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“El corazón del mundo. Una nueva historia universal”, de Peter Frankopan

«Una innovadora visión de la historia alejada de las tesis eurocentristas»
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Cubierta de: ‘El corazón del mundo’

Si hace algunos años Neil MacGregor director del British Museum nos sorprendía con una nueva visión de la historia universal con su libro La historia del mundo en 100 objetos que en español publicó editorial Debate, en él se ofrecía un enfoque único de la historia de la humanidad a través del estudio de objetos que las distintas civilizaciones, a menudo sin pretenderlo, han ido dejando a su paso. Estas obras se convierten en una suerte de prismas a través de los cuales podemos explorar mundos antiguos y conocer algo más sobre las vidas de los hombres y mujeres que los habitaron.
Hoy, Peter Frankopan académico de Oxford, donde es director del Centro de Investigaciones bizantinas, ha seguido otro camino desplazando el centro de gravedad histórico en un libro extremadamente ambicioso, a menudo sorprendente y a veces frustrante: El corazón del mundo. Una nueva historia universal, donde nos propone una nueva visión de la historia, descubre relaciones insospechadas entre los hechos del pasado y nos estimula a ver con una mirada distinta los acontecimientos del presente.
El corazón que ha movido la historia del mundo, nos dice Peter Frankopan, se encuentra en las tierras de Eurasia que recorrían las rutas de la seda. Allí surgieron los grandes imperios de la antigüedad y las grandes religiones de alcance universal. Allí se han desarrollado las mayores batallas de la historia, desde las conquistas de Alejandro y las Cruzadas hasta las dos guerras mundiales. Allí se libra también, desde hace más de cien años, la gran guerra por el petróleo que desangra el Oriente Próximo. Dominar este corazón del mundo era el sueño que perseguía Hitler, y el que ha enfrentado, desde la guerra de Crimea hasta la actualidad, a Rusia con sus rivales.

“Espero incitarles a plantearse sus propias inquietudes acerca del pasado y desafiar y someter a escrutinio los tópicos. Por encima de todo, quisiera motivar a quienes lean este libro a mirar la historia de una manera diferente.”

Es una pena que no se haya respetado el título original de la obra The Silk Roads: A New History of the World, porque las rutas de la seda del título son las arterias a lo largo de la cual las personas, bienes, ideas, religiones, enfermedades y muchas otras cosas han fluido. La etiqueta “ruta de la seda” es relativamente reciente, acuñado sólo en 1877 por el geógrafo alemán Ferdinand von Richthofen. Sin embargo, las rutas entre China y el Mar Mediterráneo, que pasan por lo que han convertido en algunos de los países más perturbados y peligrosas del mundo (Afganistán, Irak , Pakistán …) han sido documentadas a lo largo de la historia desde la antigüedad.

El puente entre Oriente y Occidente es la intersección de la civilización.
Allí, hace casi cinco mil años, se fundaron las grandes metrópolis de la Antigüedad, surgieron las grandes religiones del mundo, compitieron y convivieron los grupos lingüísticos. Allí, los grandes imperios se alzaron y cayeron. Situarse en esa región abre nuevas formas de mirar el pasado.
Aquel era un mundo interconectado en el que los sucesos que tenían lugar en Bagdad repercutían en Escandinavia y los descubrimientos en el continente americano alteraban el precio de los productos en China y aumentaban la demanda en los mercados de caballos del norte de la India. Estos temblores viajaban a través de una red que se desplegaba en todas las direcciones, las rutas que transitaban los peregrinos y los guerreros, los nómadas y los comerciantes, en las que se vendían y compraban mercancías y cosechas, en las que las ideas se intercambiaban, adaptaban y refinaban. Por esos caminos circulaba prosperidad, pero también muerte y violencia, enfermedades y desastres.

Al final de la reseña pongo el índice para que todos podáis leer de qué tratan los distintos capítulos del libro. Un libro interesantísimo y que recomiendo a todo lector interesado en la historia universal.

Lee y disfruta del primer capítulo del libro.

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Peter Frankopan

El autor:
Peter Frankopan nació el 22 de marzo de 1971 en en Inglaterra, Reino Unido. Es research fellow del Worcester College, Oxford, y director del Centre for Byzantine Research en la Universidad de Oxford. Ha dado conferencias en las principales universidades de todo el mundo, incluyendo Cambridge, Yale, Harvard, Princeton, Nueva York, el King’s College de Londres y el Institute of Historical Research. En 2012 publicó The First Crusade.

El libro:
El corazón del mundo. Una nueva historia universal (título original: The Silk Roads: A New History of the World, 2015) ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Serie Mayor. Traducido del inglés por Luis Noriega. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 800 páginas y además hay mapas insertos en b/n + aparte a color y b/n.

 Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés en el que Peter Frankopan habla de su libro El corazón del mundo. Una nueva historia universal con Averil Cameron, Robert Moore y Elleke Boehmer.

Para saber más:
http://www.peterfrankopan.com/

Índice:

  1. La creación de la «ruta de la seda»
    2. La ruta de los credos
  2. La ruta del Oriente cristiano
  3. La ruta de la revolución
  4. La ruta de la concordia
  5. La ruta de las pieles
  6. La ruta de los esclavos
  7. La ruta del cielo
  8. La ruta del infierno
  9. La ruta de la muerte y la destrucción
  10. La ruta del oro
    12. La ruta de la plata
  11. La ruta de Europa septentrional
  12. La ruta del imperio
  13. La ruta de la crisis
  14. La ruta de la guerra
  15. La ruta del oro negro
  16. La ruta del arreglo
  17. La ruta del trigo
  18. La ruta del genocidio
  19. La ruta de la guerra fría
  20. La ruta de la seda estadounidense
  21. La ruta de la rivalidad entre las superpotencias
  22. La ruta de la catástrofe
  23. La ruta de la tragedia

 

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“Los Románov 1613-1918”, de Simon Sebag Montefiore

«Un viaje a través de 300 años de la dinastía Romanov, un viaje a través de la brutalidad, el sexo y el poder.»
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Cubierta de: Los Romanov 1613-1918

El presente libro es un fascinante estudio del carácter y los efectos devastadores del poder absoluto sobre la personalidad. En parte es la historia de una familia, de sus amores, matrimonios, adulterios e hijos, pero no es como otras historias de ese estilo: Las familias reales son siempre extraordinarias porque el poder dulcifica y contamina la química familiar tradicional (el atractivo y la corrupción del poder a menudo se imponen sobre la lealtad y los afectos de la sangre). 
Es esta una historia de monarcas, de sus familias y sus cortesanos, pero es también un retrato del absolutismo en Rusia; e independientemente de lo que piense cada uno de Rusia, su cultura, su alma y su esencia han sido siempre algo excepcional, una naturaleza singular que una sola familia tenía la pretensión de personalizar. Los Románov se han convertido en la definición misma no solo de dinastía y magnificencia, sino también de despotismo, hasta el punto de constituir una parábola de la locura y la arrogancia del poder absoluto. Ninguna otra dinastía, excepto la de los Césares romanos, ocupa un lugar semejante en la imaginación de la gente y en la cultura popular, y se supone que tanto una como otra enseñan cómo actúa el poder personal, ya sea en el pasado o en el presente. No es una coincidencia que el título de «zar» derive del nombre César, del mismo modo que el término ruso para designar al emperador es simplemente la palabra latina imperator.

“De una dinastía de 20, los seis últimos fueron asesinados, dos por estrangulamiento, uno apuñalado, otro víctima de una bomba y dos a balazos.”

Los Románov viven en un mundo de rivalidad familiar, de ambición imperial, de esplendor escandaloso, de excesos sexuales y de sadismo depravado; es un mundo en que de repente extraños de oscuros orígenes que afirman ser monarcas difuntos renacidos, en el que las esposas son envenenadas, los padres torturan y matan a sus hijos, los hijos matan a sus padres, las esposas asesinan a sus maridos, un santón, envenenado y muerto a tiros, resucita, aparentemente, de entre los muertos, barberos y campesinos ascienden a los puestos más encumbrados, se coleccionan gigantes y criaturas monstruosas, se lanzan enanos contra la pared, se besas cabezas decapitadas, se cortan lenguas, se arranca la carne del cuerpo a golpe de látigo, se empala a la gente; nos encontramos emperatrices ninfómanas y locas por la moda, ménages à trois con lesbianismo incluido, y un emperador que mantuvo la correspondencia más erótica escrita nunca por un jefe de estado.
Pero también es un imperio construido por conquistadores de corazón de piedra que se adueñaron de Siberia y de Ucrania, que tomaron Berlín y París, un imperio que produjo a Pushkin, a Tolstói, a Tchaikovski y a Dostoyesvski; una civilización de una cultura eminente y una belleza exquisita.
Los Románov produjeron dos genios políticos, los llamados «Grandes», Pedro y CatalinaPedro el Grande, el tirano borracho y asesino, gigante físicamente y reformador político; y Catalina la Grande, la apasionada princesa alemana que derrocó a su propio marido para convertirse en el estadista más sobresaliente de una edad de oro, fueron los dos más grandes gobernantes de Rusia.

Hay un episodio de la historia de los Románov en el que Simon Sebag Montefiore se expande como buen historiador y mejor narrador. Es el capítulo que en el libro lleva el título de “La conspiración”, y corresponde al magnicidio del zar Pedro I: Entraron en su habitación mientras el zar Pablo I dormía. Le apalearon, le rompieron la mejilla y le aplastaron un ojo, lo golpearon como locos y le estrangularon. Acabaron con su vida, pero no fue suficiente. Le golpearon  la cabeza contra el suelo.
Nicolás I censuró a Pushkin, se nombró a sí mismo Gendarme de Europa y luchó en la guerra de Crimea con Gran Bretaña. Finalmente, Nicolás II y Alexandra, a pesar de su feliz matrimonio y la tragedia de su hijo hemofílico, resultaron ser demasiado ineptos para salvar a Rusia de la Gran Guerra y revolución.

Esta es la historia de cómo Rusia se convirtió en el país que hoy conocemos. Simon Sebag Montefiore muestra que el imperio de autócratas y sus pequeñas camarillas siempre han dominado la historia de Rusia, desde el primer zar Románov en 1613, a través de la magnificencia de Pedro y Catalina y el torpe declive de Nicolás II, de los zares rojos –Lenin y Stalin en el siglo XX- y la presidencia autoritaria de Putin en el siglo XXI.

“Una tarde, en su palacio de Novo-Ogarionovo, su residencia principal situada a las afueras de Moscú, Putin preguntó a sus cortesanos quiénes eran «los traidores más grandes de Rusia». Antes de que pudiera recibir respuesta, él mismo contestó: «Los criminales más grandes de nuestra historia fueron esos peleles que tiraron el poder al suelo, Nicolás II y Mikhaíl Gorbachov, que permitieron que quienes lo recogieran fueran una pandilla de histéricos y de locos». Putin prometió entonces: «Yo no abdicaré nunca».    [Pág. 838]

La magnífica edición realizada por el sello Crítica se ve complementado por una importante cantidad de fotografías tanto en blanco y negro como en color; así como con una amplia bibliografía, las notas correspondientes, una lista de ilustraciones y un importante índice analítico.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

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Simon Sebag Montefiore

El autor:
Simon Sebag Montefiore nació en Londres, Reino Unido el 27 de junio de 1965; estudió Historia en el Gonville & Caius College de Cambridge. Durante la década de 1990 viajó por toda la antigua Unión Soviética, especialmente por el Cáucaso, Ucrania, Asia central y escribió sobre Rusia para el Sunday Times, el New York Times y el Spectator, entre otros periódicos. Ha presentado documentales para la televisión y ha escrito dos novelas, así como algunos ensayos, entre los que destacan King’s Parade (1991) y Prince of Princes: the Life of Potemkin (2000), nominado a premios de biografía Samuel Johnson, Duff Cooper y Marsh. En Crítica ha publicado Llamadme Stalin (2007), La corte del zar rojo (2004), Titanes de la historia (2012) y Jerusalén. La biografía (2011).

El libro:
Los Románov 1613-1918 (título original: The Romanovs 1613-1918, 2016) ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Serie Mayor. Traducido del inglés por Joan Rabasseda. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 958 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés donde el autor habla sobre Los Románov 1613-1918.

Para saber más:
http://www.simonsebagmontefiore.com/

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El zar Nicolás II y su familia. Fotografía: Alamy

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