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“El insólito final del señor Monroe”, de Dan Mooney

«La vejez es un reto, un desafío…
y esperanza…»

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

Cubierta de 'El insólito final del señor Monroe'

Cubierta de: ‘El insólito final del señor Monroe’

Dan Mooney, escritor y controlador aéreo, sabe mucho de ancianos, de vejez y, a pesar de ser tan joven, conoce y transmite bien las emociones que sienten las personas mayores. Todo el libro rezuma respeto y cariño por ellos; y no le cuesta escribirlo, porque se crió con sus abuelos. Siente cercano todo lo que les ocurre y tiene una sensibilidad especial para hacérnoslo sentir también a los lectores.

La vejez supone un reto porque puede haber muchas oportunidades aún; desafío porque tenemos que darles oportunidades en vez de enjaularlos, y esperanza sería poder hacer todo esto… darles medios para esta oportunidad.

Dan aprovecha cada minuto de su tiempo al máximo, y se siente privilegiado porque su trabajo le permite, al salir, tiempo para escribir, para jugar al rugby, para su grupo de teatro, y por supuesto, para su familia. Su mente está libre después de la máxima concentración que requiere ser controlador. Es una persona alegre, optimista y activo. Y muy implicado. Su libro, El insólito final del señor Monroe está lleno de toques de humor a pesar de tratar un tema tan delicado como la vida de unos ancianos en un asilo, la Residencia de Ancianos Hilltop. Personas que hasta ese momento eran autónomas, dueñas de su vida y de sus decisiones y que de repente dejan de llevar el control porque hemos creado un sistema que no les permite crecer ni seguir desarrollándose. Se sienten aislados, enjaulados, y lo que es peor, tratados como niños que tienen que portarse bien para recibir premios. Incluso hemos infantilizado el lenguaje sin darnos cuenta. Pero ellos sí. Es terrible para las personas que, aunque les fallan las fuerzas y tienen muchos achaques, conservan la mente lúcida.

El principal problema de Joel Monroe es que ha perdido la autonomía… todo está prohibido… hasta que Frank aparece. El primero se ha ido convirtiendo en un viejo quejoso y cascarrabias que discute con todos y se rebela contra las normas; que no se lleva bien con su hija y ha dejado que sus nietos se alejen de él; es una persona egoísta y solitaria que no admite que le digan cuando tiene que comer o acostarse. Es incapaz de sentir una mínima alegría ni atisbo de ilusión. Solo tiene un objetivo para ocupar su mente: poner fin a su vida a lo grande, de una manera en que todos recuerden quién fue en vida. Frank es todo lo contrario a pesar de ser algo mayor que Joel. Es un hombre vital y alegre que fue actor de culebrones. Galante, incluso seductor aunque trate de huir de un pasado, de unas vivencias que le han hecho mucho daño y que solo su amigo conocerá al final de sus correrías cuando ya han tomado más de una pinta… Dos personas, aparentemente opuestas a las que une la vejez y la soledad. Ninguno se resigna a su destino aunque lo manifiesten de manera diferente.

A Joel, la llegada de Frank no solo le entretiene, le hace tener otro punto de vista, le distrae, le hace acceder a situaciones y sitios a los que él solo no habría llegado. El señor Monroe no abandona su sentimiento de duelo permanente después de perder a su mujer y a su último compañero de habitación, por eso su amargura es constante, porque se centra en el dolor, en sus pérdidas, en lo negativo. Su vida es el y su amargura… todo lo suyo se centra en él, en lo negativo. Fran le lleva a otro mundo, a saber apreciar otras situaciones, no solo las suyas propias.

Es una novela tierna y dramática a la vez que te obliga a reflexionar sobre el presente y el futuro; sobre la vida de las personas que están llegando al final y que ya no tienen esperanzas ni sueños, y algunos, ni recuerdos. Restringimos su libertad, su sexualidad, su autonomía. El insólito final del señor Monroe habla de amistad, de soledad, de pérdida, de separación, de homosexualidad, de solidaridad… y de humor. Es su presente y nuestro futuro.

Dan, fue una entrevista agradable, entrañable y divertida. Tu novela de personajes fuertes me ha tocado el corazón.

Personajes:

  • Joel Monroe vive en la residencia para ancianos Hilltop. Tiene ochenta años largos y aún conserva su postura y buen aspecto gracias a su trabajo anterior –mecánico-, a jugar al fútbol… y a las indicaciones de su padre también. Odia que le digan lo que tiene que hacer. Se abandona tras la muerte de su mujer. Porque se siente solo e inútil…
  • Frank Adams –nombre artístico Frank de Selby– es un hombre risueño, de naturaleza enérgica y vital. Gesticula al hablar y se ríe de forma estruendosa. Tras la máscara del actor de culebrones, se esconde el verdadero Frank, un hombre solitario, una criatura aislada y vulnerable..
  • Lucey era la mujer de Joel. Enérgica y radiante; sonreía y transmitía calidez. Ella embellecía la residencia y el quería que la muerte le eligiera antes que a ella… Había sido el verdadero eje de la familia…
  • El señor Miller llevaba dos años en cama y era el compañero ideal para Joel porque no protestaba no se enfadaba… aunque tenia una pésima conversación. Es un cadáver-que-no-es-tal.
  • El enfermero Liam odia que Joel le llame muchacho. Su aspecto es de persona mayor siendo aún joven… Intenta ponerse en la piel y comprender las emociones del viejo cascarrabias
  • La Rino es la enfermera jefe. Dura e implacable. Gobierna la residencia con mucha autoridad. Es una mujer diminuta que le da órdenes como si fuera un niño, no un hombre.
  • Jim El Poderoso fue alcalde de Jim Lincoln. Fue un hombre poderoso que ahora va encorvado y que ha perdido la cabeza, aunque siempre gana cuando juega al ajedrez con Joel.
  • Una Clarke es formal y remilgada y se pone la ropa que Lucey le regaló. Era una mujer atractiva que no aparentaba haberse rendido aún al malestar general.
  • Eva es la hija de Joel. Cuando ocurría algo siempre acudía a su madre. Es una mujer hermosa y ha sido padre y madre de sus hijos. Joel siente que quiere tenerle controlado. Eva busca su bien… acaba confiando en él porque no es demasiado tarde. Lo harán juntos.
  • Lily y Chris son los nietos de Joel, y ha pasado mucho tiempo desde que era su favorito…y la grieta entre ellos ha ido creciendo. La oportunidad de sentir otra vez su admiración se acabará presentando. Son fantásticos.

Angélica es la enfermera filipina de voz suave; la sensación de libertad; Karl, otro enfermero corpulento y jovial; y Tony, pareja de Eva; y más…. que tendrás que descubrir.

SINOPSIS:
“Si vas a terminar con todo, más vale que lo hagas a lo grande. Nada de tirarse de un puente. Es indigno de hombres de nuestra solera. O lo haces a lo grande o no lo hagas. Tiene que ser algo profundo, teatral, maravilloso, un compendio de todo. Algo que deje huella, algo de lo que se hable, de lo que se siga hablando”
Joel vive en la Residencia de Ancianos Hilltop y la odia con toda su alma. Solo hay otra cosa que odie con más fuerza, y es que le digan lo que tiene que hacer y cuándo debe hacerlo. Cuándo tiene que comer, cuándo es hora de irse a la cama, cuándo debe tomarse las pastillas Junto a su nuevo compañero de habitación, Frank, un actor de culebrones retirado, emprenderá la más singular de las aventuras: la de poner fin a su vida de una manera digna. En el transcurso de esta misión suicida, Joel y Frank descubrirán que quizá nunca es demasiado tarde para experimentar la magia de los primeros momentos, y es que cuando piensas que todo ha pasado, la vida te regala una última y gran aventura.

Dan Mooney junto a Maudy Ventosa.

Dan Mooney junto a Maudy Ventosa

El autor:
Dan Mooney es escritor, controlador aéreo y director de cine amateur. Es un gran amante del teatro, del rugby y de los gatos. Empezó a publicar a los 10 años, cuando escribió su primera pieza de ficción para un periódico local, y desde entonces no ha parado de escribir. Es autor de Me, Myself and Them (2017). Vive en Limerick, Irlanda.

El libro:
El insólito final del señor Monroe (título original: The Great Unexpected, 2019) ha sido publicado por la Editorial Catedral. Traducción de Milo Krmpotic, 2019. Encuadernado en rústica, tiene 336 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo grabado por Maudy Ventosa en el que Dan Mooney nos habla de su libro El insólito final del señor Monroe.

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Para saber más:
https://twitter.com/danielmoonbags
http://danmooneyauthor.com/

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“Entre lenguas, entre culturas…” INSTITUT FRANÇAIS. Espagne

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

Sin título

Entre lenguas, entre culturascon este lema, el pasado 16 de enero se presentó en la Residencia de Francia la nueva edición de la Temporada cultural (TIFE20), que gracias al apoyo de nuestros colaboradores españoles y de otras instituciones culturales, tendrá lugar en todo el país, aseguran en la presentación.

Jean-Michel Casa, Embajador de Francia inicia el acto y afirma que el objetivo de TIFE 2020 es “fomentar la riqueza de las lenguas y destacar la importancia de la cultura francófona en todo el mundo, así como recordar qué supone la globalización en el día a día de un ciudadano europeo. Queremos así que España se una aún más decididamente a la lucha por el plurilingüismo”.

El lema de este año no está elegido al azar, y tiene una doble vertiente, como continúa Jean-Michel Casa: en un momento en el que a veces la cultura se reduce únicamente a la dimensión identitaria, nos pareció importante recordar los objetivos de la Convención de la UNESCO sobre la Diversidad Cultural, cuyo 15º aniversario celebraremos en 2020. No se trata de borrar artificialmente las diferencias entre las culturas, sino de adquirir las herramientas para comprenderlas y fomentar la expresión de una pluralidad de puntos de vista. El dominio de varias lenguas y el conocimiento de otras culturas representan las condiciones fundamentales en una globalización apaciguada, uno de los objetivos más importantes de la diplomacia francesa y europea.

Como invitados de lujo, el acto cuenta con un padrino excepcional, Javier Cercas, escritor reconocido mundialmente -sobre todo en Francia- y premio Planeta 2019 por su novela Terra Alta, y la cantante Luz Casal, como madrina, muy unida también al país vecino. La encargada de presentar la nueva programación fue Anne Louyot, Consejera de Cooperación y Acción Cultural de la Embajada de Francia y Directora General del Institut français de España.

Javier Cercas, habla de su relación con Francia como la de un amor correspondido. Estudió francés en el colegio pero donde realmente lo aprendió fue leyendo a los poetas franceses en edición bilingüe. Como le dijo su profesora, las lenguas son las llaves de la sabiduría, y no podrás entender a los poetas españoles si no lees a los franceses. De esta manera comenzó su relación de amor con esta lengua y con este país que, dice, le ha tratado tan bien, traduciendo todos sus libros. El ha correspondido con homenajes a sus grandes escritores, Flaubert en El móvil y recientemente Victor Hugo en Terra Alta.

Las culturas son relevantes si se mezclan, si se fecundan con otras, porque una cultura encerrada en si misma es una cultura muerta. Por eso, destaca que la única utopía razonable que hemos creado los europeos, es la Unión Europea: proyecto común. Nuestra identidad, se llama diversidad.

La relación con Francia de Luz Casal arranca allá por el año 1991, cuando va a actuar en un festival en Cannes y alguien le ofrece grabar en su compañía; siente que empezó a lo “grande”. Sería un poco más adelante , a través de la película de Almodóvar, Tacones Lejanos, cuando se ve amada por un público variopinto… al sentirse tan querida, pensó que debería hacer el esfuerzo por cantar en francés. A partir de ese momento empezó a conocer la literatura, la pintura, el cine… Todo lo que tuviera que ver con Francia, porque además, confiesa, la música francesa ha formado parte de mi vida desde pequeña… Edith Piaf… Siente un enorme respeto por las lenguas, porque son las que expresan las emociones. Dice que no canta igual en gallego, que en francés, que en italiano… porque cada idioma da a la música un color especial…

La programación arranca el próximo jueves 30 de enero con el evento anual la “Noche de las ideas. Être vivant” en el que participarán el escritor argelino Yasmina Khadra, la periodista francesa Caroline Fourest y el periodista español Alfonso Armada.

Maudy Ventosa

Maudy Ventosa

Se incluye también el Ciclo “Debatir sin fronteras”, con la participación de importantes filósofos, sociólogos, psicólogos, economistas e historiadores…; Ciclo literario: “Escribir la diversidad”, con encuentros literarios, diálogos, pomas cantados…; También se hacen eco del Año del comic con: “Crear entre culturas y viñetas” homenajeando a numerosos autores e ilustradores; La diversidad como motor de la innovación, con Noviembre digital, coloquios sobre inteligencia artificial; ciencias cognitivas…; Medio ambiente; artes escénicas, artes visuales, cine, música ¡un excelente programa para conocer y disfrutar! Sin olvidar Temporada África 2020, que nos dará a conocer toda la riqueza de la creación y del pensamiento africano contemporáneo.

Como complemento pongo el vídeo promocional, cortesía de INSTITUT FRANÇAIS Espagne, en el que descubrimos el teaser de la temporada.

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Para saber más:
https://www.institutfrancais.es/

Acto de presentación de TIFE20 (Copyright-IFE31)

Acto de presentación de TIFE20 (Copyright-IFE31)

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