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«La gran serpiente», de Pierre Lemaitre

«La gran serpiente es la primera novela negra escrita por Pierre Lemaitre en 1985, casi treinta años antes de su premio Goncourt por Nos vemos allá arriba y que nunca había sido publicada. Y por una buena razón, que lo explica en el prólogo, no lo había enviado a un editor. En la cubierta también aparece un dálmata, Ludo, que acompaña a Mathilde, una bajita, ancha y gruesa de sesenta y tres años que mata gente con una Magnum 44»

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Cubierta de 'La gran serpiente'

Cubierta de: ‘La gran serpiente’

Hace no mucho reseñé el libro de Andrea Camilleri «El cocinero del Alcyon» y aunque separaban a los dos autores más de dos mil kilómetros y son incomparables como autores, si hay algo que une a los dos es la fina ironía que se desprende de sus diálogos y siempre con ese humor persistente incluso en los momentos más oscuros.
Y el autor nos manda una advertencia: siempre hay que tener cuidado con las ancianas bien vestidas, con aspecto de jubiladas, y si encima pasean un dálmata, peor. Mathilde Perrin, nuestra protagonista, a la que podemos describir como una anciana gorda no parece gran cosa. Nadie podría imaginar que, bajo su aire de abuela exhausta, se esconde un asesino muy profesional, generosamente remunerado en cuentas en Suiza y que en su casa guarda un verdadero arsenal siendo su preferida la Desert Eagle con silenciador, pero por si acaso lo necesita cuenta con una Luger 9 mm. Parabellum, una Wildey Magnum y una LAR Grizzly Parabellum, todas de gran tamaño y un muy gran calibre.

“Gruesa y lenta, con la vista no tan buena como antes, sudando en cuanto llega el calor, conduciendo a cincuenta centímetros del parabrisas, parece cualquier cosa menos lo que realmente es.” [Pág. 81]

La acción se desarrolla en 1985 entre el 5 de mayo y el 21 de septiembre y realmente ocurre de todo, incluso para su cerebro, que empieza a perder parte de él —¿Alzheimer?—, y su carácter templado la hacen cada vez más incontrolable… e inquietante. Del asesinato pasa a la masacre matando sin discernimiento y sin escrúpulos, y está contado con ese tono irónico y un tanto distante que imprime Lemaitre y esa sensación de imágenes tremendas que llegan a impactarnos. Y todo esto en una época  —os recuerdo que estamos en 1985— de cabinas telefónicas y mapas de carreteras donde el autor no tenía que temer que su historia fuera imposible por los móviles, el GPS, cámaras de vigilancia, ADN, archivos digitales, etc.

“Porque esa gran serpiente se comporta de un modo curioso, siente un odio muy peculiar por las culebrillas de la entrepierna, es ahí donde escupe su veneno, a propósito, es una serpiente enorme que no soporta a las pequeñas. No es de las que te pegan un tiro en mitad de la frente, ni mucho menos: esa serpiente te dispara dos balas en el centro de gravedad, y le da igual que seas hombre o mujer. Habría que recurrir a un psiquiatra.” 
[Pág. 134]

Mathilde, nuestra protagonista capaz de dar esquinazo a la policía y agotar a sus perseguidores, es una veterana heroína de la Resistencia (a mitad del libro descubrimos su paso devastador y su actividad durante este período oscuro cuando ejecutó nazis) ejecuta sin piedad los encargos de su amigo el misterioso comandante Henri Latournelle cuando no está cuidando su jardín de las afueras de París.
Sin embargo, los frecuentes descuidos y el mal carácter de la antaño perfeccionista Mathilde, que la vuelven cada vez más incontrolable y perturbadora, empiezan a preocupar a las altas esferas, dispuestas a deshacerse de ella antes de que sea demasiado tarde y no precisamente jubilándola. Hay que eliminarla.
A partir de ese momento la narración se vuelve hasta divertida y da muestra del talento de Lemaitre.

«Brillante combinación de una trama ingeniosa y precisa con un ritmo trepidante, La gran serpiente es la primera novela negra escrita por Pierre Lemaitre. Un tablero de asesinatos encadenados cargado de diálogos mordaces, escenas impactantes y grandes dosis de humor cáustico y descarnado.»

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Pierre Lemaitre

Pierre Lemaitre

El autor:
Escritor y guionista, Pierre Lemaitre (París, 1951) estudió Psicología, creó una empresa de formación pedagógica e impartió clases de literatura. Autor tardío, en 2006 ganó el premio a la primera novela policíaca en el festival de Cognac con Irène, primera entrega de una serie protagonizada por el comandante Camille Verhoeven que incluye Alex (2011, CWA Dagger 2013, entre muchos galardones, y llevada al cine con éxito), Rosy & John (2011) y Camille (2012, CWA Dagger 2015, entre otros honores), una saga de gran reconocimiento internacional a la que Lemaitre ha puesto un emotivo colofón con su Diccionario apasionado de la novela negra (Salamandra, 2022), un documentado y emotivo homenaje al género negro. Consagrado como uno de los escritores más populares del momento, con más de tres millones de lectores en todo el mundo, su carrera literaria dio un vuelco asombroso con la aparición de Nos vemos allá arriba (Premio Goncourt 2013, entre una retahíla de distinciones), primer volumen de su aclamada trilogía sobre el período de entreguerras titulada «Los hijos del desastre» y editada por Salamandra, que sigue con Los colores del incendio (2018) y El espejo de nuestras penas (2020). Completan su obra, traducida a más de treinta idiomas, las novelas Vestido de novia (2014), Tres días y una vida (Salamandra, 2016) y Recursos inhumanos (2017).

El libro:
La gran serpiente (título original: Le serpent majuscule, 2021) ha sido publicado por Ediciones Salamandra en su Colección Salamandra Narrativa. Traducción de José Antonio Soriano Marco. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 318 páginas.

Como complemento pongo un vídeo el francés en el que Pierre Lemaitre presenta su novela Le serpent majuscule.

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Para saber más:
Pierre Lemaitre en Wikipedia.

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«Diccionario apasionado de la novela negra», de Pierre Lemaitre

“«Una visión completa, absolutamente personal y muy divertida del género negro, por uno de los escritores europeos más prestigiosos y populares.»

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“El título original de este libro es Dictionnaire amoureux du polar. Lo de «amoureux» («amoroso»), lo explicaré más adelante; en cuanto a «polar», se trata de un término genérico que, en los países francoparlantes, fusiona la novela negra y la novela policiaca tal como el propio término «novela negra» hace en España y «giallo» en Italia.

Cubierta de 'Diccionario apasionado de la novela negra'

Cubierta de: ‘Diccionario apasionado de la novela negra’

Esto en lo referente al título. En cuanto a lo demás, conviene aclarar las cosas de buen principio (confío en que lean ustedes estas líneas antes de comprar el libro): los amantes de las definiciones rigurosas, las monografías exhaustivas, los análisis temáticos, etcétera, se llevarán una decepción (por suerte, disponen de otras obras excelentes que satisfarán sus expectativas), pero la editorial le encargó este diccionario a un escritor, así que en él hablaré como novelista y como lector. Habrá olvidos imperdonables, injusticias flagrantes, valoraciones discutibles… Es inevitable: se trata de un diccionario de lo que me gusta donde ni siquiera cabe todo lo que me gusta. La selección de las entradas responde a un método un tanto peculiar que se basa en lo que solemos denominar «olfato». En consecuencia, incluye a Yves Ravey, Dennis Lehane, Petros Márkaris, Elmore Leonard o Joseph Incardona, pero no a Michael Connelly, William Irish, Nick Tosches, Yishai Sarid o David Goodis, lo cual, evidentemente, no significa que no me gusten… Cualquier lector en mi lugar habría llegado a un resultado parecido.”

Estos párrafos son parte de la introducción que el autor antepone a su diccionario; una obra que cuenta la historia de autores de ayer y de hoy, franceses y extranjeros, novelas, series, películas, periodistas especializados, hombres y mujeres que importan, relatos, editores…

Hay varias formas de leer este Diccionario apasionado… de 500 páginas, lo puedes leer como un libro normal, pues el ritmo y la extensión de las crónicas ofrecen una diversidad muy grande, pasando de la reseña de una novela a la carrera de un autor a la presentación de una serie de culto destilando anécdotas a menudo inéditas o poco conocidas. Pero también puedes acercarte al diccionario por el índice final, encontrando a los autores que más te gustan: desde A sangre fría, la novela de Truman Capote que abre este diccionario y que según cuenta le causó una gran fascinación, pasando del desconcierto a la estupefacción; a Nero Wolfe el famoso personaje creado por Rex Stout y del que Lamaitre dice que “de todas las imitaciones y parodias de Sherlock Holmes, yo siento debilidad por Nero Wolfe”, que cierra este estupendo diccionario, y en que están incluidos autores españoles de la talla de Arturo Pérez Reverte —al que califica de tocapelotas literario— o Manuel Vázquez Montalbán —del que dice: Pepe Carvalho ha entrado definitivamente en el panteón internacional de los héroes de la novela policíaca junto a Marlowe, Wallander, Maigret y unos pocos más—.

Solo me queda decir que tengo unas ganas locas de sumergirme de nuevo en este excelente Diccionario apasionado de la novela negra, porque estoy seguro que encontraré una referencia a un libro desconocido, o no leído por razones oscuras, y que compraré y leeré: Pierre Lemaitre sería un excelente librero.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

El autor:Pierre Lemaitre
Escritor y guionista, Pierre Lemaitre (París, 1951) estudió Psicología, creó una empresa de formación pedagógica e impartió clases de literatura. Autor tardío, en 2006 ganó el premio a la primera novela policíaca en el festival de Cognac con Irène, primera entrega de una serie protagonizada por el comandante Camille Verhoeven que incluye Alex (2011, CWA Dagger 2013, entre muchos galardones, y llevada al cine con éxito), Rosy & John (2011) y Camille (2012, CWA Dagger 2015, entre otros honores), una saga de gran reconocimiento internacional a la que Lemaitre ha puesto un emotivo colofón con su Diccionario apasionado de la novela negra (Salamandra, 2022), un documentado y emotivo homenaje al género negro. Consagrado como uno de los escritores más populares del momento, con más de tres millones de lectores en todo el mundo, su carrera literaria dio un vuelco asombroso con la aparición de Nos vemos allá arriba (Premio Goncourt 2013, entre una retahíla de distinciones), primer volumen de su aclamada trilogía sobre el período de entreguerras titulada «Los hijos del desastre» y editada por Salamandra, que sigue con Los colores del incendio (2018) y El espejo de nuestras penas (2020). Completan su obra, traducida a más de treinta idiomas, las novelas Vestido de novia (2014), Tres días y una vida (Salamandra, 2016) y Recursos inhumanos (2017).

El libro:
Diccionario apasionado de la novela negra (título original: Dictionnaire amoureux du polar, 2020) ha sido publicado por la Editorial Salamandra en su Colección Salamandra Narrativa. Traducción de José Antonio Soriano Marco. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 512 páginas.

Como complemento pongo un vídeo en francés titulado «Envie De Lecture – Emission de novembre 2020. Spéciale Pierre Lemaître» de TV78 – La chaîne des Yvelines.

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Para saber más:
Pierre Lamaitre en Wikipedia.
Pierre Lemaitre en Facebook

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