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“Relatos”, de Edgar Allan Poe

«El horror viene del alma»

«Edición de Gabriel Mas»
«Traducción de Julio Cortázar»

Edgar Allan Poe fue, como tantos otros, un genio incomprendido en su época. Llegó a gozar de cierto éxito y reconocimiento, sobre todo a raíz de la publicación de su poema El cuervo en 1845 y del cual escribiré en otra ocasión más adelante; pero en lineas generales tuvo una vida difícil y desdichada.

Cubierta de Relatos de Edgar Allan Poe

Cubierta de: ‘Relatos’ de Edgar Allan Poe

La aportación de Edgar Allan Poe a la ficción norteamericana fue crucial en un momento en el que la imaginación en la creación novelística se había puesto en tela de juicio. Su obra, variada, irregular y original, se ajustó, tanto en prosa como en poesía, a los criterios estéticos más innovadores.
El legado hoy en día de Edgar Allan Poe es inmenso y la influencia que ha ejercido en todas las artes le convierten no sólo en uno de los escritores más significativos de todos los tiempos, sino en un auténtico icono cultural. El “fundador de la escuela de lo extraño”, como le calificó Julio Verne, pasó la vida luchando por lograr el éxito literario que le pudiera aportar tranquilidad económica, pero sus propios fantasmas y adicciones le apartaban del objetivo cada vez que se acercaba a conseguirlo. Fue capaz de componer algunas de las narraciones breves más importantes de la historia de la literatura, auténticas obras de arte que marcarían el camino para los que vinieron después.

El presente volumen incluye ocho relatos representativos de la capacidad de Poe para describir las sensaciones del individuo al borde de la locura, la obsesión por explorar los contornos irracionales de la mente, la tortura mental de sus héroes solitarios y alienados, la enigmática y macabra presentación de una espiritualidad suspendida del cuerpo humano.: “El escarabajo de oro“, “La caída de la casa Usher“, “El corazón delator“, “El gato negro“, “William Wilson“, “La máscara de la Muerte Roja“, “La carta robada” y “Ligeia“.

Vamos a verlos uno por uno.

…..El escarabajo de oro es una muestra del Poe menos sombrío ya que se trata de un relato de aventuras con un tono alegre, donde prima la faceta de deducción puesta al servicio de la búsqueda del tesoro. Es un cuento (escrito en 1843) que puede servir de puente entre los detectivescos y los de terror. Cortazar señala que: “mezcla felicísima del Poe analítico con el de la aventura y el misterio”.

…..La caída de la casa Usher fue publicado en 1839 y es uno de los más conocidos de Poe. Narra la decadencia de un linaje condenado a extinguirse con los dos últimos hermanos mellizos Usher. Poe usa la misma fórmula de narrador-espectador de El escarabajo de oro, pero en esta ocasión el tono es infinitamente más tétrico. El narrador es invitado por su amigo de juventud Usher a pasar unos días con él y su hermana, ya que se encuentran aquejados de una extraña dolencia y teme que no les quede mucho tiempo de vida…

…..El corazón delator publicado en 1843 es un inquietante relato corto en forma de monólogo, y uno de los más conocidos y analizados de Poe. El protagonista parece un perturbado que nos cuenta en primera persona y con todo lujo de detalles cómo asesina a sangre fría al viejo con el que vive, solo porque no soporta su «ojo de buitre». El narrador insiste en que no está loco y argumenta su cordura contando paso a paso el cuidado con el que llevó a cabo el crimen y como escondió luego el cuerpo…

…..El gato negro es uno de los relatos más terroríficos de Poe, donde demuestra su maestría sobre el género. Publicado también en 1843, sigue la linea de El corazón delator. Igual que en este, el narrador es anónimo,parece un desequilibrado peligroso que insiste en negar que está loco y que nos cuenta en primera persona el crimen que cometió. Mientras que en el anterior relato el sentimiento de culpa y el motivo de ser descubierto se manifiestan en los latidos del corazón del viejo muerto, aquí recaen sobre la figura del gato muerto…

…..William Wilson fue publicado en 1839 y trata el tema del doble o doppleganger, tan presente en las mitologías centroeuropeas y nórdicas, y que resulta uno de los temas preferidos por la literatura y el cine. Quizá el mejor ejemplo de este tema del doble lo encontremos en la famosísima novela corta del escocés Stevenson —que también leyó y admiró a PoeEl extraño caso del doctor Jekyll y Mr. Hyde publicado en 1886. Pero, volviendo a William Wilson, aquí Poe plantea un juego de espejos en que el protagonista se ve superado en todo por su doble, que le irrita hasta lo insoportable y no le deja vivir en paz…

…..El relato de La máscara de la Muerte Roja fue escrito y publicado en 1842,  pocos meses después de que Virginia, su mujer, tuviera el primer acceso de tuberculosis y parece ser que claramente influido por este desgraciado hecho. Es el único relato de esta antología escrito en tercera persona.
En un reino tiene lugar una epidemia de una enfermedad incurable conocida como «Muerte Roja», que al contraerla el enfermo sangra hasta la muerte.  Y os escribo el último párrafo que es de los más tétrico y desolador: “[…] Y las tinieblas , y la corrupción, y la Muerte Roja lo dominaros todo.”

…..La carta robada publicado en 1944 es el último de los tres relatos protagonizados por el detective Dupin, junto a Los crímenes de la Rue Morgue y El misterio de Marie Rogêt, y probablemente el más interesante. El propio Poe pensaba que era su mejor mejor cuento de raciocinio. Le bastaron tres relatos para crear todo un género nuevo, que en la actualidad es de los más utilizados, tanto en la literatura como en el cine y la televisión. Se trata de un entretenido cuento detectivesco que se aleja de los temas macabros y nos muestra la faceta más analítica y deductiva de Poe, puesta al servicio de Dupin, ese pariente no tan lejano de Sherlock Holmes. El propio Conan Doyle le reconoció a Stevenson en una carta que se había inspirado en un profesor universitario y en el personaje de Poe para crear su celebérrimo detective.

…..Y ya por último Ligeia, publicado en 1838, del que Poe confesó en varias ocasiones que era su cuento preferido. La cita del comienzo hace responsable al hombre de poca voluntad de su propia muerte. Solo Dios es una gran voluntad omnipotente. Esta idea se va desarrollando a lo largo del cuento.
Ligeia procedía de un linaje antiquísimo y apareció en la vida del narrador como un ser sobrenatural o una fantasía producida por el opio. Al descubrirnos su belleza entre la que destaca su voz y la armonía, sabemos que esta mujer sublime «entraba u salía como una sombra.»

Gabriel Mas nos aclara que para esta antología sigue la magnífica edición de los cuentos completos de Biblioteca Aurea de Cátedra, Narrativa Completa, edición de Margarita Rigal y traducción de Julio Cortázar. También nos cuenta que le ha resultado difícil  dejar cuentos tan interesantes como El tonel del amontillado, Mensaje en una botella, Morella, El pozo y el péndulo, Los crímenes de la calle Morgue, La verdad sobre el caso del señor Valdemar…, pero cree que con estos ocho relatos da para hacerse una ida bastante buena del enorme talento de Poe.

Edgar Allan Poe

Edgar Allan Poe

El autor:
Edgar Allan Poe nació en Boston, Estados Unidos, el  19 de enero de 1809. Es una figura central de la tradición literaria de los últimos siglos. Padre de la novela policíaca, renovador de la novela gótica y los cuentos de terror, pionero de la ciencia ficción, crítico y teórico literario de aguda inteligencia, autor de uno de los poemas más célebres de todos los tiempos (El cuervo), teórico tanto del lenguaje narrativo como del poético, su enorme influencia se ha puesto de manifiesto no sólo en la obra de grandes narradores como DostoyevskiKafkaMaupassantLovecraftBorgesRay Bradbury o Cortázar, sino también en las versiones y citas musicales (de Bob Dylan a Lou Reed, de Iron Maiden a Green Day), cinematográficas (Roger CormanPeter Weirlos hermanos CoenTim Burton…),  pictóricas (DoréGauguinManet) o del cómic (Jonathon Scott FuquaLen WeinDuight MacPherson, entre otros), que le han convertido en un personaje legendario e inmensamente popular. Relatos como Conversación con una momiaLa caída de la casa UsherEl escarabajo de oroLigeiaLos crímenes de la calle MorgueEl tonel de amontillado El gato negro avalan a Edgar Allan Poe como el más perfecto autor de cuentos. Falleció en Baltimore, Estados Unidos, el 7 de octubre de 1849.

El libro:
Relatos ha sido publicado por Ediciones Cátedra en su Colección Cátedra base. Encuadernado en rústica, tiene 230 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo muy ilustrativo sobre la vida de Edgar Allan Poe.

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Para saber más:
Edgar Allan Poe en Wikipedia.

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“Relatos”de Rudyard Kipling

«Este libro contiene algunos de los relatos más perfectos escritos en lengua inglesa. Su mérito está en la concisión, la sutil manera de contar, la generosidad que permite al lector sentirse más inteligente que el autor. Un gesto discreto, un detalle nimio, una palabra que parece ser casual, revela la verdad sobre un personaje y brinda la clave de la historia. El lector acaba la última página con la agradecida impresión de que algo, quizás innombrable, maravilloso o terrible, le ha sido revelado».  Alberto Manguel.

Cubierta de: Relatos

Cubierta de: Relatos

La figura y los relatos de Rudyard Kipling me recuerdan a Jorge Luis Borges y su narrativa. No debe ser coincidencia que el seleccionador de los mismos sea Alberto Manguel, amigo de Borges y biógrafo de Kipling. Podrás elegir en esta rica selección los relatos que más te gusten. Hay varios de ellos inolvidables, que figuran con justicia en la lista de los mejores cuentos de la narrativa moderna.
Quizás el más famoso sea “El hombre que pudo reinar” (1888), relato llevado al cine por John Huston. Cuenta las andanzas de un par de aventureros ingleses que viajan a un lugar remoto de Afganistán con el propósito de ser coronados como reyes. Se valen para tal aventura de unos rifles, cuya efectividad sorprende a los nativos, lo que les permite conseguir su propósito. Las cosas terminan mal y uno de ellos regresa maltrecho a contarle al narrador, Kipling, la historia y su triste final. El relato en el momento de su publicación sorprendió por la novedad temática, por el carácter de los personajes y el ambiente extraño, desconocido para el público europeo. Quizás el mejor cuento de Kipling sea “La ciudad de una noche atroz” (que data de las mocedades de Kipling, 1885), también situado en Pakistán, en la antigua India, en el mencionado municipio de Lahore. Vamos de la mano del narrador, un personaje innominado que entra en la ciudad un día de verano. Hace un calor horrible. La gente duerme tendida en las aceras de la calle, y él los pasa de largo como si fueran cadáveres. Unas pocas personas permanecen despiertas. El personaje sube por una escalera de caracol que conduce al minarete donde reza el muecín, despertando con su canto a los durmientes, que enseguida volverán a los brazos de Morfeo agobiados por el calor y el cansancio. Se trata del descenso a un lugar sin aire, puro calor, que permite entrever el infierno en vida, pero en vez de presentarnos los sueños torturados de los durmientes, como hizo Juan Rulfo en Pedro Páramo, nos deja con la impresión igualmente trágica de un calor que es puro agobio físico. 

Semejante al anterior, pero con una historia narrativa más elaborada resulta “Los constructores del puente”. Se cuenta la historia de un ingeniero encargado de elevar un puente entre dos orillas por donde corre el río Ganges. El río en un momento crece, y desata miedos presentes, de peligro físico, y otros ancestrales. Se juntan los del hombre que ve peligrar su carrera si el puente se cae con temores del hombre enfrentado a la fuerza de la naturaleza. El lector habitual de cuentos reconocerá el poder de la selva, de las fuerzas irracionales que no rodean, tan bien representadas por Horacio Quiroga. “Mary Postgate” (1915) narra una historia genial. Una mujer de compañía, que nunca dice nada y parece inmune a todo sentimiento que no sea el del deber, acabará dejando morir a un aviador alemán, culpable en su estimación de la muerte del joven Wynn. Ofrece el cuento un ejemplo clásico de cómo en un momento la historia da un giro inesperado, que desvela un secreto, en este caso de una persona. Mary nunca dejó entrever sentimiento alguno, nadie pudo notar el amor que profesaba a Wynn, pero al terminar el relato vemos aparecer en su cara por primera vez un destello de belleza, el que ha dejado la venganza de su querido joven.

George Moore dijo que Rudyard Kipling era, después de Shakespeare, el único autor inglés que escribía con todo el diccionario Sabía administrar sin pedantería esa profusión léxica. Cada línea ha sido sopesada y limada con lenta probidad. Sus primeros temas fueron el mar, los animales, los aventureros y los soldados; los últimos, las enfermedades y la venganza.

Lee las primeras páginas del libro.

Rudyard Kipling

Rudyard Kipling

Joseph Rudyard Kipling nació en Bombay, India, el 30 de diciembre de 1865 y murió en Londres, Inglaterra, el 187 de enero de 1936. Autor de relatos, cuentos infantiles, novelista y poeta, se le recuerda por sus relatos y poemas sobre soldados británicos en la India y la defensa del imperialismo occidental, así como por sus cuentos infantiles.

Algunas de sus obras más populares son la colección de relatos The Jungle Book (El libro de la selva, 1894), la novela de espionaje Kim (1901), el relato corto The Man Who Would Be King (El hombre que pudo ser rey, 1888), publicado originalmente en el volumen The Phantom Rickshaw, o los poemas Gunga Din (1892) e If— (traducido al castellano como Si…, 1895). Además varias de sus obras han sido llevadas al cine.

Fue iniciado en la masonería a los veinte años, en la logia «Esperanza y Perseverancia Nº 782» de Lahore, Punjab, India.

En su época fue respetado como poeta y se le ofreció el premio nacional de poesía Poet Laureat en 1895 (poeta laureado) la Order of Merit y el título de Sir de la Order of the British Empire (Caballero de la Orden del Imperio Británico) en tres ocasiones, honores que rechazó. Sin embargo aceptó el Premio Nobel de Literatura de 1907, el primer escritor británico en recibir este galardón, y el ganador del premio Nobel de Literatura más joven hasta la fecha.

Relatos (título original: Collected Stories) ha sido publicado por la Editorial Acantilado en su +6.  Traducido del inglés por Catalina Martínez Muñoz y selección y postfacio de Alberto Manguel. Encuadernado en rústica cosida, tiene 800 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento, aunque no tiene más relación con los Relatos que el autor, Rudyard Kipling, pongo un vídeo del maravilloso poema IF (SI), que Kipling escribió cuando tenía 30 años como consejo paternal a su hijo John. Está incluido en el libro Rewards and Fairies. Versión de Juan Peña.

SI, IF, DE RUDYARD KIPLING

 

 

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