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“Somos polvo de estrellas”, de José María Maza

«Cómo entender nuestro origen en el cosmos»

«Una guía a través de un increíble viaje que conecta las transformaciones del universo con
las revoluciones científicas en la Tierra»

Cubierta de 'Somos polvo de estrellas'

Cubierta de: ‘Somos polvo de estrellas’

La historia comienza durante 1976 en el planetario de Tucson en Arizona. Una charla llamó especialmente la atención de José María Maza autor de este interesantísimo libro: “The Universe. I can feel it in my bones” (El universo. Lo puedo sentir en mis huesos). No pude asistir. Más tarde pudo hacerse una idea del contenido: “Los átomos de calcio de nuestros huesos fueron fabricados en el interior de una estrella, viajaron por el espacio interestelar producto de la explosión de una supernova, contaminaron la nebulosa solar primitiva y pasaron finalmente a ser parte de la Tierra y de nosotros”.

“En este libro intentaré una mayor cercanía con el lector y lo interpelaré en primera persona. Procuraré ser tan cercano como la escritura me lo permita. Para que el trabajo esté verdaderamente completo, también espero que este libro estimule al lector a leer otros libros, a continuar el camino, a continuar buscando caminos”.   [José María Maza]

En Somos polvo de estrellas, José María Maza nos guía a través de un increíble viaje que conecta las transformaciones del universo con las revoluciones científicas en la Tierra, relacionando la formación de las estrellas con nuestro propio organismo. Con datos e información privilegiada el autor, Premio Nacional de Ciencias Exactas nos narra de manera cálida y cercana cómo la historia del cosmos es también nuestra, y que no podemos perder esa curiosidad con la que miramos el mundo cuando fuimos niños, pues es esa la llave del conocimiento.

En el libro vamos a encontrar temas muy interesantes de los que voy a destacar algunos que me parecen importantes como el del Big Bang. El tiempo, el espacio y la materia se originaron en una gran explosión inicial llamada Big Bang, ocurrida hace trece mil ochocientos millones de años. El Big Bang no se produce en un espacio preexistente. En él se crea el espacio y el tiempo; no existe “antes del Big Bang” porque el tiempo empieza en ese instante, por lo que no hay “antes del Big Bang”. Todas las líneas de tiempo nos llevan a después del Big Bang.

Por ello el Big Bang no tiene causa, pues las causas son anteriores a los efectos y no hay antes de él.

El capítulo 5 es de lo más interesante. Trata el tema de la Energía Oscura un tema realmente oscuro y se plantean las posibles soluciones de universos en expansión se reducen a dos grandes alternativas: que la expansión sea tan rápida que la fuerza gravitatoria del universo no sea capaz de frenarlo, y que lo que vemos se pueda expandir infinitamente y “llegar allá” con velocidad. Dicho de otro modo, en esa primera alternativa el universo se estaría expandiendo más rápido que la velocidad de escape. La alternativa opuesta sería que la expansión no sea lo suficientemente rápida y llegue un punto en que se detenga y de ahí en adelante se contraiga. […]
Y los capítulos siguientes no le van a la zaga, Las estrellas de baja masa, Las estrellas de alta masa y sobre todo el último titulado Evolución química del universo donde el autor escribe: “Los elementos químicos atrapados en la nebulosa solar primitiva constituyen hoy la Tierra entera, su corteza, las plantas, los seres vivos e incluso los seres humanos. Por eso los átomos de calcio de nuestros huesos, los átomos de carbono y de nitrógeno de nuestro cuerpo, el oxígeno y hierro de nuestra sangre, que llena nuestro corazón, se ‘fabricaron’ en el interior de una estrella. Viajaron en la explosión de una supernova, ensuciaron el medio interestelar y constituyeron la nebulosa solar primitiva que contenía mayoritariamente hidrógeno proveniente del Big Bang. Nuestro cuerpo está constituido principalmente por moléculas de agua que tienen dos átomos de hidrógeno provenientes del Big Bang, con una fecha de fabricación de trece mil ochocientos millones de años. Los átomos de calcio de nuestros huesos fueron fabricados hace seis mil u ocho mil millones de años en el interior de una estrella en el brazo de Orión o Carina. Volaron a miles de kilómetros por segundo en la explosión de una supernova y hoy constituyen nuestros huesos”.

«[…] La Tierra entera y cada una de sus partes tiene un origen cósmico. Todos los elementos químicos de la Tierra provienen del cosmos. Todos los átomos de nuestro cuerpo provienen del cosmos. Todos, salvo los de hidrógeno, han sido producidos en el interior de una estrella, han viajado en una nebulosa planetaria o en la explosión de una supernova, contaminaron la nebulosa solar primitiva, pasaron a constituir parte de la Tierra y nosotros los estamos ocupando desde hace unos pocos instantes en esta sinfonía cósmica. La Tierra es menos que un grano de arena en la playa del océano cósmico. […]»

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

José María Maza

José María Maza

El autor:
José María Maza Sancho (Valparaíso, 1948) es licenciado en Astronomía por la Universidad de Chile y doctor en Astronomía en la Universidad de Toronto. Ha publicado más de ciento veinte artículos de investigación en revistas de astronomía y, actualmente, es profesor titular de Astronomía en la Universidad de Chile. Obtuvo el Premio Nacional de Ciencias Exactas en 1999 y es miembro de Número de la Academia Chilena de Ciencias. Es autor de Supernovas (2008) junto a Mario Hamuy, Astronomía contemporánea (2009), Marte: la próxima frontera (2018) y Eclipses (2019).

El libro:
Somos polvo de estrellas. Cómo entender nuestro origen en el cosmos ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Drakontos. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 114 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo con la conferencia impartida por José Maza titulada Somos polvo de estrellas en la Universidad Central de Chile.

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Para saber más:
http://José María Sancho en Wikipedia.
José María Maza en Universidad de Chile.

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“Una violencia indómita. El siglo XX europeo”, de Julián Casanova

«Las fuentes históricas siempre son fragmentarias, iluminan algunos aspectos y acontecimientos y dejan otros en la oscuridad. Esos últimos son precisamente los que los historiadores debemos buscar…»

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

Cubierta de 'Una violencia indómita'

Cubierta de: ‘Una violencia indómita’

El Catedrático de Historia Contemporánea, Julián Casanova acaba de publicar su última obra, Una violencia indómita. El siglo XX europeo en Ediciones Crítica. Ha realizado un estudio riguroso y exhaustivo consultando los trabajos de muchos historiadores –decenas, dice– para presentar un nuevo enfoque sobre la violencia que marcó el S. XX y que, analizado en profundidad, aterra enfrentarse a un pasado cercano que nos retrotrae al horror que han sufrido millones de seres humanos a manos de otros deshumanizados que no albergaban en sus corazones ningún sentimiento parecido al respeto, la piedad o la dignidad sobre los vivos y menos sobre los muertos. Y lo más terrible, cómplice de toda barbarie: el silencio, que ha rodeado muchas de las atrocidades cometidas.

El profesor intenta romper el enfoque “europeo-occidental” que se ha trasmitido hasta ahora desde Gran Bretaña y Francia –teoría aceptada–, de un siglo dividido en dos partes que contrastaban claramente, siendo la primera muy violenta y la otra pacífica, obviando lo que ocurría en Europa Central y del Este y en los países mediterráneos. Propone una narración e interpretación diferentes, en el espacio y en el tiempo, de las manifestaciones de violencia… que desde el terrorismo anarquista a las guerras de secesión en Yugoeslavia marcaron a sangre y fuego la historia del siglo XX europeo.  

Componen el libro una introducción, siete capítulos con diversos apartados, un epílogo y las notas finales que incluyen Cronología, Bibliografía, Índice onomástico e Índice analítico, así como diversas fotografías que “ilustran” la memoria y el relato. Los agradecimientos figuran al principio. Ímproba labor la del profesor Casanova.

El atentado que costó la vida al Archiduque Francisco Fernando y su mujer Sofía Chotek –en Sarajevo–, y dio origen a la Primera Guerra Mundial en 1914, venía precedido por la enorme violencia que imperaba a finales del XIX. Las grandes desigualdades sociales –privilegios de los que los más ricos alardeaban– eran profundas y visibles. Pobreza, enfermedad, analfabetismo y falta de expectativa social. La mayoría de los europeos morían en la misma posición social que había nacido. La falta de democracia, la corrupción… ayudaron a que naciera la sociedad de masas; corrientes del anarquismo que favorecieron “la propaganda por el hecho” contra los opresores. La revolución de 1905 fue un momento crucial en la historia del conflicto del S. XX en Rusia que tambaleó el viejo orden, que afectó tanto a ciudades como al campo. Se desafió la autoridad, trabajadores, campesinos, minorías nacionales…  

Los fuertes dominan a los débiles y el imperialismo tuvo efectos devastadores en las colonias al utilizar una violencia extrema para sofocar las rebeliones de los indígenas. Hubo políticas racistas y exterminio, “la inauguración del genocidio del siglo XX” la llevan a cabo los alemanes con la destrucción de los ‘herero’, en África del sudoeste entre 1904 y 1907;  el antisemitismo era una moda en Rusia que provoca odio y pogromos a los judíos rusos cuando en 1902 se publican los ‘Protocolos de los sabios de Sión’; la guerra de los Balcanes y la eliminación de minorías étnicas en diferentes territorios de Europa del Este inauguraron una era de conflictos en el S.XX, anterior a 1914. Parece que el good time –de privilegios, imperialismo feliz y poder–, antes de 1914 no fue tal, contradiciendo de esta manera a los que afirmaban que la violencia y los horrores del S. XX nacieron con la Primera Guerra Mundial, afirma el profesor.

Los capítulos tres y cuatro están dedicados a las consecuencias de la Primera Guerra Mundial –de 1914– y la Revolución rusa de 1917. Según el autor, el salvajismo de las guerras coloniales se traslada a Europa. Enormes carnicerías, crueldad con los prisioneros y ejecuciones en masa fue un modelo que duró todo el S. XX. Las guerras eran largas, había una fuerte carga ideológica, gran movilización de recursos económicos y humanos, masivos desplazamientos de población, hambre, enfermedades y una cultura de la violencia que impregnó todas las capas de la sociedad. “Violencia Roja” y “Violencia Blanca”, guerra en tiempos de paz en la Rusia soviética. Porque las guerras no acaban cuando se firma la paz, la “brutalización” interiorizada y la violencia paramilitar continuaba después, explicada por algunos por la “cultura de la derrota”. Con tres objetivos claros que cierran el círculo de odio: bolchevismo, judaísmo y feminismo.

Pero la violencia no tiene fronteras, como nos cuenta el autor en el capítulo quinto. Hiela la sangre constatar cómo el S. XX ha sido el siglo del terror organizado, de los campos de exterminio, de los Gulags, de los asesinatos en masa. Queda establecida la cultura del asesinato, por ideología, raza, nación; instaurados el comunismo y el fascismo; el poder y violencia.

Con la limpieza étnica se pretenden crear zonas étnicamente homogéneas, pero para lograrlo tenían que expulsar de sus hogares a miles de ciudadanos. Todo eso ocurrió acompañado de una tremenda crueldad, tortura e indiferencia al sufrimiento humano. Y no solo eso, se intentada destruir también la cultura de las víctimas, por lo que las deportaciones iban acompañadas de quema de libros, iglesias, mezquitas. La cultura de la crueldad y de la indiferencia hacia el considerado enemigo se convirtió en una seña de identidad de toda Europa en los años treinta y cuarenta. Ser un judío para Hitler o un kulak (campesino rico o propietario) para Stalin equivalía a un certificado de muerte. La violencia política de esos Estados modernos, dominados por la burocracia y la planificación, destruyó a cientos de miles de hombres y mujeres por ser de otra clase, de otra raza o por tener ideas diferentes.

Después de conocerse las violaciones masivas ocurridas en Bosnia-Herzegovina, se pudo profundizar e investigar en cómo la guerra afecta de manera diferente a hombres y mujeres. La violencia sexual incluye la violación, mutilación, prostitución, rapado de pelo, los matrimonios y embarazos forzados. En episodios más extremos de deshumanización de las víctimas y de “brutalización” de los verdugos han aparecido modos organizados y selectivos de consumar el exterminio por medio de ataques específicos a las mujeres.  

En el capítulo sexto, se estudian los sistemas de persecución, linchamientos, sentencias de muerte, trabajos forzados, prisiones… Cita el profesor a Albert Camus cuando manifiesta que “al odio de los verdugos ha respondido el odio de la víctimas”. A las tensiones y contradicciones de la posguerra, a la desigualdad, al hambre, a las familias desestructuradas, siguió el inicio de la “Guerra Fría”, un conflicto sin combates armados, pero que provocó millones de muertos en diferentes guerras en las que las dos grandes potencias participaron o enviaron apoyo militar a sus aliados y dependientes. Nacieron nuevas organizaciones terroristas –anticolonialistas, neofascistas, izquierdistas o nacionalistas– con claros objetivos para amenazar a los Estados… Está claro que aún la violencia no había terminado, porque todavía quedaba Yugoslavia. Y la desintegración de la Unión Soviética. Capítulo séptimo.

Julián Casanova intenta demostrar que la violencia no comenzó en 1914 con la Primera Guerra Mundial, había abierto camino el nacionalismo radical surgido tras la enorme violencia que sufrieron las colonias. En la entrevista que mantuvo con la periodista Julia Otero en Onda Cero, afirmó que las guerras coinciden con momentos de grandes quiebras y habla de antecedentes “por arriba” –raza, nación, patria– y “por abajo” –los movimientos sociales de resistencia, anarquismo, marxismo–… incluye un tercer elemento como hilo conductor: que el artífice de la principal violencia es blanco, cristiano y dominante desde las clases que tenían más privilegios.

“Concluye que tenemos un pasado muy fracturado con presentes divididos y que no hay una carretera única en la historia pero el presente está muy dividido, de tal forma que las memorias están utilizadas políticamente para reinventar en todo momento esa historia. Esperemos que investigaciones como esta ayuden a completar lagunas y a que la historia no sea usada de manera partidista. Por el bien de todos. El debate está servido.”

PERSONAJES:

  • VIOLENCIA con mayúscula; horror, dolor, crueldad, tortura, aniquilación, deportación, hambre, violación… Muerte.
  • Y todos aquellos personajes del S. XX que, de manera directa o indirecta, con sus acciones u omisiones, la provocaron.
  • Y todas las víctimas que por su etnia, raza, nación, religión e ideas sufrieron abusos, dolor, confinamiento, tortura e incluso muerte a manos de los que se consideraban superiores.

SINOPSIS de Una violencia indómita:
Casanova busca su propio camino en esta nueva versión de la Historia.
La nueva obra de Julián Casanova, uno de los historiadores españoles más importantes y con mayor proyección internacional, propone un nuevo enfoque de las manifestaciones de violencia, recurrentes y a veces continuas, que desde el terrorismo anarquista a las guerras de sucesión en Yugoslavia marcaron a sangre y fuego la historia del siglo XX europeo. En él sobresalen la violencia colonial, la limpieza étnica, el genocidio, la guerra y la violencia sexual, donde los verdugos, asesinos y violadores crearon sus propios rituales de tortura y muerte, practicados de forma individual o en grupo, vistos por muchos más, víctimas, testigos y aprendices de criminales.
Son múltiples historias que se superponen y entrecruzan unas con otras, desde España a Rusia, desde el Báltico al Mediterráneo, para descubrir la lógica de la violencia. Y en la narración destacan como hilos conductores la ideología de la raza y de la nación, los momentos de crisis generados por las guerras y las revoluciones y los proyectos de utopías totalizadoras. Un siglo de violencia indómita, con cicatrices visibles u ocultas de masacre y destrucción. Un pasado hecho presente, recordado, olvidado, confrontado, reprimido

Lee las primeras páginas del libro.

Julián Casanova

Julián Casanova

El autor:
Julián Casanova Ruiz (Valdealgorfa, Teruel, 1956) es catedrático de Historia Contemporánea en la Universidad de Zaragoza y profesor visitante en la Central European University de Budapest. Es autor, entre otros trabajos, de La historia social y los historiadores (Crítica, 1991), De la calle al frente. El anarcosindicalismo en España, 1931-1939 (Crítica, 1997, publicado en inglés por Routledge, Londres, 2004, con el título Anarchism, The Republic and Civil War in Spain 1931-1939), La Iglesia de Franco (Crítica, 2005), República y guerra civil (Crítica/Marcial Pons, 2007; edición inglesa con notas en Cambridge University Press, 2010), Europa contra Europa, 1914-1945 (Crítica, 2011), España partida en dos. Breve historia de la guerra civil española (Crítica, 2013; original en inglés en I.B. Tauris, Londres, 2012; edición en turco en Iletisim, Estambul, 2015; en árabe, Arab Center for Research & Policy Studies, Doha, 2017), La venganza de los siervos. Rusia 1917 (Crítica, 2017). Con Carlos Gil Andrés ha escrito Historia de España en el siglo XX (Ariel, 2009; edición en inglés con notas en Cambridge University Press, 2014). Ha sido profesor visitante en prestigiosas universidades europeas, estadounidenses y latinoamericanas y miembro del Institute for Advanced Study de Princeton.

El libro:
Una violencia indómita. El siglo XX europeo ha sido publicado por Editorial Crítica en su Colección Memoria Crítica. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 400 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Julián Casanova nos presenta su libro Una violencia indómita. El siglo XX europeo.

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Para saber más:
http://www.juliancasanova.es/
Julián Casanova en Wikipedia.

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