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Siempre hay algo que celebrar. Pues agamoslo.

«Estatuas desnudas, gladiadores gordos y elefantes de guerra», de Garrett Ryan

«Las preguntas más frecuentes sobre
los antiguos griegos y romanos»

¿Por qué los antiguos griegos o romanos no llevaban pantalones?
¿Cómo capturaban animales para el Coliseo?
¿Creían en fantasmas, monstruos o extraterrestres?
¿Qué probabilidad había de que bebieran buen vino,
usaran métodos anticonceptivos o sobrevivieran a una operación?

Cubierta de 'Estatuas desnudas, gladiadores gordos y elefantes de guerra'

Cubierta de: ‘Estatuas desnudas, gladiadores gordos y elefantes de guerra’

El historiador Garrett Ryan responde en este divertido libro a algunas de las preguntas que todos los aficionados a la Historia Antigua se han hecho alguna vez. No solo se centra en los personajes o en los acontecimientos más conocidos, sino que, además, explora los fascinantes detalles de la vida cotidiana a través de anécdotas y curiosidades para hacer disfrutar al lector desde la primera página.
La historia de este libro comienza hace unos pocos años. Mientras el autor daba clases en la Universidad de Míchigan, llevó a una de sus clases al Instituto de Artes de Detroit. Cuando estaban acabando el recorrido por las galerías de Grecia y Roma antiguas, se le acercó un estudiante. Se inclinó en actitud conspiratoria y murmuró: «Doctor, Ryan, tengo que preguntárselo. ¿Por qué hay tantas estatuas griegas desnudas?».

Este libro de título tan largo responde a esta pregunta y a varias docenas más. Si alguna vez te has preguntado cuándo comenzaron los romanos a llevar pantalones, si los griegos se creían sus mitos, cuáles eran los trabajos mejor pagados en el mundo antiguo o cómo se capturaban los leones para el Coliseo, has llegado al lugar indicado. Misterios y magia, gladiadores y asesinos, buen vino y elefantes de guerra: este libro lo tiene todo. Las respuestas del autor son sucintos resúmenes de estudios académicos salpimentados con anécdotas de las fuentes antiguas y aderezados con las más excelentes ilustraciones que puede ofrecer el dominio público. 

Ninguna respuesta asume más que los conocimientos básicos sobre griegos y romanos. Sin embargo, puesto que un poco de contexto puede resultar de mucho provecho, el autor ha incluido “Una muy breve historia del mundo clásico” –unas veinte páginas– en el apéndice al final del libro. Si prefieres comenzar con la imagen general, te animo a leer esta historia lo primero. De lo contrario, sumérjase directamente en sus páginas pues seguro lo vas a disfrutar.
El libro se divide en seis capítulos con los siguientes apartados: Vida cotidiana; Sociedad; Creencias; Deporte y ocio; Guerra y política y finalmente Legado.

«El libro de Garrett Ryan, muy fácil de leer y minuciosamente investigado, está repleto de fascinantes píldoras de información que ofrecen un enfoque intrigante y fresco para entender el mundo antiguo». Jerry Toner, director de estudios clásicos en el Churchill College de la Universidad de Cambridge.

El autor:Garrett Ryan
Garrett Ryan se doctoró en Historia griega y romana en la Universidad de Michigan y ha impartido clases en los departamentos de Historia y Clásicas de tres universidades. Es autor de varios artículos en destacadas revistas académicas y uno de los escritores más leídos —con el pseudónimo de toldinstone— en AskHistorians, el principal foro público de Historia en Reddit. Su propio sitio web, toldinstone.com, tiene miles de  seguidores, al igual que su canal de YouTube, que acumula más de veinticinco millones de visualizaciones.

El libro:
Estatuas desnudas, gladiadores gordos y elefantes de guerra (título original: Naked Statues Fat Gladiators and War Elephants, 2021) ha sido publicado por la Editorial La Esfera de los Libros en su Colección Historia. Traducción de Javier Alonso López. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 350 páginas.

Como complemento pongo un vídeo en inglés en el que el autor responde a preguntas sobre su libro Estatuas desnudas, gladiadores gordos y elefantes de guerra.

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Para saber más:
https://toldinstone.com/
https://www.instagram.com/toldinstone/?hl=es

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«La orden. Una historia global del poder de los masones», de John Dickie

«’La Orden’ de John Dickie es una fascinante exploración de la hermandad secreta más famosa e incomprendida del mundo cuya influencia fue clave en la forja de la sociedad moderna y que perdura en la actualidad.»

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Cubierta de 'La orden'

Cubierta de: ‘La orden’

Pocas organizaciones secretas han generado una leyenda tan negra a su alrededor como la masonería. Corren todo tipo de rumores sobre lo que ocurre en sus reuniones y se han elaborado cientos de teorías conspiranoicas sobre las supuestas verdades que sus miembros ocultan. Sin embargo, el grueso de la información que circula por la calle no responde más que a un afán de ver misterios donde no los hay. Eso es lo que demuestra John Dickie en el que podemos considerar el libro definitivo sobre la masonería.
El máximo experto en mafias de la literatura contemporánea (Cosa Nostra e Historia de la mafia, ambos en Debate) vuelve a adentrarse en una organización secreta para revelar su funcionamiento.

Logia

Interior típico de una logia. Fue durante el reinado de Jacobo VI cuando las humildes logias de los mamposteros se convirtieron por primera vez en templos de memoria, donde los rituales eran representados con símbolos en un suelo ajedrezado. Esta logia en particular fue inaugurada en 1948 y nombrada en honor a Franklin Delano Roosevelt.

La masonería es un movimiento secreto –y poderoso– basado en la filantropía, la fraternidad y la espiritualidad. Entre sus normas destaca la de no admitir a nadie que quiera ser miembro para mejorar sus perspectivas profesionales u obtener ventajas de carácter personal. Así pues, la francmasonería siempre ha sido –y sigue siendo– una organización que hermana a hombres –las mujeres han tenido históricamente vetada su admisión– sin importar ni su credo ni su ideología ni su posición social.
Aunque se ha repetido hasta la saciedad que los francmasones son los herederos de los constructores del Templo de Salomón, lo cierto es que sus orígenes se remontan a la Gran Bretaña del siglo XVIII. De ahí provienen las primeras asociaciones –en aquel momento, de arquitectos, mamposteros y, en general, profesionales de la construcción– de las que tenemos noticias. En apenas un siglo, las logias se expandieron por toda Europa, Norteamérica y, gracias al Imperio Británico, resto del mundo.

Los motivos de su éxito fueron el consenso entre sus integrantes de cumplir fraternalmente una serie de normas de convivencia, de otorgar libertad religiosa a todos sus miembros y de fomentar el interés por la ciencia, la razón y la historia. Pero otra de las normas por las que se han regido los integrantes de las logias ha sido la de la confidencialidad. Y ese secretismo es el germen de las teorías conspiranoicas que han surgido a su alrededor.

La lista de personalidades históricas que han pertenecido a las lógicas masónicas es impresionante: desde fundadores de naciones (Garibaldi, Bolívar, Washington) hasta escritores (Burns, Conan Doyle, Goethe), pasando por compositores (Mozart), deportistas (Shaquille O’Neal), cantantes (Nat King Cole), empresarios (Henry Ford) y muchas profesiones más. Además, los francmasones han destacado en los ámbitos más diversos: Davy Crockett, Oscar Wilde, Walt Disney, Winston Churchill, Buzz Aldrin, ‘Buffalo Bill’ Cody, Roy Rogers, Duke Ellington, etc.
Los masones siguen activos en la actualidad. Pese a los intentos de la Iglesia católica por erradicarlos y de los fascismos del siglo XX por, directamente, aniquilarlos –algo que Franco llevó a cabo con un empeño inédito en toda la Historia de la Masonería–, sus miembros han conseguido que la organización sobreviva. En la actualidad, se calcula que hay más de seis millones en todo el mundo. La cifra puede resultar sorprendente, pero lo cierto es que es una cantidad muy pequeña comparada con la de otras épocas.

Pero ahora hagamos un poco de historia.
Origen mitológico: Entre las muchas leyenda que corren en torno a la masonería, destaca la que asegura que personajes bíblicos como Hermes Trimegisto (primer arquitecto) y Hiram Abif (jefe de obras durante la construcción del Templo de Salomón), así como el griego Euclides (impulsor de la geometría), formaron parte de las logias originarias. También hay quien afirma que las primeras hermandades se formaron en el seno de los gremios de mamposteros de la Edad Media. Para justificar esta idea, se señala que los símbolos más importantes de la masonería los mandiles, las columnas, las escuadras y las palas– coinciden con las herramientas de trabajo de los artesanos medievales.

Orígenes reales: El primer germen de lo que hoy llamamos masonería lo encontramos en la corte renacentista de Edimburgo. A principios del siglo XVII, los reformistas protestantes prohibieron la construcción de catedrales, monasterios e iglesias, provocando una crisis laboral sin precedentes entre los mamposteros. Por suerte, el rey de Escocia ordenó al maestro de obras William Schaw que construyera, restaurara y mantuviera todos los edificios del territorio, convirtiéndolo no sólo en el gran arquitecto del país, sino también en la persona que habría de unir a todos los mamposteros y convencerlos de que su trabajo podía ser tan artístico como el que realizaban los grandes pintores italianos. Este, y no otro, fue el origen de lo que hoy llamamos masonería y William Schaw fue su primer gran maestre.

En el libro también vamos a encontrar capítulos dedicados a La Inquisición y la Masonería; al nacimiento de la francmasonería moderna; la masonería en Francia, la Napolitana y en Estados Unidos, y un capítulo muy interesante titulado La masonería durante el fascismo en el que se habla de  Francisco Franco quien culpabilizó, persiguió y exterminó a los masones con más saña. Aunque no existen datos concretos, se sabe que inició una campaña de asesinatos masivos de los mismos. Algunos historiadores aseguran que Franco solicitó la admisión en una logia hasta en dos ocasiones y que fue el rechazo a su solicitud lo que generó en él un odio irracional hacia los masones. Se da la paradoja de que su hermano Ramón sí perteneció a la masonería como consta en el Archivo General de la Guerra Civil Española, en Salamanca, con el número de expediente –7.266–. En el Centro Documental de la Memoria Histórica de Salamanca se encuentra un espacio dedicado a la Masonería así como la recreación de una Logia.

El libro incorpora fotografías en blanco y negro y color, y más de sesenta páginas de bibliografía, además de un útil Índice Analítico.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

El autor:John Dickie
John Dickie es historiador y periodista. En la actualidad, es profesor titular de Estudios Italianos en el University College de Londres, y autor de numerosos libros y artículos sobre Italia y los italianos. Con la publicación de Cosa Nostra (Debate, 2008) demostró ser uno de los mayores expertos mundiales sobre historia de la mafia italiana. También es autor de Delizia (Debate, 2014), un delicioso repaso a la historia de la comida italiana, e Historia de la mafia (Debate, 2015).

El libro:
La orden. Una historia global del poder de los masones (título original: The craft: How the Freemasons Made the Modern World, 2020) ha sido publicado por la Editorial Debate en su Colección Historia. Traducción de Efrén Del Valle Peñamil. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 492 páginas.

Como complemento pongo un vídeo en inglés con subtítulos en español de la Sociedad Masónica Rubicon, la Logia de Investigación William O. Ware y la Logia No. 1 de Lexington en el que entrevistan a John Dickie por su libro The craft: How the Freemasons Made the Modern World.

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Para saber más:
https://twitter.com/JohnDickie1
https://www.facebook.com/John-Dickie-103240964767627

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