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“El ocaso de la democracia. La seducción del autoritarismo”, de Anne Applebaum

«Un análisis demoledor sobre el panorama político actual»
«El mejor libro del año según
The Washington Post y The financial Times»

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Las sociedades occidentales pueden dar la espalda a la democracia en cualquier momento. Sólo hacen falta las condiciones apropiadas… Y quizá ya se estén dando. De hecho, Platón nos advirtió de este peligro: la democracia puede no ser más que un punto de partida en el camino hacia la tiranía. Y ahora, cuando la polarización se ha convertido en la característica más destacada de nuestra actualidad política, estamos viviendo la que tal vez sea la transformación que acabe llevándonos al desastre.

Cubierta de 'El ocaso de la democracia'

Cubierta de: ‘El ocaso de la democracia’

El ocaso de la democracia es un análisis demoledor del panorama político actual. Anne Applebaum —premio Pulitzer por su ensayo Gulag. Historia de los campos de concentración (Debate)— ha escrito el que, para The Washington Post y The Financial Times, es el mejor libro del año. Un libro en el que nos advierte de que las democracias occidentales modernas están siendo asediadas por una ola de autoritarismo que está arrastrando a sus ciudadanos a la radicalización nacionalista y autócrata.
Partiendo del ejemplo de Polonia —país donde se llegó a demonizar a la autora—, y siguiendo por Reino Unido, Estados Unidos y, entre otros, España —donde analiza el fenómeno de VOX—, Appleblaum resalta el modo en que las élites políticas han convertido la demagogia, la mentira y el miedo en los pilares de sus discursos con la intención de llevar a los votantes a una especie de guerra civil dialéctica que, de momento, no deriva en enfrentamientos reales, pero que está conduciendo a la ciudadanía hacia un camino de incierto final.

El ocaso de la democracia señala directamente a las nuevas élites autoritarias que utilizan mensajes tan simples como radicales para promulgar teorías de la conspiración, para polarizar a la sociedad, para incendiar las redes sociales y para incentivar sentimientos nostálgicos. Aunque este proceso en el que está sumido Occidente no se parece al que ya vivió Europa en el periodo de entreguerras, la autora recupera las ideas de Julien Benda y Hannah Arendt para demostrarnos que muchos de nosotros, aun cuando nunca lo hayamos mostrado y aun cuando incluso lo desconozcamos, tenemos en nuestro interior cierta tendencia a buscar la homogeneidad y el orden —lo que Karen Stenner ha definido como «predisposición autoritaria»—, lo cual nos lleva a aceptar postulados extremistas por el mero hecho de que prometen hacer que la realidad sea más simple.

“La definición de «autoritarismo» de Stenner no es de naturaleza política, y no es lo mismo que el «conservadurismo». El autoritarismo es algo que atrae simplemente a las personas que no toleran la complejidad: no hay nada intrínseco «de izquierdas» o «de derechas» en ese instinto. Es meramente antipluralista; recela de las personas con ideas distintas, y es alérgico a los debates acalorados. Resulta irrelevante que quienes lo tienen deriven en última instancia su postura política del marxismo o del nacionalismo. Es una actitud mental, no un conjunto de ideas.”

Pero hay otro motivo por el que los partidos autoritarios están empezando a dominar a las masas: la existencia de demagogos que, a cambio de prebendas, blanquean ciertas ideas obviamente extremistas y las difunden a través de sus discursos. Así, una marabunta de escritores, panfletistas, influencers y demás creadores de opinión participan en la construcción de unos sistemas políticos claramente autoritarios sin que nadie les pare los pies. A estos ideólogos que venden su pluma tanto a la extrema derecha como a la extrema izquierda, Julian Benda los llamó «clercs» —que puede traducirse como escribientes y como clérigos— y los acusó directamente de traicionar la labor de todo intelectual, que no es otra que buscar la verdad, en pos de la causa política que mejor les paga.

«Escrito de forma magistral, y de lectura urgente y necesaria, ‘El ocaso de la democracia’ es un brillante análisis pormenorizado del terremoto que está sacudiendo el mundo y una apasionante defensa de los valores democráticos.»

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Anne Applebaum

Anne Applebaum

La autora:
Anne Applebaum (Washington, 1964) es columnista para The Washington Post, profesora asociada en la London School of Economics y colaboradora de The New York Review of Books. Entre sus libros anteriores cabe destacar Hambruna roja (Debate, 2019), El Telón de Acero (Debate, 2014), con el que ganó el Premio Cundill y fue finalista al National Book Award, y Gulag (Debate, 2004), obra galardonada con el Premio Pulitzer en la categoría general de no ficción. Vive en Polonia con su marido, el político polaco Radosaw Sikorski, y sus dos hijos.

El libro:
El ocaso de la democracia. La seducción del autoritarismo (título original: Twilight of Democracy: The Seductive Lure of Authoritarianism, 2020) ha sido publicado por la Editorial Debate en su Colección Historia. Traducción de Francisco J. Ramos Mena. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 198 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro

Como complemento pongo el vídeo del encuentro online entre la historiadora, periodista y ensayista Anne Applebaum, y la periodista y escritora Mar Abad sobre cómo ciertas tendencias sociales, políticas, económicas y tecnológicas se han precipitado, cambiado y evolucionado con la COVID-19 en el marco de Espacio Fundación Telefónica Madrid. (Subtítulos en español)

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Para saber más:
https://www.anneapplebaum.com/
Anne Applebaum en Wikipedia.

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