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Lo que un hombre imagina, mañana otro lo hará realidad.

«Espíritus y criaturas de Japón», texto de Lafcadio Hearn e ilustraciones de Benjamin Lacombe

A partir de 14 años

Prefacio de Matthias Hayek

«Benjamin Lacombe ilustra un nuevo viaje a los
misterios de la tradición oral nipona»

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Cubierta de 'Espíritus y criaturas de Japón'

Cubierta de: ‘Espíritus y criaturas de Japón’

Los seres y criaturas fantásticos existen por doquier, en todas las épocas, culturas y lugares. Esas entidades no humanas han sido objetos de temores, pero también de curiosidad, como lo atestigua su omnipresencia en las tradiciones pictóricas y literarias, tanto escritas como orales, tanto cultas como populares, hasta nuestros días. A este respecto, Japón está particularmente bien dotado, pues su folklore y sus artes plásticas abundan en seres fabulosos, a veces terroríficos, a veces cómicos, a veces patéticos.
En los orígenes de esta diversidad se encuentran, en el mismo archipiélago, múltiples tradiciones, internas y externas. En efecto, se percibe la influencia de la cultura china, pero también la presencia de elementos procedentes de la India, trasmitidos por el budismo, todo ello combinado con un caldo de cultivo local que ha podido servir de sustrato para para desarrollos originales.

Japón 1

¿Fue este carácter «cosmopolita» de la cultura japonesa de lo fantástico lo que sedujo a Lafcadio Hearn (1850-1904)? Durante los años que pasó en Japón, al que llegó en en 1890, no dejó de dar a conocer a sus lectores este mundo todavía encantado. A través de sus recopilaciones que combinan descripciones, historias recuperadas y adaptaciones de cuentos y leyendas que le narraba su esposa Setsuko Koizumi, perteneciente a una buena familia japonesa de samuráis, extraídas tanto del folclore regional como del acervo literario y teatral, fue uno de los primeros en divulgar en el mundo occidental ciertos aspectos e las expresiones populares de la religión japonesa y su cortejo de entidades no humanas, los Yōkai, una clase de criaturas pertenecientes al folclore japonés, algunos tienen partes animales, partes humanas o partes de los dos.
Lafcadio Hearn se nacionalizó en Japón, adoptando el nombre de Yakumo Koizumi.

Los dibujos de Benjamín Lacombe nos introducen en un mundo colorista y onírico, donde los Yōkai de Hearn poseen plena cabida. Se escucha la fanfarria fantasmal cuyas flautas y percusiones anuncian e comienzo de la procesión nocturnas de los espíritus de Japón. Maravillosas ilustraciones para unos textos magníficos. En el siguiente vídeo podrás ojear la maravillosa edición de Edelvives del libro.

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Lee y disfruta de un fragmento del libro.

El autor:
Lafcadio Hearn (1850-1904), nacido en Grecia de padre irlandés y madre griega, se crió entre Grecia e Irlanda. A los diecinueve años se trasladó a los Estados Unidos para iniciar su carrera de periodismo y posteriormente a Japón en 1890, donde pasaría el resto de su vida como profesor y escritor. Fue uno de los primeros europeos en dar a conocer la cultura japonesa al lector occidental. Su larga estancia en Japón, sumada a su profundo conocimiento de la cultura y tradiciones niponas y a su imaginación poética y estilo narrativo le han asegurado un lugar privilegiado en la comunidad lectora occidental pero su especial sensibilidad y su completa comprensión del temperamento japonés le han asegurado un lugar más privilegiado aún en el corazón de los japoneses, que aún le consideran el occidental que mejor les ha comprendido.

El ilustrador:Benjamin Lacombe
Benjamin Lacombe (París, 1982) publica su primer libro a los veinte años. Después de graduarse de la Escuela Nacional de Artes Decorativas de París (ENSAD) publicó su proyecto de graduación, Cereza Guinda, que fue nombrado por la revista Time entre los diez mejores libros para niños de 2007 en los Estados Unidos. Es autor de numerosos álbumes incluidos los elogiados Cuentos macabrosAlicia en el País de las MaravillasFrida y, más recientemente, Historias de fantasmas de Japón y Espíritus y criaturas de Japón.
Expone regularmente su trabajo en prestigiosas galerías internacionales como Ad Hoc Art (Nueva York), Dorothy Circus (Roma), Maruzen (Tokio), Nucleus (Los Ángeles) y Daniel Maghen (París), entre otras.
Durante quince años, Benjamin Lacombe ha querido compartir su universo con el público de todo el mundo: un universo poético y onírico impregnado de numerosas referencias. Publicado en catorce idiomas y con casi tres millones de libros vendidos, es uno de los ilustradores más prestigiosos y reconocidos de la actualidad.

El libro:
Espíritus y criaturas de Japón (título original: Esprits et créatures du Japon, 2020) ha sido publicado por la Editorial Edelvives. Traducción de los cuentos de Hearn, Alejandro Tobar, 2021; y traducción del prefacio y paratextos de Isabel Soto. Encuadernado en tapa dura y gran formato (195mm x 275mm), tiene 172 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en francés subtitulado en español en el que Benjamin Lacombe presenta Espíritus y criaturas de Japón.

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Para saber más:
http://www.benjaminlacombe.com/index2.html
Benjamin Lacombe en Wikipedia.

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«Taurus. Salvar la Tierra», de Santiago Díaz

Para jóvenes lectores

♦♦Premio Jaén de Narrativa Juvenil 2021♦♦

«El jurado ha valorado que es una gran novela de aventuras para el público juvenil que ensalza valores como la sinceridad, la honestidad y la amistad, a la vez que hace reflexionar sobre la necesidad de cuidar nuestro planeta.»

Conozco a Santiago Díaz desde hace no mucho tiempo, justamente desde 2018 cuando publicó su primera novela con editorial Planeta titulada Talión. Desde entonces ha publicado El buen padre. Serie Indira Ramos I, y este mes de enero sale a la venta su nueva novela Las otras niñas. Serie Indira Ramos II las dos en en Reservorir Books, Colección Roja y Negra. Ni que decir tiene que estas novelas  no están dirigidas a un público juvenil.

Cubierta de 'Taurus. Salvar la Tierra'

Cubierta de: ‘Taurus. Salvar la Tierra’

Pero la que tengo en mis manos Taurus. Salvar la Tierra si que es una novela de jóvenes para jóvenes. Escrita de manera muy dinámica se lee casi de un tirón y resulta graciosa, incluso divertida, en algunos momentos de su lectura. La ventaja de escribir ciencia ficción y encima para jóvenes es que puedes dejar volar la imaginación a niveles astronómicos y el autor lo ha conseguido.
La historia comienza un 10 de diciembre del año terrícola 2022, ¡cielos, si estamos en él!, cuando un planeta deshabitado explota a cientos de años luz de la Tierra en descomunales bloques de piedra y uno de ellos, a miles de kilómetros por hora viaja hacia el sistema solar en dirección al planeta Tierra que será destruido por el impacto, pero no te preocupes mucho pues no llegará hasta el 2122. Mientras tanto una joven astrónoma llamada Jimena Taylor descubre un planeta al que poder emigrar y salvar a la población pero está al otro lado de la galaxia.

El nuevo planeta ha recibido el nombre de Taurus y si queréis saber la razón del nombre tendréis que leeros el libro o al menos llegar a la página 158 donde cuenta la historia de…, huy, casi se me escapa.
Bueno ya estamos en el año 2122. Lucas (taxista) Nara y Tony (inventor), cuyos antepasados emigraron hace un siglo al planeta Taurus justo antes de que la Tierra fuese destruida por un meteorito, inventan una máquina del tiempo para transportar comida desde el antiguo hogar de los humanos a Taurus pues estaban un poco hartos de desayunar con píldoras:

Imagínate: Por favor, un desayuno de zumo de naranja, café con leche y tostada con mantequilla. Y de repente aparecen tres pastillas idénticas, una en un vaso, otra en una taza de café y la última en un plato.

Pero por accidente traen, aparte de una suculenta hamburguesa, a un terrícola llamado Charly y a su mascota Pollo, todo un personaje.

Al principio de la novela el autor nos cuenta un poco como es el planeta Taurus, un mundo parecido a la Tierra con montañas, desiertos, bosques, mares…, pero con una fauna un tanto especial pues nos vamos a encontrar árboles carnívoros, simios camaleón, feroces lobos planeadores, descomunales mastodontes martillo, veloces unicornios, peligrosas águilas de garras de sable, mortíferas serpientes peregrino, agresivas hormigas jabalina o hambrientos chacales escarlata. Pero la imaginación de Santiago Díaz no termina aquí, pues las montañas son territorio de osos dragón, en los mares sanguinarios tiburones dentados y en los desiertos camellos tigre. Pero los amos de Taurus son los enormes leones de fuego y en especial su rey: Akar, que tendrá su protagonismo en la novela.
Los humanos no pueden vivir en la mortífera atmosfera del planeta y viven en gigantescas cúpulas que aíslan sus ciudades del aire contaminado del exterior y de los peligrosos animales.

No se lo pregunté a Santiago, pero seguramente la razón de que no puedan vivir sin protección en Taurus es que la vida del planeta no esté basada en estructuras de átomos de carbono. ¡Quien sabe!

Aparte de lo que acabo de contar en la novela ocurren muchas aventuras con algunos protagonistas con malas intenciones, y unos lugares poco recomendables como Las minas de la muerte donde se encuentra la Taurisina imprescindible para la supervivencia humana en el planeta pues crea el oxígeno necesario para respirar en las cúpulas.

Bueno, después de tantas cosas habrá que pensar  en devolver a Charly y a Poyo a su tiempo con la misión de destruir el meteorito y salvar la Tierra, Lucas, Nara y Tony deberán pedir ayuda a Akar un león de fuego, rey de todos los animales de Taurus, que no siente precisamente simpatía por los humanos invasores.

¿Serán capaces de enviar a Charly de vuelta a la Tierra a tiempo para destruir el meteorito y salvar el planeta? Tenéis que leer el libro, os lo vais a pasar bomba con tanta aventura.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

El autor:Santiago Díaz
Santiago Díaz Cortés (Madrid, 1971), guionista de cine y de televisión con veinticinco años de carrera y cerca de seiscientos guiones escritos, publicó en 2018 su primera novela, Talión, que ganó en 2019 el Premio Morella Negra y el Premio Benjamín de Tudela. En 2021 vio la luz El buen padre, novela con la que dio inicio a la serie protagonizada por la inspectora Indira Ramos y que ha sido traducida a varios idiomas. Asimismo, ha cultivado con éxito la literatura juvenil y obtenido en 2021 el Premio Jaén de Narrativa Juvenil por Taurus: salvar la tierra. Su última novela, Las otras niñas (2022), es la segunda entrega de la serie Indira Ramos.

El libro:
Taurus. Salvar la Tierra ha sido publicado por la Editorial Montena. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 190 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Santiago Díaz nos habla de su novela Taurus. Salvar la Tierra.

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Para saber más:
Santiago Díaz en Facebook.
Santiago Díaz en Twitter.

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