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Libros y artículos publicados que son del interés general por su calidad y contenido

“Auge y caída de los dinosaurios”, de Steve Brusatte

«La nueva historia de un mundo perdido
como nunca te la han contado»
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“Este es el relato que voy a a contar en este libro: la historia épica sobre de dónde procedían los dinosaurios, sobre cómo llegaron a ser dominantes, cómo algunos de ellos alcanzaron un tamaño colosal, cómo otros desarrollaron plumas y alas y se transformaron en aves y, después, desapareció el resto de ellos, allanando en último término el camino para el mundo moderno, y para nosotros. Al hacerlo quiero trasmitir cómo hemos ensamblado dicho relato mediante la pistas fósiles que tenemos, así como ofrecer una perspectiva de cómo es ser un paleontólogo cuya ocupación es ir a la caza de dinosaurios”.

Cubierta de Auge y caída de los dinosaurios

Cubierta de: ‘Auge y caída de los dinosaurios’

Este párrafo que figura en el prólogo del libro es toda una declaración de intenciones de lo que vamos a encontrar después. La historia comienza hace 252 millones de años y Steve Brusatte tiene la habilidad de explicar de una forma comprensible para todos como ha evolucionado el planeta, y rastrea la evolución de los dinosaurios desde su comienzo desfavorable como pequeños habitantes de las sombras, pero que sufrieron una extinción masiva causada por erupciones volcánicas al comienzo del período Triásico.
Este joven científico y escritor recrea el apogeo de los dinosaurios durante el Jurásico y el Cretácico, cuando miles de especies prosperaron y surgieron dinosaurios alados y emplumados, los ancestros prehistóricos de las aves modernas. La historia continúa hasta el final del período Cretácico, cuando un asteroide o cometa gigante golpeó el planeta y casi todas las especies de dinosaurios (pero no todas) murieron, en el evento de extinción más extraordinario en la historia de la Tierra, uno lleno de lecciones para, si siguen las cosas así, enfrentamos a una “sexta extinción”.

Hace unos 240 millones de años, Pangea (el continente original) comenzó a separarse y hasta llegar a como los conocemos hoy fue un proceso lento y casi imperceptible. Y hace unos 201 millones de años, el Período Triásico tuvo un final violento.
Mientras Pangea se separaba, el magma se acumulaba justo debajo de la corteza terrestre y finalmente se abrió paso a través del manto hasta la superficie. Sin embargo, esta no fue una erupción volcánica normal. Los tsunamis de lava destruyeron casi 3 millones de millas cuadradas del centro de Pangea. Alrededor del 30 por ciento de todas las especies existentes en ese momento fueron aniquiladas. Este tampoco fue un evento a pequeña escala. El evento de extinción que puso fin al período Triásico consistió en cuatro grandes oleadas de lava, que pasaron sobre la Tierra.
Increíblemente, los dinosaurios fueron los sobrevivientes de este desastre. Mostrados por los fósiles que se han encontrado en los últimos años, los dinosaurios no solo sobrevivieron al evento, sino que ahora dominaron en la Edad Jurásica .

El litoral norteamericano es donde se ha encontrado gran parte de esta información. Se compone de una serie de cuencas de grietas, como la cuenca de Gettysburg, cuencas que se formaron cuando el continente se separó del noroeste de África.

Cronología de la era de los dinosaurios

Cronología de la era de los dinosaurios

“Si les pudo suceder a los dinosaurios,
¿podría ocurrirnos también a nosotros?  [Pág. 343]

El capítulo 8 me ha parecido especialmente interesante pues nos aclara que el mito de que las aves evolucionaron a partir de dinosaurios no es completamente correcto. Tengo un canario en casa y le suelo llamar “mi pequeño dinosaurio” pero Steve Brusatte me ha sacado de mi error, pues como escribe que si bien las aves evolucionaron inicialmente de los dinosaurios, eventualmente evolucionaron junto a ellos . Las aves pueden considerarse como un subgrupo de dinosaurios, como la forma en que se ha clasificado a los saurópodos o los tiranosaurios. El vínculo inicial entre pájaros y dinosaurios surgió del siglo XIX. Sin embargo, tomó mucho tiempo para que esta idea fuera ampliamente aceptada como verdad hasta que se encontró un “eslabón perdido” en una cantera bávara en 1861. Se trataba de un fósil de un Archaeopteryx de 150 millones de años , que parecía ser una criatura que era un punto exacto del encuentro entre las aves y los reptiles.

Brusatte también recuerda estupendas historias de sus expediciones  por todo el mundo pues ha realizado trabajos de campo en lugares tan lejanos como Brasil, Gran Bretaña, China, Lituania, Polonia, Portugal, Rumanía y Estados Unidos…, durante una de las épocas más importantes en la investigación de dinosaurios, que él llama “una nueva era dorada de descubrimiento”, y ofrece relatos emocionantes de algunos de los descubrimientos notables que él y sus colegas han hecho.

Y Steve Brusatte termina diciendo: “Por encima de todo, Auge y caída de los dinosaurios es un relato increíble, de una época en la que las bestias colosales y otras criaturas fantásticas daban forma al mundo. Caminaron sobre el mismo suelo que hay bajo nuestros pies, y sus fósiles se hallan hoy en día sepultados en rocas; son las pistas que cuentan su vida. Para mí, se trata de una de las mayores narraciones en la historia de nuestro planeta”.

El libro se complementa con numerosas ilustraciones y un esclarecedor epílogo titulado Después de los dinosaurios, y un índice alfabético muy útil.

Árbol genealógico de los dinosaurios

Árbol genealógico de los dinosaurios

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Steve Brusatte

Steve Brusatte

El autor:
Stephen Louis Brusatte (Ottawa, Illinois, 24 de abril de 1984) es un joven paleontólogo y biólogo evolutivo estadounidense especializado en la anatomía y la evolución de los dinosaurios. Actualmente trabaja en la Universidad de Edimburgo, completó sus estudios en la Universidad de Chicago y se doctoró en la Universidad de Columbia. Colabora frecuentemente con la revista Scientific American entre otras publicaciones científicas de primer nivel, y colabora como paleontólogo experto en el programa de la BBC Walking with Dinosaurs.
Brusatte ha descubierto más de una docena de nuevas especies de fósiles de vertebrados.

El libro:
Auge y caída de los dinosaurios (título original: The Rise and Fall of the Dinosaurs: A New History of a Lost World, 2018) ha sido publicado por Editorial Debate en su Colección Ciencia Y Tecnología. Traducción de Joandomènec Ros i Aragonès. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 400 páginas.

Como complemento pongo el book trailer realizado por la editorial.

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Para saber más:

Web oficial de Steve Brusatte
@SteveBrusatte
The University of Edinburgh
Artículo de Ira Flatow para © New York Times Book Review publicado en El Cultural.

Me ha parecido interesante incluir este vídeo producido por BBC Earth Unplugged en el qué el paleontólogo, Steve Brusatte, nos lleva a un recorrido por sus momentos favoritos de dinosaurios, desde el primer descubrimiento de dinosaurios hasta el Archaeopteryx, el eslabón perdido entre dinosaurios y pájaros.

 

 

 

 

 

 

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“Apolo 11”, de Eduardo García Llama

«La apasionante historia de cómo el hombre pisó la Luna por primera vez»
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“Hoy hace exactamente 50 años que un ser humano pisó por primera vez la Luna”

Cubierta de Apolo 11

Cubierta de: ‘Apolo 11’

Tengo que reconocer que no sabía como comenzar esta reseña de uno de los mejores y más claros libros que he leído sobre la misión del Apolo 11, cuyo objetivo fue lograr que un ser humano caminara sobre la superficie de la Luna, y creo que he elegido bien al insertar lo primero de todo, las imágenes originales de la retransmisión que realizó TVE el 21 de julio de 1969 con la voz inimitable de un joven Jesús Hermida y que corresponden a los momentos en que Neil Armstrong, baja por la escalerilla del módulo Águila. Cuando ponga el pie en la tierra lunar será exactamente las 03:56:15 hora de España.
También podía haber puesto la famosa frase de Neil Armstrong o la menos famosa de Buzz Aldrin. Aquí os dejo las dos para que podáis escoger la que más os guste.

«Este es un pequeño paso para un hombre;
un gran salto para la humanidad»

«¡Que magnífica desolación!»

Como he dicho antes eran cerca de la cuatro de la madrugada cuando nos quedamos con la boca abierta mirando un televisor con unas imágenes increíbles pues tras un descenso repleto de tensión a bordo del Águila, Neil Armstrong, comandante de la misión Apolo 11, y Buzz Aldrin caminaron ese día sobre un nuevo mundo mientras Michael Collins lo orbitaba a bordo del Columbia. Son hechos muy conocidos que Armstrong fue el primero en pisar la Luna y pronunciar la famosa frase, pero, ¿cómo se gestó la gran hazaña del Apolo 11?, ¿qué experiencias a nivel humano vivieron sus protagonistas? y, sobre todo, ¿quiénes eran esos tres hombres que arriesgaron sus vidas en una aventura fuera de los límites conocidos?
A estas, y muchas otras preguntas, da respuesta Eduardo García Llama, físico e ingeniero español, que trabaja en la Sección de Dinámica de Vuelo en el Johnson Space Center de la NASA, en Houston.
Esta obra relata la misión del Apolo 11, desde el lanzamiento hasta la vuelta a la Tierra, con absoluta rigurosidad histórica y de un modo profundamente narrativo que da el protagonismo a sus tres tripulantes siguiendo las transcripciones oficiales del vuelo, refiriendo detalles de sus vidas, anécdotas y episodios apenas conocidos, y explicando los formidables retos técnicos de la misión que marcó un antes y un después en la historia de la humanidad.

Además de perseguir un enfoque divulgativo que permita entender los riesgos, los retos, las dificultades y el desarrollo de una misión lunar y de alunizaje como la del Apolo 11, creo que una de las características más destacables del libro se encuentra en la manera en la que describe los acontecimientos: haciéndolo desde una perspectiva, no solo rigurosamente histórica, sino desde la personal y emocional con la que los vivieron sus protagonistas, ahondando en su psicología, motivaciones y aspectos vitales que los llevaron hasta ese momento.
En muchos aspectos, el Apolo 11 sigue fielmente las etapas de la aventura mitológica del héroe, diseccionada magistralmente por Joseph Campbell en su celebrada obra El héroe de las mil caras. Lo hace, además, a través de las figuras antagónicas de Neil Armstrong y Buzz Aldrin, siendo protagonista cada uno de ellos de su propia aventura heroica, exterior o macroscópica para el primero, interior o microscópica para el segundo. También el Apolo 11 constituye la primera ocasión en la que prácticamente todos los habitantes de la Tierra fueron testigos de cómo una historia mitológico-heroica se desarrollaba en todas sus etapas en directo gracias a la televisión y la radio, incluida la de su apoteosis, en la que el acto sublime que protagoniza Neil Armstrong puede ser interpretado como el Eje del Mundo de tantas historias míticas. El libro solo hace puntuales referencias distendidas a estas simetrías, exponiéndolas desde una vertiente interpretativa intencionadamente laxa, dado que no es su objetivo adentrarse en los sutiles detalles de las profundas significaciones míticas.
El autor continúa diciendo en el prólogo, “por combinar los estilos de la novela y el ensayo, e introducir fragmentos en segunda persona dirigidos a los astronautas, el libro presenta un acontecimiento histórico de primera magnitud en un formato atípico en relatos de exploración espacial. Con esta aproximación pretendo atraer al lector a un campo en el que tal vez otros formatos no conseguirían armonizar de forma tan óptima los aspectos técnicos con la dimensión humana, todo al ritmo del dinamismo marcado por los intensos desafíos de un vuelo espacial único en la historia de la humanidad como es el Apolo 11”.
Espero haberlo conseguido.

Índice de la obra
Prólogo
1. La Partida. El rito de transfiguración
2. Lanzamiento. El cruce del umbral
3. Inyección Translunar. El corte del cordón umbilical
4. Transposición, atraque y extracción. Una pequeña estación espacial
5. Una misión con dos cabinas. El MOCR
6. Más rápido, más lejos, más alto. La fiebre por salir
7. Mentalidad de comandante. El héroe primordial
8. Supeditados a la excelencia. Millones de partes, kilómetros de cable
9. Televisión en directo. Seres de otro planeta
10. Entrenamientos. Una tripulación cansada
11. Un ovni en la Luna. Inspección del módulo lunar
12. Luna a la vista. Neil, el zar de la nave
13. Inserción en órbita lunar. Descubriendo la cara oculta… y la Tierra
14. Circularización de la órbita lunar. Una luz en Aristarco
15. ¡El Eagle tiene alas! Dieciocho escenarios
16. Que dios nos bendiga hoy. Caso n.º 26
17. Órbita de descenso. Cierren las puertas
18. Descenso propulsado. Alarmas 1201 y 1202
19. P66. En caso de un desastre en la Luna
20. Pensando en una frase. Comunión en la Luna
21. Un pequeño paso. Un gran salto
22. Después de la salida a la Luna. El descanso de los héroes
23. Ascenso. Los primeros en la pista
24. Rendezvous. Al encuentro con el Columbia
25. Inyección transterrestre. Adiós al Eagle
26. En tránsito a la Tierra. Desconocidos amigables 
27. Entrada atmosférica y amerizaje. El cruce del umbral del regreso 
28. La noche más grande… El eje del mundo
Lecturas recomendadas
Listado de acrónimos y unidades

En toda gran aventura hay personas que estando detrás, casi ocultas y que han sido imprescindibles para la realización del proyecto Apolo y en concreto el proyecto Apolo 11. Hay un libro magnífico titulado Figuras ocultas escrito por Margot Lee Shetterly que habla de ellas. Voy a nombrar dos, podría nombrar varias de esas mujeres, pero solo nombraré dos que me parecen necesarias.
Katherine Johnson calculó la trayectoria de vuelo del Apolo 11 hacia la Luna; Neil Armstrong se fiaba más de sus cálculos que de los que hacían las incipientes computadoras.
La otra persona que nombraré es Margaret Hamilton, matemática como Margot. Estuvo al frente del equipo que diseño el software para que el módulo ‘Águila’ se posase en la Luna, y uno de sus mayores logros durante la dirección del desarrollo del sistema operativo para las misiones Apolo fue el sistema de excepciones y carga asincrónica de tareas que jugó un papel crucial momentos antes del alunizaje de la misión Apolo 11, ya que cuando los astronautas se estaban preparando para descender la computadora empezó a arrojar los errores 1201 y 1202. Durante unos minutos no sabían si proceder con el alunizaje o no debido al error que mostraba la computadora, pero el equipo de Hamilton rápidamente encontró entre sus notas que ese código significaba que la computadora estaba limpiando la lista de tareas de procesos poco prioritarios para dedicarle todo el procesamiento a las funciones de descenso. Una vez resuelta la incógnita de qué significaba el mensaje de error, se procedió con el descenso en la Luna, el cual fue exitoso. Más tarde se descubrió que los mensajes de error no eran por un problema de software, sino que en la lista de procesos que le entregaron a Buzz Aldrin para la preparación de los instrumentos se lo instruyó a que encendiera un radar que no era utilizado durante el descenso, pero que podría ser útil en caso de requerir abortar la misión, este radar empezó a llenar el procesamiento del sistema con tareas de medición debido a todo tipo de lecturas que estaban llegando desde sus sensores, gracias a que Hamilton con su equipo tuvieron en cuenta como resolver un problema de este tipo, no terminó en ningún incidente. Es una pena que en el capítulo 18 Descenso propulsado. Alarmas 1201 y 1202, no se la nombre.

Antes de terminar esta reseña me gustaría que compararais vuestro teléfono móvil con la computadora con la que  Neil Armstrong y Buzz Aldrin llegaron a la Luna: Por más increíble que suene, este tenía un almacenamiento de 36.864 palabras de 16 bits. Es decir, su almacenamiento equivaldría a 73 kilobytes. En cuanto a su RAM, se trataba de 2048 palabras de 16 bits, lo que equivaldría a 4kB. Mientras tanto, su procesador actuaba a una velocidad de 2MHz. Ahora compáralo con tu teléfono móvil. No hay color. 

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

El autor:
Eduardo García Llama es licenciado en Ciencias Físicas por la Universidad Autónoma de Madrid, posee un Máster de Ingeniería en Operaciones Espaciales por la Universidad de Colorado en Colorado Springs y un Máster en Administración Internacional de Empresas por el Centro de Estudios de Postgrado en Administración de Empresas de la Universidad Politécnica de Madrid, donde también obtuvo los títulos de Especialista en Relaciones Económicas Internacionales y de Experto en la Administración y Gestión de la Innovación Tecnológica.

Eduardo García Llama posa junto al Saturno V

Eduardo García Llama posa junto al cohete Saturno V

Ha trabajado en el Departamento de Vehículos Aeroespaciales de la Universidad Politécnica de Madrid, en el Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial (ESTEC) de la Agencia Espacial Europea en Noordwijk, Holanda, y en la actualidad trabaja en la Sección de Mecánica de Vuelo y Diseño de Trayectorias en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

El libro:
Apolo 11. La apasionante historia de cómo el hombre pisó la Luna por primera vez ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Drakontos. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 440 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo realizado por el diario El País titulado MISIÓN APOLO 11 | 50 aniversario de la llegada a la Luna.

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Para saber más:
https://eduardogarciallama.lanasa.net/
Programa Apolo en Wikipedia.
Apolo 11 en Wikipedia.

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