“Una historia de la luz”, de Jan Němec

«Una novela sobre la vida del fotógrafo František Drtikol»

European Union Price for Literature 2014,
Mejor libro checo del año 2014.
Nominado al premio Magnesii Literu 2014,
Nominado al Premio Josef Škvorecký 2014

«Una historia de la luz no tiene rival en la literatura checa actual. Diría, incluso, que es un faro del que las letras checas han carecido durante mucho tiempo».
[Jiří Kratochvil]

Cubierta de Una historia de la Luz

Cubierta de: ‘Una historia de la Luz’

Esta novela extraordinaria, considerada un clásico contemporáneo en su país, narra la fascinante historia de un fotógrafo de la primera mitad del siglo XX llamado František Drti­kol. A medio camino entre la ficción y la realidad —pues Drtikol existió: fue uno de los grandes nombres de la fotografía de su época—, estas páginas nos cuentan, y en ocasiones de manera trepidante, los detalles clave de una figura tan contradictoria como seductora: niño incomprendido en un pueblo minero, soldado que nunca llegó al frente en la Primera Guerra Mundial, fotógrafo mundialmente conocido, gran maestro del desnudo que nunca tuvo suerte con las mujeres, precursor del budismo en Europa…

Junto a la historia de su vida como artista, se nos muestra también aquí el desgarro íntimo de su búsqueda de lo absoluto. La relación de Drtikol con la luz fue la que lo acercaría, sin duda, a la mística: dentro de él convivieron siempre el deseo de belleza y la insatisfacción con la realidad.

Pocas veces, una novela de este tiempo —en un brillante recorrido por guerras, vanguardias artísticas y experimentos políticos— nos ha ofrecido una visión a la vez tan singular y tan atractiva del siglo XX. Pocas veces, una novela contemporánea ha sabido narrar con el mismo pulso la vida bohemia y la vida en el mundo rural, la pobreza y la riqueza, el amor y la muerte.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

Jan Němec

Jan Němec

El autor:
Jan Němec (Brno, 1981) estudió Teología y Sociología en la Universidad de Masaryk y Dramaturgia en la Academia de Música y Artes Escénicas de Janáček. Tras publicar poemas y relatos, en 2013 se convirtió en una de las figuras literarias más destacadas de su país gracias a su primera novela, Una historia de la luz, con la que obtuvo el Premio al Mejor Libro Checo y el European Union Prize for Literature en 2014. En la actualidad, colabora con sus textos en importantes revistas checas, como Respekt y Host, y dirige un programa cultural de televisión.

El libro:
Una historia de la luz (título original: Dějiny světla, 2014) ha sido publicado por la Editorial Errata Naturae en su Colección El Pasaje de los Panoramas. Traducción de Elena Buixaderas. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 496 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
https://www.czechlit.cz/en/author/jan-nemec-en/

 

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“Auge y caída de los dinosaurios”, de Steve Brusatte

«La nueva historia de un mundo perdido
como nunca te la han contado»
.

“Este es el relato que voy a a contar en este libro: la historia épica sobre de dónde procedían los dinosaurios, sobre cómo llegaron a ser dominantes, cómo algunos de ellos alcanzaron un tamaño colosal, cómo otros desarrollaron plumas y alas y se transformaron en aves y, después, desapareció el resto de ellos, allanando en último término el camino para el mundo moderno, y para nosotros. Al hacerlo quiero trasmitir cómo hemos ensamblado dicho relato mediante la pistas fósiles que tenemos, así como ofrecer una perspectiva de cómo es ser un paleontólogo cuya ocupación es ir a la caza de dinosaurios”.

Cubierta de Auge y caída de los dinosaurios

Cubierta de: ‘Auge y caída de los dinosaurios’

Este párrafo que figura en el prólogo del libro es toda una declaración de intenciones de lo que vamos a encontrar después. La historia comienza hace 252 millones de años y Steve Brusatte tiene la habilidad de explicar de una forma comprensible para todos como ha evolucionado el planeta, y rastrea la evolución de los dinosaurios desde su comienzo desfavorable como pequeños habitantes de las sombras, pero que sufrieron una extinción masiva causada por erupciones volcánicas al comienzo del período Triásico.
Este joven científico y escritor recrea el apogeo de los dinosaurios durante el Jurásico y el Cretácico, cuando miles de especies prosperaron y surgieron dinosaurios alados y emplumados, los ancestros prehistóricos de las aves modernas. La historia continúa hasta el final del período Cretácico, cuando un asteroide o cometa gigante golpeó el planeta y casi todas las especies de dinosaurios (pero no todas) murieron, en el evento de extinción más extraordinario en la historia de la Tierra, uno lleno de lecciones para, si siguen las cosas así, enfrentamos a una “sexta extinción”.

Hace unos 240 millones de años, Pangea (el continente original) comenzó a separarse y hasta llegar a como los conocemos hoy fue un proceso lento y casi imperceptible. Y hace unos 201 millones de años, el Período Triásico tuvo un final violento.
Mientras Pangea se separaba, el magma se acumulaba justo debajo de la corteza terrestre y finalmente se abrió paso a través del manto hasta la superficie. Sin embargo, esta no fue una erupción volcánica normal. Los tsunamis de lava destruyeron casi 3 millones de millas cuadradas del centro de Pangea. Alrededor del 30 por ciento de todas las especies existentes en ese momento fueron aniquiladas. Este tampoco fue un evento a pequeña escala. El evento de extinción que puso fin al período Triásico consistió en cuatro grandes oleadas de lava, que pasaron sobre la Tierra.
Increíblemente, los dinosaurios fueron los sobrevivientes de este desastre. Mostrados por los fósiles que se han encontrado en los últimos años, los dinosaurios no solo sobrevivieron al evento, sino que ahora dominaron en la Edad Jurásica .

El litoral norteamericano es donde se ha encontrado gran parte de esta información. Se compone de una serie de cuencas de grietas, como la cuenca de Gettysburg, cuencas que se formaron cuando el continente se separó del noroeste de África.

Cronología de la era de los dinosaurios

Cronología de la era de los dinosaurios

“Si les pudo suceder a los dinosaurios,
¿podría ocurrirnos también a nosotros?  [Pág. 343]

El capítulo 8 me ha parecido especialmente interesante pues nos aclara que el mito de que las aves evolucionaron a partir de dinosaurios no es completamente correcto. Tengo un canario en casa y le suelo llamar “mi pequeño dinosaurio” pero Steve Brusatte me ha sacado de mi error, pues como escribe que si bien las aves evolucionaron inicialmente de los dinosaurios, eventualmente evolucionaron junto a ellos . Las aves pueden considerarse como un subgrupo de dinosaurios, como la forma en que se ha clasificado a los saurópodos o los tiranosaurios. El vínculo inicial entre pájaros y dinosaurios surgió del siglo XIX. Sin embargo, tomó mucho tiempo para que esta idea fuera ampliamente aceptada como verdad hasta que se encontró un “eslabón perdido” en una cantera bávara en 1861. Se trataba de un fósil de un Archaeopteryx de 150 millones de años , que parecía ser una criatura que era un punto exacto del encuentro entre las aves y los reptiles.

Brusatte también recuerda estupendas historias de sus expediciones  por todo el mundo pues ha realizado trabajos de campo en lugares tan lejanos como Brasil, Gran Bretaña, China, Lituania, Polonia, Portugal, Rumanía y Estados Unidos…, durante una de las épocas más importantes en la investigación de dinosaurios, que él llama “una nueva era dorada de descubrimiento”, y ofrece relatos emocionantes de algunos de los descubrimientos notables que él y sus colegas han hecho.

Y Steve Brusatte termina diciendo: “Por encima de todo, Auge y caída de los dinosaurios es un relato increíble, de una época en la que las bestias colosales y otras criaturas fantásticas daban forma al mundo. Caminaron sobre el mismo suelo que hay bajo nuestros pies, y sus fósiles se hallan hoy en día sepultados en rocas; son las pistas que cuentan su vida. Para mí, se trata de una de las mayores narraciones en la historia de nuestro planeta”.

El libro se complementa con numerosas ilustraciones y un esclarecedor epílogo titulado Después de los dinosaurios, y un índice alfabético muy útil.

Árbol genealógico de los dinosaurios

Árbol genealógico de los dinosaurios

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Steve Brusatte

Steve Brusatte

El autor:
Stephen Louis Brusatte (Ottawa, Illinois, 24 de abril de 1984) es un joven paleontólogo y biólogo evolutivo estadounidense especializado en la anatomía y la evolución de los dinosaurios. Actualmente trabaja en la Universidad de Edimburgo, completó sus estudios en la Universidad de Chicago y se doctoró en la Universidad de Columbia. Colabora frecuentemente con la revista Scientific American entre otras publicaciones científicas de primer nivel, y colabora como paleontólogo experto en el programa de la BBC Walking with Dinosaurs.
Brusatte ha descubierto más de una docena de nuevas especies de fósiles de vertebrados.

El libro:
Auge y caída de los dinosaurios (título original: The Rise and Fall of the Dinosaurs: A New History of a Lost World, 2018) ha sido publicado por Editorial Debate en su Colección Ciencia Y Tecnología. Traducción de Joandomènec Ros i Aragonès. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 400 páginas.

Como complemento pongo el book trailer realizado por la editorial.

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Para saber más:

Web oficial de Steve Brusatte
@SteveBrusatte
The University of Edinburgh
Artículo de Ira Flatow para © New York Times Book Review publicado en El Cultural.

Me ha parecido interesante incluir este vídeo producido por BBC Earth Unplugged en el qué el paleontólogo, Steve Brusatte, nos lleva a un recorrido por sus momentos favoritos de dinosaurios, desde el primer descubrimiento de dinosaurios hasta el Archaeopteryx, el eslabón perdido entre dinosaurios y pájaros.

 

 

 

 

 

 

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