“La leyenda negra de España” de Julián Juderías

Reedición del clásico publicado en 1914

Este libro, publicado por primera vez hace cien años, es el más plagiado en la historiografía española.

Cubierta de: La leyenda negra de España

Cubierta de: La leyenda negra de España

“Amable lector, quizás no lo sepas, pero ¡eres un privilegiado! Porque tienes entre tus manos un ensayo fundamental acerca de la imagen y la historia de España, un trabajo en su día pionero que ha sido mil veces plagiado o imitado. Éste es el primer estudio sistemático sobre la imagen de una nación, incidiendo en la propaganda negativa. Su autor debe ser considerado, por tanto, como el pionero y primer padre de la imagología y del estudio sistemático de la propaganda”.

¿Cómo es posible que la historia de una nación como España —creadora del primer imperio global, protagonista absoluta de la Edad Moderna y responsable de la primera gran hibridación cultural y humana entre pueblos de distintos continentes— sea hoy tan desconocida y escasamente valorada por parte de propios y extraños? Algunas respuestas se hallan en esta obra del erudito Julián Juderías, escrita en 1914.

Su autor definió así en qué consiste el objeto de su ensayo: «Por leyenda negra entendemos el ambiente creado por los fantásticos relatos que acerca de nuestra patria han visto la luz pública en casi todos los países; las descripciones grotescas que se han hecho siempre del carácter de los españoles como individuos y como colectividad […]; la leyenda de la España inquisitorial, ignorante, fanática, incapaz de figurar entre los pueblos cultos lo mismo ahora que antes, dispuesta siempre a las represiones violentas; enemiga del progreso o de las innovaciones; o, en otros términos, la leyenda que habiendo empezado a difundirse en el siglo XVI, a raíz de la Reforma, no ha dejado de utilizarse en contra nuestra desde entonces y más especialmente en momentos críticos de nuestra vida nacional».

La extraordinaria originalidad de su planteamiento otorga a este libro, en el centenario de su publicación, un interés perenne. Imitado y plagiado, este clásico merecía una cuidada edición que —por primera vez— enmienda erratas y contextualiza la obra de Juderías, cuya pionera valoración de la imagen se adelantó al tercer milenio y al desarrollo de los medios audiovisuales. En sus propias palabras: 

«Las naciones son como los individuos, de su reputación viven […], si la honra de los individuos se respeta, ¿por qué no ha de respetarse la de los pueblos?».

La edición, muy cuidada,  ha sido preparada por Luis Español Bouché autor también del prólogo. También creo que es necesario resaltar que algunas de las notas del original han sido completadas por el editor. 

Considero muy interesante el artículo firmado por Ramiro de Maeztu que incorporo al final de esta reseña.

Lee algunas páginas.

Julián Juderías

Julián Juderías

El autor:
Julián Juderías  y Loyot nació en Madrid, España, el 16 de septiembre de 1877-1918) es una de las figuras más fascinantes de laEdad de Plata de la cultura española. Políglota que llegó a dominar dieciséis idiomas, intérprete del ministerio de Estado —hoy de Asuntos Exteriores—, periodista, crítico literario y sociólogo, a su temprana muerte era ya autor de veintiocho libros y de innumerables artículos. Aunque no pretendió inventar la expresión «leyenda negra» fue quien más contribuyó a difundirla con esta obra y fue también el primero en dar una definición del concepto, así como en estudiar cómo afecta a España y a los españoles. La publicación de La Leyenda Negra en 1914 convirtió a Julián Juderías en el precursor de los estudios acerca de la imagen y de la propaganda.
En el ámbito de la historia se especializó en la Edad Moderna. Le debemos un estudio sobre Gibraltar y las relaciones hispano-británicas en el siglo XVIII, la biografía de algunos favoritos de Felipe III y trabajos pioneros como el que dedicó a la España de Carlos II.
Fue un destacado feminista. Como sociólogo su primer trabajo (1903) versó sobre la ley obrera en Rusia, imperio donde estuvo destinado varios años. Además, se le deben los principales trabajos en nuestro idioma sobre lacras sociales como la pobreza, la prostitución, la usura y la delincuencia infantil.

En el ámbito de la literatura sus traducciones y artículos divulgaron en España obras y autores extranjeros entonces desconocidos por parte del gran público. También es autor de sendos trabajos sobre Quevedo, Jovellanos y Juan Valera.
La figura de Juderías, sus originales aportaciones y sus contribuciones al acervo intelectual español fueron cuidadosamente olvidadas, cuando no saqueadas y manipuladas, a lo largo de nueve décadas de completo silencio. 

Luis Español Bouché

Luis Español Bouché

El editor:
Luis Español Bouché (1964) es autor de numerosas obras entre las que destacan Nuevos y viejos problemas en la sucesión de la Corona española,Madrid 1939: del golpe de Casado al final de la Guerra CivilFranceses en el Camino (I Premio Estatal de Investigación Histórica), La Sierra del Rincón, el breve estudio cervantino Los leones del Quijote o antologías como Tres poetas alicantinos. Se le debe también la recuperación de obras publicadas en francés por distinguidos exiliados españoles como las memorias de guerra de Clara CampoamorLa revolución española vista por una republicana, o los artículos publicados en Bélgica por Óscar Esplá, editados por J. de Kloe. Asimismo, en 2007 publicó: Leyendas Negras. Vida y obra de Julián Juderías: la leyenda negra antiamericana, trabajo que no sólo rescató del olvido a Juderías sino que aportaba nuevos planteamientos acerca del concepto y la expresión «leyenda negra».

El libro: 
La leyenda negra de España ha sido publicado por la Editorial La Esfera de los Libros en su Colección Historia. Tiene edición y prólogo de Luis Español. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 470 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Salvador de Madariaga (1886-1978) insigne diplomático y gran historiador español, exiliado durante el franquismo, siendo sus obras todavía de referencia historiográfica. Fue grabado con motivo del bicentenario de Estados Unidos en 1976.

Para saber más:

Artículo de Ramiro de Maeztu sobre el libro “La leyenda negra“.

Julián Juderías en Wikipedia.

Luis Español Bouché en Wikipedia.

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Archivado bajo Biografías, Ensayo - Crítica literaria, Historia

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