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«Horizontes. Una historia global de la ciencia», de James Poskett

«Una historia muy diferente
sobre los orígenes de la ciencia moderna»

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Solemos pensar que la ciencia moderna se inventó en Europa, producto de grandes mentes como Nicolás Copérnico, Isaac Newton, Charles Darwin o Albert Einstein. Pero esto es un error. La ciencia no es, ni ha sido nunca, un empeño exclusivamente europeo.

Cubierta de 'Horizontes'

Cubierta de: ‘Horizontes’

¿Dónde nació la ciencia moderna? Hasta hace muy poco, la mayoría de los historiadores habrían respondido de la siguiente manera: la ciencia moderna se inventó en Europa en algún momento entre los siglos XVI y XVIII.
Este relato es un mito. En este libro el autor contará una historia muy diferente sobre los orígenes de la ciencia moderna. La ciencia no fue un producto únicamente de la cultura europea. Más bien la ciencia moderna ha sido el resultado de reunir a personas e ideas de diferentes culturas de todo el mundo. Copérnico es un buen ejemplo. Escribió en una época en la que Europa estaba forjando nuevas conexiones con Asia, con caravanas que viajaban a lo largo de la Ruta de la Seda y galeones que navegaban por el océano Índico. Para su trabajo científico, Copérnico se basó en técnicas matemáticas que toma prestadas de textos árabes y persas, muchos de los cuales acababan de llegar a Europa. También se produjeron otros intercambios científicos a lo largo de Asia y África. Durante este mismo periodo, los astrónomos otomanos viajaron por el Mediterráneo, llevando con ellos unos conocimientos que eran una combinación de ciencia islámica con nuevas ideas tomadas prestadas de pensadores cristianos y judíos. En el África Occidental, en las cortes de Tombuctú y Kano, los matemáticos estudiaban los manuscritos árabes importados desde el otro lado del Sahara. Hacia el este, los astrónomos de Pekín leían los clásicos chinos además de textos científicos en latín. Y en la India, un acaudalado marajá contrató a matemáticos hindúes, musulmanes y cristianos para reunir algunas de las tablas astronómicas jamás realizadas.

Todo esto plantea la necesidad de contar la historia
de la ciencia moderna de un modo muy diferente.

En este libro, el autor sostiene que los momentos clave de la historia global han condicionado el desarrollo de la ciencia moderna. Empezamos con la colonización de América durante el siglo XV y avanzamos desde ese momento hasta el presente. Explora el crecimiento de las redes comerciales y religiosas creadas en Asia y África durante los siglos XVI y XVII. Luego pasa al siglo XVIII, un periodo en el que los imperios europeos y el comercio de esclavos trasatlánticos se expandieron significativamente. El siglo XIX estuvo dominado por el capitalismo, el nacionalismo y la guerra industrial. Y finalmente en el siglo XX descubrimos un mundo caracterizado por el conflicto ideológico, un mundo de nacionalistas y revolucionaros comunistas. Cada uno de estos cuatro periodos caracterizados por un profundo cambio histórico mundial condicionó el desarrollo de la ciencia moderna. Las conexiones globales pusieron en contacto pueblos y culturas científicas diferentes, en algunas ocasiones por elección propia, pero muy a menudo por la fuerza.

En la actualidad, estamos viviendo otro momento clave de la historia global. Los científicos de todo el mundo se encuentran en el centro de un conflicto geopolítico que mantiene enfrentados a China y Estados Unidos.

Resumiendo, Copérnico se basó en técnicas matemáticas tomadas de textos árabes y persas. Cuando Newton estableció las leyes del movimiento, se basó en observaciones astronómicas realizadas en Asia y África. Cuando Darwin escribió El origen de las especies consultó una enciclopedia china del siglo XVI. Y cuando Einstein estudiaba la mecánica cuántica, se inspiró en el físico bengalí Satyendra Nath Bose. Horizontes va más allá de Europa, explorando las formas en que los científicos de África, América, Asia y el Pacífico encajan en la historia de la ciencia, que se entiende mejor como una historia de intercambio cultural global.

«Con una poderosa fuerza narrativa, James Poskett nos lleva en un viaje en el tiempo alrededor del mundo y rastrea los orígenes de la ciencia moderna: desde los palacios de los aztecas hasta las universidades chinas, cuenta la historia de los pioneros olvidados de los grandes conocimientos.»

El libro se complementa con ilustraciones en blanco y negro y color y un amplio y útil índice analítico.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

El autor:James Poskett
James Poskett es profesor asociado de Historia de la Ciencia y la Tecnología en la Universidad de Warwick. Completó su doctorado en la Universidad de Cambridge, donde también obtuvo la Adrian Research Fellowship en el Darwin College. Sus escritos se han publicado en The Guardian, Nature y BBC History Magazine, entre otros, y sus investigaciones lo han llevado por todo el mundo, desde observatorios astronómicos en la India hasta museos de historia natural en Australia. En el 2013 James fue seleccionado para el Premio New Generation Thinker de la BBC, y en el 2012 ganó el premio al Mejor Debutante de la Association of British Science Writers.

El libro:
Horizontes. Una historia global de la ciencia (título original: Horizons. A Global History of Science, 2022) ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Serie Mayor. Traducción de Pedro Pacheco González. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 494 páginas.

Como complemento pongo un vídeo en ingles en el que James Poskett nos habla de su libro Horizons: A Global History of Science.

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Para saber más:
https://www.poskett.com/

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«Cervantes», de Santiago Muñoz Machado

«El cuadro de Miguel de Cervantes que preside el gran salón de actos de la Real Academia Española es falso. Me sorprendió mucho la información, que no conocí hasta después de ser elegido miembro numerario de esta insigne corporación.»
[Del prólogo del libro]

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Cubierta de 'Cervantes'

Cubierta de: ‘Cervantes’

La vida del más importante escritor de nuestra lengua también ha sido sometida a importantes manipulaciones y desatinos. Realmente la ordenación de su biografía (en contraste con lo que ocurrió con las de Lope de Vega y Quevedo, que fueron escrita poco después de sus respectivos fallecimientos) ha necesitado tres siglos de vagabundeo por los archivos eclesiásticos, municipales y estatales, donde podía haber alguna huella de su paso por la vida. […] Saber más de Cervantes llegó a convertirse en un ejercicio apasionado desde mediados del siglo XIX hasta bien entrada la siguiente centuria. Fue preciso averiguar, poco a poco, datos tan esenciales como el lugar de nacimiento, los misterios de su saluda de España y estancia en Italia, su alistamiento en la Armada que triunfó en Lepanto, el largo cautiverio de Argel, actividades económicas, procesamientos y relaciones familiares, etc. El propio escritor había dejado escrita en sus obras una fragmentada autobiografía que sirvió de mucha ayuda a los biógrafos desde el principio.

La vida de Cervantes está contada en este libro partiendo de los fragmentos de autobiografía que el escritor dejó en sus obras. Él es el primer narrador, por tanto. Pero la biografía aquí relatada ha sido completada añadiendo investigaciones y hallazgos de muchos autores, desarrollados durante más de un siglo y medio. Se incorporan a la narración  de modo sucesivo y el lector va incrementando su información tanto sobre la traza vital del genio como sobre  la historia de su biografía, solo tenemos que darnos cuenta que el libro incorpora más de doscientas páginas de bibliografía.

El mismo método se aplica a la historia de la publicación de su obra para analizar cómo llevar a cabo la edición más perfecta del Quijote se convirtió en una admirable competición intelectual. Y también para contar cómo el autor y sus creaciones llegaron a convertirse en mitos universales y, en concreto, el Quijote en una especie de texto sagrado en el que los críticos han encontrado enseñanzas inagotables.

“Todos los prólogos del gran escritor a sus obras son extraordinarios, por su calidad literaria y por la información que contienen, pero el de las Novelas ejemplares quizá sea el más sustancioso de todos. Es aquí donde Cervantes se autorretrata con tanta precisión que no ha habido pintor alguno en la historia que no haya seguido su dibujo…”

Más de la mitad de este libro está dedicada a indagar sobre las fuentes del Príncipe de los Ingenios. Se nutrieron sus creaciones con su imaginación portentosa y asombrosa capacidad narrativa. Ambas servidas por la información del lector curioso y constante que fue Cervantes y por las vicisitudes de su azarosa vida, que convirtió entera en literatura. Hay inclinaciones fáciles de detectar en los libros del escritor de Alcalá de Henares: la literatura popular, cuentos, consejas y refranes; la política y la sociedad de su tiempo, sometidas a transformaciones muy profundas, pero lentas, que permitían a los hombres de su época mantener un pie en el pasado mientras se formaba el Estado moderno. Le interesaron sobremanera las relaciones de pareja, que llenan su obra más que ningún otro argumento. Se valió gozoso de algunas de las creencias más extendidas en la Europa de su tiempo, como la brujería y los encantamientos. Y supo mucho de leyes y de justicia. Pero también la obra de Cervantes es fiel reflejo de su época pues en su obra tienen presencia continua los pobres, su actitud respecto de la política de expulsión de los moriscos; su inequívoca simpatía hacia el colectivo gitano como bien consta en su obra La gitanilla. Con estos ingredientes principales y una gran facilidad para seducir y entretener amasó su deslumbrante literatura.

Este libro convoca y cruza, de un modo realmente enriquecedor y novedoso, la biografía, la crítica literaria, el contexto histórico y el análisis de los conjuntos temáticos que más atrajeron a Cervantes, que expone con una meticulosidad y una erudición implacables.

«Por su originalidad, tratamiento preciso y exhaustivo de la información, revisión de conclusiones hasta ahora indiscutidas y rigor de sus planteamientos, este libro marcará un hito en la bibliografía literaria de nuestro tiempo.»

Lee y disfruta de las primeras página del libro.

El autor:Santiago Muñoz Machado
Santiago Muñoz Machado  (Pozoblanco, Córdoba, 1949) es catedrático de la Universidad Complutense, director de la Real Academia Española y miembro de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas. Sus obras han recibido muchos premios y reconocimientos, entre ellos el premio Nacional de Ensayo 2013 y el premio Nacional de Historia de España 2018. Es polígrafo de muy variada dedicación, como muestra la amplia temática de sus ensayos, tratados, crónicas y relatos, que suman más de cuarenta libros editados. Es fundador y dirige desde hace más de diez años una revista de cultura política muy reconocida e influyente (El Cronista). Entre sus publicaciones más recientes figuran ensayos históricos (El problema de la vertebración del Estado en España, 2006; Los itinerarios de la libertad de palabra, 2013), biográficos (Sepúlveda, cronista del Emperador, 2012) y relatos (Riofrío, 2010). Entre otros libros publicados en Crítica están su trilogía sobre la crisis del Estado (que forman Informe sobre España. Repensar el Estado o destruirlo, 2012; Cataluña y las demás Españas, 2014 y Vieja y nueva Constitución, 2016), su historia política del español en América, Hablamos la misma lengua (2017), la edición de la obra colectiva Comentario mínimo a la Constitución española (2018), Civilizar o exterminar a los bárbaros (2019) y Vestigios (2020).

El libro:
Cervantes ha sido publicado por Editorial Crítica fuera de Colección. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 1038 páginas.

A finales de mayo y en el marco de la RAE se presentó «Cervantes» de Santiago Muñoz Machado en conversación con Mario Vargas Llosa.

Como complemento pongo un vídeo titulado MIGUEL DE CERVANTES visto por JORGE LUIS BORGES.
Si pinchas en ‘Ver en YouTube’ lo podrás disfrutar.

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Para saber más:
Miguel de Cervantes en CervantesVirtual.
Miguel de Cervantes en la Real Academia de la Historia.

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