“Historias de San Petersburgo”, de Nikolái Gógol

Traducción de Juan López-Morillas
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«Las Historias de San Petersburgo constituyen el máximo exponente del excepcional talento de Nikolái Gógol, la cumbre de su humor, de su comicidad, de su concepción universal de la risa, en las que la prodigiosa fantasía de su autor llega donde la razón no se atreve a llegar.»

Cubierta de Historias de San Petersburgo

Cubierta de: ‘Historias de San Petersburgo’

Bajo el título genérico de Historias de San Petersburgo se reúnen los cinco relatos breves más sobresalientes de la obra de Nikolái Gógol, vinculados por el nexo común de estar situados en la capital de la Rusia imperial. Se escribieron en el periodo comprendido entre 1835 y 1842. Junto a piezas tan célebres como «La nariz» y «El abrigo», encontramos otras, como «La avenida Nevski», «El retrato» y «Diario de un loco», que representan lo más característico del modo de contar del autor, a saber, su deliciosa combinación de sátira social, fantasía, ternura y compasión.

Voy a comentar brevemente cada uno de los relatos.
La avenida Nevski es un cuento escrito entre 1831 y 1834, y publicado en 1835.  El protagonista de La avenida Nevski es un romántico insignificante y patético; el narrador del cuento es hablador y poco fiable. La historia está organizada simétricamente: en la introducción el narrador describe con gran detalle la avenida Nevski (la arteria central de San Petersburgo, entonces capital del Imperio Ruso) y los tipos de transeúntes que la recorren en diferentes horarios del día. Luego la trama se bifurca para seguir a dos conocidos que se separan para seguir, a su vez, a dos mujeres hermosas que vieron en la calle. El primer relato corresponde al héroe romántico, el joven pintor Piskariov, que sigue a una mujer de cabello oscuro hasta lo que pareciera ser un burdel. Sin embargo, su interés en la mujer es completamente inocente y castro, por lo que queda conmocionado por la verdadera naturaleza de la mujer, y escapa. De nuevo en su habitación sueña a la mujer como una rica y virtuosa dama. Para repetir la experiencia, comienza a vivir solo para sus sueños, comienza a experimentar insomnio y recurre al opio para restablecer su habilidad de dormir y soñar. Luego de soñar con la mujer como su esposa, decide proponerle matrimonio, pero cuando regresa al burdel para proponérselo, la mujer se burla de él. Tras volver a su habitación, se corta la garganta. Nadie va a su entierro.
El segundo es más realista. Es sobre un oficial, el teniente Pirogov que sigue a una rubia hasta su casa, pero ella resulta ser la esposa de un hojalatero alemán. Pirogov regresa cuando el marido está fuera e intenta seducir a la mujer, pero es atrapado en una situación comprometedora por el hojalatero y sus amigos y le dan una paliza. Pirogov primero se enfurece y está determinado a buscar venganza, pero luego se apacigua comiendo pasteles de hojaldre, leyendo un periódico reaccionario y concurriendo a un baile.
La historia concluye con el narrador advirtiendo que la avenida Nevski engaña a toda hora del día, pero mucho más por la noche, “cuando el diablo mismo enciende todos los faroles de la calle  para que todo pueda verse en engañosos colores”  [Pág. 59].

El retrato es una obsesionante fantasía macabra, en ella, en la que un joven pintor de talento, Chartkov, adquiere el retrato de un viejo, cuyos ojos parecen tener vida. Durante la noche, el viejo desciende del cuadro y exhorta al pintor a que abandone su estilo para em­prender una más provechosa carrera, y se convierta en retratista de las personas más influyentes de la ciudad. Seducido por la idea, el joven se ajusta a la moda y, como retratista, se enriquece en poco tiempo. Mas al avecinarse la edad madura se arrepiente de haber traicionado al arte y, movido por la envidia, comienza a adquirir las pintu­ras más bellas que se exhiben en la capital, para destruirlas después. En definitiva, en­loquece y muere. Pero pasarán muchas cosas más.

Diario de un loco, es el relato de la vida de Akxenty Ivanov Poprischin, un funcionario de la burocracia ucraniana que, a través de las anotaciones en su diario íntimo, va mostrando cómo en medio de la rutina de su labor y las pequeñas humillaciones de su vida, surgen en su mente ideas referenciales y erotomaniacas que progresivamente adoptan tintes engañosos. El carácter disparatado de las fechas y la naturaleza arbitraria de sus vivencias es coronado de modo extravagante cuando abraza la ilusión de ser el mismísimo Rey de España,  sus comentarios a través de la historia son cada vez más raros hasta que pierde la cordura completamente.

La nariz es un cuento escrito en 1836. Un hombre pierde su nariz; se despierta por la mañana y, al mirarse en el espejo, la nariz ya no está.  El mayor Kovaliov está desesperado: no tener nariz es un problema para cualquiera, no cabe duda, pero para él, un distinguido caballero con una notable vida social, es un auténtico desastre.  Superada la sorpresa inicial corre angustiado a la calle a buscar su nariz, pero su inquietud se transforma en pánico cuando descubre casualmente a su nariz caminando por la calle vestida con uniforme de funcionario.  ¡Un funcionario de mayor rango que el suyo!

El abrigo es un cuento escrito entre 1839 y 1841, y publicado en 1842. El relato presenta la historia de Akaki Akákievich, un funcionario de San Petersburgo que trabaja como copista en los escalafones más bajos de la administración rusa. Pese a su humilde condición, debe gastar todos sus ahorros en encargar un nuevo abrigo para protegerse del duro invierno petersburgués. Sin embargo, su posesión será el origen de otras desgracias mucho peores…

Espero que muchos de vosotros, lectores, disfrutéis con estos relatos deliciosos.

Nikolái Gógol

Nikolái Gógol

El autor:
Nikolái Vasílievich Gógol (en ruso: Николай Васильевич Гоголь) nació en Soróchyntsi el 1 de abril de 1809, una aldea cosaca en lo que ahora es Ucrania. En 1828 se mudó a San Petersburgo, donde iniciaría su carrera literaria tras algunos falsos comienzos en 1831, cuando se publicó su primer volumen de relatos ucranianos, Tardes en una granja cercana a Dikanka. Tras su publicación entró en contacto con Alexander Pushkin, una relación importante que le marcaría durante el resto de su vida. Gógol publicó tres libros más de relatos ucranianos, y después, tras un periodo fallido como profesor de la Universidad de San Petersburgo, escribió entre 1835 y 1842 los relatos fantásticos y surrealistas sobre San Petersburgo por los que es más conocido. Siempre nervioso y obsesivo, Gógol comenzó, tras la publicación triunfal de la primera parte de su novela Almas muertas en 1842, a sufrir de manía religiosa. Bajo la influencia de su líder espiritual, empezó a creer que la escritura era pecado, y a finales de 1851 quemó varios manuscritos, entre ellos la segunda parte de Almas muertas. Después se negó a aceptar comida, hasta dejarse morir de hambre el 4 de marzo de 1852 en Moscú, tenía 42 años.

El libro:
Historias de San Petersburgo (título original: Nevski Prospekt, Portret, Zaiski sumaschédshego, Nos, Shinel) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección 13/20. Traducción de Juan López-Morillas. Encuadernado en rústica, tiene 265 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
Nikolái Gógol en Wikipedia

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“Shogun. La vida de Tokugawa Ieyasu”, de A. L. Sadler (Arthur Lindsay Sadler)

Este libro cuenta la fascinante historia de la vida del Shogun Tokugawa Ieyasu, el más famoso Shogun de Japón
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Cubierta de: Shogun. La vida de Tokugawa Ieyasu

Desde su publicación, la imponente biografía escrita por A.L. Sadler del Shogun japonés Tokugawa Ieyasu ha sido reconocida como una destacada contribución al conocimiento de la historia de Japón. También se considera la obra de referencia estándar en el período que vio el afianzamiento del feudalismo en Japón y la apertura de unos dos siglos y medio de aislamiento rígido hacia el resto del mundo.
En el curso de la historia de Japón ha habido cinco grandes líderes militares que de común acuerdo se destacan por encima de los otros de su tipo. De éstos, dos vivieron en el siglo XII, mientras que los otros tres, Oda Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi y Tokugawa Ieyasu, eran contemporáneos en la segunda mitad del siglo XVI. El último de estos tres, cuya vida nos ofrece Sadler, bien puede ser descrito como el  perfeccionador del sistema de shogunato. No sólo fundó Ieyasu una dinastía de gobernantes y organizó un poderoso sistema de gobierno, sino que también se redondeó sus logros usando el artilugio antes de su muerte para preparar su deificación después.

“Shogun. La vida de Tokugawa Ieyasu es una biografía necesaria e imprescindible para el estudio de la época más trascendental de la historia japonesa.”

Como señala el Sr. Sadler, Tokugawa Ieyasu es, sin duda, una de las hombres más grandes que el mundo haya visto “, y este fascinante relato de la vida y los tiempos de Ieyasu se presenta en una narrativa completamente absorbente en el cual abundan los puntos culminantes dramáticos.
Su paciencia y su inteligencia convirtieron a Tokugawa Ieyasu en el hombre más poderoso de todo Japón y en el fundador de una dinastía de gobernantes que perduraría durante más de dos siglos de paz y de prosperidad. Con tenacidad, perspicacia y valor, Ieyasu lideró un ejército que aplastó definitivamente a sus rivales en la decisiva batalla de Sekigahara y se convirtió en shogun, estableciendo las firmes bases de un sistema político, económico y social que solo claudicaría en 1868 ante el empuje de la potencia naciente de los EE.UU.

La edición que nos presenta Satori de Shogun está muy cuidada, no solo el libro está bien editado, sino que incluye numerosas fotografías y contenido gráfico, así como mapas y esquemas de batalla para entender las estrategias del Shogun en batalla. Después de los cuarenta y cuatro capítulos tenemos los apéndices, la bibliografía, el índice onomástico y el glosario.

Batalla de Sekigahara

Batalla de Sekigahara

Arthur Lindsay Sadler

Arthur Lindsay Sadler


El autor:
Arthur Lindsay Sadler nació el 19 de noviembre 1882 en Hackney, Londres y estudió Lenguas Orientales en el St John’s College, Oxford, donde se graduó con honores. Desde 1909 a 1922 residió en Japón e impartió clases de latín en inglés en la Escuela Superior de Okayama y en la prestigiosa Escuela Gakushūin de Tokio. Fue miembro del consejo de la Sociedad Asiática de Japón y en 1919 le fue otorgada la Orden del Sol Naciente de 5º grado. Desde 1922 hasta 1948 Sadler fue profesor de Estudios Orientales de la Universidad de Sydney e investigó en profundidad la historia, la cultura y el idioma de Japón. Tras jubilarse en 1948, fue nombrado profesor emérito y regresó a Inglaterra, donde se dedicó a la traducción de obras clásicas y modernas de la literatura japonesa. Murió en Great Bardfield, Essex, el 13 de julio de 1970.
Entre sus publicaciones como autor destacan The Art of Flower Arrangement in Japan (1933),  Cha-no-yu: The Japanese Tea Ceremony  (1934),  Shogun, la vida de Tokugawa Ieyasu  (1937),  A Short History of Japanese Architecture  (1941) y  A Short History of Japan  (1946). 

El libro:
Shogun. La vida de Tokugawa Ieyasu (título original: The Maker of Modern Japan. The Life of Tokugawa Ieyasu, 1937) ha sido publicado por la Editorial Satori en su Colección Historia. Traducción de Fernando Álvarez Rodríguez. Encuadernado en rústica con solapas

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo realizado por el canal Historia titulado Tokugawa Ieyasu. La dinastia de los Sogunes.

Para saber más:
Tokugawa Ieyasu en Wikipedia

Mon del clan Tokugawa.

Mon del clan Tokugawa.

 

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