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Libros y artículos publicados que son del interés general por su calidad y contenido

“El porqué de los mapas”, de Eduard Dalmau

«Un pequeño tratado que repasa
la historia primigenia de los mapas
y de los pensadores que dieron forma a nuestro mundo.»

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Cubierta de 'El porqué de los mapas'

Cubierta de: ‘El porqué de los mapas’

«Un mapa no se dibuja sin un motivo. Si bien es verdad que hay una predisposición innata en el ser humano que lo empuja a coger un lápiz y explicar cualquier cosa trazando garabatos, cuando afirmo que un mapa no nace porque sí me refiero a que la realización de todo mapa requiere gran cantidad de reflexión previa. Hay mucho que preguntarse y planificar. ¿Qué información quieres transmitir? ¿Es físico, político, o ambos a la vez, físico-político? ¿Se centra en una temática concreta, es un mapa de minería, de población, de usos del suelo, de vegetación o geológico (entre muchas otras opciones)? ¿Llevará altimetría? ¿Tiene algún sentido que lleve relieve, o no? ¿Va dirigido a un público infantil, escolar, de estudios superiores o es un mapa para una guía de viajes o para hacer excursionismo?»

Eduard Dalmau se propone en este libro documentar el origen de los mapas siguiendo el recorrido de los pioneros de la cartografía, cuyo pensamiento moldeó el mundo que hoy conocemos. Antiguamente, conocer la localización del agua, los árboles frutales y las guaridas podía suponer la diferencia entre la vida y la muerte. Ninguna sociedad ha podido, pues, subsistir y desarrollarse sin un mapa, por lo menos mental, de su entorno, y fue precisamente la conversión en signos de esta carta mental lo que dio paso al nacimiento de la cartografía.

Mapa

A través de este relato complementado con ejemplos de toda suerte que destacan por su antigüedad, rareza y creatividad –cartas de navegación polinesias, tablillas babilónicas, rutas talladas en roca– El porqué de los mapas nos brinda una oportunidad única de descifrar los secretos de los más antiguos y misteriosos planos de la Tierra.
Cuando se habla o se escribe sobre los mapas y los hombres que los idearon, se repiten los mismos nombres: Martin Waldseemüller, Battista Agnese, Abraam Ortelius, Gerardus Mercator, Alexander von Humboldt, Jules Dumont d’Urville, Johann Heinrich Lambert, Rigobert Bonne
Sin embargo, de los pioneros, de los primeros que crearon mapas con base matemática, se habla muy poco, y lo mismo suele suceder en el caso de los tratados y las historias de los mapas: pasan de puntillas sobre los babilonios, los egipcios o los griegos para, enseguida, tratar en detalle y profundidad sobre los hombres y los trabajos cartográficos del siglo XV en adelante. Solo en obras muy especializadas, monografías y ensayos académicos se profundiza más en estos temas. 
Quiero destacar como muy interesantes, la verdad es que todo el libro es muy interesante, las partes dedicadas a Los mapas de palos micronesios y a la cartografía árabe.

Mapa de Cosmas de Alejandría. (INTERFOTO-Alamy Foto de stock)

Mapa de Cosmas de Alejandría. (INTERFOTO-Alamy Foto de stock)

El porqué de los mapas es un pedazo de historia que desvela cómo se pusieron grano a grano, piedra a piedra, los cimientos de nuestra civilización. El resultado de una búsqueda que responde al porqué de los mapas. A lo largo de los años, de los siglos, de las culturas, ha habido una gran multitud de hombres empeñados en representar la tierra, desde la más elemental, hasta la de los grandes imperios conquistadores. Dalmau toma como protagonistas a esos hombres y su aportación a los mapas.

El porqué de los mapas comienza con los mapas prehistóricos y termina en la época de los portulanos, los mapas nacidos por y para los navegantes durante el florecimiento de la navegación comercial mediterránea, y en los trabajos de al-Idrisi. Tal y como apunta Dalmau, todo lo que viene después es otra historia.

El libro se complementa con amplio índice alfabético.

Mapa de Ptolomeo, Geografía, 1482. (Istockphoto)

Mapa de Ptolomeo, Geografía, 1482. (Istockphoto)

Eduard Dalmau

Eduard Dalmau

El autor:
Eduard Dalmau estudió cartografía y fotografía aérea en la Escuela del Ejercito de Aviación de Cuatro Vientos (Madrid), realizando sus prácticas en la Escuadrilla de Hidroaviones del Servicio Aéreo de Rescate (SAR) en la Base de Pollensa (Mallorca). Es proyectista y diseñador cartógrafo del Instituto Cartográfico Latino (creado por su maestro, el reconocido Catedrático en Historia Profesor Jaume Vicens i Vives) y fundador del primer estudio privado de cartografía de Barcelona. A su vez, es el colaborador cartográfico de importantes editoriales y centros de edición como Planeta Enciclopedias, Grandes Obras y Atlas, RBA Libros, RBA Grandes obras de Geografía e Historia, Viajes National Geographic, Ediciones Nauta: Atlas monográficos de los países de América latina, Edicions 62, Gran Enciclopèdia Catalana, Descobrir Catalunya, Enciclopedia Larousse, George Philip & Son de Londres, entre otras; y dicta regularmente conferencias en centros de enseñanza. Participó, en su primera etapa, del premiado programa radiofónico Els viatgers de la gran Anaconda del periodista Toni Arbonés de Catalunya Ràdio.

El libro:
El porqué de los mapas ha sido publicado por la Editorial Debate en su Colección Historia. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 170 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo titulado Los mapas en la Antigüedad impartido por  Javier Gómez Espelosín en la Fundación Juan March en Madrid el 13 de abril de 2021.

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Para saber más:
https://www.facebook.com/eduard.dalmau

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“Una historia del universo en 100 estrellas”, de Florian Freistetter

«¿A qué estrella debemos el conocimiento de que la Tierra gira sobre su propio eje? ¿Por qué la luminosidad de algunos astros varía y cuál es su relación con el descubrimiento del tamaño del cosmos? ¿Qué pueden enseñarnos los cuerpos celestes que todavía no han nacido?»

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Cubierta de 'Una historia del universo en 100 estrellas'

Cubierta de: ‘Una historia del universo en 100 estrellas’

¿Sabes cuántas estrellas hay? Eso mismo se preguntó Dorrit Hoffleit en los años 50 del siglo pasado. La respuesta la publicó en el Yale Catalogue of Bright Stars, donde recogió todas las estrellas que, al menos en teoría, se aprecian a simple vista. Hoffleit protagoniza uno de los 100 capítulos de este libro que nos permite entender y admirar el firmamento, conocer sus entresijos, su futuro y acercarnos a quienes hicieron posible su estudio. Desde nombres reconocidos como Isaac Newton o James Bradley, a astrónomas que casi nadie recuerda, como la propia Hoffleit, Henrietta Swan Leavitt o Cecilia Payne, a las que les debemos hallazgos tan importantes como el número de estrellas visibles en la bóveda celeste, el cálculo de las distancias en el universo y los principales componentes de las estrellas.

De la mitología a la ciencia ficción, de la estrella de Belén a la misión Gaia, Florian Freistetter cuenta la historia del universo a través de cien estrellas. Unas son brillantes y desde hace miles de años forman parte de los relatos sobre el origen del mundo; algunas nos revelan colisiones galácticas mientras otras son exploradas para misiones interestelares; unas cuantas nos muestran el nacimiento del universo y otras nos desvelan cómo será su futuro.

Una manera didáctica y entretenida de conocer el origen
del universo, su futuro y la influencia en la humanidad.

En este libro vas a descubrir relatos tan interesantes como:

«El nombre de prácticamente todas las estrellas luminosas del cielo es de origen árabe, como por ejemplo Ras Algethi, Algol, Dschubba, Fomalhaut, Mizar, Zuben Elgenubi y muchas más, y algunas tienen denominación latina, como Polaris, Regulus y Capella. Pero, aunque la cultura occidental descansa con firmeza sobre los pilares de la Antigüedad grecorromana y de la acogida que los árabes brindaron a esta, no hay que olvidar que el firmamento lo han contemplado todas las personas en todas las épocas.»

«Dentro de unos dos millones de años Aldebarán tendrá visita. Para entonces la sonda espacial Pioneer 10, lanzada el 3 de marzo de 1972 desde la Tierra, habrá recorrido los 65 años luz que nos separan de esa estrella. Posiblemente la sonda no se tope allí con alienígenas, ya que Aldebarán casi ha llegado al final de su vida.»

«A apenas 8 años luz de la Tierra se encuentra la pequeña estrella denominada Wolf 359, donde una flota de cuarenta naves espaciales defendió la suerte de nuestro planeta. La invasión de un colectivo alienígena se logró evitar por muy poco y sufriendo grandes pérdidas. Todo esto sucedió en el año 2367 y no en el universo real, sino en el mundo de Star Trek. […] En el mundo real este cuerpo celeste apareció por primera vez en 1919, en un catálogo del astrónomo alemán Max Wolf

«Algol no tiene buena reputación. Esta estrella […] ha recibido muchos nombres a lo largo del tiempo. En la Antigua Grecia se la llamaba Gorgonea Prima, por las gorgonas, los terribles monstruos mitológicos femeninos a los que crecían serpientes en lugar de cabello y que podían convertir en piedra a todo aquel al que miraban. Su nombre en árabe es Ra’s al-ġūl, «cabeza del demonio», y más adelante se redujo a Algol. Se la denominó estrella del diablo o espectro, y en la astrología medieval era una de las estrellas portadoras de mala suerte. Pero ¿qué fue lo que le dio su reputación? ¡Porque no se atiene a las normas! Las demás estrellas de la esfera celeste brillan tranquila y 2econtinuamente; en cambio, Algol parece variar, se vuelve más luminosa y luego más oscura de un modo que se distingue con claridad incluso sin recursos técnicos.»

“La historia del universo es demasiado compleja para abarcarla en un solo libro escrito por una única persona, pero la versión que permite narrarla con la ayuda de las cien estrellas elegidas forman parte de las grandes historias que se pueden contar del universo. Es la historia de todas las personas que a lo largo de los siglos han intentado entender el mundo en el que viven y la historia de los fascinantes conocimientos que han obtenido al hacerlo.. Espero que este viaje por el cosmos resulte divertido.”

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro, así cómo del sumario con las cien estrellas.

Florian Freistetter

Florian Freistetter

El autor:
Florian Freistetter (Krems an der Donau, Austria,1977) es doctor en Astronomía por la Universidad de Viena. Autor de numerosos libros de divulgación científica, ha trabajado en los observatorios universitarios de Viena, Jena y Heidelberg. Ganador del IQ Award por su labor como investigador, en 2008 inauguró el blog de astronomía Astrodicticum simplex, uno de los blogs científicos más leídos en alemán.

El libro:
Una historia del universo en 100 estrellas (título original: Eine geschichte des universums in 100 sternen, 2019) ha sido publicado por la Editorial Ariel en su Colección Ariel. Traducción de María José Díez Pérez. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 332páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
https://florian-freistetter.de/
https://www.facebook.com/florian.freistetter

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