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Siempre hay algo que celebrar. Pues agamoslo.

“Bajo la sombra del Vesubio. Vida de Plinio”, de Daisy Dunn

«La historia de dos de las mentes más brillantes
de la Antigüedad clásica»

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En una deslumbrante biografía literaria, Daisy Dunn teje las vidas de dos grandes romanos: Plinio el Viejo, autor de Historia natural, y su sobrino Plinio el Joven, quien heredó los cuadernos y el legado intelectual de su tío.

Cubierta de 'Bajo la sombra del Vesubio'

Cubierta de: ‘Bajo la sombra del Vesubio’

Daisy Dunn nos cuenta que la crisis comenzó a primera hora de una tarde en la que Plinio el Joven contaba diecisiete años, cuando se hallaba en compañía de su madre y de su tío en una villa con vistas a la bahía de Nápoles. Su madre fue la primera que se fijó en «una nube extraña y enorme» que empezaba a formarse a lo lejos en el cielo. Se hallaban demasiado lejos como para saber con exactitud de qué montaña salía la nube en forma de seta, pero Plinio descubriría después que se trataba del Vesubio, situado a unos treinta kilómetros de Miseno, el lugar desde donde él y su madre, Plinia, la observaban. Plinio el Viejo, tío de Plinio por parte de madre, era almirante de la flota y responsable del mantenimiento y la reparación de unas naves que servían, en su mayor parte, «para proteger» las aguas itálicas. 
Además de almirante, Plinio el Viejo era historiador y naturalista. Hacía poco que había acabado de escribir su enciclopedia de Historia Natural —un fabuloso compendio que abarca conocimientos sobre materias de todo orden, desde la luna o el reino vegetal hasta la eficacia de los ciempiés en la curación de úlceras— en treinta y siete volúmenes, donde dedicaba varios pasajes a los volcanes del mundo sin nombrar el Vesubio y en caso de que supiera que se trataba de un volcán, debía de creerlo extinguido.

“En los textos de Dunn, las ideas de tío y sobrino se funden y complementan para acercar al lector a un mundo ya desaparecido, pero que ha marcado el rumbo de la historia a lo largo de los siglos… Prueba de ello es la influencia en figuras como: Francis Bacon, Umberto Eco, William Hamilton, Michel de Montaigne, Giorgio Vasari, Charles Darwin o Mary Shelley.”

Plinio el Viejo navegó hacia el fenómeno. Un adolescente Plinio el Joven esperaba. Su tío no regresó. En una nueva y deslumbrante biografía literaria, Daisy Dunn presenta a Plinio el Joven, el superviviente que se convirtió en abogado romano, senador, poeta, coleccionista de villas, conservador de desagües y representante del Emperador. Era confidente y amigo de los grandes, un cronista incomparable de la catástrofe del Vesubio y testigo ocular del terror del emperador Domiciano; ocupó una sucesión de cargos importantes, codeó con el emperador Trajano y tuvo un encontronazo con un grupo de cristianos.

En manos de un historiador menos cualificado que Dunn, Bajo la sombra del Vesubio podría haber sido un libro aburrido y que sea convincente se debe principalmente a dos cosas. El primero es la sutileza de su estructura. En lugar de darnos una biografía estrictamente cronológica, Dunn opta por rastrear los ritmos del año de su sujeto. La sección de Saturnalia dentro de la sección Invierno, viene con una historia de fantasmas ambientada en Atenas cuyo protagonista es Atenodoro (¿temprano borrador de la Canción de Navidad de Charles Dickens?), la de Primavera con un recorrido por sus jardines, y la de Verano con una visita a una de sus granjas. Los episodios de su carrera política se entrelazan a la perfección con detalles más íntimos: el asesino emperador Domiciano que entierra viva a una virgen vestal; la esposa de Plinio, para gran dolor del propio Plinio, sufre un aborto espontáneo.

En lugar de proporcionarnos simplemente una biografía de un magistrado, Dunn nos da un retrato de toda una forma de vida.

En Bajo la sombra del Vesubio puede haber una biografía de Plinio el Joven, pero habría sido considerablemente menos estimulante sin la presencia de Plinio el Viejo, pues heredó los cuadernos de su tío —repletos de sabiduría y brillantes intuiciones— y se esforzaría durante toda su vida por mantener vivo su legado. Amigo del historiador Tácito, del biógrafo Suetonio y del poeta Marcial, fue además coleccionista de villas, abogado, senador y cronista del Imperio romano, ya que nació alrededor del año 62 bajo el gobierno de Nerón, maduró a la sombra de Vespasiano, Tito y  sufrió los oscuros días de terror bajo el mandato de Domiciano, y llegó a lo más alto de su carrera con Nerva y Trajano.

Bajo la sombra del Vesubio es una biografía narrativa y dual que, entretejiendo las cartas de Plinio el Joven con extractos de los libros de Plinio el Viejo, devuelve la vida al padre y al hijo adoptivo, al mentor y al discípulo, a dos de las mentes más brillantes de la Antigüedad clásica, a la vez que despliega a través de su mirada el fascinante panorama de la Roma del siglo I d. C.

La edición incorpora mapas del Imperio Romano, la península Itálica y la bahía de Nápoles al principio del libro; y al final incorpora Ilustraciones, Cronología, Índice de ilustraciones, Notas, Bibliografía selecta e Índice onomástico.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Daisy Dunn

Daisy Dunn

La autora:
Daisy Dunn (Londres, 1987) es clasicista, historiadora del arte y crítica cultural. Colabora como articulista y crítica en diversos medios —Telegraph, History Today, The London Magazine, Newsweek, The Times o Sunday Times, entre otros—, además es directora de Argo, revista dedicada a los estudios helenísticos. En 2020 fue galardonada con el Classical Association Prize. Especializada en el estudio del mundo antiguo (literatura grecolatina e historia de la Antigua Roma), esta licenciada por la Universidad de Oxford y máster en Historia del Arte ha dado clases de latín en la UCL y son continuas las conferencias que imparte tanto en museos y galerías como en facultades y festivales literarios.
En Bajo la sombra del Vesubio, Daisy Dunn se vale de un documentado seguimiento de las vidas de Plinio el Viejo y Plinio el Joven, entrelazadas en una doble biografía, para explorar sus ideas acerca de la vida, la muerte y el mundo natural, al tiempo que guía al lector, con precisión y maestría, hasta el corazón de la Roma imperial. Un trabajo que, además de una celebración del interés que siguen suscitando ambos pensadores, es un homenaje a esas dos mentes extraordinarias y su más que valioso legado, continuamente valorado y estudiado a lo largo de los siglos.

El libro:
Bajo la sombra del Vesubio. Vida de Plinio (título original: In the Shadow of Vesuvius. A life of Pliny, 2019) ha sido publicado por Ediciones Siruela en su Colección Biblioteca de Ensayo / Serie mayor 120. Traducción de Victoria León. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 340 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo titulado La erupción del Vesubio, Plinio el joven

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Para saber más:
http://www.daisydunn.co.uk/about-daisy-dunn/

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“Romanos de aquí”, de Paco Álvarez

«Historias estupendas de los romanos nacidos en Hispania»

“Este libro va de que conozcamos nuestra vieja y querida Hispania y los romanos de pro que aquí nacieron para honra y prez del mundo. Creo que son buena compañía, de lectura y de vida. Seguro que aprendemos algo de ellos”. [Pág. 23]

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Cubierta de 'Romanos de aquí'

Cubierta de: ‘Romanos de aquí’

Este es un libro que nos habla de nuestros amigos romanos, de todos aquellos que nacieron aquí mismo, en Hispania. Un compendio para disfrutar y revivir las aventuras de algunos increíbles personajes que pueblan nuestra historia, pero que conocemos muy poco.
Desde Alucio, el príncipe íbero, hasta Egeria, la primera escritora hispana, pasando por los Sénecas, Trajano, Teodosio, Placidia o los Balbo. Además de adentrarse en las apasionantes historias de muchos de nuestros héroes más o menos olvidados, Paco Álvarez nos invita a recorrer de su mano la geografía de la Hispania que les vio nacer, desde Cádiz, donde «siempre empieza todo», hasta el último rincón de Galicia.
Y es que, en Hispania, como dice el autor, tuvimos un primer siglo de oro cultural cuando nacía el imperio romano y que hoy día sigue reflejándose en nuestra vida y costumbres.

«Romanos de aquí es un paseo entretenido por la Hispania romana, un viaje tranquilo por los sitios donde fuimos muy romanos, acompañados por algunos de los protagonistas de nuestra Historia, conociendo de paso un montón de curiosidades sobre los romanos de aquí, personajes que deberíamos conocer mejor y ser nuestro ejemplo tantos miles de años después. Romanos nacidos aquí que escribieron, vivieron y prosperaron en nuestra tierra, pero alcanzaron fama mundial. Hispanos orgullosos de ser romanos.
Desde Adriano hasta Teodosio, personajes muchas veces más conocidos fuera de España que en nuestro país. Romanos de aquí, de nuestra tierra, que ayudaron a conformar el mundo. Un mundo que en occidente empieza en Cádiz y que en Romanos de Aquí da la vuelta a Hispania encontrándonos amigos de viaje en todas partes; Itálica, Córdoba, Cartagena, Segovia, Tarragona, Calatayud, Galicia, Extremadura…

Interpretación del mapa de Estrabón de la Península Ibérica ©L.J. Velasco

Interpretación del mapa de Estrabón de la Península Ibérica ©L.J. Velasco


Curiosamente, nuestra historia no nos ha sido enseñada como nos merecíamos. Demasiadas sombras, muchas de ellas exageradas, han ocultado las luces de nuestros hispanos, que fueron tan excelentes en lo suyo que sus hazañas superaron el tiempo y el espacio. Trajano, Adriano, Columela, Balbo, Marcial, Alucio, Egeria, Quintiliano… y también Francisco de Vitoria, San Junípero Serra o el monje Francisco de Tembleque, constructor del primer acueducto “romano” en América, patrimonio de la humanidad, por cierto, se merecen que demos un paseo por Hispania y de paso conozcamos algo de lo que les hace dignos y honrados hijos predilectos de nuestra antigua y sufrida piel de toro.
Acompáñame, querido amigo, a nuestra Hispania y que el viaje nos haga a ambos más sabios. Como decía el también “romano” don Miguel de Cervantes: “El que anda mucho y lee mucho, ve mucho y sabe mucho”.

Conoceremos a Egeria, la primera “española” que sepamos escribió un libro que fue además un bestseller, nos reiremos de todo con Marcial, el primer humorista de fama mundial, sufriremos con Lucano, obligado a suicidarse por Nerón, cabalgaremos junto con Alucio, un jefe celtíbero cuya aventura con Escipión fue pintada por artistas como: Rubens, Sebastiano Ricci, Gerbrand Ven den Eeck, Tiepolo, Bellini, Peruzzi, Pinturicchio, Van Dyck… y que aquí no tiene ni una callejuela dedicada a su nombre. Hablaremos con el mayor guerrero de la Historia del Imperio, que desapareció de la Historia casualmente cuando Trajano ascendió a Emperador dando un golpe de estado…

Ninguna cultura se ha extendido como la nuestra en la historia, en la geografía, en la distancia, nada tanto como lo ha hecho la idea de Roma. Por eso todas las series, películas, libros, tebeos o lo que sea que nos hable de “cosas romanas”, nos siguen atrayendo, porque nos hablan de conceptos que son nuestros, de temas y problemas que nos resultan sumamente conocidas, de personas que reconocemos como familiares, muy familiares.
Este libro, Romanos de aquí, va de que conozcamos nuestra vieja y querida Hispania y los romanos famosos que aquí nacieron para honra y prez del mundo. Creo que son buena compañía, de lectura y de vida. Seguro que aprendemos algo de ellos. Y el camino, amigo, merece la pena.
Andemos, pues. Os lo pide Paco Álvarez»

El libro incluye una amplia bibliografía, un muy útil índice onomástico y veinticuatro páginas de fotografías a todo color.

Lee y disfrutas de las primeras páginas del libro.

©Sergio González Valero

©Sergio González Valero

El autor:
Paco Álvarez (Madrid, 1965) madrileño y publicista desde siempre, ha trabajado en quince países de dos continentes para algunas de las compañías más importantes del mundo. Es investigador, geógrafo e historiador, además de pequeño empresario, presentador y tertuliano, poeta, comisario de exposiciones y padre de familia, no necesariamente en ese orden.
También es miembro de la Asociación de Divulgadores de la Historia y ha colaborado en distintos proyectos culturales con el Ayuntamiento de Madrid, la Agrupación de Infantería de Marina de Madrid, Discovery Channel, La 2, National Geographic Channel y COPE, entre otros muchos medios.
Sus últimos libros publicados son Somos Romanos y Estamos locos estos romanos.

El libro:
Romanos de aquí. Historias estupendas de los romanos nacidos en Hispania ha sido publicado por la Editorial la Esfera de los Libros en su Colección Historia. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 232 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Paco Álvarez nos habla sobre su libro «Romanos de aquí».

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Para saber más:
tw ig

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