“Relatos”, de Edgar Allan Poe

«El horror viene del alma»

«Edición de Gabriel Mas»
«Traducción de Julio Cortázar»

Edgar Allan Poe fue, como tantos otros, un genio incomprendido en su época. Llegó a gozar de cierto éxito y reconocimiento, sobre todo a raíz de la publicación de su poema El cuervo en 1845 y del cual escribiré en otra ocasión más adelante; pero en lineas generales tuvo una vida difícil y desdichada.

Cubierta de Relatos de Edgar Allan Poe

Cubierta de: ‘Relatos’ de Edgar Allan Poe

La aportación de Edgar Allan Poe a la ficción norteamericana fue crucial en un momento en el que la imaginación en la creación novelística se había puesto en tela de juicio. Su obra, variada, irregular y original, se ajustó, tanto en prosa como en poesía, a los criterios estéticos más innovadores.
El legado hoy en día de Edgar Allan Poe es inmenso y la influencia que ha ejercido en todas las artes le convierten no sólo en uno de los escritores más significativos de todos los tiempos, sino en un auténtico icono cultural. El “fundador de la escuela de lo extraño”, como le calificó Julio Verne, pasó la vida luchando por lograr el éxito literario que le pudiera aportar tranquilidad económica, pero sus propios fantasmas y adicciones le apartaban del objetivo cada vez que se acercaba a conseguirlo. Fue capaz de componer algunas de las narraciones breves más importantes de la historia de la literatura, auténticas obras de arte que marcarían el camino para los que vinieron después.

El presente volumen incluye ocho relatos representativos de la capacidad de Poe para describir las sensaciones del individuo al borde de la locura, la obsesión por explorar los contornos irracionales de la mente, la tortura mental de sus héroes solitarios y alienados, la enigmática y macabra presentación de una espiritualidad suspendida del cuerpo humano.: “El escarabajo de oro“, “La caída de la casa Usher“, “El corazón delator“, “El gato negro“, “William Wilson“, “La máscara de la Muerte Roja“, “La carta robada” y “Ligeia“.

Vamos a verlos uno por uno.

…..El escarabajo de oro es una muestra del Poe menos sombrío ya que se trata de un relato de aventuras con un tono alegre, donde prima la faceta de deducción puesta al servicio de la búsqueda del tesoro. Es un cuento (escrito en 1843) que puede servir de puente entre los detectivescos y los de terror. Cortazar señala que: “mezcla felicísima del Poe analítico con el de la aventura y el misterio”.

…..La caída de la casa Usher fue publicado en 1839 y es uno de los más conocidos de Poe. Narra la decadencia de un linaje condenado a extinguirse con los dos últimos hermanos mellizos Usher. Poe usa la misma fórmula de narrador-espectador de El escarabajo de oro, pero en esta ocasión el tono es infinitamente más tétrico. El narrador es invitado por su amigo de juventud Usher a pasar unos días con él y su hermana, ya que se encuentran aquejados de una extraña dolencia y teme que no les quede mucho tiempo de vida…

…..El corazón delator publicado en 1843 es un inquietante relato corto en forma de monólogo, y uno de los más conocidos y analizados de Poe. El protagonista parece un perturbado que nos cuenta en primera persona y con todo lujo de detalles cómo asesina a sangre fría al viejo con el que vive, solo porque no soporta su «ojo de buitre». El narrador insiste en que no está loco y argumenta su cordura contando paso a paso el cuidado con el que llevó a cabo el crimen y como escondió luego el cuerpo…

…..El gato negro es uno de los relatos más terroríficos de Poe, donde demuestra su maestría sobre el género. Publicado también en 1843, sigue la linea de El corazón delator. Igual que en este, el narrador es anónimo,parece un desequilibrado peligroso que insiste en negar que está loco y que nos cuenta en primera persona el crimen que cometió. Mientras que en el anterior relato el sentimiento de culpa y el motivo de ser descubierto se manifiestan en los latidos del corazón del viejo muerto, aquí recaen sobre la figura del gato muerto…

…..William Wilson fue publicado en 1839 y trata el tema del doble o doppleganger, tan presente en las mitologías centroeuropeas y nórdicas, y que resulta uno de los temas preferidos por la literatura y el cine. Quizá el mejor ejemplo de este tema del doble lo encontremos en la famosísima novela corta del escocés Stevenson —que también leyó y admiró a PoeEl extraño caso del doctor Jekyll y Mr. Hyde publicado en 1886. Pero, volviendo a William Wilson, aquí Poe plantea un juego de espejos en que el protagonista se ve superado en todo por su doble, que le irrita hasta lo insoportable y no le deja vivir en paz…

…..El relato de La máscara de la Muerte Roja fue escrito y publicado en 1842,  pocos meses después de que Virginia, su mujer, tuviera el primer acceso de tuberculosis y parece ser que claramente influido por este desgraciado hecho. Es el único relato de esta antología escrito en tercera persona.
En un reino tiene lugar una epidemia de una enfermedad incurable conocida como «Muerte Roja», que al contraerla el enfermo sangra hasta la muerte.  Y os escribo el último párrafo que es de los más tétrico y desolador: “[…] Y las tinieblas , y la corrupción, y la Muerte Roja lo dominaros todo.”

…..La carta robada publicado en 1944 es el último de los tres relatos protagonizados por el detective Dupin, junto a Los crímenes de la Rue Morgue y El misterio de Marie Rogêt, y probablemente el más interesante. El propio Poe pensaba que era su mejor mejor cuento de raciocinio. Le bastaron tres relatos para crear todo un género nuevo, que en la actualidad es de los más utilizados, tanto en la literatura como en el cine y la televisión. Se trata de un entretenido cuento detectivesco que se aleja de los temas macabros y nos muestra la faceta más analítica y deductiva de Poe, puesta al servicio de Dupin, ese pariente no tan lejano de Sherlock Holmes. El propio Conan Doyle le reconoció a Stevenson en una carta que se había inspirado en un profesor universitario y en el personaje de Poe para crear su celebérrimo detective.

…..Y ya por último Ligeia, publicado en 1838, del que Poe confesó en varias ocasiones que era su cuento preferido. La cita del comienzo hace responsable al hombre de poca voluntad de su propia muerte. Solo Dios es una gran voluntad omnipotente. Esta idea se va desarrollando a lo largo del cuento.
Ligeia procedía de un linaje antiquísimo y apareció en la vida del narrador como un ser sobrenatural o una fantasía producida por el opio. Al descubrirnos su belleza entre la que destaca su voz y la armonía, sabemos que esta mujer sublime «entraba u salía como una sombra.»

Gabriel Mas nos aclara que para esta antología sigue la magnífica edición de los cuentos completos de Biblioteca Aurea de Cátedra, Narrativa Completa, edición de Margarita Rigal y traducción de Julio Cortázar. También nos cuenta que le ha resultado difícil  dejar cuentos tan interesantes como El tonel del amontillado, Mensaje en una botella, Morella, El pozo y el péndulo, Los crímenes de la calle Morgue, La verdad sobre el caso del señor Valdemar…, pero cree que con estos ocho relatos da para hacerse una ida bastante buena del enorme talento de Poe.

Edgar Allan Poe

Edgar Allan Poe

El autor:
Edgar Allan Poe nació en Boston, Estados Unidos, el  19 de enero de 1809. Es una figura central de la tradición literaria de los últimos siglos. Padre de la novela policíaca, renovador de la novela gótica y los cuentos de terror, pionero de la ciencia ficción, crítico y teórico literario de aguda inteligencia, autor de uno de los poemas más célebres de todos los tiempos (El cuervo), teórico tanto del lenguaje narrativo como del poético, su enorme influencia se ha puesto de manifiesto no sólo en la obra de grandes narradores como DostoyevskiKafkaMaupassantLovecraftBorgesRay Bradbury o Cortázar, sino también en las versiones y citas musicales (de Bob Dylan a Lou Reed, de Iron Maiden a Green Day), cinematográficas (Roger CormanPeter Weirlos hermanos CoenTim Burton…),  pictóricas (DoréGauguinManet) o del cómic (Jonathon Scott FuquaLen WeinDuight MacPherson, entre otros), que le han convertido en un personaje legendario e inmensamente popular. Relatos como Conversación con una momiaLa caída de la casa UsherEl escarabajo de oroLigeiaLos crímenes de la calle MorgueEl tonel de amontillado El gato negro avalan a Edgar Allan Poe como el más perfecto autor de cuentos. Falleció en Baltimore, Estados Unidos, el 7 de octubre de 1849.

El libro:
Relatos ha sido publicado por Ediciones Cátedra en su Colección Cátedra base. Encuadernado en rústica, tiene 230 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo muy ilustrativo sobre la vida de Edgar Allan Poe.

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Para saber más:
Edgar Allan Poe en Wikipedia.

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“Robert Schumann: Consejos para jóvenes músicos”, comentado por Steven Isserlis

«Robert Schumann escribió este libro en 1848 como parte de la obra
‘Album for the Young’.»

Reseña escrita por Ricardo Martínez
https://ricardomartinez-conde.es/

Cubierta de: 'Robert Schumann: Consejos para jóvenes músicos'

Cubierta de: ‘Robert Schumann: Consejos para jóvenes músicos’

El arte ha generado tradicionalmente un deseo de transmisión unido a una forma libre de decir, de expresarse. Resulta, si acaso, un tanto paradójico, sin embargo forma parte de la propia libertad a la que todo artista ha de aspirar; en la referencia del otro, de la obra o los dictados del otro, hay –o así lo ve o pudiera verlo el artista- una invitación implícita a la transgresión, lo que llevará a un arte nuevo, a una forma distinta del decir, que tal es la naturaleza de todo arte. Más, tal vez, cuando ese decir se guarde en la música.
Aquí, en este libro, a mayores es un gran músico, Robert Schumann –gran sufriente de su propia pasión musical- el que se ofrece a transmitir, según su hacer y sentir y entender- quien elabora unos consejos para jóvenes –esto es, futuros creadores- que resultan inapreciables por su claridad y sabio ofrecimiento.
Si, a modo de complemento, nos viene comentada la lección del maestro por un gran intérprete actual como el chelista Isserlis, parece como si la tal lección se revistiese de relieve, se hiciese más necesaria.
“Si tu música –escribió Schumann– viene de lo más profundo de tu corazón y consigues sentirla como algo tuyo, los demás también la recibirán como algo suyo” Entiéndase que la música, la esencia material y espiritual de la música, no tendría sentido sin un oyente, sin el necesario ‘interlocutor’. Pues bien, esta sabia advertencia o llamamiento, Isserlis nos la traslada del siguiente modo: “Si tu música nace de lo más profundo de tu corazón, del alma, logrará llegar también a los más profundo, al alma, de quien te escucha” Aquí es como si el chelista tratase de humanizar, resaltándolas, las palabras del maestro. Pero no es solo corazón y alma: es necesario que también se comprometa tu mente. Los tres deben trabajar juntos (como si fuera un concierto) para que consigas crear nuevas obras o, gracias a tu interpretación, consigas volver a crear la música que compusieron otros. No hay contradicción entre pensar y sentir: las dos son parte de una misma comprensión de la música”.
He reproducido el fragmento completo por cuanto considero que aquí está el secreto de la mejor transmisión, de la fecunda lección. Escucha al maestro, parece incitarnos, y hazlo con esta convicción, así todo será belleza y provecho –material y espiritual- no solo para ti, sino para todo aquel que quiera atender lo que tu corazón y tu arte natural te dicten como interpretación.
Lo demás, la eterna belleza, los secretos de la armonía esencial, los pondrá la música. Tal es, y ha venido siendo, su función (lo que no excluye, antes al contrario, ese pensamiento que, en el apartado final de ‘Recomendaciones personales*, incluye el propio Isserlis:

“Recuerda que en la mayoría de los compositores la alegría y el sentido del humor son tan importantes como la tragedia”

*‘Por si sirve de algo’…

Steven Isserlis

Steven Isserlis

El autor:
Steven Isserlis nació en Londres el 19 de diciembre de 1958 y es uno de los violonchelistas ingleses más destacados. Isserlis nació en una familia musical. Su abuelo, Julio Isserlis, era un judío de Rusia y uno de los 12 músicos a los que se permitió salir del país en la década de 1920 para promover la cultura rusa, pero nunca regresó. En un programa de televisión el 29 de enero de 2014, Steven Isserlis reveló que a su llegada a Viena en 1922, su abuelo pianista encontró un piso, pero la propietaria, de 102 años de edad, se negó a tomar a un músico como inquilino, porque su tía había tenido como inquilino a un músico que era ruidoso y escupía en el suelo. Este inquilino fue Ludwig van Beethoven.​ La madre de Steven era profesora de piano y su padre era un músico amateur. Su hermana Annette es intérprete de viola, y su otra hermana Rachel es violinista. Isserlis ha descrito cómo “escuchar música, tocar juntos”, era una parte esencial de su temprana vida familiar.
A la edad de 14 años se trasladó a Escocia para estudiar bajo la tutela de Jane Cowan. De 1976 a 1978 Isserlis estudió en el Conservatorio de Música Oberlin con Richard Kapuscinski. Desde su juventud su héroe al violonchelo ha sido Daniil Shafran, al que Isserlis ha descrito así: «Su vibrato, su fraseo, su ritmo todo pertenecía a un todo único … Era incapaz de tocar una nota sin sinceridad, su música hablaba del alma».

El libro:
Robert Schumann: Consejos para jóvenes músicos (título original: Robert Schumann’s Advice to Young Musicians, 2016) ha sido publicado por la Editorial Antonio Machado Libros en su Colección Musicalia Scherzo. Traducción de Francisco Campillo. Encuadernado en rústica, tiene 128 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo titulado: Steven Isserlis – Suite No. 3 de cello de Bach, Bourrée I y II en Wigmore Hall.

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Para saber más:
http://stevenisserlis.com/

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