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“Cuentos de así-fue-como…”, de Rudyard Kipling

La poderosa imaginación de Rudyard Kipling atrapa al lector y lo sitúa ante un mundo mágico, fascinante a la vez que equilibrado.

Cubierta de Cuentos de así-fue-como...

Cubierta de Cuentos de así-fue-como…

Los Cuentos de así-fue-como… son una colección de cuentos cortos escritos por Rudyard Kipling y publicados en 1902. Tienen un carácter fantástico, y son una de las obras más famosas del autor. Su título pretende responder con humor al habitual torrente de preguntas de la insaciable curiosidad infantil con relatos llenos de ingenio y fantasía
Tienen su origen en el cuento del “Cómo empezó el Miedo” del Segundo libro de la selva (1895) en el cual Mowgli escucha el cuento de cómo el tigre obtuvo sus rayas, y fueron escritos originalmente para su hija, Josephine, que murió de pulmonía a la edad de seis años.

En los Cuentos de así-fue-como…, la poderosa imaginación de Kipling atrapa al lector y lo sitúa ante un mundo mágico, fascinante a la vez que equilibrado. Pensando en sus jóvenes lectores, Kipling propone formas, actitudes y conductas adecuadas para desenvolverse en la vida. Y para que los jóvenes puedan integrarse en ese engranaje deben aprender de la astucia del marinero o de la que muestran el erizo y la tortuga frente al jaguar pintado; deben también aprender de la curiosidad del hijo del elefante y, como él, dejarse aconsejar por alguien más experimentado. Y deberán huir de la pereza, así como de la mala educación y también del orgullo desmedido. Los cuentos de así fue son algo más que un juego o un entretenimiento familiar. Poseen un estilo que los hace universales y que los singulariza dentro de la literatura de su autor. Se trata de unos textos muy apropiados para leer en voz alta. A la lectura, sea en voz alta o no, debe añadirse el comentario que acompaña a cada dibujo.

Así fue como al rinoceronte se le formó su piel, xilografía por Kipling

Así fue como al rinoceronte se le formó su piel, xilografía por Kipling

En estas ilustraciones, obra del escritor, Kipling introduce elementos y detalles que interesan vivamente a la imaginación infantil; sus comentarios son las respuestas a las inquietudes que los niños, sus propios hijos y los que escuchaban estos cuentos, le planteaban.

Los Cuentos de así-fue-como… tienen el tema de un animal modificado de su forma original a la actual por las acciones del hombre, o de un ser mágico. Por ejemplo, la Ballena tiene una garganta muy pequeña porque un marinero que se tragó colocó una balsa ahí para evitar que se tragase a otras personas. El Camello (realmente es un dromedario, pero el traductor a optado por la palabra camello, claramente inapropiada, pues el camello tiene dos jorobas y el dromedario solo una) obtuvo su joroba gracias a un genio que lo castigó por rehusarse a trabajar (ya que la joroba permite que el Dromedario trabaje por más tiempo sin tener que comer). Las manchas del Leopardo las pinto un etíope (quien se pintó a sí mismo de negro). El Canguro tiene patas muy poderosas, una cola muy larga, y se moviliza saltando porque fue perseguido por un dingo por todo un día. El dingo fue enviado por un dios menor, con quien el Canguro había hablado para pedirle que lo hiciera diferente de todos los otros animales.

Lista completa de Los cuentos de así fue:

  1. Así fue cómo la ballena se hizo con su garganta — explica por qué la ballena, pese a ser tan grande, se alimenta de seres tan pequeños.
  2. Así fue cómo le salió la joroba al camello — explica cómo la holgazanería del Camello fue castigada (como he comentado anteriormente sería Dromedario).
  3. Así fue cómo  se le arrugó la piel al rinoceronte— explica por qué los rinocerontes tienen malos genios y arrugas en la piel.
  4. Así fue cómo se puso las manchas el leopardo.
  5. El hijo del elefante — la historia de cómo se volvió larga la trompa del elefante.
  6. La cantinela del viejo canguro — la historia de cómo el canguro cambió de un animal gris y lanudo con piernas cortas y regordetas al animal atlético que es hoy.
  7. El origen de los armadillos — la historia de cómo el erizo y la tortuga se transformaron en el primer armadillo.
  8. Así fue como se escribió la primera carta — introduce a los únicos personajes que aparecen en más de una historia: una familia de cavernícolas llamados Tegumai Bopsulai (el padre), Teshumai Tewindrow (la madre), y Taffimai Metallumai, o Taffy (la hija). Explica cómo Taffimai le entrega un dibujo a su madre.
  9. Así fue cómo se hizo el alfabetoTaffy y su padre inventan la primera forma del alfabeto.
  10. El cangrejo que jugó con el mar — explica las mareas.
  11. El gato que iba a su aire — la historia más larga. Explica cómo todos los animales salvajes fueron domesticados por el hombre, salvo por el más salvaje de todos, el gato.
  12. La mariposa que pateó — la historia de cómo Salomón se libró de sus esposas problemáticas, y salvó el orgullo de una mariposa.

Existe un cuento, El cuento tabú, que no se encuentra en la mayor parte de ediciones británicas; apareció por primera vez en la edición de Scribner en 1903 en los Estados Unidos. En esta edición publicada por la editorial Valdemar, no figura este cuento.

Creo que es un libro imprescindible en la biblioteca de un joven inquieto y curioso.

Rudyard Kipling en 1925.

Rudyard Kipling en 1925

El autor:
Joseph Rudyard Kipling nació en Bombay, India, el 30 de diciembre de 1865 y murió en Londres, Inglaterra, el 18 de enero de 1936. Autor de relatos, cuentos infantiles, novelista y poeta, se le recuerda por sus relatos y poemas sobre soldados británicos en la India y la defensa del imperialismo occidental, así como por sus cuentos infantiles.
Algunas de sus obras más populares son la colección de relatos The Jungle Book (El libro de la selva, 1894), la novela de espionaje Kim (1901), el relato corto The Man Who Would Be King (El hombre que pudo ser rey, 1888), publicado originalmente en el volumen The Phantom Rickshaw, o los poemas Gunga Din (1892) e If (traducido al castellano como Si…, 1895). Además varias de sus obras han sido llevadas al cine. Fue iniciado en la masonería a los veinte años, en la logia «Esperanza y Perseverancia Nº 782» de Lahore, Punjab, India.
En su época fue respetado como poeta y se le ofreció el premio nacional de poesía Poet Laureat en 1895 (poeta laureado) la Order of Merit y el título de Sir de la Order of the British Empire (Caballero de la Orden del Imperio Británico) en tres ocasiones, honores que rechazó. Sin embargo aceptó el Premio Nobel de Literatura de 1907, el primer escritor británico en recibir este galardón, y el ganador del premio Nobel de Literatura más joven hasta la fecha.

El libro:
Cuentos de así-fue-como… (título original: Just So Stories, 1902) ha sido publicado por la Editorial Valdemar en su Colección El club Diógenes, 181. Traducido del inglés por Rafael Santervás. Encuadernado en rústica (bolsillo), tiene 205 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés en el que se narra Así-fue-como le salió la joroba al camello.

Para saber más:
http://www.kiplingsociety.co.uk/kip_fra.htm

First edition (publ. Macmillan & Co.)

First edition (publ. Macmillan & Co.)

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“Cuentos completos” de Oscar Wilde

Este volumen ofrece toda su narrativa breve, pequeñas joyas literarias que él calificaba de estudios en prosa, pensadas tanto para niños como para adultos.

Cubierta de: Cuentos completos.

Cubierta de: Cuentos completos.

Si he elegido esta edición publicada por la Editorial Valdemar de los Cuentos completos de Oscar Wilde, se debe a que la traducción y notas corren a cargo de uno de los mejores traductores que tiene este país. Me refiero a Mauro Armiño, al que he tenido la suerte de tratar en numerosas ocasiones con motivo de encontrar ediciones en otros idiomas de libros que luego iba a traducir o anotar.
Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde más conocido por Oscar Wilde, es considerado uno de los dramaturgos más destacados del Londres victoriano tardío; además, fue una celebridad de la época debido a su gran y aguzado ingenio. Hoy en día, es recordado por sus epigramas, sus obras de teatro y la tragedia de su encarcelamiento, seguida de su temprana muerte.

Antes de alcanzar fama universal como autor de teatro y brillante conversador, Oscar Wilde ganó su prestigio inicial con la publicación de sus primeros cuentos: El Príncipe feliz (The Happy Prince and Other Stories, 1888), que había estado escribiendo regularmente cuentos de hadas para revistas, con ecos de Andersen, Hoffmann y la tradición popular, son fábulas de exquisita prosa, cuyo encanto reside en la ingenuidad y la bondad que exaltan; la aparición de El crimen de lord Arthur Saville (Lord Arthur Savile’s Crime and Other Stories, 1891) y El fantasma de Canterville en 1887, le granjeó cierta notoriedad por su irónica manera de abordar dos géneros puramente británicos: la novela de detectives y la novela gótica. Después publicaría Una casa de Granadas (House of Pomegranates, Septiembre 1891) dedicado a su esposa “Para Constanza María Wilde. Crítico con la aristocracia y las clases altas de la sociedad inglesa o norteamericana, Wilde envolvía sus relatos en una distancia, en un humanitarismo irónico que poco tenían que ver con el naturalismo que en ese momento dominaba el panorama literario europeo.

Esta edición de los Cuentos completos de Oscar Wilde, a cargo de Mauro Armiño, presenta los textos ordenados cronológicamente y los acompaña de breves notas que aclaran referencias a acontecimientos o personajes de la época. En ellos puede apreciarse el germen de los temas que más tarde dominarán el teatro de Oscar Wilde: la novela negra y la narración detectivesca, las preocupaciones artísticas de la época, la delicadeza imaginativa, el romanticismo de sentimientos, la afirmación de valores tales como la generosidad, la lealtad o la amistad, el desprecio por el pragmatismo y la burla de la vanidad y del orgullo, o la descripción de la belleza despiadada y cruel en un relato como El cumpleaños de la infanta, que tendrá su expresión más acabada en su novela El retrato de Dorian Gray y en su tragedia más conocida, Salomé.

Fotografía tomada en 1882 por Napoleón Sarony

Fotografía tomada en 1882 por Napoleón Sarony

El autor:
Oscar Wilde nació el 16 de octubre de  1854, en Dublín (Irlanda). Hijo de un médico y de una escritora, estudió en el prestigioso Trinity College de Dublín antes de abandonarlo a los veinte años con una beca para estudiar en el Magdalen College de Oxford. Tras graduarse, regresó a Dublín y se enamoró de Florence Balcome; pero Florence no le correspondió. Decepcionado, Wilde se va a vivir a Londres donde se convierte en un activo militante de las causas esteticistas y decadentes. A los treinta años se casó con Constance Lloyd, hija de un consejero de la reina. El ingenio y brillantez de Oscar Wilde le granjean amplia fama en las fiestas de sociedad, y en los años que van de 1890 a 1895 estrena con éxito creciente la mayor parte de sus obras de teatro: El abanico de Lady Windermere (1892), Salomé (1894) o La importancia de llamarse Ernesto (1895). En 1895 Wilde fue detenido y encarcelado acusado de sodomía por el marqués de Queensberry, padre de su amigo Alfred Douglas. Tras dos años de trabajos forzados, Wilde sale de la cárcel y se refugia en París, en cuyo hotel L’Alsace fallece tres años después de meningitis, a los cuarenta y seis, el 30 de noviembre de 1900, sin haber visto rehabilitada su fama en Inglaterra.

El libro:
Cuentos Completos de Oscar Wilde (título original: Lord Arthur Savile’s Crime / The Sphinx Without a Secret  / The Canterville Ghost / The Model Millionaire / The happy Prince / The Nightingale and the Rose / The Selfish Giant / The Devoted Friend / The Remarkable Rocket / The Young King / The Birthday of the Infanta / The Fisherman and his Soul / The Star-Child)  ha sido publicado por la Editorial Valdemar en su Colección El Club Diógenes. Traducido del inglés por Mauro Armiño. Encuadernado en tapa dura, tiene 338 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo con la película “Wilde”, película biográfica británica de 1997 dirigida por Brian Gilbert con Stephen Fry en el papel principal. El guion es por Julian Mitchell y está basada en la biografía de Oscar Wilde por Richard Ellmann.

Wilde

Para saber más:

http://en.wikipedia.org/wiki/Oscar_Wilde

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