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“La invención de la ciencia.Una nueva historia de la revolución científica”, de David Wootton

Traducción de Joandomènec Ros, catedrático de ecología de la Universidad de Barcelona
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Cubierta de La invención de la ciencia

Cubierta de: ‘La invención de la ciencia’

Vivimos en un mundo hecho por la ciencia pero ¿desde cuándo es así? Este libro cuenta la historia de la extraordinaria revolución intelectual y cultural que dio a luz a la ciencia moderna, y supuso un gran desafío a la ortodoxia prevaleciente de su propia historia. Antes de 1492 se asumía que todo el conocimiento significativo ya estaba disponible; no existía el concepto de progreso.
Este libro sostiene que el descubrimiento de América demostró que nuevos conocimientos eran posibles, y abrió el camino a la invención de que la ciencia se basaba en una nueva comprensión de lo que podría ser el conocimiento. Y con esto se produjo un nuevo lenguaje: descubrimiento, progreso, hechos, experimentos, hipótesis, teorías y leyes de la naturaleza. Casi todos estos términos existían antes de 1492, pero sus significados se transformaron radicalmente, por lo que se convirtieron en herramientas con las cuales pensar científicamente.
Todos nosotros ahora hablamos este lenguaje de la ciencia, que fue inventado durante la Revolución Científica. La nueva cultura tuvo sus mártires (Giordano Bruno, Galileo), sus héroes (Kepler, Boyle), sus propagandistas (Voltaire, Diderot) y sus pacientes trabajadores (Gilbert, Hooke) cuyos estudios sobre el mundo natural desafiaron siglos de ortodoxia religiosa y la arraigada superstición.

“Lo que es maravilloso de La invención de la Ciencia es que construye, ladrillo a ladrillo, lo que el edificio de la ciencia es y cómo llegó a la preeminencia que goza hoy en día.”

Hay cosas que sólo existen debido a la conciencia humana como la justicia, la verdad, la libertad y la ciencia. El texto de Wootton nos recuerda la evolución del pensamiento humano en lo que ahora conocemos como ciencia. No siempre fue así. El detalle con el que explora Wootton la evolución de la idea de ‘hecho’ proporciona una manera de criticar más en serio de lo que oímos hoy como hechos. Hay un punto débil aquí en el pensamiento contemporáneo y que tiene una comprensión de la historia por detrás incluso de esta palabra, nos ayuda a re-pensar lo que para nosotros y los demás significa cuando decimos, “es un hecho”. Wootton no está proponiendo un relativismo zalamero, pero lo hace educándonos  sobre los caminos de la historia humana que ha cambiado los patrones de pensamiento, en consonancia con los conocimientos disponibles, medios para el intercambio de ideas y valores culturales como la religión. Como tal, su trabajo inspira a una lectura más independiente de lo que nos dicen de todo tipo de autoridades que ahora reclaman el manto de tener ‘hechos’.

La invención de la ciencia de David Wootton, convertido ya en una obra de referencia, cambia nuestra comprensión de cómo se produjo esta gran transformación, y de lo que es la ciencia.
La obra se complementa con una gran cantidad de ilustraciones tanto en blanco y negro como en color, de una amplísima bibliografía y de un índice analítico muy completo.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

David Wootton

David Wootton

El autor:
David Wootton es profesor de Historia. Trabaja en historia cultural e intelectual en países anglosajones, en Italia y Francia. Ha ejercido de profesor de Historia y Ciencias Políticas en cuatro universidades británicas y cuatro universidades canadienses, además de colaborar con distintas universidades de EE.UU.

El libro:
La invención de la ciencia. Una nueva historia de la revolución científica (título original:  The Invention of Science. A New History of the Scientific Revolution, 2015) ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Serie Mayor. Traducción de Joandomènec Ros. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 782 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
Historia de la Ciencia en Wikipedia.

 

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“Agujeros negros”, de Stephen Hawking

«Las conferencias Reith de la BBC»
Introducción de David Shukman
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“Se dice que los hechos son a veces más extraños que la ficción, y esto nunca es más cierto que en el caso de los agujeros negros. Los agujeros negros son más extraños que cualquier cosa que hayan imaginado los escritores de ciencia ficción, pero están establecidos firmemente como hechos científicos.”

Cubierta de Agujeros negros

Cubierta de: ‘Agujeros negros’

Con estas frases comienza la primera de las conferencias Reith que Stephen Hawking pronunció para el canal 4 de la BBC.
¿Pero que son las conferencias Reith? Tengo que reconocer que desconocía de su existencia hasta que la Editorial Crítica puso en mis manos este magnífico libro. Estas conferencias se imparten una vez al año desde 1948, para marcar la contribución histórica al servicio público de radiodifusión por Sir John Reith, primer director general de la corporación; y el primer conferenciante Reith fue el filósofo y premio Nobel , Bertrand Russell. En el año 2016 el conferenciante fue Stephen Hawking y pronunció dos conferencias tituladas: ¿Son calvos los agujeros negros?, la primera el 26 de enero, y Los agujeros negros no son tan negros como los pintan, el 2 de febrero la segunda. Al final de la reseña pondré los videos, en inglés, pero que no tienen desperdicio, ni la charla ni las ilustraciones.

¿Pero de dónde viene el título de la primera conferencia que hace referencia a que son calvos los agujeros negros? La culpa de esta expresión la tiene el físico teórico estadounidense  John Archibald Wheeler (1911-2008) quien dijo que a un agujero negro puedes tirar cualquier cosa, incluso a tus peores enemigos, y todo lo que un agujero negro recordará es la masa total, el estado de rotación  y la carga eléctrica. Este principio lo expresó como «un agujero negro no tiene pelo».

“En el espacio, nadie te puede oír gritar; y en un agujero negro, nadie puede verte desaparecer”      [Pág. 41]

La mecánica cuántica es la ciencia de lo extremadamente pequeño, y persigue explicar el comportamiento de las partículas más minúsculas. Estas partículas no obedecen las leyes que gobiernan el movimiento de objetos mucho mayores como los planetas, formuladas por Isaac Newton.
Utilizar la ciencia de lo muy pequeño para estudiar lo muy grande ha sido uno de los logros de Stephen Hawking. Sus cálculos predecían que un agujero negro crea y emite partículas y radiación exáctamente como si fuera un cuerpo caliente ordinario, con una temperatura que es proporcional a la gravedad en su superficie e inversamente proporcional a su masa. Las emisiones propuestas por esa teoría se llaman ahora Radiación de Hawking.
Gracias a este libro, creo que el mejor que he leído sobre agujeros negros, se aclaran multitud de conceptos como Singularidad, Horizonte de Sucesos, Quásares y varios más.

La segunda conferencia Los agujeros negros no son tan negros como los pintan nos aclaran muchos conceptos  más entre ellos la Radiación de Hawking. Pero también conoceremos el término «dimensiones extra» que se refiere a algo que está más allá de las tres dimensiones, las que todos conocemos, más la cuarta dimensión del tiempo. La idea surgió como parte de un esfuerzo para explicar por qué la gravedad es mucho más débil que otras fuerzas como el electromagnetismo: puede que la gravedad tenga que funcionar también en dimensiones paralelas. Según algunas teorías, el universo que experimentamos no es más que una superficie tetra-dimensional en un espacio de diez u once dimensiones.
El libro nos propone una idea matemática llamada «de supertraslaciones» con el objetivo de explicar el mecanismo por el que la información se recupera de un agujero negro. Según la teoría de Hawking con su colega de Cambridge Malcolm Perry y con Andrew Strominger de Harward, la información se codifica en el horizonte del agujero negro.

Quiero terminar con un mensaje del propio Hawking:
“Los agujeros negros no son tan negros como los pintan. No son las prisiones eternas que habíamos imaginado. Las cosas pueden salir de un agujero negro, tanto en este universo como, posiblemente,en otro distinto. De modo que si crees que estás en un agujero negro, no desesperes: ¡hay una salida!”      [Pág. 95]

Lee y disfruta de las primeras páginas.

Stephen Hawking

Stephen Hawking

El autor:
Stephen Hawking nació en Oxford, Reino Unido , el 8 de Enero de 1942. Ocupó, hasta 2009, la cátedra Lucasiana de Matemáticas que en otro tiempo ocupó Newton en la Universidad de Cambridge, y fue condecorado con el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia en 1989. Reconocido universalmente como uno de los más grandes físicos teóricos del mundo, el profesor Hawking ha escrito, pese a sus enormes limitaciones físicas, docenas de artículos que significan en conjunto una aportación a la ciencia que aún no somos capaces de evaluar adecuadamente. A su primera obra de divulgación, Historia del tiempo. Del big bang a los agujeros negros (Crítica, 1988) y El universo en una cáscara de nuez (Crítica, 2002), se le suman Brevísima historia del tiempo -escrita con Leonard Mlodinow– y las antologías A hombros de gigantes. Las grandes obras de la Física y la Astronomía (Crítica 2003), la edición ilustrada de esta última obra (Crítica 2004), Dios creó los números. Los descubrimientos matemáticos que cambiaron la Historia (Crítica 2006) y La gran ilusión. Las grandes obras de Albert Einstein (Crítica, 2008).

El libro:
Agujeros negros (Título original: Black holes. The BBC Reith Lectures, 2016) que incluye ¿Do Black Holes Have No Hair?Black Holes Ain’t As Black As They Are Painted ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección DrakontosTraducción de  Javier Sampedro, 2017. Encuadernado en tapa dura, tiene 107 páginas.

Como complemento, pongo el siguiente vídeo

“Do Black Holes Have No Hair” Stephen Hawking Part 1

Para saber más:
http://www.hawking.org.uk/

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