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«Atlas del eclipse», de Reinaldo Laddaga

«Nada resonaba en el aire tieso y rígido de la Nueva York de la pandemia… () … era una criatura tan famélica y tumbada que nos costaba recordar que había sido capaz de animarse… () … estaba más muerta que los muertos…»

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

Entrevistado por el escritor y periodista cultural Bruno Galindo, en la Cafetería Ad Hoc de la calle Buen Suceso, 14, el profesor y narrador Reinaldo Laddaga presenta en Madrid su nuevo libro, Atlas del eclipse, publicado por la Editorial Galaxia Gutenberg.

Cubierta de 'Atlas del eclipse'

Cubierta de: ‘Atlas del eclipse’

La pandemia fue dura con el autor y la infección de coronavirus que sufrió, bastante seria. Después de superarla, las caminatas por Nueva York se convirtieron en una necesidad a partir de marzo del 2020. El libro es el relato de esas caminatas que comenzaron por la ciudad que todos conocen, Manhattan, o la Brooklyn hípster… hasta que empezó a adentrarse en esos lugares excluidos de la literatura y donde solo penetran los que viven allí. Esos recorridos a pie le descubrieron un Nueva York hasta entonces desconocido para él. Como destaca Galindo, Atlas del eclipse es “una literatura de viaje en una única ciudad, que le hace pensar en esta sensibilidad flâner en la que hemos descubierto que podemos caminar, un paseo amable para disfrutar de las lindezas del lugar en el que habitamos; sin embargo, su caminar es un caminar tenso…

Laddaga nos muestra en su libro que la mayor parte del mundo no conoce Nueva York; él realiza un recorrido por una ciudad distinta. Nueva York en blanco y negro; Nueva York de cárceles, asilos, cementerios y morgues fruto de la emergencia; la lamentable y triste Coney Island… “La tensión ambiente era tremenda. Y esta tensión ambiente era como si estuviera nublado, como de espacio interior sobre el que se proyectaban sombras… En absoluto era el observador con alma del espectáculo ambiente. ¿Es un libro de viajes? Mi impresión no era la de caminar, sino la de viajar; y, por otro lado, porque caminaba, en muchos casos, por regiones desoladas, no solo porque no había gente por la pandemia sino porque eran regiones desoladas también en otro momento”.

Caminar, fotografiar, observar con ojos críticos y dolidos, como si conociera la ciudad por primera vez. “Yo soy muy caminador, pero no soy nada flâner”, porque camino en una situación dolorosa, descontrolada y tensa en la que el estado parecía ausente y la situación de desgobierno total con un presidente preocupado de su reelección y asombrado de que esto le hubiera pasado a él”.

Destaca Galindo esos detalles que revelan la gran anomalía, porque“ algunos de ellos, lejos de la tragedia, tienen su gracia… cuando hablabas del fenómeno de la publicidad atrofiada… Carteles de películas que se van a estrenar y que pasan los meses y no se estrenan como la nueva película de James Bond…”

Todo el material básico y los primeros esbozos de lo escrito, afirma Reinaldo, de Atlas del eclipse fueron elaborados entre marzo del 2020 –tres meses, 100 días–, y el asesinato de George Floyd que desató una serie de marchas y la gente salió a la calle y no volvió a entrar. Reinaba la incertidumbre más absoluta y nadie sabía lo que deparaba el futuro. Nosotros habíamos entrado en una bifurcación donde simplemente el mundo se había esfumado.

Libro de viaje, relato histórico… pregunta Galindo, “¿no será la historia del sueño americano o, mejor dicho, de su reverso, evidenciado en una exhibición de un sistema sanitario y un sistema de lo común débil, destartalado o incluso inexistente?” Afirma Reinaldo que “sin duda sueño americano lo fue cuando se incorporó la clase trabajadora blanca… pero el sueño americano de los suburbios no es clásico de Nueva York; lo que yo tenía en mente todo el tiempo es que era el reverso del mito de Nueva York, de la fábula de Nueva York, de la ficción de Nueva York, que ha sido una de las grandes ciudades ficticias de nuestra cultura… infinitos discursos que ven siempre a Nueva York excepcional. Excepcionalmente violenta, excepcionalmente oscura o luminosa… en cualquier caso, fascinante”. Pero el autor quería hablar de una Nueva York que no fuera fascinante, “quería escribir contra la fábula de Nueva York excepcional, y por eso, recorrer estos barrios que son al mismo tiempo el centro de Nueva York”. Muchos, durante la pandemia, tuvieron cuarentena, pero otros –como ocurrió en todos los países– no pudieron tenerla. Eran los repartidores, los médicos, las enfermeras, los conductores… “vimos como la ficción de Nueva York depende de una estructura que no está radicada en Manhattan sino en Queens… así que mi imagen de cara o contracara era Nueva York brillante o tenebroso, por un lado. Tenebroso de una manera fascinante, por un lado… versus ese otro Nueva York no excepcional”.

Son fascinantes y asombrosos la información que traslada Laddaga sobre comunidades excluidas, como el plan de crear un parque de atracciones para negros; Conny Island que ahora es solo un cementerio para indigentes; el inicio de la fortuna de la familia Trump vendiendo carne de caballos muertos… Entonces, ¿Atlas del eclipse es un libro de viajes por una sola ciudad, un libro de historia de una época sombría y dura o una colección de excelentes artículos periodísticos?

El autor no considera que su libro sea sombrío. Quiere destacar “la pasión histórica del público popular neoyorquino… por los desastres. El espectáculo de la catástrofe ha sido históricamente un espectáculo popular en Nueva York… en el cual, se extraía del desastre algo del orden del placer… y yo me preguntaba si seguía cediendo a esa fascinación por la catástrofe porque en todo el proceso había miedo, tristeza y todo eso, pero también placer… Placer en la caminata, placer en la satisfacción de la curiosidad y placer posiblemente en la sensación de que escribiendo conjugaba el terror un poco…

Reinaldo Laddaga, asevera, ha sido capaz de convertir una experiencia de enorme adversidad en un libro, y siente que hay algo de sensación de triunfo… Así lo hice, ¿no es cierto? Especialmente en este caso, ese triunfo tenía un aspecto de revancha.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Reinaldo Laddaga con Maudy Ventosa

Reinaldo Laddaga con Maudy Ventosa

El autor:
Reinaldo Laddaga es escritor. Nació en Rosario, Argentina en 1963, y vive desde hace muchos años en Nueva York. Ha enseñado en diversas universidades de los Estados Unidos y Latinoamérica. Es autor de una decena de títulos de crítica y ficción, entre los que destacan los ensayos Estética de la emergencia y Estética de laboratorio; las biografías de John D. Rockefeller, Walt Disney y Osama bin Laden, que reunió en el volumen Tres vidas secretas; el libro autobiográfico Un prólogo a los libros de mi padre; y la novela Los hombres de Rusia.

El libro:
Atlas del eclipse ha sido publicado por la Editorial Galaxia Gutenberg en su Colección Narrativa. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 272 páginas.

Como complemento pongo un vídeo en el que Reinaldo Laddaga nos habla de su libro Atlas del eclipse.

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Para saber más:
https://www.facebook.com/reinaldo.laddaga

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