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“Por el Bien de la Humanidad”, deRudyard Kipling

«Lo que importa en este mundo no es lo que haces.
Es como lo haces»
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Cubierta de Por el Bien de la Humanidad

Cubierta de: ‘Por el Bien de la Humanidad’

Esta frase que considero toda una declaración de intenciones está sacada del relato que da título al libro Por el Bien de la Humanidad [Pág. 564-565], y ya nos da una idea de por donde caminaba el joven Kipling.
En 2018 Cambridge University Press publicaba en edición de Thomas C. Pinney un volumen que reúne por primera vez ochenta y seis cuentos cortos. Casi todos ellos eran desconocidos para la mayoría de los lectores de Kipling e incluso algunos no están registrados en ninguna biblioteca y muchos de ellos se publican por primera vez. Cada cuento se presenta con la fecha de publicación y donde se publicó por primera vez. Cincuenta y uno se publicaron en la ‘Civil and Military Gazette’ de Lahore y diecisiete en el ‘Pioneer’ de Allahabad al final de 1887.
La mayoría de ellos provienen de los 7 años que pasó Kipling en la India y lo muestran experimentando con una gran variedad de formas y tonos, y le vemos disfrutando del ejercicio de su oficio y la voz que emerge en todos los relatos es inequívocamente la suya reflejando en estos textos la sociedad angloindia de Lahore y Shimla, unos relatos que a menudo ocupan una zona fronteriza desde el punto de vista de los géneros literarios, pues encontramos desde la crónica social y periodística a la más pura narrativa de ficción pasando por la sátira política, el cuento de hadas o la alegoría.

«Toda historia, por cotidiana inmediatez o nueva que fuese, era en realidad una vieja historia protagonizada por arquetipos tan antiguos como el ser humano.»

El joven Kipling nos va a mostrar como eran los comedores militares, las oficinas de los burócratas y hasta los bailes de la buena sociedad pasando por el tedio de las noches de Club. En estos textos nos vamos a sumergir en el mundo que él vivía directamente y nos hace testigos de excepción de su aprendizaje y su evolución hacia la madurez creativa.
Pero no todo es reflejo de la realidad que le rodeaba pues un importante número de relatos hacen incursiones en lo irracional donde introduce fantasías oníricas o elementos del absurdo.

«Kipling llena de metáforas brillantes sus relatos, de delirios febriles, alucinaciones, sueños y pesadillas.»

Victoria León nos aclara que solo doce textos pertenecen a época posterior a la marcha de Kipling a Inglaterra en 1889, entre los que destaca el que da título al volumen Por el Bien de la Humanidad y que no disfrutaremos hasta la página 559, un texto escrito en 1914 y que el inicio de la Primera Guerra Mundial hizo que no llegara a publicarse.
También la traductora y prologuista nos llama la atención sobre dos curiosas sátiras de la vida literaria londinense que se publicaron a finales de 1889 en la ‘St. James Gazette’ y que son Flor de un día [Pág. 503] y El cachorro de Gallihauk [Pág. 515].

Como fiel reflejo de como era la colonización inglesa de la India, os dejo unas ‘perlas’ que contienen sus escritos y que seguramente él no compartía:

  • “Por guardar las formas le he amonestado —al sirviente Viernes— con el extremo de una cuerda de ‘punkah’ (ventilador de techo) nueva y luego he ido sombrío a cenar al Club.”
  • “Al no encontrar ninguna luz encendida en mi casa, pero todas en la de Viernes, no tuve más remedio que recurrir de nuevo a la cuerda del ‘punkah’ durante 5 buenos minutos. Me fui a la cama poco después donde permanecí despierto hasta que Viernes dejó de quejarse y se durmió.”
  • “Descubro que la isla, hasta donde puedo ver, está totalmente desierta, salvo por los nativos.”
  • “Yo sostengo que los asuntos domésticos no son de ningún modo trabajo para hombres.”

Tengo que reconocer que Rudyard Kipling es uno de mis escritores favoritos del cual he reseñado varios de sus libros en mi blog como por ejemplo Capitanes intrépidos, Cuentos de así-fue-como…, El libro de la selva, Puck de la colina de Pook; y si nos vamos a libros más serios estarían El mejor relato del mundo y otros no menos buenos (selección de W. Somerset Maugham), y Relatos (selección de Alberto Manguel), así como el poema Si (If),

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Rudyard Kipling

Rudyard Kipling

El autor:
Joseph Rudyard Kipling nació en Bombay, India, el 30 de diciembre de 1865 y murió en Londres, Inglaterra, el 18 de enero de 1936. Autor de relatos, cuentos infantiles, novelista y poeta, se le recuerda por sus relatos y poemas sobre soldados británicos en la India y la defensa del imperialismo occidental, así como por sus cuentos infantiles.
Algunas de sus obras más populares son la colección de relatos The Jungle Book (El libro de la selva, 1894), la novela de espionaje Kim (1901), el relato corto The Man Who Would Be King (El hombre que pudo ser rey, 1888), publicado originalmente en el volumen The Phantom Rickshaw, o los poemas Gunga Din (1892) e If (traducido al castellano como Si…, 1895). Además varias de sus obras han sido llevadas al cine. Fue iniciado en la masonería a los veinte años, en la logia «Esperanza y Perseverancia Nº 782» de Lahore, Punjab, India.
En su época fue respetado como poeta y se le ofreció el premio nacional de poesía Poet Laureat en 1895 (poeta laureado) la Order of Merit y el título de Sir de la Order of the British Empire (Caballero de la Orden del Imperio Británico) en tres ocasiones, honores que rechazó. Sin embargo aceptó el Premio Nobel de Literatura de 1907, el primer escritor británico en recibir este galardón, y el ganador del premio Nobel de Literatura más joven hasta la fecha.

El libro:
Por el Bien de la Humanidad (título original: The Cause of Humanity and Other Stories, 2018) ha sido publicado por la Editorial Reino de Cordelia en su Colección Literatura. Traducción de Victoria León. Encuadernado en rústica con sobrecubierta, tiene 656 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo de un capitulo completo de la serie “Pasajes de la historia”, sección del programa “La rosa de los vientos” dedicado a Joseph Rudyard Kipling.


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Para saber más:
Rudyard Kipling en Wikipedia.
https://www.facebook.com/RudyardKiplingAuthor

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“Miss Fifty”, de Rosa Ribas

«Pero su mayor superpoder es un enorme sentido del humor»

Cubierta de: Miss Fifty

Cubierta de: Miss Fifty

La editorial Reino de Cordelia ha publicado en papel una de las novelas más buscadas de Rosa Ribas, Miss Fifty, que apareció originalmente por entregas en internet, se publicaba un nuevo capítulo todos los miércoles en el desaparecido portal Sigueleyendo con ilustraciones, entonces de Cláudia  de Puig. En esta versión se ha conservado el carácter episódico de los capítulos porque encaja muy bien con el género de la novela de superhéroes. Por otro lado, la autora, ha revisado a fondo el texto y lo ha ampliado en algunas partes. Además la edición cuenta con unas fantásticas ilustraciones de María Espejo, que enriquecen el texto y el libro entero.
La idea de Miss Fifty —cuenta la autora— surgió a raíz de una conversación con una amiga que estaba ingresada en un hospital donde acababa de ser operada de un cáncer. «Estábamos en la cafetería comentando el hecho de que parece que no haya buenos roles para actrices que pasan de los cuarenta, de que una vez lleguen a esta edad, desaparecen de los papeles protagonistas y después reaparecen cuando hacen de abuelas, por ejemplo».

le pareció percibir un fulgor intenso, primero azul y después blanco

le pareció percibir un fulgor intenso, primero azul y después blanco

De ahí pasamos a las superheroínas de cómics, que son pocas y todas jovencísimas. En ese momento, ella, que llevaba un pijama a cuadritos verdes, como el que servirá para el súper traje de Miss Fifty, adoptó una pose de Superman. «Necesitamos una heroína cincuentona», dijo. Salí del hospital con el encargo tácito de escribir esta historia —cuenta la autora—; y la idea de convertirla en una mujer con poderes nace de la admiración de la autora, por el modo en que su amiga afrontó la enfermedad.

“De pronto, a través de los párpados cerrados, le pareció percibir un fulgor intenso, primero azul y después blanco. Abrió los ojos, pero el resplandor la había cegado y no distinguió más que contornos borrosos. Después, una ola de calor empezó en la zona del pecho derecho y se extendió por todo su cuerpo. Le ardían los dedos de las manos y de los pies. Se le escapó un gemido de dolor”.

Yolanda, la archienemiga

Yolanda, la archienemiga

El primer poder que Marta Ferrer descubre es el de la invisibilidad, algo que acepta con la naturalidad que otorga tener más de cincuenta años y que alude a la invisibilidad que parece caer sobre las mujeres a partir de los cincuenta. También tiene un oído privilegiado, y por supuesto, es muy fuerte; y puede volar, si bien, al principio, solo distancias cortas.
En realidad, los superpoderes de Miss Fifty son los poderes de muchas mujeres, un poco aumentados.

Veamos que nos ofrece la editorial sobre la novela: Marta Ferrer, una mujer de mediana edad casada y con dos hijos que trabaja en la delegación de Hacienda de Barcelona, ha pasado los últimos meses luchando contra un cáncer de pecho que ha modificado su vida. Pero tras la última sesión de radioterapia algo parece haber cambiado. Marta comprende que la radiación le ha prestado superpoderes como la invisibilidad y otros más que irá descubriendo poco a poco. A partir de ese momento tendrá también que enfrentarse a supervillanos a la vez que tratará de llevar lo más secreta posible su nueva condición de justiciera. Como tiene cincuenta y cuatro años decidirá que su nombre como superheroína será Miss Fifty. Rosa Ribas rinde homenaje literario a las mujeres que padecen o han padecido cáncer, asumiendo con humor y un sentimiento positivo la dura lucha que han de atravesar para curarse. La novela ha sido ilustrada por María Espejo.

Con Rosa Ribas

Con Rosa Ribas

La autora:
Rosa Ribas Moliné nació en El Prat de Llobregat (Barcelona) en 1963, y reside desde 1991 en Alemania. Doctora en Filología Hispánica, en 2006 publicó su primera novela, de carácter histórico, El pintor de Flandes, y apenas un año después inició con Entre dos aguas la serie policíaca protagonizada por la comisaria hispano-alemana Cornelia Weber-Tejedor; seguirían Con anuncio (2009) y En caída libre (2011). Además de esta serie ambientada en Fráncfort, ha publicado La detective miope (2010) y en 2012 dio a conocer en el desaparecido portal digital Sigueleyendo la novela por entregas Miss Fifty, con ilustraciones de Clàudia de Puig, que una vez corregido para su edición en libro incorpora ilustraciones de María Espejo. Junto a la escritora alemana Sabine Hofmann ha escrito a cuatro manos las novelas Don de lenguas (2013) y El gran frío (2014), protagonizadas por la periodista Ana Martín.

María Espejo

María Espejo

La ilustradora:
María Espejo, y nos cuenta ella su biografía. Nací en Cádiz, España,  en 1981. Desde los nueve años me fasciné con el mundo del cómic y la animación, pero fue más adelante cuando la literatura se convirtió en mi gran fuente de inspiración.  A los diecinueve años, ya profundamente interesada por el arte clásico, descubrí por una colección de libros ilustrados a los pintores Prerrafaelistas y al ilustrador Arthur Rackham, cerrando con ellos mis referentes más tempranos. En 1999 ingresé en la escuela de artes y oficios y dos años después, interesada por los métodos de enseñanza, cursé magisterio de lengua inglesa. En el año 2004 me trasladé a Madrid y pronto me surgió la primera colaboración para ilustrar un libro de cuentos que se publicaría más tarde en la editorial Gente Nueva (La Habana, Cuba) y conocí al ilustrador Miguel Navia que me ayudó a abrirme camino en esta profesión y con quien trabajé haciendo storyboard para estudios de publicidad. Desde entonces he transformado mi sueño en una profesión y me dedico a ilustrar y a realizar talleres relacionados siempre con el mundo del arte y la creatividad. Normalmente trabajo ilustrando libros para editoriales todo esto suelo combinarlo con los talleres que organizo e imparto en museos, librerías, bibliotecas, colegios e institutos entre los cuales destacan el Museo Arqueológico Nacional de Madrid y el Instituto Cervantes.

El libro:
Miss Fifty ha sido publicado por la Editorial Reino de Cordelia en su Colección Literatura. Encuadernado en rústica con sobrecubierta y cuadernillos cosidos, tiene 264 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Rosa Ribas nos cuenta la historia de Miss Fifty.

Para saber más:

http://www.rosa-ribas.com/es/

http://www.mariaespejo.eu/

El señor Fu

El señor Fu

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