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“La Era de los Descubrimientos (1400-1600)”, de David Arnold

Prólogo de José Antonio Martínez Torres

«¿Fue la ‘Era de los Descubrimientos’ tan repentina y arrolladora como a primera vista parece, o fue más bien el resultado de fuerzas que habían ido madurando durante largo tiempo en la propia Europa?»

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Cubierta de 'La Era de los Descubrimientos (1400-1600)'

Cubierta de: ‘La Era de los Descubrimientos (1400-1600)’

El profesor Martínez Torres nos lo deja muy claro en el prólogo cuando dice que La Era de los Descubrimientos (1400-1600) es un libro fundamental por muchas y variadas razones, pero señala solamente dos. La primera, porque nos recuerda que la idea de descubrimiento geográfico es histórica. Y la segunda, porque se justiprecia el papel que, como conectores culturales, desempeñaron los navegantes y conquistadores españoles y portugueses en las exploraciones oceánicas que se produjeron entre 1400 y 1600, la llamada «Era de los Descubrimientos», y el momento en el que se puede afirmar sin reservas que se inicia la unificación del mundo.

Durante los siglos XV y XVI el conocimiento que Europa tenía del resto del mundo sufrió una transformación fundamental. En 1400 Europa, como muestran sus mapas, tenía solo una idea vaga, y a veces totalmente errónea, de lo que había más allá de sus costas. En los doscientos años que siguieron, los continentes dibujados por los cartógrafos europeos aumentaron, como embriones en crecimiento, de inciertas burbujas a los fácilmente reconocibles contornos que nos son familiares hoy. Solo Australia, Nueva Zelanda y el Pacífico norte permanecieron, en 1600, ausentes de los mapas o dibujados de manera imperfecta.
Pero los viajes de larga distancia y las hazañas de los descubrimientos marítimos no eran en realidad algo novedoso. Otros navegantes –entre ellos los árabes, los indios, los chinos, los vikingos y los polinesios– ya habían realizado viajes transoceánicos espectaculares antes que los europeos de los siglos XV y XVI. Pero sus hazañas se olvidaron o no se repitieron, o solo tuvieron una trascendencia local. La novedad que supuso la Era de los Descubrimientos, como acabó llamándose, fue la conexión a través de las exploraciones marítimas de los océanos del mundo en un solo sistema de navegación, y las distintas maneras en que este dominio de los mares se convirtió en la base para la extensión última de la influencia europea en cada continente habitado.

¿Cómo podemos explicar la rapidez de las exploraciones y de la expansión europea? ¿Acaso fue la Era de los Descubrimientos, en efecto, tan repentina y arrolladora como a primera vista parece, o fue más bien el resultado de fuerzas que habían ido madurando durante largo tiempo en la propia Europa? ¿Qué motivos están detrás de este movimiento expansionista, y por qué Portugal y España fueron sus pioneros? ¿Cómo afectaron los factores externos a Europa en el carácter de este expansionismo?

Estos son los temas que este interesante libro trata principalmente. Pero será necesario, en primer lugar, considerar hasta qué punto tiene sentido hablar del período comprendido por los siglos XV y XVI como de una Era de los Descubrimientos en conjunto.

El libro se complementa con una Guía para ulteriores lecturas y un muy útil Índice analítico.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

David Arnold

David Arnold

El autor:
David Arnold (Londres, 1946), aunque es un historiador reputado, quizás no sea suficientemente conocido en España. Profesor ya emérito de Historia Global de Asia en la Universidad de Warwick, anteriormente ejerció la docencia en la Universidad de Londres, en el seno de la School of Oriental and African Studies. Autor de solidas publicaciones que se ocupan de las interacciones entre Asia y Europa, de entre todas ellas destacan Colonizing the Body: State Medicine and Epidemic Disease in Nineteenth Century India (1993); Science, Technology and Medicine in Colonial India (2000); y The Tropics and the Traveling Gaze (2006).

El libro:
La Era de los Descubrimientos (1400-1600) (título original: : The Age Of Discovery, 1400-1600. Second Edition, 2002) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección Historia/El libro de bolsillo. Traducción de Carlo A. Caranci, 2021. Encuadernado en rústica, tiene 180 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
La ‘Era de los Descubrimientos’ en Wikipedia.

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“Dioses y mendigos. La gran odisea de la evolución humana”, de José María Bermúdez de Castro

«El hombre es un dios cuando sueña
y un mendigo cuando piensa.»

Friederich Hölderin

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Cubierta de 'Dioses y mendigos'

Cubierta de: ‘Dioses y mendigos’

“En este ensayo científico es imprescindible es imprescindible exponer de manera sucinta lo que sabemos hasta ahora acerca de la biología de nuestra especie. Desde que tuvimos conciencia de nosotros mismos hemos buscado comprender nuestra naturaleza desde muchos puntos de vista. En particular, se han buscado aproximaciones desde el ámbito de la filosofía. La lista de personas ávidas de sabiduría, como Sócrates, Platón, Aristóteles, Tomñas de Aquino, Averroes, René Descartes, John Lock, Immanuel Kant, Karl Marx, Friedrich Nietzche, Fiedrich Hegel y un largo etc. han aportado sus valiosos pensamientos y sus teorías al conocimiento de los seres humanos. No hemos de olvidar las explicaciones míticas y las mágico-religiosas. Los trabajos de Charles Darwin ofrecieron una nueva perspectiva. De su labor nacieron las investigaciones recientes sobre los aspectos de la biología del ser humano, una forma diferente de entendernos a nosotros mismos, despojada de la mística o de los aspectos sobrenaturales y basada únicamente en el conocimiento científico. Mi formación me ha llevado a estudiar a los seres humanos desde esa perspectiva que se reflejará en los capítulos de este libro.”

“Si los contenidos de este libro puedes arrojar alguna luz
o despertar conciencias, mi objetivo se habrá cumplido.”

Mi primer acercamiento a la obra de Bermúdez de Castro se produjo hace ya algunos años con motivo de la publicación de su libro Exploradores, la historia del yacimiento de Atapuerca en el que nos mostraba la historia de los descubrimientos de Atapuerca y su relevancia mundial. También es autor de ensayos muy importantes como Hijos de un tiempo perdido o El chico de la Gran Dolina. Y todos tienen un punto en común: La evolución humana.
A través de quince capítulos pasaremos por los «arbustos» genealógicos; los genes de humanos y chimpancés; el género homo; las primeras tecnologías; el cambio de dieta ¿omnívoros desde siempre?; las abuelas «erectus»; el cerebro y su potencial; ¿África el origen de todo? ¿Y si no fue África el origen de todo?; las migraciones y los primeros navegantes; el dominio del fuego; el lenguaje; hasta llegar a ¿El fin de la especie?
Un viaje increíble de la mano de uno de los mejores antropólogos del mundo, y es español.

Necesitamos saber quiénes somos y de dónde venimos para entender las luces y sombras de nuestro presente y, sobre todo, para aproximarnos a las teorías y conjeturas sobre un futuro incierto, marcado por una tecnología cuyo progreso exponencial escapa a menudo a nuestra completa comprensión y al particular ritmo de los cambios biológicos. Dioses y mendigos nos propone un fascinante viaje para revisitar nuestros orígenes como especie, penetrar en los enigmas del cerebro y la genética y redescubrir el papel central de la cultura en la historia de la Humanidad.
Somos una forma de vida muy particular, con una enorme inteligencia y, al mismo tiempo, con una mayúscula fragilidad. La primera, impulsada por los cambios genómicos y la selección natural, nos ha permitido expandirnos y someter a nuestros designios ecosistemas y especies. Sin embargo, esta misma preeminencia nos aproxima al colapso en forma de emergencia climática, agotamiento de recursos y la consecuente extinción o transhumanismo. Para conjurar esta incertidumbre, José María Bermúdez de Castro plantea renovar nuestra apuesta por la ciencia y el conocimiento, consciente que la evolución sigue en marcha. Conocer nuestra naturaleza es una imperiosa necesidad, más aún cuando nos hemos alejado demasiado de la realidad a la que pertenecemos y olvidado que formamos parte de la biodiversidad y estamos sometidos a sus leyes.

La edición se complementa con ocho páginas de fotografías, una amplísima bibliografía y un utilísimo índice analítico.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

José María Bermúdez de Castro

José María Bermúdez de Castro

El autor:
José María Bermúdez de Castro es doctor en Biología por la Universidad Complutense de Madrid, donde fue profesor titular de Paleontología. Es profesor de investigación del CSIC, y desde 1991 codirector de las excavaciones de la sierra de Atapuerca. Dirigió el Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Humana desde su fundación hasta 2012. Posee una amplia trayectoria en divulgación de la ciencia. Ha recibido, entre otros, el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica y es Doctor Honoris Causa por la Universidad de Burgos.

El libro:
Dioses y mendigos. La gran odisea de la evolución humana ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Drakontos. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 446 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo en el que José María Bermúdez de Castro presenta Dioses y mendigos. La gran odisea de la evolución humana en el salón de actos del Museo de la Evolución Humana.

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Para saber más:
http://josemariabermudezdecastro.com/
José María Bermúdez de Castro en Wikipedia.
https://twitter.com/jmbdecastro?lang=es

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