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«La primera cruzada. La llamada de Oriente», de Peter Frankopan

«En 1095 el emperador de oriente Alejo I Comneno envió una embajada al Papa Urbano II con un mensaje urgente: ayuda contra los paganos para la defensa de la santa iglesia de oriente. El pontífice reaccionó de inmediato viajando al norte de Francia, convocó el Concilio de Clemont en el que Urbano II invita a sus oyentes a unir sus fuerzas para la defensa de sus hermanos orientales que son víctimas de los abusos que les infligen los musulmanes. Fue esa petición de Alejo la que desencadenó la Primera Cruzada.»   [De la introducción]

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Cubierta de 'La Primera Cruzada'

Cubierta de: ‘La Primera Cruzada’

El contexto clave para entender la Primera Cruzada, nos cuenta Frankopan, no ha de buscarse en las laderas de Clemont o en el Vaticano, sino en Asia Menor y en Constantinopla. Durante demasiado tiempo, el relato de la expedición ha estado dominado por las voces occidentales. No obstante, los caballeros que con grandes expectativas se pusieron en marcha en 1096 estaban reaccionando en realidad a una crisis que estaba teniendo lugar al otro lado del Mediterráneo. La debacle militar, la guerra civil y los intentos de golpe de Estado habían llevado al límite al imperio bizantino. Alejo I Comneno se había visto obligado a mirar a Occidente en busca de ayuda y la solicitud enviada al papa Urbano II fue el catalizador de todo lo que vino después.

«El 27 de noviembre de 1095, el Papa Urbano II se puso de pie para pronunciar uno de los discursos más electrizantes de la historia»

La Primera Cruzada definió la Edad Media. Proporcionó a la caballería europea una identidad común anclada con firmeza en la fe cristiana. Influyó en la conducta al erigir la piedad y el servicio en dos de las cualidades individuales más apreciadas y, por ende, ensalzadas en verso y en prosa, en canciones y en obras de arte. Idealizó el concepto del caballero devoto, que lucha en nombre de Dios. Consolidó al papa como líder relevante no solo en el ámbito espiritual, sino también en el político. Otorgó un propósito común a los principados occidentales al crear un marco en el que la defensa de la Iglesia se consideraba no ya deseable sino obligatoria.

De la Primera Cruzada surgieron las ideas y las estructuras
que darían forma a Europa hasta la Reforma.

Como señala Frankopan, los propios cruzados, y los historiadores posteriores, contaron la historia del Papa que inició la Cruzada y empujaron al emperador bizantino a las sombras, con historias de promesas incumplidas y traición de su anfitrión en Constantinopla. El relato de Frankopan rehabilita la reputación del emperador bizantino y sitúa su pedido de ayuda en el contexto de repetidos ataques y rebeliones durante las décadas de 1080 y 1090. La primera mitad más o menos invierte la perspectiva histórica occidental aceptada al empujar a los occidentales a los bordes de la historia y hacer de Alexios I en Constantinopla una figura central y comprensiva. Es un punto importante para comprender el contexto de la Primera Cruzada.

La gran fortaleza de la primera mitad de La Primera Cruzada. La llamada de Oriente es cómo considera al ejército cruzado como un grupo de soldados extranjeros que vienen del oeste, y no solo como caballeros occidentales que se dirigen al este. Después de Antioquía (o incluso después de que comienza la lucha), se convierte en la historia de un ejército en el extranjero. Como tal, La Primera Cruzada. La llamada de Oriente tiene mucho más éxito como historia del contexto de la Cruzada y no de la Cruzada en sí, o de sus secuelas.

Frankopan ofrece un relato compacto y accesible de las dos décadas que precedieron a la Primera Cruzada, adecuado para el lector casual de historia medieval. Tal vez sea demasiado propenso a hacer afirmaciones en el texto y luego dejar que el lector encuentre evidencia en las extensas notas finales y referencias, pero eso al menos deja un texto despejado para el lector casual, mientras que el estudiante más empedernido puede investigar por sí mismo. De hecho, investigar por ti mismo probablemente valga la pena, incluso como lector ocasional; Frankopan está reformulando la Cruzada desde una perspectiva oriental, por lo que tiene valor considerarla junto con la perspectiva occidental. En un momento en que las interacciones y los conflictos entre un Occidente nominalmente cristiano y un Oriente nominalmente islámico son tan actuales y tensos, vale la pena considerar ambos lados de la historia.

El lado más académico está al final del libro; después de las Referencia y las Notas, Frankopan nos dice que “en lugar de incluir aquí una bibliografía completa de más de dos mil libros y artículos, he considerado más útil sugerir algunos posibles puntos de partida para el lector que quiera profundizar más ya sea en la Primer Cruzada en general o en aspectos particulares de la expedición”. Lo completa un Índice alfabético muy útil.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

El autor:Peter Frankopan
Peter Frankopan (Inglaterra, 1971) es catedrático en Global History por la Universidad de Oxford, para la que dirige el Centre for Byzantine Research, y es research fellow del Worcester College de Oxford. Ha dado conferencias en las principales universidades de todo el mundo, incluídas Cambridge, Yale, Harvard, Princeton, Nueva York, el King’s College de Londres y el Institute of Historical Research. Es autor de El corazón del mundo. Una nueva historia universal (Crítica, 2016) y Las nuevas rutas de la seda (Crítica, 2019).

El libro:
La Primera Cruzada. La llamada de Oriente (título original: The First Crusade. The Call from the East, 2012) ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Tiempo de Historia. Traducción de Luis Noriega, 2022. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 380 páginas.

Como complemento pongo un vídeo titulado Peter Frankopan on History con Peter Frankopan.

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Para saber más:
http://www.peterfrankopan.com/

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«Los infiltrados. La historia de los amantes que guiaron a la resistencia alemana», de Norman Ohler

«La Gestapo llamó a su grupo de resistencia la «Orquesta Roja». Con la pareja Harro y Libertas Schulze-Boysen, amigos de muy distintos campos políticos que lucharon contra el régimen nazi. Norman Ohler reconstruye su historia fiel a las fuentes.»

Libertas y Harro Schulze-Boysen en Berlín en 1937. © Gedenkstätte Deutscher Widerstand, Berlin

Libertas y Harro Schulze-Boysen en Berlín en 1937. © Gedenkstätte Deutscher Widerstand, Berlin

Cubierta de 'Los infiltrados'

Cubierta de: ‘Los infiltrados’

Los infiltrados es la historia de Harro Schulze-Boysen y su esposa Libertas, una pareja inusual de amantes y dos intrépidos luchadores contra el terror nazi. Norman Ohler se encontró con esta historia mientras investigaba su bestseller El gran delirio (Editorial Crítica, 2016).
En abril de 1933, Harro Schulze-Boysen, editor de 23 años de la revista independiente Opponent, fue arrestado por las SS y torturado. Su mejor amigo, el judío Henry Erlanger, no sobrevivió a la terrible experiencia. A partir de entonces, Harro busca venganza. Cuando conoció a la encantadora Libertas descendiente de una antigua familia aristocrática alemana un año después, no se trató solo de ellos dos, con el paso de los años se formó a su alrededor un círculo de más de cien personas, una enigmática red que aglutinó a casi el mismo número de hombres que de mujeres, lo que la convierte en una agrupación única, una red que se enfrentó al terror nazi durante más tiempo que cualquier otro grupo.

Con la ayuda de diarios inéditos, cartas y documentos de la Gestapo, Norman Ohler teje una inolvidable historia de amor, heroísmo y sacrificio.

Verano de 1935. En un lago cerca de Berlín, un joven está pescando cuando ve a una mujer recostada en la proa de un barco que pasa. Sus miradas se cruzan… y nace una de las mayores conspiraciones de la historia.
Harro Schulze-Boysen ya había derramado sangre en la lucha contra el nazismo cuando Libertas Haas-Heye y él iniciaron su romance arrollador. Ella se sumó a la causa y poco tiempo después los dos amantes ya dirigían una red de luchadores antifascistas repartidos por todo el bajo mundo del Berlín bohemio. El propio Harro se infiltró en la inteligencia alemana para comunicar los planes de batalla de los nazis a los aliados, incluidos los detalles del ataque sorpresa de Hitler a la Unión Soviética. Pero nada podía preparar a Harro y a Libertas para las traiciones que sufrirían en aquella guerra de secretos, una lucha en la que la línea que separaba a los amigos de los enemigos era muy fina.

Por extraños, dramáticos o improbables que parezcan algunos de los hechos relatados aquí, este no es un libro de ficción. Considero particularmente importante en este caso, donde la verdad ha sido distorsionada muchas veces, no alimentar más aún la leyenda, sino informar con la mayor precisión posible combinando mis competencias de narrador y la responsabilidad del historiador. Todo lo que aparece entrecomillado está documentado con una fuente. Aun así, este no es un libro académico y he intentado meterme en los corazones y las mentes de sus personajes empleando unos recursos más propios de un novelista que de un historiógrafo.”  [Norman Ohler]

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

El autor:Norman Ohler
Norman Ohler (Zweibrücken, 1970) se licenció en periodismo en la Universidad de Hamburgo y cursó estudios en ciencias culturales y filosofía. Es autor de novelas, ha sido corresponsal en Ramallah, Palestina, y ha escrito guiones cinematográficos. Ha recibido numerosos premios y becas. El gran delirio (Crítica, 2016) fue su primera obra de no ficción, y para escribirla estuvo cinco años investigando en archivos alemanes y estadounidenses.

El libro:
Los infiltrados. La historia de los amantes que guiaron a la resistencia alemana (título original: Harro und Libertas: Eine Geschichte von Liebe und Widerstand, 2019) ha sido publicado por Editorial Crítica en su Colección El Tiempo Vivido. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 448 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Seguramente si no habas alemán no lo entiendas, pero Norman Ohler lee las primeras páginas del libro.

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Para saber más:
https://www.normanohler.de/

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