«El libro negro de las horas», de Eva García Sáenz de Urturi

Naguib Mahfuz decía [Pág. 325] «Hogar no es donde naciste,
hogar es el lugar donde todos tus intentos de escapar cesan» 

...Alguien que lleva muerto cuarenta años no puede ser secuestrado y, desde luego, no puede sangrar.
Y mucho menos sangrar profusamente en una elitista editorial de facsímiles en la que también ha sido asesinada Sarah Morgan, una prestigiosa profesional de la bibliofilia, cuando un valioso incunable estalló —sí, explotó— porque una mente enferma y desatada aplicó una capa de glicerina sobre su cubierta tras modificarla hasta convertirla en letal.
Me llamo Unai, me llaman Kraken. La sangre que apareció junto al cadáver era de mi madre, fallecida en 1982 según la lápida del cementerio de Villaverde a la que llevo toda la vida rezando mientras coloco lavanda junto a unas letras que ahora se revelan falsas.
Pero aquí empieza mi historia.

Cubierta de 'El Libro Negro de las Horas'De esta forma tan impresionante comienza la nueva novela de Eva García Sáenz de Urturi, El Libro Negro de las Horas, apasionante, trepidante y absorbente. Una carrera vertiginosa por encontrar un antiguo libro de las horas. Una pieza única. Una obra que levanta las más bajas pasiones de los bibliófilos y que dejará un rastro de muertes. Es un acercamiento al lado oscuro del coleccionismo de libros antiguos: los fraudes, las falsificaciones, los robos y las bibliopatías. Pero también transmite el amor por los libros, por su contenido, por las letras, por las historias que cuentan y por lo que hacen sentir a los lectores.

Dos homicidios en librerías y editoriales de libros antiguos en Vitoria y en Madrid. Dos crímenes en entornos similares, dos víctimas que se conocen y conocen el mundo de la bibliofilia. El modus operandi también es similar. El autor no da la cara, pero es certero a la hora de actuar. «Hay cierto sadismo y algo muy personal en destrozarles el rostro, y no mató en un cuerpo a cuerpo. No quiso lucha, no quiso estar presente». Una llamada, un ultimátum, un grito desesperado. Unai López de Ayala, Kraken, se estremece al oír de fondo la palabra hijo. Al otro lado del teléfono, Calibán, el secuestrador, le marca las pautas si no quiere que su madre muera: tiene siete días para encontrar y devolverle el Libro Negro de las Horas de Constanza de Navarra.

El objeto de deseo es el Libro Negro de las Horas de Constanza de Navarra. Una joya entre los coleccionistas de libros antiguos: Veinte centímetros de altura, encuadernado en terciopelo negro con clavos metálicos de adorno y hojas de pergamino negro, gracias a las agallas (la excrecencia que brota de los robles), sobre el que destaca el azul ultramar que se extrae del lapislázuli, y lo convierte en una obra de alto valor.

El Libro Negro de las Horas discurre en dos espacios temporales: los años setenta y mayo de 2022. Un pasado y un presente-futuro que acabarán convergiendo en una casa de una calle de Madrid. Allí donde Unai y su madre, Ítaca, llegarán a reencontrarse. «Sabes que vivo en una zona gris, al margen de la ley. No quiero estar fichada, prefiero que conste el certificado de defunción y empezar de nuevo», le explica la madre al hijo; y este le demanda: «Necesito conocer mi historia, tu historia, qué te llevó a abandonarme, qué llevó a mi padre a fingir que mi madre era otra».

En los años setenta discurre toda la infancia y juventud de Ítaca Expósito, en su Vitoria natal. Desde su abandono en la puerta de un colegio de monjas hasta la salida precipitada de la ciudad. Entre medias, años de pintura y falsificaciones, presiones de ávidos coleccionistas en busca de su talento, amistades fieles, odios enconados y primeros amores. Una vida dura y difícil para una joven que apenas conoció cómo era la sociedad provinciana del momento. Ítaca es una mujer indomable que se rebela contra las imposiciones que le marcan los poderes establecidos, ya sean sus superioras religiosas, ya sean empresarios de turbio pasado. Y además es valiente a la hora de tomar decisiones: como la de dejar la familia y a su bebé Unai, convertirse en un fantasma, con nueva identidad, y huir de aquellos que quieren venganza.
Y mayo de 2022 es el presente. Es pura acción, tiempo en el que discurre la investigación y pesquisas para detener al malhechor. Deudas, extorsiones, chantajes, crímenes, pasión y venganza a partes iguales, al descubierto. Secretos de familia que verán la luz en el relato. Las piezas del rompecabezas se ajustan con precisión. La investigación fluye y Unai consigue otro de los objetivos que se trazó tras el ultimátum: atrapar a Calibán, un hombre del mundo del coleccionismo de libros antiguos, cuya meta última y casi única es tener el preciado Libro Negro de Las Horas de Constanza de Navarra para «poseerlo, acariciar su lomo cada mañana».

«Nadie posee un libro para siempre, las personas son efímeras, acaban muriendo. Un libro no muere, es mucho más longevo y todos somos sus custodios temporales»

Con estas pautas, la novela nos adentra en un mundo endogámico, cerrado y oscuro. Una especie de ring donde los bibliófilos luchan por los libros más codiciados. El objetivo no es leerlos, es sencillamente poseerlos e impedir que el resto de los competidores los tengan. «Solo quiere poseer, quitarles el alma y observar el lomo para luego olvidar el ejemplar y comenzar de nuevo (…) la caza del ejemplar raro». Una especie de adicción que ha arrastrado a la ruina a familias enteras. La especulación financiera a golpe de libro unicum. «Para ser poseedor de libros solo hace falta dinero para comprarlos y espacio para acumularlos. (…)».

Un coleccionista es un fraude como lector, un impostor, un simple acumulador, un poseedor», se destaca en el relato.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

©Sole Hafner

©Sole Hafner

La autora:
Eva García Sáenz de Urturi (Vitoria, 1972) publicó en 2012 su primera novela, La saga de los longevos, un fenómeno de crítica y ventas, y en 2014 la segunda entrega, Los hijos de Adán, junto con la novela histórica Pasaje a Tahití. En 2016 publica El silencio de la ciudad blanca, un thriller apasionante ambientado en su ciudad natal que ha supuesto un gran éxito en nuestro país y ha sido traducido a más de una veintena de idiomas, copando la lista de los más vendi­dos en países como EE. UU., Francia, Alemania, Italia, Polonia, México, Argentina o Brasil. También fue objeto de una adaptación cine­matográfica en 2019 de la mano de Atresmedia. Con esta novela arrancó una trilogía de la que Los ritos del agua fue la segunda entrega y Los señores del tiempo la tercera y el desenlace de la Trilogía de la Ciudad Blanca. Ha sido galardo­nada con prestigiosos premios, como el Libro de Ficción del Año en 2018The Golden Bullet a la mejor novela negra extranjera de 2019.

Su novela Aquitania ha sido la ganadora del Premio Planeta 2020. Toda su obra literaria ha llegado a más de dos millones de lectores.

El libro:
El Libro Negro de las Horas ha sido publicado por Editorial Planeta en su Colección Autores Españoles e Iberoamericanos. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 378 páginas.

Como complemento pongo un vídeo en el que Eva García Sáenz de Urturi nos habla de El Libro Negro de las Horas.

.
Para saber más:
https://www.evagarciasaenz.com/

Libro de horas negro, ca. 1450. Hispanic Society of America.

Libro de horas negro, ca. 1450. Hispanic Society of America.

Deja un comentario

Archivado bajo Literatura, Literatura, Narrativa, Literatura. Novela Negra

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s