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