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«El amanecer de todo. Una nueva historia de la humanidad», de David Graeber y David Wengrow

«Una mirada inédita y desafiante que desmonta
las principales teorías evolutivas de la historia.»

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“La mayoría de la historia de la humanidad se ha perdido de manera irremediable para nosotros. Nuestra especie, Homo sapiens, existe desde hace 200.000 años, pero no tenemos ni idea de lo que ha sucedido durante la mayor parte de ese tiempo. Por ejemplo, en el norte de España, en las cuevas de Altamira, se crearon pinturas y grabados rupestres a lo largo de un periodo de, al menos, 10.000 años, en torno al 25000 y 15000 a. C. Es de suponer que se dieron numerosos acontecimientos drásticos en ese periodo y, aun así, no tenemos manera de conocer la mayoría de ellos.”

Cubierta de 'El amanecer de todo'

Cubierta de: ‘El amanecer de todo’

Con este párrafo comienza el primer capítulo El amanecer del todo, titulado Adiós a la infancia de la humanidad, en el que nos llama la atención sobre la diversidad de las primeras sociedades humanas, criticando las narrativas tradicionales del desarrollo lineal de la historia desde el primitivismo hasta la civilización, pues El amanecer del todo postula que los humanos vivieron en entidades políticas grandes, complejas pero descentralizadas durante milenios. Se basa en la evidencia arqueológica para mostrar que las sociedades primitivas eran diversas y desarrollaron numerosas estructuras políticas.
Los autores sugirieren que las opiniones populares actuales sobre el progreso de la civilización occidental, tal como las presentan Francis Fukuyama, Jared Diamond, Steven Pinker y Yuval Noah Harari, no están respaldadas por pruebas antropológicas o arqueológicas, sino que se deben más a dogmas filosóficos heredados irreflexivamente del Siglo de las Luces. Los autores refutan la visión hobbesiana y rousseauniana sobre el origen del contrato social , afirmando que no existe una única forma original de sociedad humana. Además, argumentan que la transición de la recolección de alimentos a la agricultura no fue una trampa de la civilización. que sentó las bases para la desigualdad social, y que a lo largo de la historia, las sociedades a gran escala a menudo se han desarrollado en ausencia de élites gobernantes y sistemas de gestión de arriba hacia abajo.

Luego, los autores continúan explorando el tema de la escala en la historia humana, con estudios de casos arqueológicos de China temprana, Mesoamérica, Europa (Ucrania), Medio Oriente, el sur de Asia y África (Egipto). Concluyen que, contrariamente a las cuentas estándar, la concentración de personas en asentamientos urbanos no condujo mecánicamente a la pérdida de libertades sociales o al surgimiento de élites gobernantes. Si bien reconocen que, en algunos casos, la estratificación social fue una característica definitoria de la vida urbana desde el principio, también documentan casos de ciudades tempranas que presentan poca o ninguna evidencia de jerarquías sociales, que carecen de elementos tales como templos, palacios, instalaciones centrales de almacenamiento o administración escrita, así como ejemplos de ciudades como Teotihuacan, que comenzaron como asentamientos jerárquicos, pero cambiaron de rumbo para seguir trayectorias más igualitarias, proporcionando viviendas de alta calidad para la mayoría de los ciudadanos. También discuten con cierta extensión el caso de Tlaxcala como ejemplo de democracia urbana indígena en las Américas, antes de la llegada de los europeos, y la existencia de instituciones democráticas como los concejos municipales y las asambleas populares en la antigua Mesopotamia.

Sintetizando estos hallazgos, los autores pasan a descubrir los factores subyacentes del sistema político rígido, jerárquico y altamente burocratizado de la civilización contemporánea. Al rechazar la categoría de «Estado» como una realidad transhistórica, definen en cambio tres fuentes básicas de dominación en las sociedades humanas: control sobre la violencia (soberanía), control sobre la información (burocracia) y competencia carismática (política). Exploran la utilidad de este nuevo enfoque comparando ejemplos de sociedades centralizadas tempranas que eluden la definición como estados, como los olmecas y Chavín de Huántar , así como los incas, China en la dinastía Shang, la civilización maya y Antiguo Egipto. A partir de esto, continúan argumentando que estas civilizaciones no fueron precursoras directas de nuestros estados modernos, sino que operaron con principios muy diferentes. Los orígenes de los estados modernos, concluyen, son más superficiales que profundos y se deben más a la violencia colonial que a la evolución social. Volviendo a América del Norte, los autores traen la historia de la crítica indígena y el círculo completo de Kondiaronk, mostrando cómo los valores de libertad y democracia encontrados por los europeos entre los wendat y los pueblos vecinos tenían raíces históricas en el rechazo de un sistema anterior de jerarquía, con su foco en el centro urbano de Cahokia en el Mississippi.

Con base en sus discusiones acumuladas, los autores concluyen proponiendo un replanteamiento de las cuestiones centrales de la historia humana. En lugar de los orígenes de la desigualdad, sugieren que nuestro dilema central es la cuestión de cómo las sociedades modernas han perdido las cualidades de flexibilidad y creatividad política que alguna vez fueron más comunes. Preguntan cómo es que aparentemente nos «atascamos» en una sola trayectoria de desarrollo y cómo la violencia y la dominación se normalizaron dentro de este sistema dominante. Sin ofrecer respuestas definitivas, los autores finalizan el libro sugiriendo líneas de investigación ulteriores. Estos se centran en la pérdida de tres formas básicas de libertad social, que argumentan que alguna vez fueron comunes: La libertad de escapar del entorno y alejarse, la libertad de desobedecer la autoridad arbitraria, y la libertad de reimaginar y reconstruir la propia sociedad de una forma diferente.

Destacan la pérdida de la autonomía de las mujeres y la inserción de principios de violencia en las nociones básicas de atención social a nivel de las relaciones domésticas y familiares, como factores cruciales para establecer sistemas políticos más rígidos. El libro termina sugiriendo que las narrativas recibidas sobre el desarrollo social son en gran parte mitos, y que las posibilidades de emancipación social se pueden encontrar en una comprensión más precisa de la historia humana, basada en evidencia científica que ha salido a la luz solo en las últimas décadas.

El amanecer de todo es una nueva historia de la humanidad, un texto combativo que transforma nuestra comprensión del pasado y abre camino para imaginar nuevas formas de organización social. Una obra monumental que cuestiona las ideas de pensadores como Jared Diamond, Francis Fukuyama y Yuval Noah Harari. Porque la suposición de que las sociedades se vuelven menos igualitarias y libres a medida que se hacen más complejas y «civilizadas» no es más que un mito.

El libro se complementa con las Notas, una amplia Bibliografía, la Lista de mapas y figuras y un Índice temático.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Los autores:
David Graeber (Nueva York, 1961-Venecia, 2020)​ fue doctor en Antropología y profesor del Goldsmiths College de Londres. Con un largo historial de activismo y compromiso político, colaboró en medios como The NationThe Guardian o Harper’s Magazine, entre otros. En 2006 la London School of Economics le reconoció como un destacado antropólogo que transformó radicalmente el estudio de la cultura. Entre sus libros destacan En deuda, La utopía de las normas y Trabajos de mierda, todos publicados en Ariel.

David Wengrow (1972) es profesor de Arqueología Comparada en el University College de Londres. Entre 2001 y 2004 obtuvo la beca Henri Frankfort del Warburg Institute y la del Christ Church College de Oxford. Ha realizado excavaciones arqueológicas en África y Oriente Medio, y entre sus libros destaca What Makes Civilization?

El libro:
El amanecer de todo. Una nueva historia de la humanidad (título original: The Dawn of Everything: A New History of Humanity, 2021) ha sido publicado por la Editorial Ariel. Traducción de Joan Andreano Weyland. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 842 páginas.

Como complemento pongo un vídeo en inglés grabado en The British Library titulado The Dawn of Everything: A New History of Humanity. En este evento, David Wengrow habla con Emma Dabiri, así como con los invitados especiales, Ayça Çubukçu y Ahdaf Soueif, sobre las ideas detrás del libro.

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Para saber más:
https://davidgraeber.org/
David Wengrow en Wikipedia.

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«Un Mundo Inmenso. Explicaciones de lugares inexplicables»

«’Un mundo inmenso’ es el libro perfecto
para todos aquellos curiosos amantes de la geografía»

Índice

Cubierta de 'Un Mundo Inmenso'¿Sabías que Oimiakón es el pueblo más frío del mundo, donde los teléfonos móviles se congelan y las neveras calientan? ¿y que en Svalbard está prohibido, por ley, morir? ¿Habías oído hablar de Centralia, un pequeño pueblo de Pensilvania que lleva medio siglo ardiendo y que inspiró una conocida saga de videojuegos?
Un poblado a más de 5000 metros de altura sobre el nivel del mar, en donde miles de personas buscan, en sentido figurado, ganar la lotería. Una isla poblada hace 60 000 años que rechaza con violencia cualquier contacto con el exterior. Un continente sin soberanía. Un país que explica el 10% de sus ingresos anuales por no hacer nada. El lugar más inaccesible del planeta.

Fascinados por estos entornos extremos, lugares inhóspitos, comunidades aisladas… que difieren de la norma, los autores se propusieron explorarlos. Su reto fue explicar aquellos lugares que parecen inexplicables. En lo que les cuesta en la primera impresión, comprender que hace esa gente allí. En condiciones extremas, sin comodidades que nos parecen dadas, con temperaturas a las que jamás nos acercamos o a varios días de cualquier otro lugar habitado.
A través de infografías, mapas y contenido inédito, el equipo de Un mundo inmenso teje una red de peculiaridades geográficas que romperá nuestros esquemas preestablecidos y nos trasladará a pueblos, islas y lugares desconocidos.

Una guía de viajes imposibles y destinos que más vale eludir.

Y como muestra, un botón. Hay veintinueve lugares más.

SENTINEL DEL NORTE. LA TRIBU MÁS AISLADA DEL MUNDO.
“Cuando la Isla Sentinel del Norte fue poblada, faltaban veinte milenios para que se extinguieran los neandertales26 del planeta Tierra. […] Pero los sentineleses arribaron hace nada menos que 60.000 años a su actual locación. A partir de allí, vivieron de forma aislada y los contactos con el exterior han sido excepcionales. Es decir, mientras que buena parte de la humanidad experimentó una revolución en las comunicaciones en las últimas décadas, hay un lugar ajeno a esta realidad. Nos referimos a Sentinel del Norte, una isla ubicada en el Golfo de Bengala, entre los territorios continentales de la India y Tailandia.”
“Geográficamente es parte del archipiélago de las Islas Andamán y Nicobar. Sentinel del Norte es uno de los lugares más enigmáticos del planeta. Se sabe muy poco acerca de quienes viven allí. Se cree que son entre 50 y 400 personas y que son descendientes de los primeros pobladores de la Tierra, que emigraron desde África hasta esta isla. De hecho, sus características físicas son propias de los africanos y no de indios o de personas del Sudeste Asiático, más cercanos geográficamente.”
“Casi todo sobre esta tribu es una gran incógnita. […] Se cree que son cazadores recolectores, que se alimentan de los frutos que crecen en la isla y de los animales que hay, pero que no son agricultores. Tampoco son capaces de hacer fuego, pero sí pueden dominarlo si se genera de algún modo.”
“Uno de los motivos por los que se sabe tan poco de esta civilización es que muestran una marcada hostilidad a quienes se les acercan. La última vez que alcanzaron fama mundial fue en 2018, cuando un misionero estadounidense quiso llevarles su religión. Tras algunos intentos de establecer vínculos amistosos, todo terminó de la peor manera: John Allen Chau fue asesinado, según se cree, a flechazos. […] Incluso fue ilegal lo que hizo, ya que no está permitido llegar a la isla de Sentinel del Norte.”

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Los autores:

Un Mundo Inmenso nació en YouTube en septiembre de 2018 y hoy es uno de los principales canales en lengua española dedicados a la geografía, con casi un millón y medio de suscriptores. El equipo lo componen Francisco Llorens, Antonella Grossolano y Diego Briano. En el canal se publican vídeos de forma constante y se tratan curiosidades del mundo y de cómo viven las personas en distintos puntos del planeta.

El libro:
Un Mundo Inmenso. Explicaciones de lugares inexplicables ha sido publicado por la Editorial Península. Encuadernado en tapa dura, tiene 240 páginas.

Como complemento pongo el enlace  al canal Un mundo inmenso:
https://www.youtube.com/c/UnMundoInmenso

Para saber más:
https://www.unmundoinmenso.com/

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