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“Formas de estar lejos”, de Edurne Portela

«Para mi escribir, siempre ha sido una forma de entender… »

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

Cubierta de 'Formas de estar lejos'

Cubierta de: ‘Formas de estar lejos’

Tarde para disfrutar (antes del confinamiento por el coronavirus) con el Club de Lectura de Ámbito Cultural – El Corte Inglés, dirigido por el escritor Rafael Caunedo-; hoy charlamos con Edurne Portela sobre Formas de estar lejos, su última novela, publicada por la editorial Galaxia Gutenberg. Nos cuenta que desde su pequeño piso de Lavapiés, con unas vistas preciosas de Madrid y música a tope para no escuchar los ruidos molestos e impertinentes, investiga, lee y escribe, porque la escritura siempre ha sido una forma de indagación, de investigación, de conocimiento porque necesito entender… Afirma que, si no escribe no entiende, y a veces escribiendo tampoco entiende. Por ello, siente la escritura como una necesidad para profundizar en las cosas que la perturban y molestan. Es recurrente el tema principal que aborda siempre, porque esta escritora vasca se crió en la Euskadi de los años 80, y tanto en sus ensayos como en sus novelas estará presente: la violencia… Siempre he escrito sobre violencia… en esos años, la violencia estaba muy presente pero al mismo tiempo era muy silenciosa. Y la violencia puede presentar muchas caras…

Formas de estar lejos arranca con un primer capitulo muy duro, narrado en primera persona por una mujer que se ha encerrado en su dormitorio y se siente aterrorizada; que escucha e interpreta los sonidos que percibe a través de la puerta, porque puede que al otro lado esté él… En la pregunta que se hace la protagonista está condensada su vida y la relación con su pareja: cuándo empezó todo… A partir de ahí, se suceden capítulos cortos como si fueran escenas de teatro, significativos en sí mismos porque intenta que no haya paja, alternando la visión de cada personaje principal, como historias que se complementan, como partes de un todo con sentido.

Edurne Portela no explica, sugiere, con una prosa precisa y cuidada, porque sabe que el lector lo va a entender. Afirma que trabaja mucho el lenguaje, el fondo, quiere con poco intentar decir mucho, recreación de escenas que creo pueden transmitir si es un contexto asfixiante, si es más relajado… y lo consigue, por supuesto que lo consigue; te hace sentir angustia, dolor, ganas de gritar a la protagonista que reaccione… La novela no es autobiográfica, afirma, pero los contextos sí lo son, contextos en los que yo he vivido que me han marcado mucho. Quiere entenderlos a través de la herramienta de la ficción… de repente me encuentro sintiendo, recordando sensaciones, no hechos, sensaciones que yo creo que me han marcado mucho.

Edurne Portela con Maudy Ventosa

Edurne Portela con Maudy Ventosa durante la entrevista

A Alicia y a Matty, los personajes de esta novela, la vida les va bien, son universitarios, inteligentes y parece que tienen el futuro resuelto, lo que no se corresponde con la idea estereotipada y clasista que tenemos sobre una mujer maltratada. Se demuestra, una vez más, que cualquier persona puede ser víctima de maltrato, y por desgracia también, que cualquiera puede ser maltratador. El aislamiento personal y social favorece esta situación y se refleja muy bien en la narración. La soledad de Alicia es total y no tendrá ayuda del exterior que propicie enfrentar la realidad son procesos muy difíciles y también son procesos muy solitariosSoledad, aislamiento, emigración, tres elementos terribles que convierten su vida en un callejón sin salida, sin esperanza. ¿Cuándo comienza a degradarse esta relación? Dónde va quedando la confianza, la complicidad, el amor… Seguramente el proceso destructivo es lento, pero imparable: paralización, miedo, asumir que la culpa es suya, ceder ante todas las presiones… Importa lo que transmiten las miradas, los silencios, las palabras… El lector acaba percibiendo la violencia contenida y el terror paralizante. Una violencia psicológica que dará paso a la física, según la autora, por acumulación. Se ejerce control económico, psicológico, social, sexual…el maltrato es una escalada, nunca se queda contenido

La novela refleja también las relaciones, tan distintas, que Alicia y Matty establecen con sus padres y las realidades diferentes que han vivido cada uno; cómo se llevan con los amigos, con los vecinos… Otros temas presentes y muy actuales son las violaciones grupales, aquí circunscritas a la universidad, y la imagen de la mujer que decide que el tener útero no significa que tenga que utilizarlo.

Los personajes secundarios se perfilan sólidos y bien definidos a pesar de sus esporádicas apariciones, porque para cada uno de ellos Edurne ha desarrolla una historia; necesita conocerles en profundidad aunque salgan poco en la novela. Su papel es importante y podría escribir un relato de cada uno de ellos. Mucho trabajo previo para que no quede nada al azar. Repasa mucho y adelgaza bastante la obra.

Una novela muy dura por el dramatismo que encierra, por lo que no se dice, por la angustia y el dolor que transmite, y porque, aunque nos duela, forma parte de nuestra vida diaria colectiva.

PERSONAJES:

  • Alicia es una joven alegre que se divierte con la cuadrilla y que se enamoró de Gorka, que tenía un pelo precioso y que eligió un camino equivocado; pero eso fue antes de acabar la carrera en Salamanca, después su vida se torció. Con veintitrés años se va a América con una beca de la Universidad para hacer el doctorado, en Southville. Sabe mucho de literatura latinoamericana y ensayo. Su aspecto es un poco desaliñado. Conocía los “síntomas” del maltrato por su suegra, y no entendían que no escapara. Ahora es ella la que está atrapada y tampoco es capaz de enfrentarlo y escapar.
  • Matthew Novak, Matty es hijo de un emigrante polaco, racista. Alfredo le llama “el macizo” porque es rubio, alto y cachotas, con ojos claros, pero que miran muy serios…Es muy atractivo. Estudió empresariales en la universidad pública de Illinois. Después comenzó un máster en Southville, donde juega al baloncesto con Paul, Ed y Ernesto. No le costó nada trasladarse al piso de Alicia. Quería protegerla, y consiguió aislarla.
  • Iñigo, el Aita es médico en el hospital. No consiguió que su hija siguiera sus pasos, lo que hace que ella piense que está frustrado por su culpa. Pasa mucho tiempo fuera… guardias, reuniones y trabajo. Le gusta evadirse, entrar en una realidad donde nadie más tiene cabida. En algún momento, dejó de mirar con dulzura y veneración a la aita…
  • Tere, la Ama se siente muy sola desde que se fue Alicia. Su marido siempre está en el hospital. A veces sale a comer con su amiga Maite, y también con Natalia. Es feliz viendo un culebrón con su hija en el sofá. Tiene una energía calmada. Alicia tiene gestos idénticos a ella: su sonrisa, la forma con la que se tapa un poco los labios con el dedo índice y el pulgar, su coleta baja, el rizo que se le forma en la patilla… Prudente y cercana. Siempre está.
  • Erin tiene el pelo rubio, corto, desgreñado y aún no ha cumplido los dieciocho años. Su aspecto es andrógino y áspero, muy diferente al de sus remilgadas compañeras; visita a Alicia en horas de oficina. Necesita ayuda desesperadamente, pero no va a encontrarla.
  • Garbiñe es la mejor amiga de Alicia y no tiene pelos en la lengua. Se cuentan todo, bueno, casi todo. Su padre es concejal socialista. Se escriben a menudo.
  • Vargas y Llosa, las gatas tienen un cuerpo mullido que acaricia. Un guiño de la autora al Premio Nobel.
  • El padre de Matty nació en una familia pobre. Orgulloso de sus orígenes. Comienza a aislarse cuando su pequeño mundo empieza a derrumbarse con la llegada de otros inmigrantes. No habla con madre, da órdenes. Tampoco es amable con sus hijos, Pete, Matty y Adam, con el que se ensaña a menudo y le suelta bofetadas. Viven en Chicago.
  • La madre se quedó embarazada a los quince años y se casó. Tras morir su padre, tiene que dejar de trabajar en la tienda familiar y dedicarse a cuidar de la familia. Obedece a su marido, pero no olvida. Llegará su momento cuando él esté senil…
  • Alfredo, muy majo según Alicia. Cree que es gay. Es poquita cosa, delgado y pálido, pero alegre y divertido. Sabe mucho de literatura española y poesía.
  • En Southville hace mucho frío en invierno, lo que favorece el aislamiento al igual que las casitas con valla que aumentan la soledad a pesar de los jardines cuidados… nieva, y la nieve también es una forma de estar lejos… Es un personaje más, porque marca la vida de los protagonistas.

Y el señor Chan, que construye historias distintas cada día; la prima Celina que siempre encuentra al hombre equivocado; Carla que tiene los ojos grises y rasgados y los profesores la admiran; Garreth Dolan, que consigue una plaza en el campus satélite de Abu Dabi…  y muchos que irás descubriendo…

SINOPSIS por la editorial:
Alicia y Matty se conocen en un pequeño pueblo del sur de los Estados Unidos, se enamoran, comienzan una vida juntos, tienen eso que algunos llaman éxito: una casa, una carrera, un buen trabajo, un buen coche. Ella ha dejado atrás a su familia, sus amigos, su vida en Euskadi y se ha lanzado a una intensa carrera universitaria, él ha alcanzado esa forma de felicidad estable que crean las rutinas. Pero poco a poco se irán desvelando las mentiras y perversiones que se esconden detrás de la vida perfecta, también las múltiples maneras en las que el amor se confunde con sus imposturas.
Los personajes de esta novela se mueven en un mundo de soledades compartidas en el que la violencia y el abuso se disimulan en silencio y se producen en espacios supuestamente seguros como la propia casa o la universidad. Alicia intenta adaptarse, encontrar su hueco en este mundo y llevar una vida feliz con Matty, pero el precio que paga es demasiado alto. En la distancia entre la realidad y el deseo de Alicia van creciendo nuevas violencias, que quizá no siempre estallan en puñetazos pero que van colonizando su vida, desgastándola paulatinamente. Llega el día, sin embargo, en que Alicia no se reconoce en esa realidad y se atreve a cambiarla, asumiendo las consecuencias.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

Edurne Portela

Edurne Portela

La autora:
Edurne Portela Camino (Santurce, Vizcaya, 1974) es licenciada en Historia por la Universidad de Navarra (1997), y doctora en Literaturas Hispánicas por la Universidad de North Carolina-Chapel Hill (Estados Unidos). Ha sido profesora titular de literatura en Lehigh University (Pensilvania) hasta 2015. Como parte de su investigación académica publicó numerosos artículos y el ensayo Displaced Memories: The Poetics of Trauma in Argentine Women Writers. En 2016 publicó en Galaxia Gutenberg El eco de los disparos: Cultura y memoria de la violencia, un ensayo que reivindica la cultura como herramienta para dirimir el pasado de violencia en Euskadi.
En septiembre de 2017 salió a la luz también con Galaxia Gutenberg su primera novela Mejor la ausencia, una indagación en la Euskadi postindustrial de los años ochenta que ha sido galardonada con el Premio 2018 al mejor libro del año de ficción del Gremio de Librerías de Madrid. Ha realizado, junto con José Ovejero, el documental Vida y ficción (2017). Tiene una columna dominical en El País y ha colaborado con otros medios como El Correo / Diario Vasco y La Marea.

El libro:
Formas de estar lejos ha sido publicado por la Editorial Galaxia Gutenberg en su Colección Narrativa. Encuadernado en rústica, tiene 240 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo de la presentación en Espacio Fundación Telefónica Madrid del libro de Edurne Portela Formas de estar lejos acompañada del periodista y escritor Bob Pop.

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Para saber más:
https://edurneportela.com/

Edurne Portela en Wikipedia.

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“El expolio nazi”, de Miguel Martorell

«El expolio es la antesala del holocausto… y está directamente vinculado a la política racial del III Reich…»

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

“El expolio de obras de arte a los judíos comienza, de manera esporádica, a partir de 1933, pero cuando los nazis llegan al poder, tras la anexión de Austria en marzo del 38 se produce la primera gran requisa masiva de obras de arte a los grandes coleccionistas judíos austriacos controlada por Hitler…” escucho con atención y entusiasmo la lección magistral que tengo la suerte de recibir hoy…   

Cubierta de 'El expolio nazi'

Cubierta de: ‘El expolio nazi’

El investigador y catedrático de Historia Miguel Martorell presenta a la prensa su último libro, El expolio nazi – publicado por Galaxia Gutenberg –; libro en el que ha invertido diez años de trabajo, como nos cuenta su editora María Cifuentes, orgullosa de contar en su editorial con este historiador y escritor extraordinario, a la par que riguroso. Califica la obra como de no ficción narrativa, destacando su seriedad histórica. Un libro que se lee como una novela a la vez que analiza el expolio de las obras de arte en la Europa Occidental y Oriental.

Como buen historiador, Miguel Martorell siente curiosidad y pasión por la investigación, y en este caso no quiere quedarse solo en el análisis de las noticias que aparecen cada semana en la prensa internacional sobre pleitos, valor, seguimiento… de las obras de arte expoliadas por el Tercer Reich, quiere conocer lo que ocurrió de verdad, porque hemos perdido un poco la referencia de qué es lo que hay detrás del expolio; cuál es el sufrimiento, el dolor… qué fue lo terrible; qué hubo detrás del expolio de obras de arte. Ese es uno de los motivos que me han llevado a escribir este libro, dice.

Aborda tan ingente tarea, a través de la vida de un personaje que le va a servir de guía durante toda la historia y que aparece en casi todos los capítulos. Se trata del banquero nacido en Múnich, que actuó fundamentalmente en Holanda, Alois Miedl, principal proveedor de obras de arte de Hermann Goering. El estar casado con una mujer judía le permite tener contacto con esta comunidad holandesa, e incluso la alemana. Compra cuadros y galerías de arte a los que huyen tras la invasión nazi. Él también es un nazi, pero no lo sabe… o no lo admite, Miedl es una persona complicada, afirma el autor, es poliédrico; es un tipo que obtiene beneficios de la situación por la que atraviesan los judíos; que se aprovecha de ellos, que compra a precio de saldo sus bienes, bancos, empresas de cine, obras de arte, galerías, pero que también salva la vida a varios judíos en Holanda.

El autor habla del expolio desde todas las perspectivas posibles: qué fue el expolio; las causas que llevaron a los nazis a realizar esta rapiña; quiénes participaron en ella; cómo se llevó a cabo; vínculos del expolio con el holocausto; fenómenos vinculados, como la corrupción…

El expolio tiene mucho que ver con quiénes eran las víctimas y en qué lugar de Europa estaban ubicadas. A los judíos se les quita todo, allá donde estén: empresas, viviendas, coches, joyas, cuadros, ajuar, juguetes, ropa, libros antiguos, alfombras, tapices… A los gitanos también. No poseen obras de arte, pero sí instrumentos musicales, partituras… todo eso les es arrebatado. También a los masones y a los enemigos del régimen. Por eso Martorell afirma que el expolio está directamente vinculado a la política racial del Tercer Reich. A los pueblos que los nazis consideran inferiores, los de Europa Oriental y parte de Rusia, no se les deja conservar ningún símbolo de identidad cultural y las requisas abarcan museos públicos, iglesias y los bienes de titularidad privada. Destruyen grandes símbolos de identidad rusa, polaca, checa… En Europa Occidental, actúan como los grandes vencedores y las requisas se limitarán a los enemigos de Tercer Reich. Aquí el expolio se llevará a cabo de dos maneras: requisas a los enemigos (judíos, masones, organizaciones obreras, etc.) y compras masivas aprovechando la devaluación de las monedas locales a las que se ven sometidos los franceses, los belgas…

Los nazis también van a decidir cuál es el canon artístico que ha de prevalecer en Europa, y en el año 1938 retiran de los museos 16.000 pinturas y esculturas, – arte de vanguardia – , consideradas por ellos arte corrupto, de influencia judía, y por lo tanto que puede contaminar el gran ideal artístico alemán. Será el llamado arte degenerado. No obstante, utilizaran estos objetos como divisas, como moneda, vendiéndolos fuera de Alemania. Pero además, y de una forma casi simbólica, van a realizar dos piras, van a quemar en dos ocasiones obras de vanguardia: una frente al Louvre, en París, y otra en Berlín. Eso si, de cuadros que tenían poco valor.

Respecto al papel jugado por España en la dispersión de las obras expropiadas, el autor concluye que durante la contienda, fue cómplice, aliada preferente y suministradora de bienes al Tercer Reich. Aquí se encuentra la mayor red de espías alemanes de toda Europa y somos uno de los últimos países en romper relaciones diplomáticas con Alemania. Hay una tolerancia absoluta por parte del gobierno franquista con las obras que entran en España, aunque no sabemos en realidad cuánta cantidad de arte entró, salvo algún caso puntual, porque llegan de contrabando y no dejan rastro documentalesas obras circularon por galerías de arte y hubo marchantes que las movieron. El gobierno español no prestó ninguna ayuda a los aliados que intentaban averiguar donde se localizaban. No se conocen cifras, ni nombres… pero sí algunas de las galerías que traficaban con ellas, como las de Arturo Linares, en Madrid, y Eutiquiano García Calle.

Alois Miedl se instala en San Sebastián, y traslada las obras que tiene en Hendaya; hasta que en 1944 llega a Madrid con buena parte de su fortuna y paseando por sus calles con un catálogo de pinturas bajo el brazo… !con total impunidad!

Miguel Martorell también habla del papel que desempeñaron los mitificados Monuments Men, cuerpo del ejército formado por expertos en arte, historiadores, conservadores de museos, marchantes… que, después de la destrucción de la Abadía de Monte Casino, luchan para que no se destruyan grandes museos o bienes arquitectónicos y culturales, desaconsejando su bombardeo, siempre que fuera posible. Investigan el expolio e intentan restituir las obras saqueadas a sus países de origen.

Apasionante historia, ¿verdad?. Lo más duro, es que ha sido cierta, y no podemos ni debemos olvidarla. Para no repetirla. Magnífico libro Miguel. Lectura imprescindible.

PERSONAJES:

  • Alois Miedl dicen que era escurridizo como una anguila. Banquero, vivió en Holanda y estuvo muy unido a la megalómana pasión coleccionista de Goering. Huyendo tras la guerra, se instala en San Sebastián con tres contenedores llenos de pinturas. Tenía carisma y unos ojos marrones que miraban de frente. Su carácter era franco y abierto. De reflejos rápidos. Tiene todas las claves: participó en la purga del arte degenerado en Alemania; desempeñó un notable papel en el expolio y contribuyó a dispersar el fruto del pillaje.
  • El teniente Theodore Rousseau ama el arte; finalizados sus estudio, trabajó como conservador auxiliar en el Museo de Bellas Artes de Boston. Se alistó en la inteligencia naval tras el ataque a Pearl Harbor. Pertenecía a los Monuments Men  y a una organización de la OSS – Servicios Secretos Norteamericanos previos a la CIA- especializada en investigar el expolio de obras de arte –ALIU– cuya gestión llevó junto con James S. Plaut. Llega a ser el conservador jefe del Metropolitano de Nueva York. Experto en idiomas y en España. Su misión más importante sería averiguar cómo había conseguido Goering su colección de obras de arte. Se cruza con Miedl
  • Hermann Goering, mariscal del Tercer Reich tiene una pasión enfermiza y la segunda mejor colección de obras de arte de Alemania, con piezas requisadas a los judíos y a otros enemigos del régimen nazi, o compradas en la Europa ocupada.

Y tantos otros… los que sufrieron; los asesinados y humillados; los torturadores asesinos; los cómplices necesarios; los corruptos; los ambiciosos…el arte saqueada; el desaparecido quién sabe dónde; y todos los culpables que miraron a otro lado y dejaron hacer.

Miguel Martorell con Maudy Ventosa

Miguel Martorell con Maudy Ventosa

SINOPSIS:
Han pasado setenta y cinco años desde el fin de la Segunda Guerra Mundial y no hay semana que no aparezca alguna noticia sobre reclamaciones de las víctimas del expolio nazi o sus descendientes, a estados o museos de todo el planeta, para recobrar las obras de arte robadas durante la contienda.

¿Cómo llevó a cabo el Tercer Reich este saqueo de obras de arte, el más grande de la historia? ¿Cuáles fueron sus vínculos con el Holocausto? El expolio nazi analiza en detalle el funcionamiento de la gran maquinaria depredadora dirigida por Adolf Hitler y Hermann Goering, e integrada por directores de museos y galeristas, funcionarios y militares, especuladores y mafiosos. Lejos del amor al arte, muchos de ellos actuaron por afán de poder y ánimo de lucro, impulsos que alentaron un alto grado de violencia y corrupción.
El banquero alemán Alois Miedl, marchante de Goering, fue uno de los protagonistas de aquella trama. A través de su vida, este libro explica en qué consistió el expolio nazi. También qué papel desempeñó España en la dispersión de los bienes saqueados, pues Miedl halló aquí refugio al acabar la guerra e introdujo de contrabando un número indeterminado de pinturas cuyo paradero aún hoy desconocemos. No fue el único: por aquellos días, los contrabandistas de arte procedentes del Tercer Reich campaban por España con la complicidad de la dictadura franquista y en varias galerías del país podían hallarse pinturas procedentes del expolio.

Miguel Martorell

Miguel Martorell

El autor:
Miguel Martorell Linares (Madrid, 1963) es catedrático del departamento de Historia en la UNED. Ha publicado, entre otros libros, Historia de la peseta: La España contemporánea a través de su moneda (Planeta, 2001), José Sánchez Guerra. Un hombre de honor (1859-1935) (Marcial Pons, 2011) y Duelo a muerte en Sevilla (Ediciones del viento, 2016). También es coautor, junto con Santos Juliá, de Manual de historia política y social de España (1808-2018) (RBA-UNED), 2019)

El libro:
El expolio nazi ha sido publicado por la Editorial Galaxia Gutenberg en su Colección Historia. Encuadernado en tapa dura, tiene 508 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un interesante vídeo titulado “El saqueo de arte en el Tercer Reich | DW Documental”.

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Para saber más:
Página web de Miguel Martorell
Miguel Martorell en el portal UNED

Maudy Ventosa durante la entrevista a Miguel Martorell

Maudy Ventosa durante la entrevista a Miguel Martorell

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