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“Materia oscura”, de Philip Kerr

«LA VIDA PRIVADA DE SIR ISAAC NEWTON»

«Un absorbente thriller histórico sobre política, ciencia y religión en el Londres de finales del siglo XVII por uno de los autores más icónicos del género negro»

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Cubierta de 'Materia oscura'

Cubierta de: ‘Materia oscura’

Ambientado en el sórdido Londres del siglo XVII, este misterio intelectualmente riguroso y emocionalmente genial nos muestra a Sir Isaac Newton persiguiendo a los falsificadores y descubriendo una trama de gran alcance que amenaza a Gran Bretaña.
Philip Kerr es un escritor cuyas obras se mueven a través del tiempo y toman variadas formas, y aquí nos presenta un caso en el contexto de la guerra de Inglaterra con Francia a finales del siglo XVII. Con el resultado del conflicto incierto, Inglaterra no puede permitirse una economía colapsada, una posibilidad clara si los falsificadores en el extranjero no se controlan. Para hacer frente al problema, el Parlamento y el Rey de Inglaterra designan a Newton para que descubra a los “acuñadores” de la Casa de la Moneda, ubicada en la Torre de Londres. Junto a Newton está Christopher Ellis, cuyos recuerdos del caso, más de 30 años después, forman la narrativa. (Como Newton y otros aquí, Ellis se basa en una figura de la vida real)

Al poco tiempo, el predecesor de Ellis en la Casa de la Moneda es encontrado asesinado, y siguen tres asesinatos más, todos en circunstancias espantosas y con cifras en la escena. “Soy un hombre que ve mucho y entiende más”, Proclama Newton a medida que avanza la investigación. De hecho, sus agudas observaciones y deducciones se convierten en el núcleo de sus diálogos con Ellis, sus temas partiendo del caso en espiral para incluir la ciencia, la religión y la naturaleza humana. En este último aspecto, Ellis también se beneficia de un breve romance con la sobrina de Newton en una trama secundaria bienvenida que calienta lo que es en gran parte una búsqueda cerebral: los personajes aquí, excepto Ellis pero incluido Newton, rara vez se vuelven más que dados en un intrincado silogismo.

Lo que Newton y Ellis descubren es que el esquema de falsificación es simplemente la punta del iceberg. Siniestro e insidioso, el equipo de detectives se entera de que no solo se está atacando la economía británica, sino que se está gestando una conspiración que llega a los niveles más altos de la sociedad británica, amenazando la fibra misma de su nación. Kerr entrelaza ingeniosamente asesinatos misteriosos, aparentemente sin relación, cifrados fuertemente codificados y alquimia en este notable primer intento en el género. Agregue a la mezcla la admirable investigación de Kerr sobre el período y su talento para hacernos sentir que estamos sentados en la misma habitación con Ellis y Newton, escuchando sus réplicas. Una lectura divertida y esclarecedora también.

«El subtítulo ‘La vida privada de Sir Isaac Newton’ es realmente curioso, ya que Newton pasa la mayor parte de su tiempo solo reflexionando sobre las cifras. A partir de estas pistas, percibe que todos los asesinatos están vinculados a un plan encubierto que puede derrocar a la nación justo cuando finalmente triunfa en la guerra.»

Sinopsis:
En 1696, Christopher Ellis, un impetuoso joven aficionado a los naipes y a las mujeres, es enviado a la Torre de Londres, pero no como prisionero. Gracias a un inesperado giro del destino, Ellis se convierte en el nuevo ayudante de sir Isaac Newton, el renombrado científico que es además el encargado de perseguir a los falsificadores que amenazan con derrumbar la economía inglesa. Con la aguda perspicacia de Newton y la habilidad de Ellis con la espada, la peculiar pareja de detectives se prepara para resolver el caso. Sin embargo, cuando sus pesquisas los conducen hasta un misterioso mensaje codificado sobre un cadáver escondido en la Torre de los Leones, los dos investigadores se darán cuenta de que se está urdiendo algo mucho más siniestro.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Philip Kerr ©Ana Portnoy

Philip Kerr ©Ana Portnoy

El autor:
Philip Kerr nació en Edimburgo, Escocia, el 22 de febrero de 1956. Estudió Derecho en la Universidad de Birminghan, pero pronto abandonaría la abogacía para dedicarse primero a la publicidad —estuvo ocho años redactando anuncios para la agencia publicitaria Saatchi & Saatchi— y más tarde al periodismo y a la literatura. Es autor entre otras obras, de thrillers superventas como El infierno digitalUna investigación filosóficaCarga mortalEsaú, El segundo ángelPlayer y Research, pero que, sobre todo, a partir de su exitosa trilogía “Berlín Noir”, que daría un salto exponencial al convertirse en uno de los autores de novela negra más conocidos del mundo.
En 1993 fue incluido por la revista Granta en su selección de los 20 Young British Novelists más prometedores de la década, gracias principalmente a sus innovadoras aproximaciones al género policíaco. Las intrigas nazificadas de Philip Kerr han tenido un solo hilo conductor —el policía y detective privado Bernie Gunther—, pero dos etapas. Entre 1989 y 1991 apareció el tríptico berlinés compuesto por Violetas de marzo (consolidación de Hitler en el poder), Pálido criminal (finales de la Segunda Guerra Mundial) y Réquiem alemán (posguerra). No fueron hasta transcurrido quince años de la publicación de esta última que Gunther  reflotó en el Munich de 1949 en Unos por otros, para saltar luego a la Argentina de Perón en Una llama misteriosa y, en un complejo tirabuzón temporal, retroceder al Berlín de 1934 y migar acto seguido a La Habana de Fulgencio Batista en Si los muertos no resucitan (III Premio RBA de Novela Negra). En la penúltima entrega, Praga mortal, vimos al protagonista desplazarse a la capital checa en 1941 y tener que resolver un whodunnit en la casa de campo de Heydrich, mientras que en la reciente El hombre sin aliento lo hallamos investigando, para la Oficina de Crímenes de Guerra del Alto Mando Militare, los rumores de que a las afueras de la ciudad rusa de Smolensk, en los bosques de Katyn, se halla una fosa común en la que podrían estar enterrados miles de cuerpos.

El libro:
Materia oscura (título original: Dark Matter, 2002) ha sido publicado por la Editorial Salamandra en su Colección Salamandra Black. Traducción del Carlos Mayor. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 378 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
http://philipkerr.org/
Philip Kerr en Wikipedia.

 

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“Mercado de invierno” de Philip Kerr

El maestro del thriller ambientado en la Alemania nazi inicia una nueva serie de intriga criminal dedicada a los trapos sucios del mundo del futbol, especialmente de la Premier League, la liga inglesa.

Mercado de invierno supone la carta de presentación de Scott Manson, el segundo entrenador del equipo London City e investigador accidental.

Cubierta de: Mercado de invierno

Cubierta de: Mercado de invierno

Si creen que los asesinatos en el mundo del fútbol lo ha inventado Philip Kerr con su nueva novela Mercado de invierno están muy equivocados; pues lo primero que me ha venido a la memoria es una novela que se publicó en el año 1988, que se titulaba El delantero centro fue asesinado al atardecer y que estaba escrita por el genial Manuel Vázquez Montalbán dentro de su famosa serie del detective Pepe Carvalho. No soy amigo de comparaciones y tampoco lo voy a hacer ahora. Tanto Philip Kerr como Manuel Vázquez Montalbán son dos grandes escritores con muchos méritos a sus espaldas.

Pero ¿quien es Scott Manson el nuevo investigador creado por Philip Kerr? Dejemos que el mismo se defina: 
“Me llamo Scott Manson y soy el segundo entrenador del London City. Puesto que siempre me entreno con los muchacos, me gusta dar ejemplo, lo cual significa nada de alcohol desde el 23 de diciembre hasta la noche de año nuevo. Es como ser testigo de Jehová en esas bodas lujosas que aparecen en la revista Hello! entre una novia lerda y un futbolista”. [Pag. 11]

«En el fútbol no se puede jugar bajo los focos sin que haya sombras».

La historia comienza en el mes de diciembre, ya cerca de la Navidad y el modesto equipo de fútbol del London City propiedad del oligarca ucraniano Viktor Sokolnikov lleva camino de realizar una temporada satisfactoria pese a la baja por una grave lesión de su portero titular y la juventud de buena parte de la plantilla. Llegada la Navidad, sin embargo, las cosas comienzan a torcerse desde el momento en que se produce un macabro hallazgo: en el centro del terreno de juego alguien ha cavado un agujero en el que ha depositado una fotografía de su director técnico, el carismático, y bocazas Joao Zarco. Acostumbrado a ser blanco de todo tipo de amenazas, Zarco no le da importancia y el club, que lo último que desea es verse envuelto en un caso tan feo, prefiere tapar el suceso. Pocos días después, el cadáver del entrenador aparece en un rincón oculto del flamante estadio, víctima en apariencia de una brutal paliza.
La noticia causa conmoción entre la plantilla y los aficionados que idolatraban a Zarco, pero sobre todo en su principal ayudante, el segundo entrenador Scott Manson, quien debe lidiar también con el suicidio de uno de sus mejores amigos, Matt Drennan, ex futbolista profesional como él. Pasar dieciocho meses en prisión por una violación de la que fue acusado injustamente y que truncó su carrera, le granjeó un odio visceral por las fuerzas policiales con las que ahora deberá colaborar. Si la situación no fuera de por sí estresante, Sokolnikov lo convoca a su mansión con una buena y una mala noticia. La buena es que ha decidido nombrarlo director técnico en sustitución del finado. La mala es que le encarga que investigue en la sombra las circunstancias de la muerte de Zarco. A las mil tareas que ya le iban con el anterior cargo —lidiar con los caprichos y estupideces de los jugadores, con la avidez de los medios de comunicación a la hora de airear trapos sucios, con los tocapelotas de la FIFA…— se suma ahora ser el máximo responsable deportivo del equipo y hacer de detective en sus escasos ratos libres.
A medida que Manson escarba en la turbia vida del polémico Zarco, van surgiendo numerosos candidatos a querer verlo bajo tierra: maridos cornudos, representantes con los que trapicheaba, jugadores y árbitros con los que protagonizó sonados enfrentamientos, qataríes a los que boicoteó sus aspiraciones a organizar un mundial… Aunque si alguien parece tener las manos más sucias que él, es el todopoderoso hombre que lo ha metido en esto: un Sokolnikov de pasado turbulento y métodos mafiosos al que todo el mundo parece temer. Atrapar al asesino o ganar algún título va a antojársele a Scott Manson más fácil que salvar el pellejo.
Magnates del Este, entrenadores fanáticos y futbolistas de primera juegan un fascinante partido a vida o muerte.

© Ana Portnoy

© Ana Portnoy

El autor:
Philip Kerr nació en Edimburgo, Escocia, el 22 de febrero de 1956. Estudió Derecho en la Universidad de Birminghan, pero pronto abandonaría la abogacía para dedicarse primero a la publicidad —estuvo ocho años redactando anuncios para la agencia publicitaria Saatchi & Saatchi— y más tarde al periodismo y a la literatura. Es autor entre otras obras, de thrillers superventas como El infierno digital, Una investigación filosófica, Carga mortal, Esaú, El segundo ángel, Player y Research, pero gue, sobre todo, a partir de su exitosa trilogía “Berlín Noir”, que daría un salto exponencial al convertirse en uno de los autores de novela negra más conocidos del mundo.
En 1993 fue incluido por la revista Granta en su selección de los 20 Young British Novelists más prometedores de la década, gracias principalmente a sus innovadoras aproximaciones al género policíaco. Las intrigas nazificadas de Philip Kerr han tenido un solo hilo conductor —el policía y detective privado Bernie Gunther—, pero dos etapas. Entre 1989 y 1991 apareció el tríptico berlinés compuesto por Violetas de marzo (consolidación de Hitler en el poder), Pálido criminal (finales de la Segunda Guerra Mundial) y Réquiem alemán (posguerra). No fueron hasta transcurrido quince años de la publicación de esta última que Gunther  reflotó en el Munich de 1949 en Unos por otros, para saltar luego a la Argentina de Perón en Una llama misteriosa y, en un complejo tirabuzón temporal, retroceder al Berlín de 1934 y migar acto seguido a La Habana de Fulgencio Batista en Si los muertos no resucitan (III Premio RBA de Novela Negra). En la penúltima entrega, Praga mortal, vimos al protagonista desplazarse a la capital checa en 1941 y tener que resolver un whodunnit en la casa de campo de Heydrich, mientras que en la reciente El hombre sin aliento lo hallamos investigando, para la Oficina de Crímenes de Guerra del Alto Mando Militare, los rumores de que a las afueras de la ciudad rusa de Smolensk, en los bosques de Katyn, se halla una fosa común en la que podrían estar enterrados miles de cuerpos. En este año 2015 Kerr publicará en el mercado anglosajón una nueva entrega sobre Bernie Gunther bajo el título The Lady from Zagreb.

Mercado de invierno es el título inaugural de un nuevo ciclo dedicado a destapar el lado oscuro de la liga inglesa de fútbol a través de la figura de Scott Manson, entrenador del equipo del London City que se ve accidentalmente envuelto en la solución de casos criminales. Antes del verano de 2015 aparecerá en el mercado anglosajón la segunda entrega, Hand of God, que arranca con la sospechosa muerte de un jugador del London City sobre el terreno de juego, en el transcurso de un enfrentamiento contra un rival ateniense en una eliminatoria de la UEFA Champions League. Philip Kerr trabaja en estos momentos en una tercera novela de la serie cuyo título provisional es False Nine (Falso nueve).
Philip Kerr es también un prestigioso autor de literatura infantil, cuya serie Children of the Lama ha vendido los derechos cinematográficos a la productora Dreamworks, y recientemente publicó también su primer título de Young Adult: The Winter Horses. Actualmente vive en Londres con la escritora Jane Thynne, y sus tres hijos. Toda su vida ha sido seguidor del Arsenal.

El libro:
Mercado de invierno (título original: Januari Window, 2014) ha sido publicado por la Editorial RBA en su Colección Serie Negra. Traducción de Efrén del Valle Peñamil y Victor M. Garcia de Isusi, 2015. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 414 páginas.

 Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:

http://www.philipkerr.org/

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