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“El sabueso de los Baskerville”, de Arthur Conan Doyle

Introducción y notas de Julián Díez
Traducción de Ramiro Sánchez

«El sabueso de los Baskerville es la más famosa y para muchos (entre los que me encuentro) la mejor aventura de Sherlock Holmes

«La historia se basa realmente en nada, salvo una observación de mi amigo Fletcher Robinson que dice que había una leyenda sobre un perro en el páramo conectado con una vieja familia.»

Lo que acabas de leer es la respuesta que Arthur Conan Doyle dio en enero de 1907 a una carta de Cecil Turner que le preguntó si El sabueso de los Baskerville se basó en la leyenda del  Perro Negro de Herguest Corte. Esta cita viene directamente en la carta, que se vendió a través de la casa de subastas Bonhams el martes 18 de octubre de 2011. 

Cubierta de El sabueso de los Baskerville

Cubierta de: ‘El sabueso de los Baskerville’

El sabueso de los Baskerville, es la tercera novela de Arthur Conan Doyle que tiene como protagonista principal a Sherlock Holmes. Fue publicada por entregas en el The Strand Magazine entre 1901 y 1902. La novela está principalmente ambientada en Dartmoor, en Devon, un condado del oeste de Inglaterra. Conan Doyle escribió esta historia asistido en el argumento por un periodista de 30 años de edad del Daily Express llamado Bertram Fletcher Robinson (1870-1907). Sus ideas provienen de la leyenda de Richard Cabell, que fue la inspiración de la leyenda de los Baskerville.

El sabueso de los Baskerville supuso de hecho el regreso a la actividad de Sherlock Holmes, después de que Arthur Conan Doyle, cansado de la preponderancia que la figura del detective había alcanzado en su obra, le hubiera hecho desaparecer algunos años antes junto con su antagonista, el doctor Moriarty, en las cataratas de Reichenbach. Trasladado a los inhóspitos y desolados páramos de la región de Dartmoor, Holmes se enfrenta al reto de resolver un enigmático crimen relacionado con el espectro de un perro diabólico y sobrenatural, instrumento de la maldición que pesa sobre una familia.

«¿Sabéis como se llama la gorra que utiliza Sherlock Holmes? Es una gorra curiosa denominado Deerstalker o Cervadora, que se utilizaba en las zonas rurales de Europa septentrional, frecuentemente para la caza, en especial en la del ciervo (de ahí su nombre).»

“Del interior del banco de niebla surgía el ruido acompasado y crujiente de algo que avanzaba. El frente se encontraba a cincuenta yardas del punto donde nosotros estábamos echados; los tres miramos hacia él, sin saber que horror iba a surgir de su interior. Yo estaba al costado de Holmes y miré su rostro un instante. Lo tenía pálido y en tensión; los ojos le brillaban en medio de la luz de la luna. Pero de pronto se quedaron fijos, contemplando algo, y sus labios se abrieron con un gesto de sorpresa. En el mismo instante, Lestrade dio un grito de terror y se tiró, rostro en tierra, contra el suelo. Me puso en pie como movido por un resorte; mi mano, inerte, agarraba la pistola, mientras mi mente permanecía paralizada por la horrorosa figura que había saltado en nuestra dirección desde la sombra de la niebla. Se trataba de un sabueso enorme y negro como el carbón; un sabueso como jamás ojo humano había visto. Por las fauces abiertas arrojaba fuego, sus ojos brillaban con un resplandor sin llama y su hocico, pelaje y pezuñas quedaban enmarcados por una llama vacilante. Jamás en el sueño delirante de un cerebro enfermo pudo concebirse algo más salvaje, aterrador e infernal que aquella figura oscura y aquella cabeza brutal que se lanzó hacia nosotros desde el banco de niebla.” 
[Pág. 257]

Impresionante, verdad, un párrafo que no me canso de leer en voz alta y que da la verdadera imagen del dramatismo de la historia. En esta aventura, Sherlock Holmes tendrá la misión de llevar la razón y disipar las sombras opresoras del pasado. El propio Holmes admite enfrentarse en esta ocasión a un villano de primer orden, alguien dispuesto a subvertir cualquier convencionalismo con tal de conseguir sus fines. Y, para ello, ese villano usa además un monstruo: un ser fuera de control, que parece extraído de las profundidades del infierno. Como ha destacado algún crítico, la novela “ejemplifica la tensión del momento entre ciencia y superstición”. El sabueso de los Baskerville  está considerada como una de las mejores novelas policíacas de todos los tiempos.

No quiero terminar esta reseña sin la última reflexión que Julián Díez hace en la espléndida introducción de más de sesenta páginas y que supone todo un estudio histórico, tanto de la época como de los predecesores en el género policiaco véase  Edgar Allan Poe y de los que siguieron la estela de Doyle.

“Para el lector de hoy, algunos de los giros y detalles de la trama tal vez pequen de obvios o simplemente ingenuos. Pero el estilo depurado de un Doyle en estado de gracia y la magia de los personajes protagonistas consiguen mantener el interés por encima de esas debilidades. La novela, en su conjunto, se encuentra revestida además de una pátina de texto clásico que ha conseguido colocar figuras, ideas y escenas en el universo de los referentes compartidos por todos los amantes de los buenos libros.”

Quiero destacar especialmente, aparte de la buena traducción de la novela, las tres páginas de bibliografía incluidas en el libro.

Arthur Conan Doyle

Arthur Conan Doyle

El autor:
Arthur Ignatius Conan Doyle nació en Edimburgo en 1859, en una familia donde casi todos destacaban en alguna actividad artística. En su ciudad natal se educó en una escuela pública y posteriormente pasó a un colegio de jesuitas, donde conoció bien a los prosistas latinos y a los clásicos ingleses, principalmente a Shakespeare. Posteriormente, estudió Medicina en la Universidad de Edimburgo hasta 1881. En 1886 termina de escribir Estudio en escarlata, donde se definía el personaje de Sherlock Holmes, quien protagonizaría muchas de sus historias hasta 1926 (El signo de los cuatro, El sabueso de los Baskerville, Las aventuras de Sherlock Holmes…). No obstante, Conan Doyle también creó otros personajes singulares, como el profesor Challenger (protagonista de varias novelas, entre ellas El mundo perdido), y escribió novela histórica, que según confesó era su máxima aspiración literaria. En 1902 recibió del gobierno el título de Sir, y falleció en 1930 en Crowborough (Inglaterra) de un ataque al corazón.

El libro:
El sabueso de los Baskerville (título original: The Hound of the Baskerville, 1901) ha sido publicado por Ediciones Cátedra en su Colección Letras Populares. Traducción de Ramiro Sánchez. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 287 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en español  de la película Sherlock Holmes y el perro de los Baskerville 1939.

Para saber más:
http://www.sherlock-holmes.co.uk/
Sherlock Holmes en Wikipedia

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“El demonio del Sur. La Leyenda Negra de Felipe II”, de Ricardo García Cárcel

«Ni la realidad fue como la han pintado las críticas negativas , ni desde luego España ha sido el único país que ha sufrido el acoso de la propaganda y la publicidad destructiva»
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Cubierta de El demonio del Sur

Cubierta de: ‘El demonio del Sur’

Lo primero que me llamó la atención al recibir el libro que amablemente me envió la editorial fue la ilustración de la cubierta. Por el sombrero deduje que era un retrato de Felipe II, que realizó Antonio Saura, uno de los principales representantes del expresionismo abstracto español, en 1971 y que forma parte de la serie The King, o cuatro retratos imaginarios de Felipe II.
Pero como aquí y ahora no hemos venido a escribir sobre arte, sino a escribir sobre historia, empecemos ya. Ricardo García Cárcel es uno de los mayores especialistas españoles sobre la leyenda negra, y así nos lo hace saber en el prólogo con las siguientes palabras:
““Nada puede entenderse de Felipe II si no lo insertamos en la obsesión dramática de la reputación que tuvo nuestro personaje con la lucha contradictoria entre el reto de la imagen ante Dios y la Providencia y el de la imagen ante sus súbditos. En este escenario de ansiedad del rey por construir su imagen frente a las interesadas críticas que se le hicieron, ya desde la competencia de intereses, ya desde el desgarro victimista, se sitúa este libro. No pretendemos ni hacer un alegato contra la Leyenda Negra, entre otras razones, porque se han hechos muchos, ni una justificación de la misma. Simplemente, desvelar la tensión dramática que supuso la lucha entra la conquista silenciosa y circunspecta de la reputación por parte de un rey que gobernó una monarquía ingobernable y la erosión constante de su imagen que sufrió el rey desde España, desde Europa y desde América, en un tiempo de agitación religiosa y de escalada de nacionalismos de Estados emergentes, que pusieron en cuestión todo el andamiaje ideológico y estratégico en el que el rey Felipe II había crecido. En definitiva, lo que se hace en este libro es explicar un choque de reputaciones con muchas batallas en el escenario de la guerra de opinión entre Felipe II y su propio tiempo histórico.”

Echando la vista atrás, en 1992, el autor de este libro escribió una obra, ya clásica, sobre la Leyenda Negra. Veinticinco años después, en un marco muy distinto al de la euforia olímpica de entonces, se ha querido replantear el concepto tan discutido de Leyenda Negra, centrándose en la imagen crítica negativa del rey Felipe II.
El extraordinario poder que esta monarquía llegó a alcanzar y la propia oscuridad del personaje han contribuido a incentivar la atención de todo tipo de miradas con los dos grandes arquetipos: el negativo, de Demonio del Sur (así lo denominó Voltaire), y el positivo, de Rey Prudente. Aquí se disecciona el conjunto de estigmas que han determinado la imagen siniestra del rey Felipe II: su condición de rey tenebroso e impenetrable, su perfil de rey déspota y fanático y, por último, su vertiente más personal a través del estudio de la atribución de parricidio por la muerte de su hijo y heredero, el príncipe don Carlos.

A la espinosa cuestión de las relaciones de Felipe II y su hijo respecto al vidrioso problema de la prisión y muerte del príncipe Carlos se dedica una buena parte de este libro, cuya repercusión en Europa fue extraordinaria, en medio de un sinfín de rumores. Con este propósito se estudia al propio príncipe desde tres ángulos: su salud, su relación con las mujeres y su carácter levantisco.

Para abordar la compleja personalidad de Felipe II se ha explorado la abundante literatura panfletaria que, desde los diversos países europeos y desde la propia España, se ha emitido sobre el rey, a lo largo del tiempo, y por primera vez se publican en España algunos de los textos más representativos de la imagen de Felipe II. Ricardo García Cárcel lleva a cabo un riguroso análisis político y mediático de este rey, diferenciando realidad y representación, y denunciando los tópicos simplistas que desde la psicología o desde el presentismo ideológico se han vertido sobre el personaje y poniendo de relieve la trascendencia del fracaso en la elaboración de una imagen positiva de sí mismo que el propio rey intentó promover.

García Cárcel divide el libro en cuatro partes muy diferenciadas. En el primer capítulo nos encontramos con la prehistoria de la Leyenda Negra, la imagen de Carlos V. En el segundo capítulo nos habla del Rey Oscuro, una personalidad polémica, la reputación del rey y de Antonio Pérez, el hombre que sabía demasiado. El capítulo tercero lo dedica el autor a describirnos al “fanático déspota”. El discurso protestante, la inquisición, el desencuentro británico y la revuelta de los Países Bajos. Y dedica todo el capítulo cuarto al caso príncipe Carlos. Más de cien páginas donde analiza todo lo analizable sobre la figura de su hijo.
Hay un quinto capítulo en el que hace un balance final y nos cuenta el fracaso de la Leyenda Blanca. Se incluye también un apéndice con varios textos contemporáneos a Felipe II para ilustrar cómo se impulsó la Leyenda Negra.

Y quiero terminar con la última frase del último capítulo del libro: “Me temo mucho que sigue siendo más que nunca necesario el rescate histórico de Felipe II.”

Ricardo García Cárcel

Ricardo García Cárcel

El autor:
Ricardo García Cárcel
(Requena, Valencia, 1948), Catedrático de Historia Moderna de la Universidad Autónoma de Barcelona, fue decano de la Facultad de Letras de esta Universidad de 1983 a 1986. Ha sido profesor invitado en diversas universidades europeas y americanas (París, Cagliari, San José de Costa Rica, Burdeos, Dijon, Nueva York, etc.). Es académico correspondiente de la Real Academia de la Historia desde 2001 y Premio Nacional de Historia por su libro La herencia del pasado. Las memorias históricas de España (2012). Ha cultivado múltiples líneas de investigación: la historia social (Las Germanías de Valencia, 1975), la Inquisición (Orígenes de la Inquisición española, 1978; Herejía y sociedad en el siglo XVI, 1980), o la historia de Cataluña (Pau Claris: la revolta catalana, 1980; Historia de Cataluña, siglos XVI-XVII, 1985); Felipe II y Cataluña (1987). Le han interesado especialmente en los últimos años, por la confrontación entre realidad histórica y representaciones, y por la construcción de los nacionalismos, lo que se refleja en sus libros Las culturas del Siglo de Oro  (1998), La Leyenda Negra: Historia y opinión (1992), Felipe V y los españoles. Una visión periférica de España (2002) o El sueño de la nación indomable. Los mitos de la Guerra de la Independencia (2007).

Últimamente ha estudiado la religiosidad femenina en el libro escrito conjuntamente con R.M. Alabrús, Teresa de Jesús. La construcción de la santidad femenina (Cátedra, 2015)

El libro:
El demonio del Sur. La Leyenda Negra de Felipe II ha sido publicado por Ediciones Cátedra en su Colección Historia. Serie mayor. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 462 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que el gran hispanista francés Joseph Pérez, Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales 2014,  nos habla de la Leyenda Negra.

Para saber más:
“La leyenda negra de España” de Julián Juderías

La Leyenda Negra Española en Wikipedia.

 

 

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