Archivo de la categoría: Ensayo – Crítica literaria

El pensamiento en estado puro

“Auge y caída de los dinosaurios”, de Steve Brusatte

«La nueva historia de un mundo perdido
como nunca te la han contado»
.

“Este es el relato que voy a a contar en este libro: la historia épica sobre de dónde procedían los dinosaurios, sobre cómo llegaron a ser dominantes, cómo algunos de ellos alcanzaron un tamaño colosal, cómo otros desarrollaron plumas y alas y se transformaron en aves y, después, desapareció el resto de ellos, allanando en último término el camino para el mundo moderno, y para nosotros. Al hacerlo quiero trasmitir cómo hemos ensamblado dicho relato mediante la pistas fósiles que tenemos, así como ofrecer una perspectiva de cómo es ser un paleontólogo cuya ocupación es ir a la caza de dinosaurios”.

Cubierta de Auge y caída de los dinosaurios

Cubierta de: ‘Auge y caída de los dinosaurios’

Este párrafo que figura en el prólogo del libro es toda una declaración de intenciones de lo que vamos a encontrar después. La historia comienza hace 252 millones de años y Steve Brusatte tiene la habilidad de explicar de una forma comprensible para todos como ha evolucionado el planeta, y rastrea la evolución de los dinosaurios desde su comienzo desfavorable como pequeños habitantes de las sombras, pero que sufrieron una extinción masiva causada por erupciones volcánicas al comienzo del período Triásico.
Este joven científico y escritor recrea el apogeo de los dinosaurios durante el Jurásico y el Cretácico, cuando miles de especies prosperaron y surgieron dinosaurios alados y emplumados, los ancestros prehistóricos de las aves modernas. La historia continúa hasta el final del período Cretácico, cuando un asteroide o cometa gigante golpeó el planeta y casi todas las especies de dinosaurios (pero no todas) murieron, en el evento de extinción más extraordinario en la historia de la Tierra, uno lleno de lecciones para, si siguen las cosas así, enfrentamos a una “sexta extinción”.

Hace unos 240 millones de años, Pangea (el continente original) comenzó a separarse y hasta llegar a como los conocemos hoy fue un proceso lento y casi imperceptible. Y hace unos 201 millones de años, el Período Triásico tuvo un final violento.
Mientras Pangea se separaba, el magma se acumulaba justo debajo de la corteza terrestre y finalmente se abrió paso a través del manto hasta la superficie. Sin embargo, esta no fue una erupción volcánica normal. Los tsunamis de lava destruyeron casi 3 millones de millas cuadradas del centro de Pangea. Alrededor del 30 por ciento de todas las especies existentes en ese momento fueron aniquiladas. Este tampoco fue un evento a pequeña escala. El evento de extinción que puso fin al período Triásico consistió en cuatro grandes oleadas de lava, que pasaron sobre la Tierra.
Increíblemente, los dinosaurios fueron los sobrevivientes de este desastre. Mostrados por los fósiles que se han encontrado en los últimos años, los dinosaurios no solo sobrevivieron al evento, sino que ahora dominaron en la Edad Jurásica .

El litoral norteamericano es donde se ha encontrado gran parte de esta información. Se compone de una serie de cuencas de grietas, como la cuenca de Gettysburg, cuencas que se formaron cuando el continente se separó del noroeste de África.

Cronología de la era de los dinosaurios

Cronología de la era de los dinosaurios

“Si les pudo suceder a los dinosaurios,
¿podría ocurrirnos también a nosotros?  [Pág. 343]

El capítulo 8 me ha parecido especialmente interesante pues nos aclara que el mito de que las aves evolucionaron a partir de dinosaurios no es completamente correcto. Tengo un canario en casa y le suelo llamar “mi pequeño dinosaurio” pero Steve Brusatte me ha sacado de mi error, pues como escribe que si bien las aves evolucionaron inicialmente de los dinosaurios, eventualmente evolucionaron junto a ellos . Las aves pueden considerarse como un subgrupo de dinosaurios, como la forma en que se ha clasificado a los saurópodos o los tiranosaurios. El vínculo inicial entre pájaros y dinosaurios surgió del siglo XIX. Sin embargo, tomó mucho tiempo para que esta idea fuera ampliamente aceptada como verdad hasta que se encontró un “eslabón perdido” en una cantera bávara en 1861. Se trataba de un fósil de un Archaeopteryx de 150 millones de años , que parecía ser una criatura que era un punto exacto del encuentro entre las aves y los reptiles.

Brusatte también recuerda estupendas historias de sus expediciones  por todo el mundo pues ha realizado trabajos de campo en lugares tan lejanos como Brasil, Gran Bretaña, China, Lituania, Polonia, Portugal, Rumanía y Estados Unidos…, durante una de las épocas más importantes en la investigación de dinosaurios, que él llama “una nueva era dorada de descubrimiento”, y ofrece relatos emocionantes de algunos de los descubrimientos notables que él y sus colegas han hecho.

Y Steve Brusatte termina diciendo: “Por encima de todo, Auge y caída de los dinosaurios es un relato increíble, de una época en la que las bestias colosales y otras criaturas fantásticas daban forma al mundo. Caminaron sobre el mismo suelo que hay bajo nuestros pies, y sus fósiles se hallan hoy en día sepultados en rocas; son las pistas que cuentan su vida. Para mí, se trata de una de las mayores narraciones en la historia de nuestro planeta”.

El libro se complementa con numerosas ilustraciones y un esclarecedor epílogo titulado Después de los dinosaurios, y un índice alfabético muy útil.

Árbol genealógico de los dinosaurios

Árbol genealógico de los dinosaurios

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Steve Brusatte

Steve Brusatte

El autor:
Stephen Louis Brusatte (Ottawa, Illinois, 24 de abril de 1984) es un joven paleontólogo y biólogo evolutivo estadounidense especializado en la anatomía y la evolución de los dinosaurios. Actualmente trabaja en la Universidad de Edimburgo, completó sus estudios en la Universidad de Chicago y se doctoró en la Universidad de Columbia. Colabora frecuentemente con la revista Scientific American entre otras publicaciones científicas de primer nivel, y colabora como paleontólogo experto en el programa de la BBC Walking with Dinosaurs.
Brusatte ha descubierto más de una docena de nuevas especies de fósiles de vertebrados.

El libro:
Auge y caída de los dinosaurios (título original: The Rise and Fall of the Dinosaurs: A New History of a Lost World, 2018) ha sido publicado por Editorial Debate en su Colección Ciencia Y Tecnología. Traducción de Joandomènec Ros i Aragonès. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 400 páginas.

Como complemento pongo el book trailer realizado por la editorial.

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Para saber más:

Web oficial de Steve Brusatte
@SteveBrusatte
The University of Edinburgh
Artículo de Ira Flatow para © New York Times Book Review publicado en El Cultural.

Me ha parecido interesante incluir este vídeo producido por BBC Earth Unplugged en el qué el paleontólogo, Steve Brusatte, nos lleva a un recorrido por sus momentos favoritos de dinosaurios, desde el primer descubrimiento de dinosaurios hasta el Archaeopteryx, el eslabón perdido entre dinosaurios y pájaros.

 

 

 

 

 

 

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“La conquista de América contada para escépticos”, de Juan Eslava Galán

«Humor y pedagogía sobre un capítulo candente
de la historia de España»
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Cubierta de La conquista de América contada para escépticos

Cubierta de: ‘La conquista de América contada para escépticos’

Juan Eslava Galán añade un nuevo y brillante eslabón a su serie «Para escépticos», de gran éxito, en la que combina magistralmente el rigor histórico con una lectura construida sobre su gran sentido del humor y un punto de vista no apto para fanáticos ni sectarios de cualquier signo, sino para quienes —con sano escepticismo— quieren hacerse una idea de todos los aspectos de la historia, sin comulgar con leyendas rosas o negras. En este caso, aborda un tema especialmente espinoso, que nunca desaparece de la actualidad, y ensombrecido por esos dos tipos de leyenda: la conquista de América. Este capítulo de la historia de España oscila periódicamente entre la beatífica leyenda rosa de la hispanidad y la tradicional leyenda negra, que, no por devaluada, deja de ser resucitada periódicamente por indocumentados y oportunistas de variado pelaje.

Con su fórmula personal, intransferible e infalible, de envolver su erudición, de modo que no apabulle, en un estilo ágil y lleno de humor, no pocas veces políticamente incorrecto, Eslava Galán atiende a todas las luces y sombras, numerosas ambas, de la empresa española en América. El libro se divide en tres grandes bloques, dedicado cada uno a un protagonista destacado, aunque en cada caso aparezcan muchos otros personajes. Esas partes son «Un nuevo mundo», en el que se narra el descubrimiento de Colón; «Pirámides de escalones», en la que se trata la conquista de México y la figura de Cortés; y «El oro inca», donde llegamos a Pizarro y a la conquista de Perú.

Ya las citas que Eslava escoge para abrir el volumen dan una clara idea de por dónde va este. Según Cervantes, América fue «refugio y amparo de los desesperados de España, iglesia de los alzados, salvoconducto de los homicidas… engaño común de muchos y remedio particular de pocos». Germán Arciniegas habló de la «disposición natural que tienen los españoles para hacer cosas desproporcionadas». Y el historiador peruano José Antonio del Busto ha dejado dicho que «no somos ni vencedores ni vencidos, somos los descendientes de los vencedores y de los vencidos».

Con La conquista de América contada para escépticos, Juan Eslava Galán nos brinda un nuevo ejemplo de excelente divulgación histórica. Un libro dirigido a todos los públicos, dado su tono más que accesible, pero repleto de rigurosa información, cuando no erudición. Esta es patente en la gran cantidad de detalles técnicos sobre los aspectos más variopintos, como las características de las carabelas, las monedas, la alimentación, la flora y la fauna tropicales, los venenos indios, las armas o las espeluznantes prácticas de la medicina castrense. El libro se apoya en una amplia documentación, dentro de la que destacan las crónicas de Indias. En la labor de investigación hay que incluir también los viajes del autor a los escenarios del libro, lo que confiere a este por momentos características de una guía de viaje, con jugosos consejos e informaciones útiles para el lector.
El estilo de este gran novelista brilla en el tono narrativo y el uso del humor, basado en un lenguaje castizo y en tronchantes diálogos —¿ficticios? Verosímiles, en todo caso— que inserta en la historia y sirven de hilo conductor; como también en las vívidas descripciones de batallas o en las numerosas historias individuales que jalonan el relato.
La ironía a cuenta de la versión oficial y rosa de la Historia es constante y queda expuesta en desternillantes comentarios como «Los invasores, perdón, evangelizadores.»

«La labor civilizadora de los españoles», a propósito de alguna matanza. O, antes de una batalla sangrienta, «todo estaba dispuesto para el diálogo de culturas». Pero esta nota jocosa no le impide combatir, con lucidez y rigor, los tópicos indigenistas o los despropósitos de la leyenda negra.

El libro incluye 32 páginas de ilustraciones a todo color y un anexo firmado por Serafín Fanjul titulado «Pedimos perdón». Una bibliografía recomendada y un Índice alfabético muy útil.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Juan Eslava Galán

Juan Eslava Galán

El autor:
Juan Eslava Galán (Arjona, Jaén, 7 de marzo de 1948) es doctor en Letras. Entre sus ensayos destacan Una historia de la guerra civil que no va a gustar a nadie (2005), Los años del miedo (2008), El catolicismo explicado a las ovejas (2009), De la alpargata al seiscientos (2010), Historia de España contada para escépticos (2010), Homo erectus (2011), La década que nos dejó sin aliento (2011), Historia del mundo contada para escépticos (2012), La primera guerra mundial contada para escépticos (2014), La segunda guerra mundial contada para escépticos (2015), La madre del cordero (2016), La Revolución rusa contada para escépticos (2017), La familia del Prado (2018) y, junto con su hija Diana, el recetario comentado Cocina sin tonterías (2013, Premio Gourmand). Es autor de las novelas En busca del unicornio (Premio Planeta 1987), El comedido hidalgo (Premio Ateneo de Sevilla, 1991), Señorita (Premio de Novela Fernando Lara 1998), La mula (2003), Rey lobo (2009), Últimas pasiones del caballero Almafiera (2011) y Misterioso asesinato en casa de Cervantes (Premio Primavera de Novela 2015). 

El libro:
La conquista de América contada para escépticos ha sido publicado por Editorial Planeta en la Colección No Ficción. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 656 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo de la presentación libro La conquista de América contada para escépticos, de Juan Eslava Galán que se realizó en la Casa de América en Madrid junto a Arturo Pérez-Reverte.

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Para saber más:
juaneslavagalan.com

Juan Eslava Galán en Wikipedia.

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