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“Magia y enigma. Edificios legendarios de España”, de Henry Kamen

«Hablar con el profesor Kamen siempre es un privilegio. Su conocimiento de la historia de España es amplísimo y una vez más nos lo demuestra en este libro único en su género.»
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El prólogo comienza con una frase del viajero inglés Richard Ford, hispanista como Kamen que en 1844 escribió; “Los (viajeros) que aspiran a lo romántico, lo poético, lo sentimental, lo artístico, lo antiguo, lo clásico, en una palabra a cualquier tema sublime y bello, encontrarán en el actual y el antiguo estado de España material suficiente si vagan por este curioso país, que oscila entre Europa y áfrica, entre la civilización y la barbarie.”
Que gran verdad las palabras de Ford.

Cubierta de Magia y enigma

Cubierta de: ‘Magia y enigma’

Hasta ahora cuando consultábamos una guía de viajes  en relación a un monumento nos contaba simplemente una biografía de él, pero Henry Kamen ha ido mucho más allá, ha seleccionado para este libro varios monumentos míticos en España y explica la historia, los detalles y las leyendas que se ocultan tras estas grandes construcciones. Estos monumentos simbolizan etapas y características fundamentales de la experiencia histórica de España, así como de su idiosincrasia y particularidad. Este libro es una introducción al contexto histórico de construcciones famosas que han sido fundamentales para la formación del carácter español y su intención es ofrecer una perspectiva del contexto histórico, social y artístico de cada edificio, en lugar de limitarnos a examinar los ladrillos y la argamasa.

Magia y enigma nos va a responder a una pregunta fundamental:
¿Como encaja este edificio en la cultura histórica de España?

Magia y enigma es una invitación a explorar esta grandeza histórica a partir de un puñado de construcciones que han dejado una marca perdurable en la tierra y en su gente. Los seis ejemplos escogidos se encuentran en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO y son algunos de los numerosos monumentos españoles que también han sido reconocidos por esta institución, ya que simbolizan etapas y características fundamentales de la experiencia histórica de España. La UNESCO incluyó en su lista a tres de estos edificios en 1984; Santiago de Compostela se añadió en 1985, y Sevilla, en 1987. La selección de un edificio inconcluso en Barcelona llegó después, en 2005. El autor podía haber añadido aquí más construcciones, pero las elegidas sirven de introducción adecuada para la finalidad de este ensayo.

Quiero cerrar esta reseña con una frase que desconocía del gran arquitecto Antonio Gaudí en relación a su obra inacabada La Sagrada Familia y que Kamen recoge en el libro: “El hombre se mueve en dos dimensiones y los ángeles en otro tridimensional. A veces, después de muchos sacrificios, de dolor continuado y lacerante, el arquitecto alcanza a ver por unos segundos la tridimensionalidad angélica, la arquitectura que surge de esta inspiración produce frutos que sacian generaciones”.

El libro se complementa con una selección de fotografías y con unas magníficas ilustraciones de Antonio Tortosa Soler de cada uno de los monumentos. Así como con una amplia Nota Bibliográfica y un Índice Onomástico. Y una curiosidad. Como podéis leer en los datos del libro figura Alejandra Devoto como traductora. Os diré que el libro nunca se publicará en inglés pero como me comentó el propio Kamen, cuando escribe, piensa en inglés y escribe en inglés, de ahí que sea necesaria la figura del traductor.

Lee y disfruta de un fragmento del libro

Henry Kamen

Henry Kamen

El autor:
El historiador británico Henry Kamen (Rangún, Birmania, 1936) se formó en Oxford y ha enseñado en diversas universidades de Gran Bretaña, Estados Unidos y España. Ha sido profesor del Consejo Superior de Investigaciones Científicas en Barcelona, y es miembro de la Royal Historical Society de Londres. Especialista en los siglos XVI y XVII del Imperio español, es uno de los hispanistas más reputados del  panorama internacional. 
Entre más de treinta títulos destacados, pueden citarse Felipe de España (1997), La Inquisición española. Una revisión histórica (1999), Imperio. La forja de España como potencia mundial (2003), El gran duque de Alba (2004), Del Imperio a la decadencia. Los mitos que forjaron la España moderna  (2006), Los desheredados. España y la huella del exilio (2007), El enigma del Escorial (2009), y Poder y gloria. Los héroes de la España imperial (2010).

El libro:
Magia y enigma. Edificios legendarios de España ha sido publicado por la Editorial Espasa fuera de colección. Traducción del inglés de Alejandra Devoto. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 258 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo que grabé durante la entrevista a Henry Kamen.

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Para saber más:

Henry Kamen en Wikipedia (España)
Enry Kamen en Wikipedia (Inglésa)

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“Desenrollando momias. Los grandes aventureros de la arqueología”, de Nacho Ares

«Las vidas y descubrimientos asombrosos de los grandes arqueólogos de Oriente Próximo.»

Prólogo escrito por Javier Sierra.
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Cubierta de Desenrollando momias

Cubierta de: ‘Desenrollando momias’

Charlar con Nacho Ares es todo un acontecimiento. Siente y vive Egipto. Capaz de contarte mil y una historias de lo más interesantes y con una energía contagiosa.
Han pasado casi veinte años de que publicara su primer libro Egipto el Oculto. y coinciden, los años, con el sueño que tenía de escribir este libro. La historia parte de la lectura de un libro que es todo un clásico Dioses, Tumbas y Sabios del escritor alemán C. W. Ceram pero fue el segundo libro de este autor, El libro de las Pirámides en el que Ceram desglosa de una manera inigualable la historia de la arqueología egipcia y en el que desfilaban multitud de personajes protagonistas de aventuras reales inimitables; y se va desenterrando una mítica civilización que había permanecido en silencio durante miles de años. Pero este libro hablaba de más lugares además de Egipto. Babilonia, Troya y las ciudades de la franja sirio-palestina, y los personajes que desfilaban por sus páginas tenían el mismo denominador común: la aventura y el misterio del que se enfrenta a un pasado desconocido, a nuestro pasado más desconocido.

A partir de ahí Nacho Ares ha escrito ocho libros imprescindibles para todo amante de Egipto y de sus misterios. Desenrollando momias no es una novela, es un ensayo en el que se cuenta la vida de Vivant Denon y la expedición napoleónica a Egipto, Jean-François Champollion y el desciframiento de los jeroglíficos, Giovanni Belzoni en la tumba de Seti I y Abus Simbel, Henry Layard y el descubrimiento de Nínive y que fue embajador en Madrid, Arthur Evans y el palacio de Cnossos, Heinrich Schliemann en Troya, Leonard Woolley y las tumbas reales de Ur, François Auguste Ferdinand Mariette guardián de los tesoros de Egipto y como no, su especialmente querido Howard Carter y la tumba de Tutankhamón. Hay más, pero los tendrás que leer en el libro.

A través de las páginas de este libro seguiremos los pasos de quince pioneros de la Arqueología y viajaremos con ellos al Egipto de los faraones, a las ciudades bíblicas de Mesopotamia y a las de la antigua Grecia, que la mitología clásica convirtió en cuna de héroes y monstruos. Todo lo que encontraros en sus búsquedas son piezas de ese gran puzle que es la historia de las antiguas civilizaciones, que desde hace siglos han cautivado y siguen haciéndolo a generaciones de buscadores.
El libro cuenta con multitud de  ilustraciones tanto dibujos como fotografías, así como con una amplia bibliografía.

Lee y disfruta de un fragmento del libro. Incluye el índice.

El autor:

Nacho Ares

Nacho Ares

Nacho Ares Regueras (León 1970). Licenciado en Historia Antigua por la Universidad de Valladolid, Certificado en Egiptología por la University of Manchester. Director y presentador desde 2009 de SER Historia en la Cadena SER y desde 2011 reportero en Cuarto Milenio de temas de historia, arte y arqueología (Cuatro TV). Ha publicado más de 10 libros dedicados a la cultura egipcia y más de 300 artículos en revistas especializadas en Arqueología. Dirigió durante 10 años Revista de Arqueología.
Todos los años realizo varios viajes al país de los faraones. Allí recopilo información que luego publico en forma de libros o doy a conocer por medio de guiones de televisión o radio. Durante años he colaborado en diversos medios radiofónicos pero desde octubre de 2009 trabajo en la Cadena SER en donde dirijo y presento el programa SER Historia. En 2010 comencé una nueva aventura profesional al unirme al equipo de reporteros del programa de televisión Cuarto Milenio, dirigido por Iker Jiménez, además de continuar participando con él en Milenio 3 hasta su desaparición en 2014. En 2018, en el mes de septiembre, al inicio de la Décimo Cuarta Temporada, abandoné las labores de reportero y he seguido colaborando con el programa.

El libro:
Desenrollando momias. Los grandes aventureros de la arqueología ha sido publicado por la Editorial Espasa fuera de colección. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 296 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Nacho Ares nos habla de su libro Desenrollando momias.

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Para saber más:
https://nachoares.com/

Incluyo en este apartado un magnífico vídeo realizado por Nacho Ares y titulado Dentro de la Pirámide / Tutankhamón 95 años después. No os lo perdáis.

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