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“Relatos de ciencia ficción”, de Edgar Allan Poe

«Edición e introducción de Julián Díez»

Traducción de los relatos de Julio Cortázar
Traducción de los poemas de José Francisco Ruiz Casanova
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Cubierta de Relatos de ciencia ficción

Cubierta de: ‘Relatos de ciencia ficción’

Tiene mucha razón Julián Díez en la introducción cuando escribe que lo primero que llama la atención al lector en este volumen es su propio título. Si el término «ciencia ficción» es bastante reciente, concretamente de 1926, ¿cómo es posible que sean calificados como ciencia ficción unos relatos escritos casi un siglo antes?
En una magnífica introducción que ocupa las cien primeras páginas del libro (aquí quiero notar que casi todos los título de la colección Letras Populares tienen magníficas y extensas introducciones) Díez va analizando con minuciosidad cada una de las características del genio de Poe para luego hablarnos de los relatos que componen el libro, y de los que no están, que por su extensión son merecedores de libros separados. Me estoy refiriendo a Narración de Arthur Gordon Pym (1838) y de Eureka (1848).

La obra de Edgar Allan Poe destaca por una serie de aciertos brillantes, que en ocasiones son fruto de su condición de visionario descontrolado y en otras de su faceta como periodista y observador de la época. Podemos percibir en ella elementos tan consustanciales al género de la ciencia ficción como el vértigo cósmico, la necesidad de verosimilitud o la intencionalidad política. El escritor tenía una actitud heterodoxa ante la ciencia, a la que admiraba pero creía sobrevalorada. En su opinión, la preeminencia que estaba cobrando la ciencia en su época la convertía en una especie de superstición para élites. En un tiempo en el que las fronteras de la ciencia comenzaban a expandirse de forma exponencial casi cada año, Poe albergaba la sospecha de que dichas fronteras alcanzarían pronto territorios más propios del misticismo.

Uno de mis cuentos favoritos es La incomparable aventura de un tal Hans Pfaall (1835) en el que relaciona el viaje en globo de un hombre a la luna con una combinación de precisión científica y fantasía asombrosa; y que para muchos estudiosos de la ciencia ficción es el primer cuento de ciencia ficción de la historia.
La verdad sobre el caso del señor Valdemar en el que un hipnotizador pone a un hombre en un estado hipnótico suspendido en el momento de la muerte. Un descenso al Maelström, que nos cuenta la historia de un hombre que sobrevivió a un naufragio y un remolino. Sería largo describir los quince relatos y tres poemas, pero al menos os dejo los títulos incluidos en el libro:

  • Manuscrito hallado en una botella.
  • La incomparable aventura de un tal Hans Pfaall.
  • El diablo en el campanario.
  • El hombre que se gastó.
  • La conversación de Eiros y Charmion.
  • Un descenso al Maelström.
  • Un cuento de las Montañas Escabrosas.
  • Revelación mesmérica.
  • El cuento mil y dos Scheherazade.
  • Conversaciones con una momia.
  • El poder de las palabras.
  • El sistema del doctor Tarr y el profesor Fether.
  • La verdad sobre el caso del señor Valdemar.
  • Mellonta tauta.
  • Von Kempelen y su descubrimiento.

Y los poemas:

  • Al Aaraaf.
  • La ciudad del mar.
  • Ulalume. Una balada.

Poe y sus obras influyeron en la literatura en los Estados Unidos y en todo el mundo, así como en campos especializados como la cosmología y la criptografía. Para el que quiera ampliar conocimientos puede consultar el libro de Clarke Olney, Edgar Allan Poe—Science-Fiction Pioneer.

Retrato de Poe por Oscar Halling, copiado del daguerrotipo «Thompson», uno de los últimos retratos del escritor (1849)

Copia fotográfica de Poe por Osar Halling, copiado del daguerrotipo «Thompson», uno de los últimos retratos del escritor (1849)

El autor:
Edgar Allan Poe nació en Boston, Estados Unidos, el  19 de enero de 1809. Es una figura central de la tradición literaria de los últimos siglos. Padre de la novela policíaca, renovador de la novela gótica y los cuentos de terror, pionero de la ciencia ficción, crítico y teórico literario de aguda inteligencia, autor de uno de los poemas más célebres de todos los tiempos (El cuervo), teórico tanto del lenguaje narrativo como del poético, su enorme influencia se ha puesto de manifiesto no sólo en la obra de grandes narradores como DostoyevskiKafkaMaupassantLovecraftBorgesRay Bradbury o Cortázar, sino también en las versiones y citas musicales (de Bob Dylan a Lou Reed, de Iron Maiden a Green Day), cinematográficas (Roger CormanPeter Weirlos hermanos CoenTim Burton…),  pictóricas (DoréGauguinManet) o del cómic (Jonathon Scott FuquaLen WeinDuight MacPherson, entre otros), que le han convertido en un personaje legendario e inmensamente popular. Relatos como Conversación con una momiaLa caída de la casa UsherEl escarabajo de oroLigeiaLos crímenes de la calle MorgueEl tonel de amontillado El gato negro avalan a Edgar Allan Poe como el más perfecto autor de cuentos. Falleció en Baltimore, Estados Unidos, el 7 de octubre de 1849.

El libro:
Relatos de ciencia ficción ha sido publicado por Ediciones Cátedra en su Colección Letras Populares. Traducciones de Julio Cortázar y José Francisco Ruiz Casanova. Encuadernado en rústica con solapas tiene 400 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo con una simpática biografía de Edgar Allan Poe.

Para saber más:
Edgar Allan Poe en Wikipedia.
En este blog también puedes encontrar dos títulos muy interesantes de Poe: Su “Poesía completa” en edición bilingüe de José Francisco Ruiz Casanova; y los “Cuentos completos” con una introducción de Thomas Ollive Mabbott.

 

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“Cuentos completos”, de Edgar Allan Poe

“Los cuentos son la principal aportación de Poe a la literatura universal”
«Los hombres me han llamado loco; pero no está esclarecida la cuestión de si la locura es o no es lo sublime de la inteligencia.»

Introducción de Thomas Ollive Mabbott

Cubierta de Cuentos completos

Cubierta de: Cuentos completos

La primera noticia que se tiene del Poe prosista es de 1826, cuando está en la Universidad de Virginia, pero poco antes de finales de 1831 ya había compuesto varios cuentos cortos y había presentado al menos cinco al concurso del Saturday Courier de Filadelfia. Aunque ninguno ganó un premio, se imprimieron sin firmar, de manera anónima, cinco de sus relatos en esta publicación, el primero de ellos en enero de 1832.
Algunos críticos de los cuentos de Poe creen que recibió la influencia de escritores alemanes sobre todo de E. T. A. Hoffmann, sin embargo en el prólogo de Cuentos de los grotesco y lo arabesco, asegura que solo uno de sus primeros veinticinco relatos es de origen germánico.
Edgar Allan Poe llevó a cabo lo que ningún escritor había logrado antes: liberar las terribles imágenes que atesora el subconsciente para dejarlas caminar entre sus páginas. Abanderado de la novela gótica y precursor del relato detectivesco y de la ciencia ficción, sus historias llevan el suspense y el desasosiego hasta una perfección nunca alcanzada y quizá jamás alcanzable de nuevo.

Su carrera literaria comenzó en 1827 con el lanzamiento de 50 ejemplares de Tamerlane and Other Poems, que firmó tan sólo como «un bostoniano», una colección de poemas que prácticamente no recibió atención. En diciembre de 1829, Poe lanzó Al Aaraaf, Tamerlane, and Minor Poems en Baltimore antes de explorar los cuentos cortos por primera vez en 1832 con Metzengerstein. Su prosa más exitosa y leída durante su vida fue El escarabajo de oro que le valió un premio de 100 dólares, la mayor suma que recibió por un solo trabajo y del que circularon más de trescientas mil copias. Una de sus obras más importantes, Los crímenes de la calle Morgue, fue publicada en marzo de 1841, y hoy en día es considerada la primera historia detectivesca. Poe la llamó una «historia de razonamiento». Su fama creció tras la publicación del poema narrativo El cuervo en 1845, a pesar de que no fue un éxito financiero. La industria de la publicación era una mala elección como carrera en ese tiempo y muchas de sus obras fueron escritas usando temas encargados específicamente para satisfacer los gustos populares de aquel tiempo.

Cuentos completos reúne un total de setenta piezas, de las cuales siete eran inéditas hasta ahora en castellano. El criterio de selección de los cuentos aquí incluidos sigue en esencia lo pautado por Thomas Ollive Mabbott (o TOM, como le gustaba firmar) máxima figura en el estudio de la obra de Poe, en su edición en dos volúmenes de la narrativa breve de Poe
De este modo, se presenta por primera vez en lengua española el cuento primerizo Un sueño (1831), la desternillante farsa Autógrafos (1836) y el inacabado El faro (184?).
Asimismo, a cada relato corresponde una sucinta nota editorial, anexos que completamos, cerrando el tomo, con los prefacios que el propio autor compuso para Tales of the Folio Club y Tales of the Grotesque and Arabesque y los escritos de su coetáneo y principal valedor europeo, Charles Baudelaire.

Para terminar  la The Penguin Encyclopedia of Horror and the Supernatural [Enciclopedia Penguin del horror y lo sobrenatural] afirma sobre este autor:
“Revolucionó el cuento de terror, dotándolo de originales perspectiva psicológica, coherencia de tono y atmósfera; escribió algunos de los mejores y más conocidos poemas líricos del mundo, y también algunas de las más sensacionales novelas cortas del siglo XIX, e impresionó vivamente a autores como De la Mare, Stevenson, Doyle, Lovecraft y Borges. Sin embargo, a lo largo de los años la obra de Edgar Allan Poe ha recibido críticas decididamente enfrentadas”.

Retrato de Poe por Oscar Halling, copiado del daguerrotipo «Thompson», uno de los últimos retratos del escritor (1849)

Retrato de Poe por Oscar Halling, copiado del daguerrotipo «Thompson», uno de los últimos retratos del escritor (1849)

El autor:
Edgar Allan Poe (1809-1849) quedó huérfano desde muy joven; su padre abandonó a su familia en 1810 y su madre falleció al año siguiente. Tanto su obra como él mismo quedaron marcados por la idea de la muerte, y la estela de la desgracia no dejó de acecharlo durante toda su vida. Antes de cumplir los veinte ya era un bebedor consuetudinario y un jugador empedernido, y contrajo enormes deudas con su padre adoptivo, además de causarle todo tipo de problemas. En 1827 publica Tamerlán y otros poemas y en 1830 se instala en la casa de una tía que vivía en Baltimore acompañada de su sobrina de once años, Virginia Clemm, con quien se acabaría casando siete años más tarde. Trabajó como redactor en varias revistas de Filadelfia y Nueva York, y en 1849, dos años después de la muerte de su esposa, cae enfermo y fallece preso de la enfermedad y su adicción al alcohol y las drogas. Su producción poética, donde muestra una impecable construcción literaria, y sus ensayos, que se hicieron famosos por su sarcasmo e ingenio, son destellos del talento que lo encumbraría a la posteridad gracias a sus narraciones. Poe, de hecho, es conocido sobre todo por sus relatos y por ser el predecesor, en cierto modo, de la novela policíaca moderna. Sus cuentos destacan por su belleza literaria y por fundir en ellos lo macabro con el humor, el terror y la poesía.

El libro:
Cuentos completos (título original: Tales and Sketches 1831-1842Tales and Sketches 1843-1849) ha sido publicado por el Sello Penguin Clásicos en su Colección Penguin clásicos. Han sido traducidos por Julio Gómez de la Serna, Carlos del Pozo, Diego Navarro, Fernando Gutiérrez y Flora Casas. Introducción de Thomas Ollive Mabbott. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 1268 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo con una interesante biografía de Edgar Allan Poe.

Para saber más:
Edgar Allan Poe en Wikipedia.

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