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“A la deriva”, de Penelope Fitzgerald

«Ganadora del Booker Prize en 1979»
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«Basada en la experiencia personal de la propia autora»
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El epígrafe, que figura al principio del libro: “che mena il vento, e che batte la pioggia, e che s’incontran con si aspre lingue” (“a quien impulsa el viento, a quien golpea la lluvia, o a aquellos que chocan con lenguas tan amargas”) proviene de Canto XI del Infierno de Dante.

Cubierta de A la deriva

Cubierta de: ‘A la deriva’

A la deriva recuerda el tiempo que Penelope Fitzgerald pasó en la década de los 60 en barcazas en el Támesis en Battersea Reach. La novela explora el límite de las personas que no pertenecen a la tierra o el mar, pero están en algún punto intermedio.
Cuando Edward toma un trabajo en el extranjero, su esposa Nenna James se queda en Londres. Sin trabajo, pocos ingresos y un esposo ausente, recurre a vivir en una casa flotante en el Támesis. Allí ella y sus dos hijas están rodeadas por un grupo de apoyo de habitantes de botes afines. Sus casas flotantes reflejan sus personalidades, que van desde mantenidas cuidadosamente hasta casi abandonadas.
Edward regresa a Londres, pero se niega a vivir con Nenna. Incapaz de enfrentar sus problemas matrimoniales y encaprichada con Richard, Nenna se pasea a lo largo de sus días mientras su próspera y enérgica hermana trata de persuadirla para que regrese a Canadá por el bien de sus hijas. Las cosas se complican cuando el barco de Willis se hunde inesperadamente, Laura deja a Richard y Nenna finalmente se enfrenta a Edward.

El personaje principal de la novela es Nenna James, una expatriada canadiense que gastó sus ahorros restantes en la casa flotante Grace . Nenna tiene dos hijas: Martha, de 11 años, y Tilda, de seis, dos de los personajes infantiles más inolvidables y divertidos creados por Fitzgerald. Las dos niñas faltan a la escuela y con frecuencia muestran una madurez que va mucho más allá de sus años. El marido separado de Nenna, Edward, se niega a vivir con ella en el barco, esta disputa forma una parte importante de la trama de la novela.
Richard y Laura Blake viven en Lord Jim  un dragaminas Ton-class reformado. Richard es un ex oficial de la Marina Real y el jefe no oficial de la comunidad de casas flotantes en el muelle. Laura preferiría vivir en tierra firme, lo cual es una fuente de desacuerdo entre ella y Richard a lo largo de la novela.
Maurice un chapero demasiado acomodaticiovive en Maurice. Su conocido, Harry, usa el bote para almacenar bienes robados pero no vive a bordo.
Sam Willis un artista de unos sesenta y cinco años especializado en pinturas marinas y el propietario del Acorazado , un barco con fugas que intenta vender antes de que se hunda.
Woodrow es un hombre de negocios jubilado que vive solo en el Rochester durante el verano y vive con su esposa Janet en Purley durante el invierno.

“En todas las barcazas de Battersea, el leve y ominoso goteo de un grifo, aunque no hiciera más ruido que la puerta de un armario al cerrarse, iba seguido de sonidos más fuertes procedentes de cada placa, de cada ristrel, de cada pieza de madera; una sucesión de crujidos atronadores que a veces incluso parecían quejidos humanos. Las ancianas embarcaciones, enloquecidas, flotaban felices sin carga alguna mientras esperaban el regreso de sus propietarios.”    [Pág. 31]

Una de las novelas más entretenidas y mejor escritas que he leído. Tanto la ambientación como los personajes están perfectamente construidos, se nota que conoció muy bien el ambiente marinero del Támesis. Es muy de agradecer la excelente introducción de Alan Hollinghurst que nos da una visión completa de Penelope Fitzgerald, su vida, sus libros y sus personajes perfectamente construidos.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela

Penelope Fitzerald, 1986

Penelope Fitzerald

La autora:
Penelope Fitzgerald, de soltera Knox, nació en 1916. Era la hija del editor de Punch, Edmund Knox, y sobrina del teólogo y novelista Ronald Knox, del criptógrafo Dilly Knox y del estudioso de la Biblia Wilfred Knox.
Fue educada en caros colegios de Oxford. Durante la segunda guerra mundial trabajó para la BBC. En 1941 se casó con Desmond Fitzgerald, un soldado irlandés, con el que tuvo tres hijos. Durante algunos años vivió en una casa flotante en el Támesis. Autora tardía, Penelope Fitzgerald publicó su primer libro en 1975, a los cincuenta y ocho años, una biografía del pintor prerrafaelista Edward Burne-Jones. En 1977 publicó su primera novela, The Golden Child, una historia cómica de misterio ambientada en el mundo de los museos. A lo largo de los siguientes cinco años publicó cuatro novelas vagamente autobiográficas, que la consagraron como una de las figuras más importantes de la nueva narrativa inglesa, comparable a Iris Murdoch o A. S. Byatt. Con La librería (1978) fue finalista del Booker Prize, premio que finalmente consiguió con su siguiente novela, A la deriva (1979). Siguieron Human Voices (1980) y At Freddie’s (1982). En este punto, Fitzgerald declaró que ya estaba cansada de escribir sobre su propia vida, y se decantó por la novela que desvelaba hechos y acontecimientos del pasado, desde un punto de vista histórico. La primera de ellas sería Inocencia (1986), desarrollada en la Italia de los años 50 y que narraba la historia de amor entre la hija de un aristócrata arruinado y un médico comunista. En 1988 publicó El inicio de la primavera, que tiene lugar en el Moscú de 1913, protagonizada por un pequeño impresor inglés perdido en los albores de la Revolución rusa. Siguieron La puerta de los ángeles (1990) y La flor azul (1995), centrada en la vida del poeta alemán Novalis. Penelope Fitzgerald murió en Londres en abril del año 2000.

El libro:
A la deriva (título original: Offshore, 1979) ha sido publicado por la Editorial Impedimenta en su Colección Impedimenta. Traducción de Mariano Peyrou e introducción de Alan Hollinghurst. Encuadernado en rústica con sobrecubierta tiene 217 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
Penelope Fitzgerald en Wikipedia.

 

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Resumen de 2016 del blog de literatura: “Las lecturas de Guillermo”

«¡Un año magnífico!»

Hola amigos, pues a todos los que seguís mi blog de literatura y ensayo os considero amigos. Tengo que decir con satisfacción que 2016 ha superado mis expectativas con un crecimiento sobre el año anterior del 14,88%. He tenido visitas visitas de 158 países entre los que se encuentran lugares como Guernesey o Mayotte de los que desconocía su existencia y naturalmente el lugar del mapa en el que están situados. España, como es lógico, ha sido de quién más visitas he recibido, seguido ya muy de cerca por México y Argentina.

Aprovechando este resumen pongo la lista de las doce reseñas más vistas y leídas:

  1. La historia completa de El Principito, en Editorial Salamandra.
  2. Dioses y héroes de la mitología griega, en Editorial Santillana Loqueleo.
  3. Tres libros imprescindibles de-y-sobre Nikola Testa, en Editorial Turner
  4. Cinco esquinas, de Mario Vargas Llosa, en Editorial Alfaguara.
  5. Poetas románticos ingleses: Wordsworth, Coleridge, Byron, Shelley y Keats (Edición bilingüe), en la Editorial Austral.
  6. Cuentos del Renacimiento Italiano: Giovanni Boccaccio, Leon Battista Alberti, Lorenzo de Médici, Leonardo da Vinci, Girolamo Savonarola, Nicolas Maquiavelo, Matteo Bandello, en Editorial Gadir.
  7. El valle del terror, de Arthur Conan Doyle, en Editorial Anaya /Tus Libros.
  8. Orden Mundial, de Henry Kissinger, en Editorial Debate.
  9. La ley del menor, de Ian McEwan, en Editorial Anagrama.
  10. Oso, de Marian Engel, en Editorial Impedimenta.
  11. El mar, de Patricia García-Rojo, en Editorial SM.
  12. 317 kilómetros y dos salidas de emergencia, de Loreto Sesma, en Editorial Espasa / EspasaEsPoesía.

Como podéis comprobar han sido cuatro libros de literatura infantil-juvenil; dos libros de ensayo, dos libros de poesía y cuatro novelas. Todo muy bien repartido.

Y desde aquí agradezco a las editoriales:

«Salamandra, Santillana, Turner, Alfaguara, Austral, Gadir, Anaya, Debate Anagrama, Impedimenta, SM y Espasa»

su colaboración en el éxito de este blog.

Espero que 2017 nos traiga magníficos libros y poder contaros que maravillosas aventuras traen en su interior.

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