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“Tiempos difíciles”, de Charles Dickens

«Coincidiendo con el 150 aniversario de la muerte de Charles Dickens, Alianza Editorial ha publicado unas estupendas ediciones de sus novelas en tapa dura.»

“—Vamos a ver: lo que quiero son hechos. Que a estos niños y a estas niñas no se les enseñe más que hechos. Lo único que se necesita en esta vida son hechos. No hay que plantar nada más y, en cambio, hay que arrancar todo lo que no sean hechos. Sólo se puede formar la mente de unos animales raciocinantes a partir de los hechos: ninguna otra cosa les será de utilidad. Tal es el principio que empleo con estos niños. ¡Cíñase a los hechos, señor mío!”

Cubierta de 'Tiempos difíciles'

Cubierta de: ‘Tiempos difíciles’

De esta forma comienza la novela Tiempos difíciles cuyo título original es un poco más largo Hard Times For These Times (Tiempos difíciles para estos tiempos) en la charla que Thomas Gradgrind da en su escuela en Coketown a sus pupilos. Es la décima novela de Charles Dickens publicada entre el 1 de abril y el 12 de agosto de 1854, en fascículos, en la publicación semanal de DickensHousehold Words. El libro examina la sociedad inglesa y satiriza las condiciones sociales y económicas de la época.

Tiempos difíciles es una novela inusual por varias razones. Es, con mucho, la novela más corta de Dickens, apenas 456 páginas (en su edición española) bastante menos que las escritas inmediatamente antes y después. Además, a diferencia de todas menos una de sus otras novelas, Tiempos difíciles no tiene ni prefacio ni ilustraciones. Además, es su única novela que no tiene escenas ambientadas en Londres. En cambio, la historia se desarrolla en la ficticia ciudad industrial victoriana de Coketown, un pueblo genérico del norte de Inglaterra, de alguna manera similar a Manchester,
Una de las razones de Dickens para escribir Tiempos difíciles fue que las ventas de su periódico semanal, Household Words, estaban bajando, y se esperaba que la publicación de la novela en fascículos aumentara la circulación, como efectivamente demostró ser el caso. Desde su publicación, ha recibido distintas críticas. Críticos como George Bernard Shaw y Thomas Macaulay se han centrado principalmente en el tratamiento de Dickens hacia los sindicatos y su pesimismo posterior a la Revolución Industrial con respecto a la división entre los propietarios capitalistas de las fábricas,  y los trabajadores infravalorados durante la era victoriana.

La novela consta de tres partes (libros), y los títulos de cada libro están relacionados con Gálatas 6: 7, “No os engañéis; Dios no puede ser burlado: pues todo lo que el hombre sembrare, eso también segará”. El libro I se titula “La siembra”, el libro II se titula “La siega” y el tercero es “La cosecha”.

Sinopsis de la editorial:
En Coketown, trasunto de cualquier ciudad industrial de la Inglaterra victoriana, el rígido y práctico director de escuela Thomas Gradgrind y su socio, el presuntuoso y mezquino empresario Josiah Bounderby, imponen su ley y su estrecha y árida visión de la vida a alumnos y obreros, cada uno en su ámbito. A través de la entretenida trama de “Tiempos difíciles”, que entremezcla las vidas y peripecias, ilusiones y desdichas de estos y otros personajes, como los hijos de Gradgrind, Tom y Louisa, y su compañera Sissy Jupe, o el obrero Stephen Blackpool, Dickens expresa que no hay acción sin consecuencia, pero que la esperanza siempre es posible.

Charles Dickens

Charles Dickens

El autor:
Charles John Huffam Dickens nació en Portsmouth, Inglaterra el 7 de febrero de 1812 y murió en  Gads Hill Place, Inglaterra el 9 de junio de 1870. Era el primogénito varón de un funcionario de la Armada Real. A los doce años, el encarcelamiento de su padre por deudas lo obligó a ponerse a trabajar en una fábrica de betún. Su educación fue irregular: aprendió por su cuenta taquigrafía, trabajó como ayudante en el bufete de un abogado y finalmente fue corresponsal parlamentario del Morning Chronicle. Sus artículos, luego recogidos en Escenas de la vida de Londres por «Boz»(1836-1837), tuvieron gran éxito y, con la aparición en 1837 de Los papeles póstumos del Club PickwickDickens se convirtió en un auténtico fenómeno editorial. Novelas como Oliver Twist (1837-1839), Nicholas Nickleby (1838-1839) o Barnaby Rudge (1841) alcanzaron enorme popularidad, así como algunas crónicas de viajes, como Estampas de Italia (1846). Con Dombey e hijo (1846-1848) inició su época de madurez, de la que son buenos ejemplos David Copperfield (1849-1850), su primera novela en primera persona y su favorita, en la que desarrolló algunos episodios autobiográficos; La Casa lúgubre(1852-1853)La pequeña Dorrit (1855-1857), Historia de dos ciudades (1859), Grandes esperanzas (1860-1861) y Nuestro amigo común (1864-1865). Y naturalmente sus Cuentos de Navidad (1843). Murió en Gad’s Hill, su casa de campo en Higham, en el condado de Kent.

El libro:
Tiempos difíciles (título original: Hard Times, 1854) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección 13/20. Traducción de José Luis López Muñoz. Encuadernado en tapa dura, tiene 456 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo titulado Los pasajes de la historia – Charles Dickens.

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Para saber más:
Charles Dickens en Wikipedia.
https://dickensmuseum.com/

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“Oliver Twist”, de Charles Dickens

«’Oliver Twist’ es una novela que capta desde el primer momento la atención del lector y la mantiene hasta su última página.»

Coincidiendo con el 150 aniversario de la muerte de Charles Dickens, Alianza Editorial ha publicado unas estupendas ediciones de sus novelas en tapa dura.

Cubierta de 'Oliver Twist'

Cubierta de: ‘Oliver Twist’

Oliver Twist es la segunda novela de Charles Dickens, y se publicó por primera vez en forma de fascículos en la revista Bentley’s Miscellany, dirigida por el propio Dickens, entre febrero de 1837 y abril de 1839.
La historia se centra en el huérfano Oliver Twist, que pasa sus primeros años en el orfanato de la señora Mann. Al igual que el resto de niños en el orfanato, Oliver sufre hambre continuamente. Los niños deciden entonces jugar a quién de ellos pedirá un plato más de comida y Oliver resulta ser el elegido. En la cena de esa noche, después de su ración normal, se dirige al director del orfanato y le pide más comida. Debido a este episodio, es tachado de problemático por el Sr. Bumble, el bedel y el director, quien lo ofrece como aprendiz a cualquiera que lo quiera contratar. Así, Oliver se convierte en aprendiz del enterrador Sowerberry; sin embargo, se pelea con un empleado del enterrador y decide escapar a Londres.
En las afueras de la ciudad, cansado y hambriento, conoce a Jack Dawkins (El Pillastre), quien le ofrece un lugar donde hospedarse en Londres. Lleno de inocencia, Oliver se ve inmerso en el mundo del hampa londinense y se encuentra en medio de una banda de chicos carteristas, dirigida por el anciano y malvado criminal Fagin. Londres es descrito como una sucesión de laberínticas calles y callejones, patios por los que Oliver es arrastrado, y en los que percibe la pobreza, la suciedad o la delincuencia. En esa ciudad, conoce a una mujer llamada Nancy, quien se gana la vida en la calle.

Oliver Twist es notable por su retrato poco romántico de los delincuentes y sus sórdidas vidas, así como por exponer el trato cruel de los muchos huérfanos en Londres a mediados del siglo XIX.
Se puede decir que Oliver Twist  es primer ejemplo de novela social en el que Dickens satiriza las hipocresías de su tiempo, incluido el trabajo infantil, el reclutamiento de niños como delincuentes y la presencia de niños de la calle. Se dice que la novela puede haberse inspirado en la historia de Robert Blincoe, un huérfano cuyo relato de trabajar como niño trabajador en una fábrica de algodón fue ampliamente leído en la década de 1830. Es probable que las propias experiencias de Dickens como joven también hayan contribuido. Si Oliver Twist es el primer ejemplo de novela social, también es la primera novela en lengua inglesa que tiene a un niño como protagonista.

Después de una breve introducción en la que Dickens nos acerca al trasfondo social de la novela, ha tenido el autor el detalle de nombrar uno por uno a los más de cuarenta personajes que habitan en la novela. Es de agradecer para no perdernos en ella.

Charles Dickens

Charles Dickens

El autor:
Charles John Huffam Dickens nació en Portsmouth, Inglaterra el 7 de febrero de 1812 y murió en  Gads Hill Place, Inglaterra el 9 de junio de 1870. Era el primogénito varón de un funcionario de la Armada Real. A los doce años, el encarcelamiento de su padre por deudas lo obligó a ponerse a trabajar en una fábrica de betún. Su educación fue irregular: aprendió por su cuenta taquigrafía, trabajó como ayudante en el bufete de un abogado y finalmente fue corresponsal parlamentario del Morning Chronicle. Sus artículos, luego recogidos en Escenas de la vida de Londres por «Boz»(1836-1837), tuvieron gran éxito y, con la aparición en 1837 de Los papeles póstumos del Club PickwickDickens se convirtió en un auténtico fenómeno editorial. Novelas como Oliver Twist (1837-1839), Nicholas Nickleby (1838-1839) o Barnaby Rudge (1841) alcanzaron enorme popularidad, así como algunas crónicas de viajes, como Estampas de Italia (1846). Con Dombey e hijo (1846-1848) inició su época de madurez, de la que son buenos ejemplos David Copperfield (1849-1850), su primera novela en primera persona y su favorita, en la que desarrolló algunos episodios autobiográficos; La Casa lúgubre (1852-1853); La pequeña Dorrit (1855-1857), Historia de dos ciudades (1859), Grandes esperanzas (1860-1861) y Nuestro amigo común (1864-1865). Y naturalmente sus Cuentos de Navidad. Murió en Gad’s Hill, su casa de campo en Higham, en el condado de Kent.

El libro:
Oliver Twist (título original: Oliver Twist, (1837-1839) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección 13/20. Traducción de Pollux Hernúñez. Encuadernado en tapa dura, tiene 604 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo oficial de la película Oliver Twist, dirigida por Roman Polanski. Tiene el audio original con los subtítulos en español.

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Para saber más:
Charles Dickens en Wikipedia.

 

 

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