“El demonio del Sur. La Leyenda Negra de Felipe II”, de Ricardo García Cárcel

«Ni la realidad fue como la han pintado las críticas negativas , ni desde luego España ha sido el único país que ha sufrido el acoso de la propaganda y la publicidad destructiva»
.

Cubierta de El demonio del Sur

Cubierta de: ‘El demonio del Sur’

Lo primero que me llamó la atención al recibir el libro que amablemente me envió la editorial fue la ilustración de la cubierta. Por el sombrero deduje que era un retrato de Felipe II, que realizó Antonio Saura, uno de los principales representantes del expresionismo abstracto español, en 1971 y que forma parte de la serie The King, o cuatro retratos imaginarios de Felipe II.
Pero como aquí y ahora no hemos venido a escribir sobre arte, sino a escribir sobre historia, empecemos ya. Ricardo García Cárcel es uno de los mayores especialistas españoles sobre la leyenda negra, y así nos lo hace saber en el prólogo con las siguientes palabras:
““Nada puede entenderse de Felipe II si no lo insertamos en la obsesión dramática de la reputación que tuvo nuestro personaje con la lucha contradictoria entre el reto de la imagen ante Dios y la Providencia y el de la imagen ante sus súbditos. En este escenario de ansiedad del rey por construir su imagen frente a las interesadas críticas que se le hicieron, ya desde la competencia de intereses, ya desde el desgarro victimista, se sitúa este libro. No pretendemos ni hacer un alegato contra la Leyenda Negra, entre otras razones, porque se han hechos muchos, ni una justificación de la misma. Simplemente, desvelar la tensión dramática que supuso la lucha entra la conquista silenciosa y circunspecta de la reputación por parte de un rey que gobernó una monarquía ingobernable y la erosión constante de su imagen que sufrió el rey desde España, desde Europa y desde América, en un tiempo de agitación religiosa y de escalada de nacionalismos de Estados emergentes, que pusieron en cuestión todo el andamiaje ideológico y estratégico en el que el rey Felipe II había crecido. En definitiva, lo que se hace en este libro es explicar un choque de reputaciones con muchas batallas en el escenario de la guerra de opinión entre Felipe II y su propio tiempo histórico.”

Echando la vista atrás, en 1992, el autor de este libro escribió una obra, ya clásica, sobre la Leyenda Negra. Veinticinco años después, en un marco muy distinto al de la euforia olímpica de entonces, se ha querido replantear el concepto tan discutido de Leyenda Negra, centrándose en la imagen crítica negativa del rey Felipe II.
El extraordinario poder que esta monarquía llegó a alcanzar y la propia oscuridad del personaje han contribuido a incentivar la atención de todo tipo de miradas con los dos grandes arquetipos: el negativo, de Demonio del Sur (así lo denominó Voltaire), y el positivo, de Rey Prudente. Aquí se disecciona el conjunto de estigmas que han determinado la imagen siniestra del rey Felipe II: su condición de rey tenebroso e impenetrable, su perfil de rey déspota y fanático y, por último, su vertiente más personal a través del estudio de la atribución de parricidio por la muerte de su hijo y heredero, el príncipe don Carlos.

A la espinosa cuestión de las relaciones de Felipe II y su hijo respecto al vidrioso problema de la prisión y muerte del príncipe Carlos se dedica una buena parte de este libro, cuya repercusión en Europa fue extraordinaria, en medio de un sinfín de rumores. Con este propósito se estudia al propio príncipe desde tres ángulos: su salud, su relación con las mujeres y su carácter levantisco.

Para abordar la compleja personalidad de Felipe II se ha explorado la abundante literatura panfletaria que, desde los diversos países europeos y desde la propia España, se ha emitido sobre el rey, a lo largo del tiempo, y por primera vez se publican en España algunos de los textos más representativos de la imagen de Felipe II. Ricardo García Cárcel lleva a cabo un riguroso análisis político y mediático de este rey, diferenciando realidad y representación, y denunciando los tópicos simplistas que desde la psicología o desde el presentismo ideológico se han vertido sobre el personaje y poniendo de relieve la trascendencia del fracaso en la elaboración de una imagen positiva de sí mismo que el propio rey intentó promover.

García Cárcel divide el libro en cuatro partes muy diferenciadas. En el primer capítulo nos encontramos con la prehistoria de la Leyenda Negra, la imagen de Carlos V. En el segundo capítulo nos habla del Rey Oscuro, una personalidad polémica, la reputación del rey y de Antonio Pérez, el hombre que sabía demasiado. El capítulo tercero lo dedica el autor a describirnos al “fanático déspota”. El discurso protestante, la inquisición, el desencuentro británico y la revuelta de los Países Bajos. Y dedica todo el capítulo cuarto al caso príncipe Carlos. Más de cien páginas donde analiza todo lo analizable sobre la figura de su hijo.
Hay un quinto capítulo en el que hace un balance final y nos cuenta el fracaso de la Leyenda Blanca. Se incluye también un apéndice con varios textos contemporáneos a Felipe II para ilustrar cómo se impulsó la Leyenda Negra.

Y quiero terminar con la última frase del último capítulo del libro: “Me temo mucho que sigue siendo más que nunca necesario el rescate histórico de Felipe II.”

Ricardo García Cárcel

Ricardo García Cárcel

El autor:
Ricardo García Cárcel
(Requena, Valencia, 1948), Catedrático de Historia Moderna de la Universidad Autónoma de Barcelona, fue decano de la Facultad de Letras de esta Universidad de 1983 a 1986. Ha sido profesor invitado en diversas universidades europeas y americanas (París, Cagliari, San José de Costa Rica, Burdeos, Dijon, Nueva York, etc.). Es académico correspondiente de la Real Academia de la Historia desde 2001 y Premio Nacional de Historia por su libro La herencia del pasado. Las memorias históricas de España (2012). Ha cultivado múltiples líneas de investigación: la historia social (Las Germanías de Valencia, 1975), la Inquisición (Orígenes de la Inquisición española, 1978; Herejía y sociedad en el siglo XVI, 1980), o la historia de Cataluña (Pau Claris: la revolta catalana, 1980; Historia de Cataluña, siglos XVI-XVII, 1985); Felipe II y Cataluña (1987). Le han interesado especialmente en los últimos años, por la confrontación entre realidad histórica y representaciones, y por la construcción de los nacionalismos, lo que se refleja en sus libros Las culturas del Siglo de Oro  (1998), La Leyenda Negra: Historia y opinión (1992), Felipe V y los españoles. Una visión periférica de España (2002) o El sueño de la nación indomable. Los mitos de la Guerra de la Independencia (2007).

Últimamente ha estudiado la religiosidad femenina en el libro escrito conjuntamente con R.M. Alabrús, Teresa de Jesús. La construcción de la santidad femenina (Cátedra, 2015)

El libro:
El demonio del Sur. La Leyenda Negra de Felipe II ha sido publicado por Ediciones Cátedra en su Colección Historia. Serie mayor. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 462 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que el gran hispanista francés Joseph Pérez, Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales 2014,  nos habla de la Leyenda Negra.

Para saber más:
“La leyenda negra de España” de Julián Juderías

La Leyenda Negra Española en Wikipedia.

 

 

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Archivado bajo Biografías, Ensayo - Crítica literaria, Historia, Literatura

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