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“Leones muertos”, de Mick Herron

♦Winner of the Crime Writers’ Association 2013
Gold Dagger award for Dead Lions.♦

«Un ex miembro del MI5 es encontrado muerto en un autobús, aparentemente como resultado de un infarto.
Un excolega no lo cree y se propone investigar.»

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Cubierta de 'Leones muertos'

Cubierta de: ‘Leones muertos’

Leones muertos es el segundo libro de una serie planificada –The Slough House series– sobre los habitantes de la Casa de la Ciénaga en el centro de Londres, el primero, Caballos lentos, fue finalista del Premio Steel Dagger de la Crime Writers ‘Association en 2010. La Casa de la Ciénaga y los caballos lentos están asociados por un juego de palabras en la versión original en inglés (Slough House / Slow Horses). Sus habitantes son miembros del MI5, no el MI5 de la Premier League, que está cerca de Regents Park, sino su pobre pariente de la Segunda División en un puesto de avanzada de la ciudad. Caballos lentos es el nombre que se le da a aquellos miembros del servicio cuyas carreras se han visto arruinadas por un error de algún tipo.

“Los llamaban “los caballos lentos” (los jodidos, los fracasados) y su dueño era Jackson Lamb, con quién Dickie había coincidido en los tiempos del Zoo de los Espías.” [Pág. 14]

Mick Herron tiene una forma muy pulcra de presentarnos a sus personajes. Se imagina a un gato entrando en la Casa de la Ciénaga desde Aldersgate Street y moviéndose de una habitación a otra por el edificio. Mientras lo hace, se encuentra con cada uno de los habitantes del edificio, desde el más humilde, Roderick Ho, el informático de la planta baja, hasta Jackson Lamb, el oficial a cargo de la Casa de la Ciénaga, en la tercera, pasando por Min Harper, Louisa Guy, River Cartwright, Catherine Standish, y los nuevos Marcus Longrider y Shirley Dander.
Al final del libro se repite el proceso, pero esta vez el intruso es un ratón. En esta ocasión se nota que uno de los ocupantes ya no está allí. El motivo de la ausencia es el tema del juego del gato y el ratón que nos presenta el autor. Es una historia de acontecimientos pasados así como de los de hoy, de antiguas rivalidades así como de nuevas. Es una novela siempre absorbente, no siempre fácil de seguir, pero que retiene la atención hasta la última página.

Ubicación de la ficticia Casa de la Ciénaga(Aldersgate Street, London)

Ubicación de la ficticia ‘Casa de la Ciénaga’ (Aldersgate Street, London)

Los hechos comienzan con la muerte de un ex miembro del MI5, un viejo espía de la Guerra Fría a quien Jackson Lamb había conocido. Dickie Bough fue encontrado muerto en un autobús cerca de Oxford, aparentemente de un ataque al corazón. Lamb, sin embargo, no está del todo satisfecho con el resultado de la investigación y no puede entender por qué Dickie estaba tan lejos de donde vivía. Decide que se requiere más investigación y recluta a otro oficial de la Casa de la Ciénaga para que lo ayude.

«Dos agentes del MI5 tienen la tarea de proteger a un oligarca ruso a quien el servicio secreto británico quiere ganar como informante. Al mismo tiempo, encuentran muerto a un exespía. Los durmientes rusos juegan un papel importante en ambos casos.»

Al mismo tiempo, Spider Webb de The Park, muy ambicioso y poco confiable, ordena a otros dos ocupantes de la Casa de la Ciénaga que lo ayuden a impresionar a un oligarca ruso que, según él, podría convertirse. El autor reúne gradualmente las historias hasta que vemos, o creemos ver, lo que está a punto de suceder.

El libro siempre es muy interesante y no pierde intensidad, pero el último tercio es completamente emocionante, en gran parte porque lo que sucede es lo que podríamos haber esperado que sucediera, dadas ciertas referencias, pero que aún pilla al lector totalmente desprevenido.

La trama, por inteligente y bien trabajada que sea, es solo una parte de un thriller de crímenes y, a menos que esté poblada de personajes que cobran vida para el lector, aún puede parecer algo mecánica. Sin embargo, no hay peligro de eso en el caso de Leones muertos. Incluso los personajes menos involucrados, como Catherine Standish y Shirley Dander, están dibujados de manera vívida y convincente, y aquellos que figuran en gran parte en la trama, Jackson Lamb en particular, están retratados con tal cuidado que los conocemos por completo mucho antes de la historia. Esta perfecto.

Al final de la novela:
“—Lo que este lugar necesita es un gato— gruñe Lamb, aunque no hay nadie que pueda oírlo.”
Si queréis saber porqué lo dijo tendrás que leer el libro.

Otro aspecto importante de los diálogos es el ingenio y el humor no forzados que aporta el autor y que siempre parecen encajar de forma bastante natural en el contexto. Sabemos bastante sobre Catherine Standish, por ejemplo, cuando nos dice que ignora a los gatos porque “Tener un gato está tan solo a un pequeño paso de tener dos, y para una soltera que está a un suspiro de los cincuenta tener dos gatos equivale a dar su vida por terminada” [Pag 23].

La serie Slough House (Jackson Lamb) se compone hasta ahora de cuatro novelas, y la quinta se publicará próximamente. Espero que la Editorial Salamandra publique pronto la tercera novela de la serie Real Tigers.

Es perfectamente obvio desde el principio que Mick Herron es un prosista de talento inusual. Combinado con la habilidad y el cuidado por los detalles necesarios para idear una trama interesante y convincente, el resultado es un thriller criminal bastante excepcional.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Mick Herron

Mick Herron

El autor:
Mick Herron nació en Newcastle upon Tyne (1963) y estudió en el Balliol College (Oxford). Es autor de la aclamada serie de Jackson Lamb, cuya primera novela, Caballos lentos, fue finalista del Silver Dagger Award de la British Crime Writers Association. Entre sus obras destacan la serie de Sarah Tucker y Zoë Boehm y las novelas ReconstructionDolphin Junction, que obtuvo ex aequo el premio de los lectores de la revista Ellery Queen en 2009, y Nobody Walks, que fue finalista del Silver Dagger Award en 2015 y fue incluida en la lista de las 101 mejores novelas negras de la década por la revista Booklist. Ha sido finalista de los premios Macavity, Barry y Sha- mus. Vive en Oxford.

El libro:
Leones muertos (título original: Dead lions, 2013) ha sido publicado por la Editorial Salamandra en la Colección Salamandra Black. Traducción de Enrique de Hériz. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 396 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Mick Herron charla sobre su libro Leones muertos.

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Para saber más:
http://mickherron.com/index.html

 

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“La corrupción de la carne”, de Ambrose Parry (seudónimo)

«La única diferencia entre un medicamento
y un veneno es la dosis»
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“Ninguna historia decente debería empezar con una prostituta muerta. Pido disculpas: sé muy bien que la gente respetable no quiere ni oír hablar de cosas como ésa. Sin embargo, fue precisamente la idea de que la gente de bien de Edimburgo se escandalizaría lo que llevó a Will Raven, en el invierno de 1847, a meterse de cabeza en esta aventura. Seguro que habría preferido que nadie considerase el hallazgo del cadáver de Evie Lawson como el auténtico comienzo de su vida, pero simplemente no podía tolerar que la historia de aquella pobre mujer terminase allí sin más.”

Cubierta de 'La corrupción de la carne'

Cubierta de: ‘La corrupción de la carne’

Pocas novelas tienen un inicio tan contundente como La corrupción de la carne: «Ninguna historia decente debería empezar con una prostituta muerta.» Pero resulta que ésta no es una «historia decente», sino la constatación de la falta de ética con la que algunos médicos del siglo XIX se comportaron al experimentar con seres humanos en aras del progreso científico. Will Raven, joven estudiante de medicina, es contratado como ayudante por uno de los facultativos más célebres de la época, el doctor James Simpson, para que lo asista durante sus investigaciones sobre el éter, la única forma de anestesiar a las mujeres durante el parto (no olvidemos que Marisa Haetzman, uno de los autores es anestesista). Sin embargo, tan pronto como entra a trabajar en la consulta del insigne médico, Raven empieza a relacionar las nuevas técnicas de anestesia con los asesinatos de varias prostitutas y criadas en la Ciudad Vieja de Edimburgo, entre las que se cuenta su amiga Evie Lawson, y decide rastrear dichas muertes con la colaboración de Sarah Fisher, una chica inteligente, curiosa y muy perspicaz que realiza tareas de asistente para el doctor Simpson.
Superados los recelos iniciales, Raven y Sarah se hacen inseparables y no dudan en acometer, ante la absoluta indiferencia de la policía, la búsqueda del terrible criminal que está experimentando con mujeres de escasa reputación y que acaban muriendo desangradas y evisceradas entre grandes convulsiones. Cuando Raven y Sarah hallen una pista entre los colaboradores más cercanos del doctor Simpson quizá ya sea demasiado tarde…

«Una trepidante novela criminal que nos sumerge en
los experimentos médicos del siglo XIX en Edimburgo.»

Basada en hechos reales, la trama de este original thriller histórico transcurre en el Edimburgo gótico y victoriano del invierno de 1847, donde los experimentos científicos con éter y otras sustancias se ven empañados por una profusión de crímenes pavorosos que están transformando esta «ciudad de mil vidas clandestinas» en un sumidero de carne humana en estado de putrefacción.
Entre los múltiples aciertos de Ambrose Parry, se cuentan la formidable reconstrucción de un acontecimiento científico de primer orden y la magnífica exploración de la sociedad victoriana de la época, sobre todo en lo que respecta a las enormes desigualdades de clase y de género imperantes. Los autores profundizan con honda sensibilidad y aguda pericia en la imposibilidad de las mujeres para acceder a una formación superior y en las pésimas condiciones de vida de los pobres. Todo ello acompañado de un ritmo de la acción trepidante y una intensa carga sensorial en forma de ruidos, olores, visiones y sabores que convierte a Edimburgo, la capital «del decoro público y el pecado privado», en uno de los actores principales de la novela.

Envolventes y misteriosas, las sensoriales brumas de Edimburgo han sido fuente de inspiración para maestros del género negro como Ian Rankin, Val McDermid o James Oswald, cuyos famosos detectives (John Rebus, Karen Pirie y Tony McLean) se han convertido en ídolos para los lectores.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Ambrose Parry

Ambrose Parry

El autor:
Ambrose Parry es el seudónimo con el que firma esta novela el matrimonio escocés compuesto por Chris Brookmyre, escritor de género negro que ha ganado numerosos premios de carácter internacional como el Theatre Old Peculier Crime y el McIlvanney, entre otros, y Marisa Haetzman, anestesista y doctoranda en Historia de la Medicina. De hecho, fue ella quien, investigando sobre la introducción del éter y el cloroformo en la medicina convencional, sugirió a su marido la idea de escribir una historia a cuatro manos. Y así surgió La corrupción de la carne, primera entrega de una serie de thrillers históricos protagonizados por Will Raven y Sarah Fisher.

El libro:
La corrupción de la carne (título original: The Way of All Flesh, 2018) ha sido publicado por la Editorial Salamandra en su Colección Salamandra Black. Traducción de Catalina Martínez Muñoz. Encuadernado en rústica con sobrecubierta, tiene 400 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés de Ambrose Parry (Chris Brookmye y Marisa Haetzman) en el Festival Internacional del Libro de Edimburgo.

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Para saber más:

Web oficial de Chris Brookmyre
Christopher Brookmyre en Wikipedia.

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